Jane Austen en de Oliphant in de kamer

door Alice Chandler, auteur van Tante Jane en de ontbrekende kersentaart Ik verontschuldig me voor de woordspeling in mijn titel. Het OLIFANT waar ik naar verwijst, is Margaret Olifant (1828-1894), een productieve en populaire negentiende-eeuwse schrijver en zei de favoriete romanschrijver van koningin Victoria. De reden dat ik een figuurlijk olifant in dezelfde kamer zet, want Jane Austen is dat ze zo'n sleuvental en perceptieve criticus op het werk van Austen was. Austen was niet altijd geluk in haar vrouwencritici tijdens de eeuw na haar dood. Terwijl de beroemde mannelijke auteurs haar liep en vaak haar werk vergeleken aan Shakespeare's, waren enkele opvallende vrouwenschrijvers zeer kritisch over haar schrijven. Haar hedendaagse Mary Mitford, wiens moeder eigenlijk Jane Austen kende, was in haar tijd bekend om haar charmante korte roman, Ons dorp. Mitford disliked Elizabeth Bennett als een personage en bekritiseerde "het hele gebrek aan smaak dat zo pert kan produceren, zo wereldlijk een heldin als de geliefde van zo'n man als Darcy."  Charlotte Bronte was bijzonder negatief over Austen. Ze vergeleken haar schrijven naar een "daguerrotype portret van een gemeenschappelijk gezicht" en klaagde dat haar werk "ontbrak poëzie." Ze dacht dat de romans van Austen afbakenden "het oppervlak ... leeft van de overige Engelse mensen." Maar ze negeerden "wat vast en vol ... wat het bloed doorslaat ... de onzichtbare zetel van het leven." Of om het eenvoudig te doen, hadden haar boeken geen hart. Elizabeth Barrett Browning was op dezelfde manier, hoewel minder gewelddadig, kritisch van de passieverhouding van Austen. Ze vond haar romans perfect, maar ondiep. WhiCH was het nauwkeuriger beeld van Jane Austen? Was ze wereldlijk, smakeloos en pert? Of ondiep, bloedeloos en alledaags? Of als andere critici, stopte ze dan misschien te verfijnd en hiertoe? Van alle negentiende-eeuwse vrouwencritici, lijkt Margaret Oliphant me om het net goed te raken om de delicatesie van Austen te zien en te bewonderen, maar om haar punt te zien en ook te zien. Jane Austen van mevrouw Olifant is verre van het hebben van geen hart. Maar haar Jane Austen heeft ook een verstand-een geest die de s kan overbruggeneeming onderscheid tussen vrouwelijk zijn en een waarheid-teller zijn. Zoals OLIFANT dus nauwkeurig plaatst, "Niets dan een geest van dit subtiele, delicate, speculatieve humeur had kunnen worden ingesteld voor de Amerikaanse foto's die tegelijk zijn, dus slunge ... zo zacht vrouwelijk en beleefd, en zo verhelderbaar waar." Oliphant's beschrijving van de hypocriet Mr. Collins-Degene die Elizabeth wil trouwen Trots en vooroordeel-is bijna net zo goed als de eigen van Austen. Zoals Oliphant hem beschrijft (in hoofdletters), was hij een figuur van "ongestoorde zelfgenoegzaamheid ... lang ... ernstig en pompeus, wikkel in een wolk van plechtige ijdelheid, bruikbaarheid, domheid en hatelijkheid." De reflecties van OLIFANT over Jane Austen gaan echter dieper dan zuiver literaire kritiek. Haar verdere opmerkingen over de romans weerspiegelen hetzelfde inzicht over vrouwenleven die Anne Elliott uitdrukt aan het einde van Overreding, Wanneer ze de mogelijkheden van mannen voor gedurfde en uiterlijke actie vergelijken met de patiënt (en passieve) capaciteit (en passief) alleen "om het langst te houden ... wanneer de hoop verdwenen is." Olifant begrijpt Anne Elliott's geduld - Misschien had de roman geroepen zijn Geduld in plaats van Overreding-Maar verhoudt het veel duidelijker voor de voortdurende machteloosheid van vrouwen in zowel het tijdperk van Austen als in haar eigen. Haar Jane Austen heeft een:
Fijne ader van vrouwelijke cynisme ... helemaal anders dan de onbeleefde en brutale mannelijke [versie] ... het is het zachte en stille ongeloof van een toeschouwer die naar een grote dingen moet kijken zonder een uiterlijke afscheiding te tonen, en wie heeft geleerd op te geven Over elke morele classificatie van sociale systemen ... is ze niet verrast of beledigd .... Wanneer mensen duidelijk maken hoe egoïstisch en zelf-geabsorbeerd ze zijn of wanneer ze sociale wreedheden toebrengen zonder het te beseffen. Ze is in wezen vrouwelijk in een wereld waar vrouwen alleen maar kunnen kijken en niets doen ... [behalve om te zeggen] een verzachtend woord en dan en om het beste van dingen te maken, en vraag je af waarom menselijke wezens zulke dwazen moeten zijn ... zo'n Funderingen waarop het cynisme van Jane Austen is gebouwd.
Hoe Olifant zelf met de beperkingen op het gebied van actie van de damesfeest gesneden is een triest en interessant verhaal op zich. Geboren in een middenklasse Schotse familie in 1828, begon ze om 16 te schrijven, publiceerde haar eerste roman op 21, trouwde met haar neef op 24 en werd weduwe op 31. Drie van haar zes kinderen stierven in de kindertijd, en ze heeft verdrietig de andere drie kinderen ook. In tegenstelling tot Jane Austen die haar werken alleen als "door een dame", legde Olifant haar naam aan haar werken en kon inderdaad niet financieel zonder hen zijn overleefd. Ze publiceerde meer dan twee dozijn romans, bijna 70 korte verhalen en scores van artikelen, biografieën en historische en kritische werken. Haar opvattingen op de rol van vrouwen in de samenleving is sterk geëvolueerd over haar leven en werden vermoedelijk beïnvloed door haar om haar eigen leven als schrijver te behalen. Ze begon, terwijl ze in een artikel van 1850s schreef, door te geloven dat 'God heeft geordend ... een bol en een soort werk voor een man, en een andere voor vrouwen. " Maar in haar latere werken ongehuwde vrouwen karakters, zoals Miss Marjoribanks in de roman van die naam, neemt de verantwoordelijkheden van een man en worden de dominante figuren in de lokale samenleving. Haar opvattingen over de indissoluabiliteit van het huwelijk kan ook in de loop van de tijd worden gewijzigd. Hoewel Olifant onverminderd is tegenover scheiding in haar geschriften van de jaren 1850, haar roman 1883 De dame Lindores eindigt met de heldin die zich rechtvaardig meedoen dat haar kwaad en gewelddadige man dood is. Hoe Jane Austen's opvattingen in de loop van de tijd zijn veranderd, is natuurlijk een onvoorwaardelijke vraag. Overreding Toont haar explicieter het aanpakken van de kwesties van de sociale klasse en de activiteiten van vrouwen dan haar eerdere romans. Maar dat is een andere vraag, die zelfs Margaret Olifant niet kon antwoorden.
Alice chandler is de auteur van Tante Jane en de ontbrekende Cherry Pie: een Jane Austen Mystery voor kinderen, beschikbaar hier
         

1 opmerking

[…] first post from them is from Alice Chandler, originally posted here, about Margaret Olifant, who was critical of Jane Austen’s work. However, compared to some of […]

Guest Post: Jane Austen and the Oliphant in the Room by Alice Chandler, author of Aunt Jane and the Missing Cherry Pie juli 26, 2020

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd