Jongere zonen in Jane Austen's Engeland

Dit gastartikel is geschreven door Rory Muir - een bezoekende onderzoeksfee aan de Universiteit van Adelaide en een gerenommeerde expert op de Britse geschiedenis. Je kunt een ondertekende kopie van zijn boek kopen, heer van onzekere fortune.

 

Jongere zonen in Jane Austen's Engeland

Zoals veel mensen, lees ik eerst Jane Austen's romans in mijn mid-tieners toen ik nog op school was, en ik werd verliefd op hun scherpte, hun humor en hun emotionele trek. Ik was geïntrigeerd door hun weergave van de Britse samenleving van de vroege negentiende eeuw, met zijn kleine onderscheidingen van klasse en status die duiden op graden van goede fokkerij of vulgariteit, en ik waardeerde de manier waarop Austen liet zien dat zelfs haar helden en heldinnen op zijn minst gebreken waren slecht bij gelegenheid, zonder onze sympathie voor hen op te offeren. Ik was ook geïnteresseerd in de vroege negentiende eeuw op een andere manier. Toen ik nog steeds in de basisschool was, was ik gefascineerd geworden in de Slag van Waterloo en dit was verbreed om alle campagnes van Napoleon en de aard van Napoleontic Warfare te dekken.

Deze interesse in de militaire geschiedenis ging verder op de universiteit en leidde op beurt tot een doctoraat en vervolgens een aantal boeken die naar het grootste deel van het Groot-Brittannië in de oorlog tegen de campagnes van Napoleon en Wellington keken. Ik bewerkte een verzameling vertrouwelijke brieven uit Alexander Gordon, een van Wellington's ADC's, die nieuw inzicht gaf in de manier waarop Wellington opereerde, en ik schreef een uitgebreide twee volume-leven van Wellington die in 2013 en 2015 werd gepubliceerd. Dat boek kostte me vijftien jaar En tegen de tijd dat ik het klaar was, had ik een verandering nodig, maar ik hield nog steeds van de periode en wilde het schrijven van schrijven.

Zowel Alexander Gordon en Wellington waren jongere zonen wiens vaders stierven toen ze erg jong waren. Noch geërfd genoeg om op te leven, en ze hielden van hun oudere broers - die grote landgoederen heeft geërfd - voor hulp in hun loopbaan. Ik werd getroffen door de duidelijke onrechtvaardigheid hiervan: dat één broer een landgoed zou erven die hem een ​​inkomen gaf van £ 16.000 of £ 17.000, terwijl de ander slechts £ 2.000 van kapitaal zou krijgen (wat £ 100-inkomsten zou kunnen produceren), en dat iedereen aanvaard dat dit volkomen normaal en redelijk was.

Het gevolg hiervan was dat jongere zonen en jongere broers uit moesten gaan en hun weg in de wereld zijn, zelfs toen hun vader een rijke heer was. Maar hoe kon de jongere zoon van een Heer, of een onafhankelijke heer, geld verdienen in Regency Engeland? Stel dat Mr en Mrs Bennet, in trots en vooroordelen, vijf zonen had gehad, niet vijf dochters, hoe zouden de jongere voor zichzelf een plek hebben gemaakt? En hoe huurde Jane Austen's eigen broers van Jane Austen? Ik kende het ruwe antwoord al op de vraag.

Die relatief weinig loopbanen stonden open voor jonge mannen van goed gezin zonder het verlies van een bepaalde sociale status: ze kunnen officieren worden in het leger of de marine; of geestelijken; of advocaten. Geneeskunde was eerder meer twijfelachtig, maar artsen werden vaak beschouwd als heren, en chirurg-apothekers waren niet langer de ruwe kaperschirurgen van het verleden. Sommige jonge mannen volgen een gezinsverbinding in handel (en sommige zakelijke ondernemingen, zoals bankieren, waren sociaal aanvaardbaar), terwijl anderen naar India of andere kolonies in de hoop werden gestuurd - een nogal wanhopige één - dat ze een fortuin zouden doen en retourneer een rijke Nabob. Maar dat was niet meer dan een omtrek, en niemand leek verder te zijn gegaan.

Wat betekende het om een ​​officier te worden in het leger, of een barrister of een geestelijkman? Welke vooruitzichten van werelds succes of van geluk bieden deze carrières? Wat voor soort leven zouden ze brengen? Toen ik iets verder greep, vond ik een fijne beurs op individuele carrières: de geestelijkheid en de marine waren bijzonder goed bedekt, terwijl andere carrières veel minder aandacht hadden gekregen. Maar zelfs het beste van deze studies ontbrak een vergelijkend element. Hoe hebben de prospects van een predikant vergeleken met die van een marineofficier? Was een advocaat, of een curated of Militia-officier die meer geschikt is als een Suititor of een jonge vrouw van goed gezin? Ik ging aan het werk om deze vragen te beantwoorden en ik vond het resultaat fascinerend. Het resultaat, heren van onzekere fortune: hoe jongere zonen hun weg hebben gemaakt in Jane Austen's Engeland, was erg leuk om te schrijven en ik hoop dat het leuk zal zijn om te lezen, ook al waren enkele van de levens die het vertelt was verdrietig en vaak vrij kort.

Jane Austen, haar personages en haar familie figuur prominent, want ze bieden een uitstekende toegangspunt voor de grote meerderheid van jonge mannen die nooit bijzonder succesvol werden. Maar Wellington is er ook, en dat is ook Alexander Gordon; Sydney Smith, de geestige geestelijkman, en een jonge advocaat, John Scott, wiens carrière bijna eindigde in duisternis maar werd gered door een kans op kans. Dan zijn er Henry Thornton, een bankier; John Green Cross, een chirurg; Benjamin Smith, een advocaat; Henry Roberdeau, een ambtenaar van de Oost-Indische Compagnie, en nog veel meer. Het is een geweldig onderwerp, en ik was verheugd om zoveel levendige eerste handrekeningen te vinden die het leven van deze jonge mannen beschrijven, die het model gemakkelijk voor een personage in een van de romans van Austen hebben verstrekt.

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd