Privación intencional del matriarcado de Austen

A través de la ausencia, o la duplicidad, de figuras maternas, Jane Austen presenta la ilusión percibida de matriarcado dentro de la cultura de la Regencia.

Durante la vida de Austen en Inglaterra, el patriarcado dictaba el tratamiento de la riqueza, el hogar, el gobierno y las relaciones, lo que suprimió el papel de liderazgo de las mujeres. Si bien las novelas de Austen tratan estos temas, la ausencia de figuras maternas fuertes y positivas resalta el silenciamiento de esa designación. Esas características solían estar reservadas para los protagonistas. Personajes secundarios, como Lady Catherine en Orgullo y prejuicio, Fanny Dashwood en Sentido y sensibilidad, y la Sra. Allen en Abadía de Northanger, contribuyen activamente a socavar el papel convencional de las madres como guías morales y espirituales a través de la ignorancia, la manipulación o el egoísmo. Los personajes fallecidos también afectan las acciones de la actualidad, a través del misterio de la muerte de la Sra. Tilney en Abadía de Northanger, así como la ausencia de la Sra. Woodhouse en Emma.

Austen usa estos personajes maternos para resaltar los prejuicios sociales que contribuyen a crear estos tropos mediante el uso de la ironía y el humor, y cómo se implementa un sistema injusto para silenciar continuamente la fuerza en el liderazgo femenino. Al privar a las protagonistas de madres, se deja un vacío que permite una interrupción del legado matriarcal al hacer que las protagonistas femeninas desafíen sutilmente a los hombres mayores en el poder. Las mujeres tradicionales de esta época dependían completamente de sus parientes masculinos, o de su propio matrimonio, y esta dependencia no solo sustentaba a la sociedad patriarcal sino que fue creada por ella en primer lugar.

En Orgullo y prejuicio, Dice Charlotte, "La felicidad en el matrimonio es una cuestión de azar" (61). La seguridad social, económica y financiera de las mujeres se basaba en sus relaciones con los hombres, condición que sentó y mantuvo las bases de esta cultura y, por ello, las mujeres pasaron a un papel subordinado. La educación se basaba enteramente en perfeccionar sus roles sociales. Los protagonistas de Austen a menudo adquieren conocimientos y experiencia a medida que aprenden de situaciones fuera de sus escuelas prescritas, que Austen tiende a recompensar con amor verdadero o autoconciencia. Los roles maternos que existen dentro del mundo de Austen parecen contribuir a mantener este patriarcado, ya que a veces se convierten en obstáculos para que los protagonistas se enfrenten directamente. ¡Jane Austen News incluye una película de Judi Dench!Lady Catherine, en Orgullo y prejuicio, es el extremo de mantener el patriarcado, además de encarnar una ilusión de matriarcado. Si bien se la ve como una antagonista, es simplemente un producto de su sistema, lo que podría considerarse trágico. Se la presenta por primera vez como la viuda de Sir Lewis de Bourgh, lo que la define como su conexión matrimonial. Considerando a Darcy, su sobrino, ella asume que tiene “derecho a conocer todas sus preocupaciones más queridas”, mientras que, en realidad, no lo sabe (355). Su asunción de control, o de poseer un papel influyente en las decisiones personales de su sobrino, presenta esta ilusión de matriarcado. Lady Catherine se convierte en un obstáculo que Elizabeth debe sortear. Elizabeth está alterando el orden social antiguo o tradicional a través de la desviación de ella y de Darcy de su matrimonio previsto, y Lady Catherine se agita con esta expresión de libertad del condicionamiento cultural.

Elizabeth presenta directamente la falta de poder de Lady Catherine cuando afirma que, según Lady Catherine, su matrimonio ha sido "declarado imposible", pero Lady Catherine ha viajado allí para preguntar si hay un compromiso (355). Elizabeth, en cierto sentido, expone efectivamente el poder percibido de Lady Catherine al eludir cada pregunta respondiendo con una nueva pregunta o respondiendo de manera divertida. Elizabeth afirma, "que si él (Darcy) es así, no puedes tener ninguna razón para suponer que me hará una oferta", y Lady Catherine "vaciló por un momento" (355). Esta escena presenta efectivamente cómo Elizabeth tiene poder sobre una matriarca debido al sentido de poder fabricado por esta última. La nueva generación está usurpando la necesidad de tradición de las generaciones pasadas.

