Catherine 'Kitty' Stephens

 

Hace poco tiempo, compartimos con usted lo que habíamos aprendido sobre el arp-laúd y su popularidad a finales del siglo XVIII y principios del XIX. Uno de nuestros encantadores lectores señaló que la pintura que habíamos compartido con usted, de una joven que tocaba el arp-laúd, era en sí mismo bastante interesante y tuvimos que estar de acuerdo!

El retrato representa a Catherine 'Kitty' Stephens, un cantante y actriz operístico que se levantó para aclamar a principios del siglo XIX. Nació en 1794 y su padre, Edward Stephens, era una Carver y Gilder, que tenía un estudio en Grosvenor Square, Londres. A la edad temprana de trece años, ella ya había mostrado un talento musical y su padre la envió posteriormente a estudiar bajo Gesualdo Lanza, un maestro de música italiano. Lanza fue el hijo de un compositor de música y hizo su carrera en Londres, beneficiándose del amor inglés de la ópera italiana.

Stephens, quien comenzó a estudiar con Lanza en 1807, cantó bajo su supervisión aquí en Bath, así como en Bristol, Southampton y Margate. En 1812, la tutela de Stephens con Lanza terminó y comenzó a estudiar con Thomas Welsh, un compositor inglés y un cantante operístico.

Su debut antes del público llegó en 1813 cuando actuó en Covent Garden en la ópera en inglés enormemente popular. Artaxerxes, que discutimos unas pocas semanas en uno de nuestros blogs. Este desempeño ganó su éxito inmediato y ella continuó actuando en otras dos óperas en ese mismo año. Ópera de mendigo por John Gay y La duania por Thomas Linley.

A medida que se volvía cada vez más popular, su ingreso semanal creció. Somos lo suficientemente afortunados de conocer a sus salarios semanales aumentados de doce libras a veinticinco por 1822. Se realizó continuamente en el teatro en Covent Garden entre 1812 y 1822, regresando en 1828 después de pasar un corto tiempo en Drury Lane.

Stephens se retiró en 1835, habiendo pasado los últimos años de su carrera actuando como cantante de conciertos, en lugar de en el escenario de teatro. Apenas unos años después de su retiro, se casó con George Capel-Coningsby, el 5º conde de Essex, y se convirtió en una condesa. Su esposo falleció solo un año en su matrimonio, y se piensa que Stephens ocupó su tiempo después viviendo a sí misma en asuntos teatrales.

Hay varios retratos de stephens en la existencia, además del que te mostramos hace unas semanas. Uno está en manos de la propiedad nacional de confianza,Grays Court, en Oxfordshire y está de nuevo por George Henry Harlow. Otro es sostenido por el Museo Británico de Londres y es una impresión hecha por Robert Cooper, después de un retrato originalmente por Harlow.

Stephens 'Kitty' de Catherine, condesa de Essex (1795-1882),Aceite en lienzo, 78.5 x 69.5cm. Celebrado en Grays Court, Oxfordshire.

Señorita stephens, Viñeta, 32.7 x 22.9cm, 1818. Sostenido por el Museo Británico, Londres.

Nuestro retrato favorito, sin embargo, tiene que ser el de George Henry Harlow. Ha usado petróleo sobre lienzo para capturar su semejanza y lo hace con una paleta de colores atmosférica generalmente oscura. Stephens se representa suavemente, rasgueando un arp-laúd, mirando lejos del espectador a su izquierda. El fondo presenta una columna neoclásica y un arco, cubierto en el lado izquierdo por una vid de escalada. El fondo semi realista de la pintura puede ser un intento de representar los conjuntos de escenarios utilizados a principios del siglo XIX, retratando a Stephens dentro de su entorno favorecido.

Era bastante difícil encontrar una fecha específica para la pieza, pero podemos asumir bastante, debe haberse completado en algún momento durante la regencia temprana, ya que Harlow fue incautado por una infección glandular en 1818 y falleció un año después.

¿Qué retrato admiras más ardientemente? Es bastante encantador ver cómo diferentes artistas hacen que sus sujetos dentro de su trabajo. ¡Háganos saber si ha encontrado alguna otra parte de Stephens en su investigación sobre la época de la Regencia, ¡nos encantaría saber de usted!

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