Oktober in Regency Bath

Met de lucht vol met migrerende vogels en de bladeren draaien tot barnsteen en bruin, het is het seizoen om te denken aan tijd en verandering. In de herfst van 1801 waren de Austens naar Sydney-plaats verhuisd. Nu, in oktober 1804, stond de huurovereenkomst op het punt om te verlopen. Na verschillende extravagante zomers doorgebracht door de zee, kon het gezin zich niet echt veroorloven om het te vernieuwen. Ze waren teruggevallen op 24, groene parkgebouwen als hun volgende keuze, en dit was helemaal niet om Jane's leuking. Ze had het al afgewezen in haar geweldige huisjacht van de lente 1801, vanwege - goed, was het het vochtige in de kelder, of een instinctief onheilspellend, iets verrassends verwekt met de "dampen"? Toch was het goedkoper, en uiterlijk aangenaam en elegant. Misschien zouden deze irrationele angsten worden verlicht door een zachte wandeling om het nogmaals te zien voordat de verhuizing, vergezeld van haar gerespecteerde vader. En dat is haar programma voor deze zachte, bewolkte middag. Zoals gewoonlijk houdt Jane haar eigen raad van haar zorgen, aangezien ze naast de heer Austen loopt, haar snelle stap aanpassen aan zijn ontspannen tempo. Pulteney Street kan beschikken over de breedste en best bewaarde trottoirs in bad, maar ze kwam nog steeds haar vrije hand onder zijn arm om te voorkomen dat hij struikelt. In de ogen van de wereld is dit natuurlijk het gebaar van een plichtsgetrouw dochter die de escort en bescherming van haar vader vereist. Ze praten vriendelijk. Misschien is hun onderwerp het pakket boeken dat ze onder haar andere arm heeft - volumes die ze van plan zijn terug te keren naar de circulerende bibliotheek op NO, 5, Abbey Churchyard. Door de jaarlijkse abonnementsprijs van een halve Guinea te delen, hebben ze in staat geweest om het droevige verlies van de bibliotheek bij Steventon op het moment van de verwijdering tot bad te compenseren. Deze week leest Jane het onderzoek van Gisborne in de taken van de vrouwelijke seks. Ze vertelt haar vader dat ze het liever leuk vindt. Zeker is het veel meer smakelijker voor vrouwtjes dan de preken van Fordyce. Fordyce is in haar mening alleen nuttig voor één doel - om krulpapieren uit de gescheurde pagina's te maken, zoals Lydia Loelly in de rivalen doet. Lydia - altijd een heerlijk eigenzinnige, verwend soort naam. Misschien kan Lydia Bennet van die niet-gepubliceerde roman van haar, eerste indrukken, reageren op iemand - zeg de pompeuze heer Collins - het lezen van Fordyce's Sermons hardop aan haar. Jane verklaart dat ze denkt dat het tijd is om terug te gaan en dit te herzien, zijn favoriet van haar verhalen, zelfs als de uitgever Cadell niet dacht dat het de moeite waard is om aan te gaan. De heer Austen klopt haar arm en herinnert haar eraan dat dingen er hoopvol uitzien voor Susan. Haar verhaal van het eerste bezoek van een jong meisje aan het bad is geaccepteerd door Crosby voor een dreigende publicatie, en zal binnenkort op de boekstalletjes zijn. Jane stelt zichzelf toe een gelukkig zucht in de herinnering aan die uitgaven die ze had in Milsom Street met Crosby's tien pond vooruitbetaling, maar reageert slechts op haar vader dat Crosby zelf in geen geval lijkt te zijn. Alles in Gods goede tijd lijkt de karakteristieke serene glimlach van haar vader te zeggen. Hij is opgelucht om zijn dochter te horen praten met iets van haar oude plezier over haar schrijven. Het nieuwe werk, de watsons, had haar veel moeite gedaan in het afgelopen jaar. Ze liet hem niet laten zien van de gebreken en scoorde tocht, maar van wat hij kon verzamelen, klonken ze een zure stel oude meiden in het maken. Hij geeft een zachte zucht. Als alleen het gezin haar een man had kunnen vinden - vrees hij om aan haar toekomst te denken, zodra hij naar een betere wereld is gegaan, zonder zelfs zijn geestelijken pensioen om op te wonen. Maar waar zouden ze een benedick hebben gevonden om deze geestige, gecompliceerde beatrice van hun te matchen? Bovendien bereiken ze het einde van het fijne