Una sombra-yo de Lady Catherine es Fanny Dashwood, en Sentido y sensibilidad. El poder percibido de Fanny es por poder a través de la manipulación de su esposo, John Dashwood. Si bien carece de poder, actúa como titiritero, influyendo en su marido mediante un cuidadoso juego de palabras y la sincronización mediante la manipulación de los roles de género establecidos. Esto reduce a John, que encarna el poder porque es hombre y terrateniente, a un instrumento débil para las motivaciones egoístas de su esposa. Fanny también contribuye a mantener el sistema usándolo activamente para sus fines egoístas. El artículo, 'Mujeres propietarias: la gran dama de Jane Austen', escrito por Rita Dashwood, afirma que,

En contraste con la forma en que las mujeres georgianas gentiles han sido representadas por los estudiosos de la época, las grandes damas de Jane Austen no son retratadas ni como creadoras de espacios, administradoras de su propiedad o miembros socialmente conscientes de su comunidad. En cambio, comparten varias características negativas, y la mayoría de ellas se describen como despóticas y arrogantes. (107)

Una vez más, como Lady Catherine, Fanny es un producto de la sociedad en la que nació. Para empeorar las cosas, Fanny contribuye a ello, solidificando los cimientos del patriarcado, lo cual es una pena porque sus manipulaciones son calculadas e inteligentes. Esto plantea la pregunta de por qué las maniobras sociales y la manipulación conyugal se convirtieron en una marca registrada dentro de los personajes de Austen.

Emma, ​​en Emma, parece haber evitado este destino a través de la conciencia gradual de sí misma y el testimonio de las consecuencias relacionales, aunque en realidad nunca tuvo ningún obstáculo que superar, además de ella misma. Los hombres, que poseen una libertad social cuando controlan la riqueza, también son un producto de su sociedad, pero son menos trágicos. La circunstancia de ser un hombre blanco con riqueza les permite poseer libertad social y elección individual a través de un camino prescrito sin tener que sucumbir a la arrogancia o los actos egoístas para sobrevivir. Darcy, Edward Ferrars, el capitán Wentworth y Henry Tilney son ejemplos de este concepto, a pesar de que el origen de sus finanzas es muy diferente. El dinero se convierte en el factor determinante, definiendo la base de las relaciones, la autenticidad del carácter y la elección de perspectivas románticas. Las ansiedades de adquirir una reputación empañada o prohibida la herencia nunca son un factor para estos hombres porque la sociedad opera a su favor. A estos hombres se les permite conservar su honestidad y sensibilidad y nunca sucumbir a actos desesperados para sobrevivir.

La ausencia de un orden matriarcal puede mostrar más que tener uno para deconstruir. Cuando falta una figura materna, un vacío se vuelve más fuerte que una presencia real. La madre de Emma, ​​aunque fallecida, sigue influyendo en los acontecimientos de la actualidad. Su influencia materna fue su institutriz, la señorita Taylor, quien, aunque cariñosa, todavía puede considerarse ayudante contratada. Emma tenía poder económico y social sobre su propia figura materna, lo que llevó a Emma a ser 'un poco' mimada y "el poder de tener demasiado a su manera", debido al hecho de que ella había "sido dueña de su casa desde un período muy temprano ”(1). Emma se ve empujada a un papel poderoso a una edad tan joven que creó en ella la ilusión del matriarcado. Esto también es evidente en su dependencia del sistema de clases cuando se consideraba el matrimonio entre dos partes.

Las relaciones de Emma se basan completamente en su estado y no en quién es ella como persona. Al principio, Emma frustra la unión del Sr. Martin y Harriet porque se necesitaba una rebelión contra la base patriarcal para que comenzara. Austen complica la base establecida al recompensar la toma de riesgos con las relaciones. Kathleen Dougherty, autora de "Matrimonio y amistad en Jane Austen: autoconocimiento, virtud y el" segundo yo ", afirma que," en el mundo de Austen, quienes eligen bien eligen por virtud y compatibilidad, no meramente por estatus o seguridad. Y una aparente falta de estatus puede incluso superarse si se piensa que el carácter de uno es lo suficientemente bueno "(Dougherty 54). A través de las pruebas de Emma, ​​con su propio yo como obstáculo, ella crea un sistema moral que se elimina del fundamento patriarcal.

La absorción del papel de su madre dentro de la sociedad ha evolucionado con la batalla ganadora de Emma sobre su propio condicionamiento. Su verdadero carácter abruma la ilusión social. Las madres ausentes de Austen socavan sutilmente la autoridad masculina. No participan en absoluto en ello. El vacío genera un vacío para crear un potencial ilimitado dentro de las heroínas, algo que amenazaría al patriarcado. A pesar de haber una pérdida, brinda la oportunidad de un cambio social. Emma es el epítome de esto. El artículo de Frances L. Restuccia, "A Black Morning: Kristevan Melancholia in Jane Austen's Emma", Analiza esto, como escribe Restuccia," Emma comienza ofreciendo un vistazo del abismo, sostenido a lo largo de la novela por la acumulación de madres perdidas, muertas y moribundas, por el que intenta proporcionar una compensación ".

Emma tiene lujos sociales y se relaciona con los miembros de su comunidad como si fueran marionetas. Más importante aún, ella los influye y esta libertad y control se produce después de que ella es la única mujer que vive en Hartfield. Su padre es considerado impotente según los estándares sociales, y se le considera débil y nervioso, muy parecido a un bebé. Sus mayores acciones son simplemente caminar por los jardines o entretener a los invitados. Emma no tiene influencia paterna sobre ella, lo que le permite prosperar como una persona con poder. Tiene libertad porque tiene opciones personales. Knightly refuerza a Emma para que se ajuste a los estándares sociales de la Regencia con su mudanza a Hartfield, estableciendo una presencia masculina dominante dentro del hogar.

A pesar de que la madre ausente permanece presente dentro de la historia, Austen también los usa como una técnica literaria para resaltar los rasgos del personaje con el misterio que rodea la muerte de la Sra. Tilney en Abadía de Northanger. Catherine Morland, la heroína más joven, tiene varias mujeres en el cargo de matriarcado. La Sra. Allen es la opción obvia ya que ella es la que apoyará su entrada en el mundo social. La Sra. Allen comparte con ella las reglas de la sociedad, como escribe Austen, “estaba admirablemente preparada para presentar a una joven en público, siendo tan aficionada a ir a todas partes y ver todo ella misma como cualquier jovencita podría ser. Vestir era su pasión. Tenía el placer más inofensivo de estar bien ”(10). La Sra. Allen representa esta falsa autoridad y Austen la categoriza como una mujer, “cuya sociedad no puede despertar más emoción que la sorpresa de que haya hombres en el mundo a quienes les puedan gustar lo suficiente como para casarse con ellos” (10). La presencia de la Sra. Allen se presenta como superficial y juguetona debido a que Austen usa el sarcasmo en su descripción de la chaperona de Catherine en vista de la sociedad.

El mayor poder de la Sra. Allen es su capacidad para camuflarse dentro de su estructura social, lo que disminuye su ilusión de poder incluso más que los demás. Nada en ella es especial y su individualidad y poder se ahogan bajo el peso de mantener el orden patriarcal. Una chica impresionable como Catherine gravitaría hacia una fuerza que se destaca entre la multitud. Conocer la muerte de la Sra. Tilney le permite a Catherine formular su propia perspectiva y versión de los eventos que ocurrieron antes de su conexión con la familia Tilney. Se abre otro vacío y le permite a Catherine escapar momentáneamente de la sociedad georgiana.

Catherine se adentra en un mundo ficticio donde los monstruos se definen por sus acciones asesinas en lugar de su incapacidad para reconocer el poder en el matriarcado. La ausencia de la Sra. Tilney la eleva a convertirse en algo más que otra Sra. Allen, que simplemente existe dentro de la sociedad. La búsqueda de respuestas sobre la muerte de la Sra. Tilney refleja el anhelo de una figura materna. A Catherine le apasiona aprender más. Austen escribe: “Catherine nunca había oído mencionar a la Sra. Tilney en la familia antes, y el interés suscitado por este tierno recuerdo se manifestó directamente en su semblante alterado y en la pausa atenta con la que esperaba algo más” (131). Catherine también se eleva temporalmente del patriarcado y se convierte en una heroína dentro de una historia que la llevará a la aventura, el descubrimiento, el poder y la capacidad de autogobernarse, algo que su sociedad actual le niega. La ausencia de la Sra. Tinley permite que ocurra esta fantasía, algo que la Sra. Allen o su propia madre no podrían hacer. Esto le permite a Catherine involucrarse activamente con el general Tilney, eludiendo las salvaguardas como figuras matriarcales.

Las heroínas de Austen necesitan un pequeño escape de la estructura patriarcal para darse cuenta del poder individual que existe fuera de los hombres dominantes y las mujeres complacientes. En el mundo de Austen, los protagonistas están viajando en exploraciones sin compañía, creando su propio sentido del mundo. En el artículo “Maternidad y realidad en Abadía de Northanger, ”Escrito por Elvira Casal, el concepto de embarcarse en viajes en solitario es necesario para el crecimiento emocional y la conexión. Casal escribe:

Las heroínas de las novelas son hijas, no madres, y las novelas se centran en la etapa de la vida de una mujer en la que es menos probable que se sienta cercana a su madre. Enamorarse y casarse implican buscar amor, afecto y validación fuera de la familia original de una persona. La elección de un marido, por tanto, requiere implícitamente el alejamiento emocional de la hija de la madre. (146)

