Rural Engeland in de leeftijd van Jane Austen

door Marc Desantis

land-leven-boerderij-schilderij

Een landelijk Engeland

Hoewel Jane Austen's leven van zesenveertig jaar betoverd was, was haar tijd op aarde, 1775 tot 1817, niettemin een van grote en gedenkwaardige verandering. Engeland was nog steeds grotendeels platteland in de late achttiende en vroege negentiende eeuw, en het ritme van het leven van het land was vastgebonden aan de seizoensgebonden behoeften van de landbouw. De bevolking van Groot-Brittannië bij de dageraad van de negentiende eeuw was negen miljoen, met vier vijfde van dit totale leven in het land. Volledig een derde van de bevolking van Engeland was in de landbouw in dienst. Net als boeren in alle tijden en plaatsen, waren het landelijke volk van het Engelse platteland van Jane aan de genade van het weer, wat vooral wispelturig was in de late achttiende eeuw. De winters waren vaak erg koud, en de bronnen erg nat en laat in aankomst. De zomers kunnen erg droog of koud en nat zijn. Gewassen en vee kunnen worden verwoest door te veel kou of niet genoeg regen. Slecht weer stimuleerde ook de verspreiding van kwesties en rots. Toen de tarweoogst slecht was, schoot de prijs van het brood op, waardoor het moeilijk is voor de armen om zichzelf te voeden, en rellen over voedsel zouden soms uit het landelijke hongeren uitbarsten. Het leven in het land had andere ontberingen. Er waren highwaymen op de wegen klaar om reizigers, groepen gypsies beroofd van countryfolk, en dieven stalen paarden en andere waardevolle spullen. Bij sommige gelegenheden waren er zelfs moorden, vooral toen het werd gedacht dat een kwetsbaar merkteken wat geld op hem zou kunnen hebben. Gas en elektrische verlichting lagen nog steeds in de toekomst. Verlichting werd geleverd door kaarsen, met de beste gemaakt van bijenwas, die verbrandde met minimale rook. Gewone kaarsen waren van talg, gemaakt van dierlijk vet. Hoewel goedkoper, waren ze niet zo helder en hun geur was minder dan ideaal. Voor het verwarmen van huizen toende kolen in gebruik dankzij het ontwikkelende netwerk van grachten van Groot-Brittannië, dat de brandstof veel eenvoudiger maakte. Hout was natuurlijk nog steeds in wijdverspreid gebruik, vooral waar het goedkoper kan worden gehad dan steenkool. Hoewel het verzamelen van brandhout een tijdrovende activiteit was, met name voor de armen, was het werken in de mijnen die steenkool eruit was, nog minder aantrekkelijk werk. Het gevaar van dodelijke explosies diepe ondergronds was constant. Veel andere mijnwerkers verloren hun leven als de daken van hun tunnels in of naar andere ongelukken gingen.

Festiviteiten

Toch was het wonen van het land niet zonder zijn charmes en genoegens. Het saaie zwoegen van landbouwwerk werd gebroken door seizoensgebonden festivals zoals de dag van mei. Steden hadden markten die een locatie verschaft in welk land mensen hun eten konden verkopen, waaronder dergelijke edibles als pluimvee, eieren en groenten. Als deze markten hun oorspronkelijke omgeving uitgroeien, werden beurzen buiten de steden in nabijgelegen velden gehouden. De beurzen werden steeds groter toen Merchants die gereedschappen, kaas, kleding, aardewerk en lederwaren verkopen, arriveerden. Met zoveel aanwezigen, begonnen andere leveranciers eten en drinken aan de bezoekers te verkopen. Sport en andere spellen maakten ook deel uit van de festiviteiten, waarbij de beurs iets veel groter werd dan het oorspronkelijke doel van het zijn van een plek om boerderijproducten te verkopen. Dansen was ook opgenomen op de gebruikelijke lijst van activiteiten van een beurs, en was overal een populaire vorm van entertainment. Voor een jonge middenklasse vrouw zoals Jane, wonende in het land, was dansen een premier genot. Het was op de dansvloer waar ze mensen kon ontmoeten en vrienden maakte. Het platteland was niet losgekoppeld van de bredere wereld. Toen Word de inwoners van grote overwinningen bereikte tegen de vijanden van Engeland, zouden vieringen uitbarsten, waaronder parades, muziek en vuurwerk. Jane's eigen broers, Francis en James, bedienden met de Koninklijke Navy tijdens de lange oorlogen met Frankrijk, en elk zouden opstaan ​​naar de rang van admiraal. Jane, samen met haar familie, zou de jaren 1806-1809 in Southampton doorbrengen om dicht bij de grote marinebasis van Portsmouth te zijn waar haar broers dienden.

