Madame Latournelle en de Abbey School

Mevrouw Goddard was de minnares van een school - niet van een seminarie, of een etablissement, of iets dat belde, in lange zinnen van verfijnde onzin, om liberale overnames te combineren met elegante moraliteit, op nieuwe principes en nieuwe systemen - en Waar jonge dames voor enorme loon uit de gezondheid en in ijdelheid kunnen worden geschroefd - maar een echte, eerlijke, ouderwetse boarding-school, waar een redelijke hoeveelheid prestaties werd verkocht tegen een redelijke prijs, en waar meisjes kunnen worden verzonden uit de weg zijn en zich in een klein onderwijs klauteren, zonder gevaar voor terugkerende pridigies.
Emma
Jane Austen's neice, Fanny Catherine Lefroy, spreekt over een school bij het lezen, waaraan, op een eerdere datum, haar tantes Cassandra en Jane werden verzonden. De school grenst aan de overblijfselen van de oude abdij van het lezen en werd de abdijschool genoemd. "Deze school bij het lezen," schrijft Miss Lefroy, "was eerder een vrij en gemakkelijk te beoordelen door mevrouw Sherwood's verslag ervan toen ze er enkele jaren later (dan de Austens) was, en toen verschillende Franse Émigrés behoren tot zijn meesters. In Cassandra en Jane's dagen lijken de meisjes niet heel strikt te zijn gehouden, zoals zij en hun neef, Jane Cooper, mochten een uitnodiging aanvaarden om te dineren in een herberg met hun respectieve broers, Edward Austen en Edward Cooper. "
We lijken de vrolijke gezichten van de vijf jonge mensen te zien en hun enthousiaste gebabbel te horen terwijl ze aan tafel zaten in de ouderwetse Inn-salon die genieten van hun vakantie-feest! Jane was op dat moment erg jong, want ze werd naar school gestuurd
"Niet omdat ze oud genoeg werd gedacht om veel te profiteren door de instructie die daar kan worden verlepd, maar omdat ze zonder haar zus ellendig (thuis) zou zijn, observeert haar moeder dat 'als Cassandra haar hoofd zou laten afsnijden, dring erop aan het delen van haar lot. '"

Heeft de Abbey School, we ons afvragen, dienen als een model voor de school van mevrouw Goddard in Emma? Mevrouw Goddard "was een gewoon moederlijk soort vrouw," wordt ons verteld, wiens school "geen seminarie of een inrichting, of iets dat belde, in lange zinnen van geraffineerde onzin, om liberale overnames te combineren met een elegante moraliteit Principes en nieuwe systemen, en waar jonge dames, voor enorme beloning, kunnen worden geschroefd van de gezondheid en in ijdelheid; maar een echte eerlijke ouderwetse boarding-school, waar een redelijke hoeveelheid prestaties werd verkocht tegen een redelijke prijs, en waar Meisjes kunnen worden gestuurd om uit de weg te zijn en zichzelf in een klein onderwijs te schudden zonder dat het gevaar van terugkerende pridigies komt. " Mevrouw Goddard "had een ruim huis en tuin, gaf de kinderen veel gezond eten, laat ze over een grote deal lopen in de zomer, en in de winter kleedde zich hun chilblains met haar eigen handen." Mevrouw Sherwood (vervolgens Miss Miss), die in 1790 naar de leesschool ging, een paar jaar nadat Jane Austen het had verlaten, vertelt ons dat "het grootste deel van het huis is omvat door een prachtige ouderwetse tuin, waar de Jonge dames mochten ronddwalen onder hoge bomen in hete zomeravonden. " Ongeveer twee delen van deze tuin was een kunstmatige dijk, van de top waarvan ze zegt: "We keken naar beneden op bepaalde prachtige ruïnes, zoals ik veronderstel, van de kerk begonnen door Henry I., en gewijd door Becket in 1125."

De abdij zelf bestond gedeeltelijk uit de overblijfselen van een oud gebouw, zodra de verblijfplaats van de Benedictijnse monniken, en "de derde grootte en rijkdom van alle Engelse abdijen," en deels van toevoegingen aan de structuur in meer moderne tijden. Mevrouw Sherwood spreekt over "een antieke gateway met kamers boven zijn boog en met uitgestrekte trappen aan beide zijden, wier balustrades oorspronkelijk verguld waren." Deze gateway "stond zonder de tuinmuren, op zoek naar de forbury, of open groen, die tot de stad behoorde, en waar Dr. Valpy's jongens na schooluren speelden."

We hebben het geluk gehad in het ontdekken van een oude afdruk van dezelfde 'antieke gateway', die ook een deel van het school-huis zelf vertoont. Beyond the forbury there "steeg de toren van de fijne oude kerk van Sint-Nicholas," terwijl, bij de hand, "de jutting hoek van Friar Street" en de "oude onregelmatige winkels van de markt". De abdij, met zijn verleden geschiedenis en de relikwieën van de oude grandeur, moet een heerlijke verblijfplaats zijn geweest voor het kind Jane Austen, en moge het niet voorgesteld hebben in het latere leven van de kenmerken van Northanger Abbey? De school werd gerund door een mevrouw Latournelle (haar bepaalde naam was Sarah Hackitt), een Engelse vrouw, maar weduwe van een Fransman. Ze was voor het eerst in dienst als een Franse leraar, maar Dierdre Lafaye, in haar recente boek Jane Austen, een familierecord, merkt op dat, "," ze kon geen woord van het Frans spreken, maar waar ze de gelegenheid had om uit te varen, sprak ze over spelen en spelende en groen-kamer anekdotes en het privé-leven van acteurs... Zij was Alleen geschikt voor het geven van de kleding voor de was, het maken van thee, het bestellen van het diner en, in feite het werk van de huishoudster. " Er is weinig anders bekend.

