Doorgaan naar artikel

Winkelwagen

Je winkelwagen is leeg

Artikel: Jongere zonen in Jane Austen's Engeland

Gentlemen of Uncertain Fortune: Younger Sons in Jane Austen’s England - JaneAusten.co.uk
Academia

Jongere zonen in Jane Austen's Engeland

Dit gastartikel is geschreven door Rory Muir - Een bezoekende onderzoeker aan de Universiteit van Adelaide en een gerenommeerde expert in de Britse geschiedenis. U kunt een ondertekend exemplaar van zijn boek kopen, heer van onzeker Fortune.

 

Jongere zonen in Engeland van Jane Austen

Zoals veel mensen las ik voor het eerst de romans van Jane Austen in mijn tienerjaren toen ik nog op school was, en ik werd verliefd op hun scherpte, hun humor en hun emotionele aantrekkingskracht. I was intrigued by their depiction of early nineteenth century British society, with its minute distinctions of class and status indicating degrees of good breeding or vulgarity, and I appreciated the way that Austen showed that even her heroes and heroines were flawed, or at least behaved Slecht af en toe, zonder onze sympathie voor hen op te offeren. Ik was ook op een andere manier geïnteresseerd in de vroege negentiende eeuw. Toen ik nog op de basisschool zat, was ik gefascineerd geraakt in de Slag om Waterloo en dit was verbreed om alle campagnes van Napoleon en de aard van Napoleontische oorlogvoering te dekken.

Deze interesse in de militaire geschiedenis ging door op de universiteit en leidde op zijn beurt naar een doctoraat en vervolgens een aantal boeken die naar de Britse rol in de oorlog tegen Napoleon en Wellington's campagnes keek in het bijzonder. Ik heb een verzameling vertrouwelijke brieven van Alexander Gordon bewerkt, een van Wellington's ADC's, die nieuw inzicht gaf in de manier waarop Wellington opereerde, en ik schreef een uitgebreid leven met twee volume van Wellington dat werd gepubliceerd in 2013 en 2015. Dat boek kostte me vijftien jaar En tegen de tijd dat ik het had afgemaakt, had ik een verandering nodig, maar ik hield nog steeds van de periode en wilde blijven schrijven.

Zowel Alexander Gordon als Wellington waren jongere zonen wiens vaders stierven toen ze heel jong waren. Noch erfde genoeg om van te leven, en ze hingen af ​​van hun oudere broers - die grote landgoederen erfden - voor hulp in hun carrière. Ik werd getroffen door het duidelijke onrecht hiervan: die de ene broer zou een nalatenschap erven dat hem een ​​inkomen van £ 16.000 of £ 17.000 opleverde, terwijl de andere slechts £ 2.000 aan kapitaal zou krijgen (wat £ 100 inkomsten zou kunnen opleveren), en dat iedereen Accepteerde dat dit volkomen normaal en redelijk was.

Het gevolg hiervan was dat jongere zonen en jongere broers naar buiten moesten gaan en hun weg moesten vinden in de wereld, zelfs toen hun vader een rijke heer was. Maar hoe kon de jongere zoon van een Heer, of een onafhankelijke heer, geld verdienen in Regency England? Stel dat de heer en mevrouw Bennet, in trots en vooroordeel, vijf zonen hadden gehad, niet vijf dochters, hoe zouden de jongere een plaats voor zichzelf hebben gemaakt? En wat is er trouwens, hoe zijn de eigen broers van Jane Austen het? Ik wist al het ruwe antwoord op de vraag.

Dat relatief weinig carrières open stonden voor jonge mannen van een goed gezin zonder het verlies van een sociale status: ze kunnen officieren worden in het leger of de marine; of geestelijken; of advocaten. Geneeskunde was eerder dubieus, maar artsen werden vaak als heren beschouwd, en chirurg-apothecaries waren niet langer de ruwe kapper-chirurgen uit het verleden. Sommige jonge mannen kunnen een familielopneming volgen in de handel (en sommige zakelijke ondernemingen, zoals bankieren, waren sociaal acceptabel), terwijl anderen in de hoop naar India of andere koloniën werden uitgezonden - een nogal wanhopige - dat ze een fortuin zouden verdienen en retourneer een rijke Nabob. Maar dat was niet meer dan een overzicht, en niemand leek verder te zijn gegaan.

Wat betekende het om officier te worden in het leger, of een advocaat of een geestelijke? Welke vooruitzichten op wereldlijk succes of van geluk hebben deze carrières geboden? Wat voor soort leven zouden ze brengen? Toen ik wat verder groef, vond ik een goede beurs over individuele carrières: de geestelijkheid en de marine waren bijzonder goed bedekt, terwijl andere carrières veel minder aandacht hadden gekregen. Maar zelfs de beste van deze studies misten een vergelijkend element. Hoe verhouden de vooruitzichten van een geestelijke zich verhouden tot die van een marineofficier? Was een advocaat, of een curate of militie officier geschikter als een vrijer of een jonge vrouw van een goed gezin? Ik ging aan de slag om te proberen deze vragen te beantwoorden en ik vond het resultaat fascinerend. Het resultaat, Heren van onzeker Fortune: hoe jongere zonen hun weg begrepen in Jane Austen's Engeland, was heel leuk om te schrijven en ik hoop dat het leuk zal zijn om te lezen, hoewel sommige van de levens die het vertelden dat ze verdrietig en vaak vrij kort waren.

Jane Austen, haar personages en haar familiefiguur prominent, want ze bieden een uitstekend toegangspunt aan de grote meerderheid van de jonge mannen die nooit bijzonder succesvol zijn geworden. Maar Wellington is er ook, net als Alexander Gordon; Sydney Smith, de geestige geestelijke, en een jonge advocaat, John Scott, wiens carrière bijna eindigde in duisternis maar werd gered door een kans. Dan zijn er Henry Thornton, een bankier; John Green Cross, een chirurg; Benjamin Smith, een advocaat; Henry Roberdeau, een functionaris van de Oost -Indische Compagnie, en nog veel meer. Het is een prachtig onderwerp, en ik was verheugd om zoveel levendige rekeningen uit de eerste hand te vinden die het leven beschrijven van deze jonge mannen, die het model gemakkelijk kunnen bieden voor een personage in een van de romans van Austen.

 

Genoten van dit artikel? Als je een beat niet wilt missen als het gaat om Jane Austen, zorg er dan voor dat je bent aangemeld bij de Jane Austen -nieuwsbrief voor exclusieve updates en kortingen van onze online cadeauwinkel.

Laat een reactie achter

Deze site wordt beschermd door recaptcha en het privacybeleid en de servicevoorwaarden van Google zijn van toepassing.

Alle reacties worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd.

Lees verder

No. 1, Bath Street and Mary Smith - JaneAusten.co.uk
number 1 bath street

Nee. 1, badstraat en Mary Smith

Op donderdag 8 augustus 1799 bezocht de tante van Jane Austen, Jane Leigh Perrot, het Haberdashery -magazijn in nummer 1 Bath Street, nabij of tegenover het King's Bath. Ze kocht wat zwart kant en ...

Meer informatie
Early nineteenth century puzzle

Een korte geschiedenis van de puzzel

Een blik in de geschiedenis van legpuzzels, of zoals ze voor het eerst bekend waren, 'ontleedde puzzels'.

Meer informatie