dorpsfestival-schilderij

Oorlog in het buitenland, belastingen thuis

Groot-Brittannië zou voor het grootste deel van Jane's leven in oorlog zijn, eerst met haar rebellerende kolonies in Amerika, en dan met Frankrijk van 1793 tot 1815 tijdens de revolutionaire en Napoleontische oorlogen. Dit produceerde enorme vraag naar voedsel dat alleen in het land kon worden gehaald, die intensief is gekweekt. Geen enkele bit van akkerland mocht afvallen. De persende behoefte aan geld om te betalen voor het leger van Groot-Brittannië en Marine zagen ook de heffing van vele impopulaire belastingen, waaronder de introductie in 1799 van de veel ontdekte "inkomstenbelasting" van maximaal twee shilling per pond (er waren twintig shilling in een pond sterling ). Deze impositie werd alleen ingetrokken in 1815, toen het tijdperk van de grote oorlogen dichtbij kwam. Geld was soms een probleem op een andere manier. "Echt" geld in Jane's Day was nog steeds van goud of zilver, en biljetten van papieren bank werden vaak geweigerd als teder toen metaalgeld in korte voorziening was. Toen er niet genoeg metalen valuta was om het gewone leven en het bedrijfsleven niet kon worden uitgevoerd. Dit veroorzaakte grote angst toen mensen zich tekortschieten van munten en lieten zich afvragen hoe ze ergens voor zouden betalen.

Het regentschap

Groot-Brittannië onderging belangrijke politieke en culturele veranderingen tijdens de levensduur van Jane. Ze wist slechts één koning, George III, die bijna zestig jaar zal regeren. De koning was echter onbepaald door bouts van ernstige psychische aandoening, met de laatste en meest ernstige die in 1810 aankwam. Hij bleek niet in staat om zijn taken als Monarch te dragen, en het Parlement passeerde de Regency Bill in 1811, die zijn Zoon, de gogende en hoog levende prins van Wales, regent van het koninkrijk tot de koning stierf in 1820. Er werd gezegd van de frivole prins dat hij "verslaafd was aan liegen, tippling en laag bedrijf." De Prins Regent had ook een onverzadigbare honger naar vrouwen en een verrassende neiging om zichzelf diep in schulden te landen. Hij zou toch uiteindelijk de troon oplopen op de dood van zijn vader en word George IV. Deze jaren kwamen bekend als het regentschap, een tijdperk als een van hoge prestaties in kunst, architectuur, muziek en literatuur, maar ook van diepe morele laxiteit. De losse leeftijd van de regentschap was in veel opzichten een reactie op de strate-geregen en saaie gepantiet van George III's regering. Niet iedereen deelde de enthousiasmen van de 'Prins of Pleasure' van Engeland '. In de voorhoede hiervan waren de evangelicals, die leek op veel van de gewone amusements van de dag, zoals dansende, prijsbestrijding en kaartspellen, die hen gevaarlijk geloofden voor iemands ziel. Ondanks het vaak dour- en puritisch vooruitzicht, was het evangelische christendom een ​​groeiende kracht voor morele verbetering rond Groot-Brittannië, waardoor de noodzaak de noodzaak om de waargenomen immoraliteit van de periode te corrigeren en de algemene hardheid van het leven voor de gewone mensen te verhelpen. In tegenstelling tot de slechte voorbeelden die zijn ingesteld door te veel aristocraten, predikten de evangelicals discipline en persoonlijke verantwoordelijkheid. Deze humanitaire geest probeerde ook de christelijke religie in een kracht te veranderen voor sociaal goed, met een van de leidende lichten van de beweging zijn de afschaffing van William Wilberforce, die de Society voor de onderdrukking van ondeugd in 1797 richtte. Wilberforce's praktische christendom was een van de opdrachtgever van Evangelicalism Gidsen tot een morele manier van leven, en over het algemeen was de beweging niet zonder succes. De wettelijke afschaffing van de slavenhandel in 1807 is grotendeels toe te schrijven aan de inspanningen van de evangelicals.