Mevrouw Sherwood vertelt ons dat mevrouw Latourne "een persoon van de oude school was - een stevige persoon nauwelijks onder de zeventig, maar zeer actief, hoewel ze een kurkpoot had. Ze was nog nooit gezien of waarvan ze de mode van haar nog nooit was gezien Jurk. Haar white mousseline zakdoek werd altijd gespeld met hetzelfde aantal pinnen, haar mousseline schort altijd opgehangen in dezelfde vorm; ze droeg altijd dezelfde korte mouwen, manchetten en ruches, met een borstboog om de boog in haar dop te beantwoorden , beide zijn plat met twee gekerfde uiteinden. "

"Mevrouw Latournelle ontving mij," schrijft ze, op haar eerste aankomst op school, "in een wainscot, de wainscot een beetje getarcheerd, terwijl de kamer rondhangen met chenillestukken die graven en wenende wilgen vertegenwoordigen. Een scherm in kleding Het werk stond in een hoek en er waren verschillende miniaturen over het verheven schoorsteenmantel. "

Mevrouw Sherwood beschrijft haar verblijf op deze school als een "heel gelukkige," opmerkelijk dat "van het gemak en de levendigheid van de levensmodus" het "bijzonder heerlijk" voor haar was geweest. Voordat ze vertrok, was de school in handen van een Monsieur en Madame St. Quintin (de eerste zijnde Frans Émigré), terwijl mevrouw Latournelle voornamelijk als hun huishoudster handelde. Een paar jaar later werden Monsieur en Madame St. Quintin naar Londen verwijderd en begonnen een board-school in Hans Place. Misschien ging Mitford als leerling in 1798 als leerling.

Veel van de tradities van de leesschool werden voortgezet in Londen. Mevrouw Sherwood spreekt over de theatrale amusement waarmee de schoolvoorwaarden in haar dag gesloten waren, en mogelijk zijn deze nog eerder geïntroduceerd. De Austens, als een gezin, waren dol op handelen en excelleerden; En hoewel Cassandra en Jane, toen ze op school waren, te jong zouden zijn geweest om de richting van dergelijke zaken te nemen, zouden ze graag aan hen deelnemen. We lezen in het leven van Miss Mitford: "Voordat de leerlingen naar huis gingen op Pasen of Kerstmis, was er een ballet, toen de zijkanten van de schoolkamer waren ingericht met bowers, waarin de kleine meisjes, die moesten dansen , en vanwaar ze zijn uitgegeven in een signaal van Monsieur Duval, de dancing-meester, aangeduid als sylphs of herderinnen, om over te slaan of te glijden door de maïde bewegingen, naar de muziek van zijn kit; of er was een dramatische prestatie, zoals wanneer hetzelfde Kamer werd omgezet in een theater voor de weergave van Hannah More's 'Search After Happiness'; en een elocantie-meester woonde de repetities bij en instrueerde de acteurs in hun delen. "

Bij één gelegenheid moest Mitford de proloog reciteren, maar alvorens dit te doen, werd het noodzakelijk geacht door de dancing-meester dat ze een uitgebreide curtsey zou moeten uitvoeren - een curtsey die zou moeten begrijpen in zijn respectvolle zinken, weer in een halve cirkel en het opstaan, het hele publiek. Deze manoeuvre werd weer beoefend in de laatste jurk-repetitie en opnieuw onder Monsieur Duval's luidruchtige instructies, verlangde de leerling in het geheim om haar ontsnapping te bewerkstelligen, toen er plotseling op het podium de hoogleraar van elocatie verscheen, "een zure pedant van Oxford-groei," die deed De Curtey als belachelijk. Waarna een scène is gelegen tussen de heren veel zoals dat in de "Bourgeois Gentilhomme" tussen de Maître de Filosofische en de Maître de Danse - die gelukkig eindigde in een vonnis dat de uitgebreide curtsey moet worden afgeschaft en dat drie korte bochten van het lichaam moeten worden afgeschaft en dat drie korte bochten van het lichaam moeten zijn gegeven op zijn plaats.


Van: Jane Austen: Haar huizen en haar vrienden (John Lane the Bodley Head, 1923) door Constance Hill. Meer informatie over de tijd van de Austen op de Abbey School is te vinden in Jane Austen: een familierecord door Dierdre Lefaye en William Austen-Leigh (Cambridge University Press; 2003).

Als je meer wilt weten over het leven en de tijden van Jane, waarschuw je onze boekenwinkel voor wat geweldig non-fictie leest.

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd