She Was Only Anne - Sobre Anne Elliot en Persuasion

de Rosario Mesta Rodríguez

Cuando pensamos y hablamos sobre las heroínas de Jane Austen, tendemos a asociar características como la felicidad, la valentía, el ingenio o la inteligencia a sus personalidades. Tenemos razón: Jane creó numerosos personajes femeninos como Emma Woodhouse o Elizabeth Bennet que nos hacen sonreír cada vez que leemos sus hazañas. No solemos asociar a Jane Austen con la tristeza o la depresión. Y esta vez, debo decir, nos equivocamos: Jane no siempre escribió sobre mujeres felices. De hecho, hay un personaje especial que siempre ha destacado dentro de sus mujeres literarias: Anne Elliot.

Aunque distante, diferente, melancólica, resignada y triste, se ha visto recompensada con el reconocimiento del público, que, sin duda, se enamoró de su extraordinaria personalidad. Siempre me he preguntado por qué Jane Austen creó a alguien tan diferente al tipo de personajes que solía hacer. La melancolía y la tristeza construyen el desarrollo de toda la novela. Sin duda, cabe señalar que las circunstancias personales del escritor en ese momento es una de las principales razones por las que este libro es tan diferente a los demás, pero también los cambios por los que atravesaba la sociedad inglesa a principios del siglo XIX.

La mujer del siglo XIX

Gracias a la Revolución Industrial, las clases medias comenzaron a crecer debido a los cambios en el comercio y la economía, y también lo hizo el nivel de alfabetización entre las personas. La novela comenzó a hacerse popular, especialmente entre las mujeres. Por primera vez, la gente quería leer, exigía libros, deseaba ser más consciente del mundo, de su entorno y de sí misma. Al leer, la gente se volvió más consciente de sus propios sentimientos, personalidades y, por primera vez, el paisaje interno comenzó a ganar terreno en las cosas materiales de la vida y en las apariencias externas. El romanticismo mostró la decepción de la sociedad con la racionalización de la Ilustración. La gente buscaba otros conceptos como sentimientos y emociones. Como tal, el pesimismo prosperó y toda la gama de sentimientos negativos comenzó a explorarse con Rojo y negropor Sthendal y el Cartas del joven Wertherpor Goethe como abanderados.

En este momento de la historia debemos analizar cómo estas nuevas corrientes afectaron a las mujeres, que lo pasaron (como siempre) en un momento más difícil. Su acceso a la literatura popular no solo suscitó dudas entre los sectores más conservadores, sino que también fueron mal vistos por la introspección y sentimentalismo que los inundó. Y esto se debe a que hubo un modelo femenino ideal bien establecido en los siglos XVIII y XIX, y todo lo que iba más allá de sus límites se llamaba anormal, peligroso, antinatural. Este modelo fue ampliamente difundido por los manuales de conducta, que gozaron de gran popularidad entre la sociedad. La propia Jane Austen podría incluso ser una lectora asidua de algunos de ellos, como demuestra la inclusión de Sermones de Fordyceen Orgullo y prejuicio

Los Manuales de Conducta

Los manuales dictaban reglas que iban desde la apreciación del propio cuerpo hasta la educación femenina, la economía doméstica o incluso el comportamiento y el lenguaje corporal en las reuniones sociales. La mujer estaba limitada por un corsé ideológico que asfixiaba su realidad. Una de las premisas que más me ha llamado la atención ha sido el concepto de melancolía. Los autores de los manuales (siempre hombres), sintieron repugnancia por la revolución que trajo consigo el romanticismo, y afirmaron con vehemencia, y en ocasiones con violencia, cómo la melancolía, el sentimentalismo y la depresión que comenzaban a ser tratados a raíz de la creciente lecturas populares, era inapropiado para las mujeres. De hecho, esta literatura didáctica inicia una enorme campaña a favor de la mujer perfecta y, entre sus cualidades, destaca la alegría. Una mujer no puede permitirse el lujo de estar triste, deprimida o taciturna, ya que la mujer debe ser el núcleo de la unidad familiar; siempre atento, dispuesto y enérgico para satisfacer las demandas de los hijos y maridos.