land-boerderij-scene-schilderij

Naar een industriële natie van de middenklasse

Snobberij in de richting van de welvarende middenklasse, groeit in grootte en invloed, was nog steeds erg sterk in Jane's Engeland. "[W] E is niet absoluut een natie van winkeliers," One Gentlemen's magazine snuffelde, maar "[W] E is erg bang dat negen tienden van het middelpunt. . . Een soort mensen onder ons behoren tot deze beruchte klasse van handelaars en dealers, en hebben veel dezelfde manieren met hun broeders in Amerika. " Maar de toekomst zou uiteindelijk tot de middenklasse behoren. Tektonische veranderingen kwamen naar de economie van Engeland ver van het landelijke platteland dat Jane wist, met verkopers, fabriekseigenaren en uitvinders van de middelste rang leidde de weg. Steden zwellen toen ze steeds meer mensen naar hen trokken voor de mogelijkheid om werk te vinden. Dit waren de jaren toen de industriële revolutie van Groot-Brittannië versnelde, met zijn vermenigvuldigende fabrieken die enorme hoeveelheden kolen en het produceren van steeds toenemende hoeveelheden ijzer- en afgewerkte textiel uit katoen. Industriële productie Schot Skyward, verdubbelt in slechts de twintig jaar tussen 1780 en 1800. De vraag naar arbeid en grondstoffen voor de fabrieken zou alleen toenemen, en Groot-Brittannië was goed op zijn manier om de wereld eerste geïndustrialiseerde natie te worden. De toenemende mechanisatie van het werk in de fabrieken produceerde een speling van ontoereigde werknemers die bekend staan ​​als Luddites. Ze zouden de nieuwe mechanische weefgetouw niet, zoals gewoonlijk worden gedacht, omdat ze de technologische vooruitgang wilden stoppen, maar omdat de machines die ze aangevallen inferieure kousen uitten die de marker en de depressieve prijzen overstroomden, zelfs voor artikelen van betere kwaliteit. Het basispositie was niet over technologie, maar walging dat sommige werkgevers een snelkoppeling namen naar snelle winsten door ondermaatse goederen te kloppen. Desalniettemin was Engelse rechtvaardigheid extreem hard en meedogenloos naar de Luddieten. Na een proefperiode van 1813 in York werden een dozijn machine-Smarters opgehangen. De nederlaag van Napoleon in Waterloo in 1815 markeerde het einde van de lange oorlogen met Frankrijk. De Royal Navy was de onbetwiste Meesteres van de zeeën, een vooraanstaande positie die het voor de rest van de negentiende eeuw zou houden. Het Groot-Brittannië dat Jane achterliet toen ze in 1817 is overleden, was nu de meest krachtige en economisch geavanceerde natie ter wereld, die bij het hub van een groot en uitbreiding van overzeese rijk zit.

Marc Desantis is een historicus en auteur in gebrek aan een vrouw. Hij woont in New York.

4 opmerkingen

Loved the article, Marc! I’m not sure if you saw the post above mine, but there might be a Mrs. DeSantis in the offing. Anyone filling that role would never lack for interesting and stimulating company.

Alene Scoblete december 06, 2020

James Austen was a clergyman. Francis and Charles were in the Navy.

QNPoohBear juli 26, 2020

Wonderful article! Thanks.
May McGoldrick

May McGoldrick juli 26, 2020

It’s a very interesting article!
I would like to read any others like this one. And if he is looking for a wife….I’m here!

EmmaWoodhouse76 juli 26, 2020

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd