Él era solo Sir Walter: la apertura de Persuasion

Por Giulia Magnotti Komatz con ilustraciones de Persuasion de C.E. Brock

Los primeros párrafos de Persuasión describir la personalidad de Sir Walter Elliot. Las palabras iniciales de la novela, "Sir Walter Elliot, de Kellynch Hall, en Somersetshire ...", transmiten la esencia del personaje al parecer imitar el estilo de su amada. Baronetage: "Elliot de Kellynch Hall: Walter Elliot, nacido el 1 de marzo de 1760 ..." Por lo tanto, la voz narrativa de Austen describe irónicamente a Sir Elliot en la forma en que juzga el valor de cada uno de sus conocidos, es decir, por su nombre, rango y propiedad. El resto del comienzo de la novela, que se describe a continuación desde el comienzo del capítulo uno hasta que "ella era sólo Anne" (p. 5), ofrece una descripción más completa de su personaje y su relación con su familia.

Pocas mujeres podían pensar más en su apariencia personal que él.

Para un lector que regresa de Persuasión, ya levanta la expectativa de lo que está por venir: su necesaria remoción de Kellynch por problemas económicos. El hecho de que continúe escribiendo su historia familiar más allá de la "mano del impresor" (p. 3) tanto con hechos establecidos, como el matrimonio de María, como con otros futuros, como el nombre de su futuro heredero (resumido por Austen en “La vanidad fue el principio y el final del carácter de Sir Walter; la vanidad de persona y de situación” [p. 4]), combinada con la información de que su difunta esposa fue quien “complació, suavizó u ocultó sus fallas, y promovió su verdadera respetabilidad ”(p. 4) lleva al lector a sospechar que, trece años después de la muerte de su esposa, está a punto de cosechar los frutos de cualquier error que seguramente haya cometido.

Una de las ironías que presenta directamente la información del Baronetage es la fecha de muerte del único hijo de Sir Elliot: 5 de noviembre. Según Robert Morrison, combina dos eventos que "amenazaron a la monarquía de Inglaterra y a sus élites protestantes terratenientes". En este día de 1605, los católicos ingleses "intentaron volar el edificio del parlamento y matar a James I", mientras que en 1789, una multitud parisina enfurecida marchó hacia la prisión de la Bastilla, "dando inicio a la Revolución Francesa y sumergiendo a Europa en la guerra hasta 1815 ”(Morison, 2011, p. 34).

Es irónico que en esta misma fecha Sir Elliot perdiera a su único hijo y, por tanto, a su descendiente directo de la finca, dejando como heredero a un primo que inicialmente no está dispuesto a conocerlo. La elección de Austen de esta fecha es simbólica: ya que marca dos intentos contra la aristocracia reinante y su modo de vida, también marca la pérdida de Sir Elliot de un heredero directo y el lugar de su familia en la sociedad.

Otra ironía presentada por una mirada más cercana a la Baronetage Es que mientras Sir Walter desprecia los títulos de baronet creados durante el siglo XVIII, su propia familia recibió la “dignidad de baronet, en el primer año de Carlos II” (p.3). Esto significa que los Elliots se convirtieron en baronets en 1660, entre los otros 408 baronets creados durante el reinado de Carlos II, un gran contraste con los 250 títulos creados por su padre, Carlos I, y los 204 títulos otorgados por su abuelo, James I ( Morisson, 2011, p. 34). El propio Sir Walter Elliot es el heredero de una de las “creaciones sin fin” (p. 3) de Carlos II.

A lo largo de toda la novela, Austen marca la inversión de los roles que ocupan hombres y mujeres en su vida matrimonial. Si bien el almirante Croft puede ser un marinero valiente, es la Sra. Croft quien parece dirigir sus vidas a tierra. El Sr. Shepherd se da cuenta de que mientras la pareja discute la posibilidad de alquilar Kellynch Hall, ella “hizo más preguntas sobre la casa, los términos y los impuestos que el propio Almirante” (p.18) y Anne hace una analogía con su estilo de conducción. un concierto juntos, imaginando la forma en que la Sra. Croft toma las riendas, dándoles "una mejor dirección ella misma ... extendiendo la mano juiciosamente una o dos veces" para que no golpeen un poste o giren el concierto al suelo, como si " ninguna mala representación de la orientación general de sus asuntos ”(p.71). El Capitán Harville dedica su tiempo libre a las actividades hogareñas, “dibujaba, barnizaba, carpintería, pegaba; hizo juguetes para los niños, fabricó nuevas agujas de red y alfileres con mejoras ... ”(p. 75), y el mayor placer del capitán Benwick es leer poesía romántica.

En la apertura de Persuasión También es posible encontrar una “redistribución de las características de género” (Jordan, 2000, p.xii), como señala Elaine Jordan en su 2000 Wordsworth Classics Introduction to the novel. Sir Walter está casi castrado por su exceso de vanidad: “Pocas mujeres podrían pensar más en su apariencia personal que él; ni el ayuda de cámara de ningún señor recién nombrado podría estar más encantado con el lugar que ocupaba en la sociedad ”(p. 4).