Este escenario se manifiesta en muchos casos en los textos de Austen. Las madres, o figuras maternas, representan tradiciones, por lo general implorando a las heroínas que tomen decisiones socialmente seguras y prevengan el riesgo social. Si este es el modelo que promueven las figuras maternas, entonces Elizabeth se habría casado con el Sr. Collins y Catherine Morland se habría casado con John Thorpe. Las decisiones seguras se adhieren a la tradición, por lo que pierden la elección individual y sucumben al patriarcado una vez más. Mujeres tradicionalmente casadas para sobrevivir, promoviendo a hombres arrogantes, como Thorpe, u hombres pomposos, como Collins, como candidatos adecuados, mientras renuncian a hombres buenos como el Sr. Martin o el Capitán Wentworth debido a su estatus poco tradicional.

El vacío de una presencia materna afecta a los personajes de manera diferente. Hay libertad con pérdida, así como con dolor. Emma se convierte en un miembro valioso de su ciudad. Ella no reprime nada. Catherine Morland crea sus propias experiencias sin la influencia de su madre o la Sra. Allen. No hay intermediario entre ella y el noviazgo o las aventuras. El vacío de una figura materna da como resultado la creación de una libertad no reconocida de la influencia patriarcal. Las madres no estuvieron presentes para orientar los caminos de su hija a lo largo del camino establecido y conformado. Por el contrario, las mujeres un poco mayores que nuestras heroínas, no solo existen en el patriarcado, sino que contribuyen con un falso poder. Fanny Dashwood emplea el género de su esposo para su uso personal. En lugar de desafiar al patriarcado, lo acepta y lo practica. Lady Catherine no solo lo acepta, sino que lo representa activamente. Ella opera bajo el pretexto de que tiene poder debido a su linaje, mientras que sus deseos parecen ser ignorados.

No importa el significado, las heroínas de Austen tienen en común la pérdida de una poderosa presencia materna. Algunos pueden encontrar que la falta de una matriarca solo refuerza el patriarcado, pero hay evidencia significativa que sugiere que el poder se crea debido a esa pérdida. Austen desafía sutilmente su base social cortando el vínculo entre generaciones y socavando una poderosa autoridad materna, las heroínas comienzan a confiar en su propia individualidad para la dirección, el sustento y el poder. Son personalmente prósperos, a pesar de carecer de influencia materna o poder social, y su ingenio y sensibilidad a menudo se ven recompensados. Como generalmente se niega la posesión de riquezas, la herencia va a los hombres y las mujeres carecen de la supremacía de su destino, las heroínas de Austen tuvieron que confiar en su carácter para sobrevivir y orientarse, y la falta de figuras maternas permitió que ocurriera esta situación.

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Trabajo citado

Austen, Jane. Abadía de Northanger,Lady Susan, los Watson y Sandition. Clásicos del mundo de Oxford. 2008. Imprimir.

Austen, Jane. Orgullo y prejuicio. ed. Robert P. Irvine. Peterborough: Broadview Press, 2002

Austen. Jane. Sentido y sensibilidad. Penguin Random House. 2014. Imprimir

Casal, Elvira. "Maternidad y realidad en Northanger Abbey". Persuasiones: Jane Austen diario. JASNA. No. 20, 1998. 146-153.

Dashwood, Rita. "Mujeres propietarias: la gran dama de Jane Austen"Jane Austen yFilosofía.Editado por Mimi Marinucci. Rowland y Littlefield. 2017.

Dougherty, Kathleen. "Matrimonio y amistad en Jane Austen: autoconocimiento, virtud y el" segundo yo ""Jane Austen y la filosofía.Editado por Mimi Marinucci. Rowland y Littlefield. 2017.

Restuccia, Frances L. "Una mañana negra: Kristevan Melancholia en Jane Austen Emma." Imago americano, vol. 51, no. 4, 1994, pág. 447+

Sobre el Autor
Mark Massaro recibió su Maestría en Literatura Inglesa de la Universidad de la Costa del Golfo de Florida con un enfoque en la Literatura Estadounidense del Siglo XX. Es instructor de inglés en dos universidades. Cuando no está leyendo o escribiendo, se le puede encontrar con sus Chucks negros en una hoguera en su estado natal de Massachusetts, hablando con amigos y escuchando rock clásico. Sus trabajos creativos se han publicado en Literary Juice Magazine, The Pegasus Review y The Mangrove Review. Su felicidad es estar al lado de su esposa, con su hijo en brazos y su golden retriever acurrucado cerca.
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