De maand november in Regency Bath

De maand is november, en we zijn terug in het 1800s die regentschapsbad verkennen.

De herfst is mild, voorlopig en blijft en toen, plotseling, om de uitdrukking van Coleridge te lenen, "aan één stap komt het donker". Samuel Taylor ColeridgeJane Austen zou het onwaarschijnlijk zijn om "de oude mariner" of zelfs te hebben gehoord van zijn enigszins onbetrouwbare auteur, hoewel Coleridge verschillende bezoeken heeft gemaakt om te baden rond de tijd van Jane's verbinding met de stad. Posterity kan deze twee grote schrijvers op dezelfde bibliotheekplank aanrichten omdat ze samenvallen in de geschiedenis, maar in het leven verdeelde een enorme Golf ze. Barrières van geslacht, klasse en politieke affiniteit - om nog maar te zwijgen van de verstikkende sociale conventies - zou Miss Austen hebben gestuurd die haastig voorbij "STC" loopt, als ze ooit zijn smerige, rokerende figuur had tegengekomen. Wat een medelijden hebben - het debat dat ze nooit hadden, tussen verbeeldingskracht en zelfdiscipline, hadden goed in de nieuwe negentiende eeuw kunnen blijven. Ze zouden veel hebben gehad om te debatteren over het onderwerp van angst en de controle. Hoewel Jane Austen vocht om op het roer van haar eigen leven te houden - denk aan haar toon van krankzinnige ironie, haar verhalen van wenservolging - ze was geen onbekende tot "de nachtmerrie, het leven in de dood" of zelfs de albatrosse schuld. Jane's Central Conflict was geen verslaving aan Laudanum, maar eerder het schuldig geheim van haar eigen slimheid. Als een vrouw het ongeluk heeft om ergens anders te weten, had ze het beter verbergen zoals het beste. Al achttien maanden na de dood van haar vader in 1805, leek het erop dat ze werd gestraft voor haar oneminiene ambities. Haar schip bewees ze, ze moest zich aanpassen aan een leven van de gidse armoede met een weduwe, freting moeder, zonder aanwijzing over welk kwartaal van het kompas de wind zou komen om haar zeilen weer te vullen. Tijdens haar donkerste momenten moet ze zich hebben voorgesteld dat ze vastzit in badkuikkaarten voor de rest van haar leven. Deze maand traceren we de neerwaartse glijbaan van de Austen-dames, van Gay Street tot Queen Square, langzaam maar zeker tot aan de gevreesde trimstraat. We zullen Jane niet vinden die naar de laudanum-fles nemen - hoewel het medicijn vrij beschikbaar is om de spanhoofdpijn van een Spinster te genezen in alle winkels van de lokale Apothecary. Nee, Jane's Way was om haar frustraties en angsten te beheersen op haar gebruikelijke bepaalde en discrete manier. Zolang ze een vriend had - Martha Lloyd, misschien - op één arm, en haar geliefde zuster aan de andere kant, kon ze doen alsof het vooruitzicht van de nacht en de winter in haar leven slechts een roddelig spookverhaal was, om door te gaan met ironie en gerelateerd aan zelfbescherming van humor op weg naar huis naar een fireside-avondmaal. Rond de paar honderd meter van Gay Street, Queen Square, de grindwandeling en het circus, "Tales of The Beyond". Er is een spookverhaal voor elke avond van dit seizoen, door Hallowe'en, alle heiligen, alle zielen en goed in sombere november. Nu is het tijd om de vorige generatie te onthouden, de mensen die eerder zijn geweest. De twee Miss Austens en hun vriend Martha, een frequente bezoeker van Rural Hampshire, zijn allemaal maar zichtbaar uit de hoek van onze collectieve visie. We klimmen in de schemering van No 25 Gay Street naar het Circus, of zorgen voor de rustige en gepensioneerde grindwandeling via de doorgang nu de PARAD-plaats van Queen's Queen's Parade. Dit waren de routes die bekend zijn aan de drie bescheiden spinster-dames en populair bij Jane in het bijzonder. Ze vond een route leuk om aan de rand van de dingen te zijn, maar niet te verkeerd ver van de beschaving. Ze vond het leuk om actief te zijn zolang het licht duurde en om een ​​lucht adem te nemen voor de nacht om haar heen gesloten, met de onvermijdelijke eisen van de kaarttafel van mevrouw Austen. In de tijd van Jane was de grindwandeling aan de achterkant van het circus Bath's Duying Field. Deze brutale, middeleeuwse