La buena apariencia y el rango de Sir Walter le habían asegurado "una esposa de carácter muy superior a todo lo que merecía" (p. 4). Ella lamentó su decisión, pero se aseguró de que él mantuviera su lugar en la sociedad aplicando su buen juicio para ocultar sus faltas; ella se aseguró de que sus ingresos fueran suficientes para sus gastos y trató de criar a sus hijos de acuerdo con su mejor comprensión. Cuando Austen describe sus sentimientos antes de morir, y lamenta tener que dejar a sus hijas al cuidado exclusivo de su esposo, entra en su mente utilizando la técnica del habla indirecta libre en “fue un legado terrible para una madre legar, un horrible acusación más bien de confiar en la autoridad y guía de un padre engreído y tonto ”(p. 4)

Aunque se acepta convencionalmente como deber de la mujer en la sociedad del siglo XIX cuidar de sus hijos y practicar la economía, este pasaje indica que incluso sin que Sir Elliot fuera consciente del hecho, fue Lady Elliot quien manejó sus vidas y mantuvo todos los autoridad. Él trajo su rango a su matrimonio, pero ella dirigió su uso. Afortunadamente, tenía una amiga cercana, Lady Russell, "una mujer sensata y merecedora" (p. 4), en quien podía confiar el cuidado y la educación de sus hijas y aconsejar a Sir Elliot contra males mayores.

Con respecto a Lady Russell, Austen parece hablar con el lector al aprobarla por no casarse con Sir Elliot, a pesar de que habían pasado trece años desde la muerte de Lady Elliot: “Esa Lady Russell, de edad y carácter estable, y muy bien provista, debería haber ningún pensamiento de un segundo matrimonio, no necesita disculpas al público, que tiende a sentirse irrazonablemente descontento cuando una mujer se casa de nuevo, que cuando no lo hace; pero la continuidad de Sir Walter en la soltería requiere una explicación ”(p. 4).

Austen afirma que "como un buen padre, (habiéndose encontrado con una o dos decepciones privadas en aplicaciones muy poco razonables), [él] se enorgullecía de permanecer soltero por el bien de su querida hija" (p. 4). Hay ironía en su descripción como un “buen padre” y también en su jactancia sobre sus razones para no volver a casarse, ya que Austen indica sutilmente que sí consideró la opción, pero no tuvo éxito.

Cuando uno lee que su decisión fue tomada por "el bien de su querida hija" es casi como si uno pudiera escuchar su jactanciosa justificación de todo el asunto, y aquí nuevamente vemos el uso de Austen de la libertad de expresión indirecta. Más tarde nos enteramos de que solo su hija mayor, Elizabeth, es de importancia real para él. A continuación, la voz narrativa vuelve a mezclarse con la de Sir Walter al decir que “sus otras dos hijas eran de un valor muy inferior” (p. 5), y luego toma el control una vez más diciendo la verdad: “Mary había adquirido una pequeña importancia artificial , convirtiéndose en la Sra. Charles Musgrove; pero Ana, con una elegancia de mente y una dulzura de carácter, que debieron de haberla puesto en alto con cualquier persona de verdadera comprensión, no era nadie con su padre o su hermana; su palabra no tenía peso, su conveniencia era siempre ceder: ella era sólo Anne ”(p.5).

Cortésmente retrocedió y se detuvo para dejarles paso ...

A partir de este momento, la voz narrativa se acerca mucho más a la de Anne que a la de Sir Elliot, y el lector llega a verla como una verdadera heroína, lo opuesto a las ideas de su padre sobre ella.

antes de PersuasiónAusten ya había presentado a sus lectores muchos padres irresponsables y tontos, pero en este último trabajo es más significativo porque no solo afecta la conducta de la heroína y su felicidad futura, sino también el lugar futuro de su familia en una sociedad cambiante. La negativa de Sir Walter a admitir el cambio junto con su desprecio por la transferencia de títulos y riquezas del “remanente limitado de las primeras patentes” (p. 3), es decir, esos títulos creados en el siglo XVII, a los “casi infinitos creación del siglo pasado ”(p. 3) (y, como Austen demostrará más adelante, los oficiales de la marina que hicieron fortunas considerables durante la guerra), lo marcan como alguien cuyas decisiones importantes tendrán que tomarse por él, si son ser tomado racionalmente y evitar que caiga fuera de la respetabilidad (al menos desde su punto de vista) por la disposición de su patrimonio.

Al dejar su propiedad en manos de los inquilinos, Sir Walter habrá hecho mal a la Baronetage. El libro que usa como referencia a su propia vida, donde lee "su propia historia con un interés que nunca falla" estará mintiendo cuando diga "Sede principal, Kellynch Hall, en el condado de Somerset" (p. 3) . Hay ironía en esta situación, porque aunque el libro dirá una mentira, continuará describiendo a Sir Elliot en consecuencia, ya que él mismo se convierte cada vez más en una mentira. A medida que su importancia social siga disminuyendo, se distanciará cada vez más de lo que cree que es. Sir Walter Elliot y otros como él se volverán obsoletos, al igual que el Baronetage será.

Giulia Magnotti Komatz: Mi primer contacto con Jane Austen ocurrió cuando tenía trece años al ver la adaptación cinematográfica de 2005 de Orgullo y prejuicio. Al crecer en Brasil, no había tenido muchas oportunidades de aprender sobre esa maravillosa autora antes de eso, pero cuando lo hice, rápidamente busqué todas sus novelas, libros y artículos sobre su vida y su época, y aprendí a apreciar a Austen como mi favorita. autor. Recientemente tomé un curso en línea sobre Jane Austen en la Universidad de Oxford que me permitió enriquecer mi conocimiento de su vida y obra. Este breve artículo fue escrito como una tarea para el curso.

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  • Todas las citas de Persuasión fueron tomadas de la edición de Wordsworth Classics, Wordsworth Editions Limited, 2000.
  • Jordan, E, Introducción a Austen, J., Persuasión, Wordsworth Classics, Wordsworth Editions Limited, 2000.
  • Morrison, R., Introducción y notas a Austen, J. Persuasión, The Belknap Press de Harvard University Press, 2011.

1 comentario

A very interesting article, with one exception. He is Sir Walter or Sir Walter Elliot, but never Sir Elliot.

Sister Diana julio 26, 2020

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