perspectief van de boulevard. Ze passeren de fontein in Laura Place, Saunter langs Argyle Street en op Pultyey Bridge zelf. Terwijl Jane, die van Window-Shop houdt, pauzeert om een ​​weergave van kant te bewonderen, neemt de heer Austen een beetje onschadelijk plezier in zijn eigen reflectie in het glas. Hij hoopt dat hij vergeven zal worden om de voorbijgangers te willen weten om te weten dat zijn besneeuwde sloten allemaal zijn eigen haar zijn. Hij enquêtes zijn wetenschappelijke kenmerken - zijn snavelige neus, zijn welwillende glimlach. Ja. In zijn jeugd hadden ze hem 'de knappe proctor' genoemd en hij voelt met enige zelfgenoegzaamheid dat zelfs nu hij geen slecht uitziende man is voor drieënzeventig. Hij tapt een zachte ritmn met zijn wandelstok op de stoep, wachtend op haar dochter om haar controle van de sjaals en doppen af ​​te maken - alleen om haar heldere, slimme ogen in de reflectie te realiseren. "Pas op voor ijdelheid, papa, anders zal ik je in een boek brengen, ik denk aan een absurde oudere gentleman die in koude elegantie leefde, zeg, Camden Place, die niets anders is dan een bril op de muren van zijn huis - "" Ik was - ah - alleen maar reflecteren, mijn lief, zoals je zou kunnen zeggen, mediteren op de onsterfelijke woorden van George Herbert:
'Een man die op glas erop kijkt, kan zijn oog blijven of als hij er doorheen is door het doorgeven en moge de hemel inspiten.'
Wat een aangenaam uitzicht door de rivier door het raam. Ik heb het verteld dat de winkels van Pultyey Bridge zijn gemodelleerd op een beroemde brug in Venetië. "Maar Jane is niet voor de gek gehouden, en ook niet is hij - de essentie van hun relatie is dit element van aanhankelijke scherts. Ze lachen samen en kijken ze door op traag stromend avon eronder hen. Het geeft hen zowel een frisson om te stoppen met de brug, op deze manier tussen het verleden en de toekomst. Ze lopen door het stadscentrum, langs de smalste doorgang van het middeleeuwse bad, over het kerkhof van de abdij, En een trap op in de prachtige gevulde bibliotheek van de heer MEYLER op nr. 5. Ze genieten van het eerste vuur van het seizoen en scannen de Londense papers voor details over de verblijfplaats van Frank en Charles, de broers van de zeemans. Dan is het naar de markt De Guildhall om wat rijpe peren te kopen om hen aan Hampshire eraan te herinneren aan Hampshire, en om op te letten op het dak van de rooft van gerechtigheid met haar opgeheven schalen. Haar zwaard houdt geen verschrikkingen voor een rechtvaardige man die voortdurend voorbereid is op de volgende wereld. Eindelijk, vader en dochter, dus binnenkort gescheiden door de dood, bereik 27, groene parkgebouwen. De dochter, net als haar gewoonte, probeert het beste van de plaats te maken. Ze wijst erop, omdat de jongeman van de huisbaas in 1801 had gedaan, de elegante ventilatorstracery boven de deur, de aangename open situatie naar King's Mead en de Avon. Het zou dichterbij zijn in de baden en de pompkamer en de artsen en naar alle paraflenalia - moet het nodig zijn - van falende gezondheid. Er zouden voordelen zijn voor zowel ouders in de leeftijd in het leven hier. Maar de zomer was voorbij - hoe zou het eraan zien. Eind november, met de rivier in Tawny Flood, of op een druipende natte dag in melancholie januari? Een groen yuletide maakt een dikke kirkyard, Zoals het oude gezegde luidt. Wat was het over Green Park-gebouwen die Jane wantstormd is? Het was vochtig, ja, dat was het, en dat was zeker alleen. Jane glimlachte ironisch genoeg. Ze had zeker geen spook nodig om haar te vertellen dat een huis in de buurt van de rivier vochtig zou zijn. Sue Le Blond woont in Bradford-on-Avon en werkt parttime in het centrum van Jane Austen als gids. Ze is een freelance schrijver, creatieve schrijfleraar en theaterbeoordelaar. De verzamelde websiteartikelen, Jane in bad zal volgend jaar worden gepubliceerd. SUE verwelkomt feedback en kan via e-mail worden gecontacteerd via sue@le-blond.f Genoten van dit artikel? Bezoek onze giftshop en Ontsnap de wereld van Jane Austen.