Elizabeth Fry: Reformador social

Como muchos de nosotros buscamos celebrar hoy el Día Internacional de la Mujer, pensamos que se ajustara a regresar y familiarizarnos con Elizabeth Fry, el reformador social anteriormente representado en la nota de cinco libras hasta hace unos pocos años atrás. Aunque es una pena que ella ya no es conmemorada por la oferta legal, los resultados de su campaña de reforma social aún son mucho con nosotros hoy y continúan dando forma a nuestros enfoques.

Elizabeth nació en una familia prominente de cuáqueros, conocida como Gurneys, en 1780. La familia tenía fuertes vínculos con la industria bancaria y su padre, John Gurney, fue socio en Gurneys Bank. Fry fue uno de los niños mayores de la familia y, como resultado de su madre que pasaba a una edad temprana, se convirtió en instrumental en la educación de sus hermanos menores.

Elizabeth se casó con John Fry, también de una familia de Quaker, que vino de Bristol en 1800. En 1811, fue grabada a medida que se convirtió en un ministro de la Sociedad Religiosa de Amigos, el título bajo el cual los cuáqueros operaban anteriormente. Puede o no saber que un edificio aquí en Bath, en York Street, fue comprado por la Sociedad Religiosa de Amigos en 1866.

Elizabeth es mejor conocido por su campaña de trabajo para mejorar las condiciones y el tratamiento de los reclusos de la prisión. Estaba específicamente interesada en mejorar la seguridad de los reclusos femeninos, buscando protegerlos de la explotación sexual. Esto ocurrió con frecuencia y a través de su tenacidad en la campaña, logró asegurar la implementación de la Ley de la Gaols de 1823, que separó a los presos por sexo.

Elizabeth trabajó duro para establecer y finalmente logró financiar una escuela para niños encarcelados con sus madres. Aunque las ventajas pueden parecer obvias para nosotros hoy, discutió y promovió la idea de rehabilitación para los presos, en lugar de un castigo duro y severo. Finalmente, esto fue ocupado por muchas autoridades en Londres, así como a varios más lejos.

En 1818, dio evidencia a la Cámara de los Comunes sobre las condiciones en las prisiones británicas, habiendo visitado la prisión de Newgate en 1813 y se horrorizó por lo que vio. Elizabeth fue la primera mujer para proporcionar evidencia en el Parlamento y atrajo la atención de la reina Victoria antes de que ella fuera coronada monarca, informadamente donando fondos a varias de las iniciativas de Elizabeth.

Elizabeth falleció en 1845 y es conmemorada por varios monumentos en todo el país. Un ejemplo particularmente sorprendente es una estatua de ella colocada en el antiguo Bailey, honrando y haciendo un papel en la mejora de las condiciones de vida de los presos aún más visibles.

¿Alguna vez has encontrado a Elizabeth Fry antes, o tal vez recuerdes haberla visto en la vieja nota de cinco libras? Uno de los miembros encantadores de nuestro equipo recuerda completar un pequeño proyecto de investigación sobre Elizabeth cuando estaba en la escuela primaria, escogiendo su nombre de una larga lista porque pensó que era "bastante genial" verla que se describiera en una nota bancaria.

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1 comentario

I am forever grateful to Elizabeth (Betsy) Fry, as are other Australian descendants of female convicts. My great-great grandmother was 2 years old when she accompanied her 19 yr old mother and 16 yr old aunt on the 1823 female convict ship, Mary 3, to New South Wales. She would also have been with them in Newgate gaol. Mrs Fry spent time on their ship comforting the distressed girls and giving spiritual and physical support, She advised Rev, Samuel Marsden on improving conditions at the Parramatta Female Factory in Sydney.

Ruth Mann (NSW, Australia) marzo 10, 2022

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