methode van bezinking ruzies, bleef hangen in de leeftijd van elegantie, ondanks het strikte verbod geprobeerd door Beau Nash. Dan waren er, want nu waren er tal van mogelijkheden voor warmbloedige en wijndrenkte jonge mannen om het kostbare geschenk van het leven weg te gooien. Bad was berucht vanwege zijn gamingtafels, zijn verhalen over verleiding en verraad. In de schemering van de grindwandeling kun je echt genieten van jezelf beangstigen als een echte verslaafde van de gotische. Stop en luister en je kunt nog steeds horen, boven de Spry Ritsle of Dead Leaves, het geluid van botsende zwaarden. Ze zeggen wel Dat sommige zelfs een plotselinge piercing-dodelijke chill ervaren in het hart. En hier is de geweerde taxusboom door de zwarte achterpoort. Ze zeggen wel (Hoe heerlijk stekel-koelen de woorden geluid - net als de koude zucht van een november november!) Dat hier een arme huiveringse jongeman kan zien, net achttien, opduiken van de deur door de boom, en de Dell door de Holly Bush, daar om zijn vroege dood te ontmoeten. Misschien is de huivering tenslotte niet zo heerlijk. Laten we snel verder gaan. Een beetje verder, en de dunningsbomen wijken weg naar een glorieus uitzicht op de halve maan - elegant, ja, maar slechts een beetje meedogenloos met al die starende ramen, alert op onregelmatigheden, eventuele elopaties. De jongere Miss Austen zou alle literaire roddel kennen. Dertig jaar vóór de woning van Jane in bad, de heer Richard Sheridan - een stormende, Penniless Young Irishman. . . Was er op dit moment een sluwe blik tussen de zusters in Jane's verhaal? Duurde Cassandra ooit om haar te plagen over haar partijdigheid voor Dashing en Penniless Young Iishmen? Het is misschien tot niets gekomen, maar Cass was een privé geweest aan Jane's dansen en zittend op een kerstbal in Hampshire met Ierse Tom Lefroy. Tien jaar geleden - toen Jane zoet en twintig was geweest. Al dat soort dingen is jaren geleden gelegd onder de lavendel met de witte baljurken van de jeugd. Martha Lloyd heeft de Austen Sailor Brother, Frank niet aangetrokken. Cassandra's Fiancé stierf aan gele koorts terug in '97. Wat betreft Jane's Tom Lefroy, hij moet lang geleden getrouwd zijn. Op met de roddel over Sheridan, snel - het heeft tenminste een goed einde. In de jaren 1770, de toenwijde toekomstige auteur van De rivalen Liep weg met een Miss Elizabeth-linley van No.11, de halve maan. Het eindigde niet in een duel - de vader van de jongedame sleepte ze thuis uit Frankrijk in de schande. Hij veranderde al snel zijn deuntje wanneer het spel van de jongeman succes vond bij Drury Lane. Zie je, geld kan worden gemaakt van literaire inspanningen, zelfs als het een Penniless Young Irishmen in het geval is. Jane had dat verhaal leuk vonden. Aan haar was de hoop op herkenning van haar talent meer dan een gewoon droom, het was een christelijke plicht. Eventuele publicatie was een rationele hoop, twee jaar voor de dood van haar vader, de uitgevers Crosby en Co hadden haar roman "Susan" geaccepteerd. De heer Austen zag nooit het werk van zijn dochter in de boekstalletjes, en Jane wachtte nog steeds als haar maanden in bad in de buurt kwam. Crosby's Ten Pounds Advance Betaling was al lang geleden doorgebracht met Glee in Milsom Street, maar zeker veronderstelde Jane dat een garantie was voor zijn goede trouw. Jane Austen zag nooit deze roman, bekend bij ons als "Northanger Abbey", in print. Nacht valt. Een hatelijke kleine scutter van wind stuurt de dode bladeren dansen in een hoek van Queen Square. Het is tijd voor thee en cribbage terug op nr. 25 Gay Street. De Austen-dames hielden dit respectabel voldoende adres gedurende zes maanden op dit moment. Later decampeerden ze naar Queen Square. Het was een beetje krap, beperkt omdat ze slechts twee verdiepingen waren. Ze hoopten gewoon niet verder naar beneden de heuvel. We zullen alles doen in onze kracht om Trim Street te vermijden. In feite belandden ze in deze Cul de Sac voor een finale wanhopige zes weken voordat ze het bad hebben gestopt.

****

Genoten van dit artikel over Regency Bath? Bezoek onze giftshop en Ontsnap de wereld van Jane Austen.