La alegría, para John Bennet, era "una cualidad sumamente deseable en una mujer" (41), "una cualidad sorprendente es su alegría constante" (Sobre una variedad de temas útiles e interesantes calculados para mejorar el corazón, formar los modales e iluminar el entendimiento, 40). UN El legado del padrede Juan Gregorio presupone que un espíritu siempre en alza "hará que vuestra compañía sea muy solicitada (36) y en el sermón XIII de Fordyce se dice que" la mujer se considera aquí una santa que debe sustentarlo todo. Los hombres deben buscar un mujer tímida, complaciente, dulce y paciente que debe estar en casa, no pelearse afuera y ensuciarse la ropa ”(112). Según John Bennet, las mujeres no tenían por qué estar tristes, ya que "los hombres están perplejos con diversas ansiedades de los negocios y la ambición, son naturalmente más reflexivos, profundos y melancólicos; ciertamente fueron formados para calmar y animar. Es una de las mayores bendiciones que obtenemos de su sociedad y de la más sagrada de todas las conexiones "(42). Continúa afirmando que "la melancolía de los hombres está tan alejada del verdadero punto de la gracia, en el sexo, como el ingenio maleducado o la irónica pertinencia" (43).

Perfección en la persuasión

Encuentro bastante curioso ver cómo este tema contrasta con la novela Persuasión. Jane construye un personaje que se rebela contra todo modelado de mujeres. Anne Elliot se permite el lujo de estar triste, de no ocultárselo a los demás, además de enfadarse. No le importa lo que la sociedad pueda pensar de ella. La muerte de su madre durante su juventud y la pérdida de su verdadero amor ciertamente dejaron su huella en Anne. Desde entonces, se resigna a vivir como la encargada del bienestar de su familia, sin que nadie se preocupe por ella, se vuelve borrosa con el tiempo, y esto la deja vulnerable, opaca: “pero Anne, con elegancia de mente y la dulzura de carácter, que debe haberla puesto en alto con cualquier persona con verdadera comprensión, no era nadie con padre o hermana: su palabra no tenía peso; su conveniencia siempre fue ceder, ella solo era Anne ”. Además, la más triste de todas las heroínas se enfrenta a una oposición familiar que la deja aún más sola. Podemos ver la indiferencia de su familia en el discurso de Elizabeth Elliot antes de viajar a Bath: "Entonces estoy seguro de que será mejor que Anne se quede, porque nadie la querrá en Bath". Ella es consciente de este trato y al parecer, está resignada. “Salvo un breve período de su vida, nunca, desde los catorce años, desde la pérdida de su querida madre, nunca había conocido la felicidad de ser escuchada, alentada por una justa apreciación o gusto real”.

Paso a paso, se vuelve cada vez más invisible: “No podía hacer más que escuchar con paciencia, suavizar cada queja y excusarse mutuamente; darles todos los indicios de la tolerancia necesaria entre vecinos tan cercanos, y ampliar los indicios que estaban destinados al beneficio de su hermana ”. Paradójicamente, Austen también usa la música para mostrar la falta de conexión de Anne con quienes la rodean. “Anne siempre había estado acostumbrada a sentirse sola en el mundo”.

Aunque las otras “chicas estaban locas por bailar” (48), Anne está aislada del grupo, sentada al piano separada de ellas, en la música que siempre había estado acostumbrada a sentirse sola en el mundo. Pero ella no quiere causar dolor, sabe que ella es la primera causa de esta situación y de sus errores, y lleva consigo toda su vida. Ya no guarda rencor, la melancolía trasciende su vida. Ella no sigue los ejemplos de perfección que los manuales y la sociedad tratan de inculcar en las mujeres, es una mujer que sufre, que tiene crisis de ansiedad ', “estaba avergonzada de sí misma, bastante avergonzada de estar tan nerviosa, tan abrumada por tal bagatela, pero así fue; y requirió una larga aplicación de soledad y reflexión para recuperarlo ”. Está bien estar triste Con el ejemplo de Anne Elliot, Jane Austen reivindica a la mujer imperfecta, la que también sufre, porque a través del sufrimiento viene el auto crecimiento. Jane reclama en Persuasiónque la tristeza también forma parte de la vida de las mujeres y que cumple una función esencial. La tristeza reduce la atención en el mundo exterior para centrarse en el interior. Esto favorece el autoexamen, la reflexión, el análisis. Anne pasa por una exploración completa de su propio conocimiento de sí misma a lo largo de la novela, y de una manera que pocas otras heroínas de Austen hacen. Anne no era solo Anne, Anne nos muestra su acto de valentía al hacernos saber que la tristeza es solo otra emoción. Es la emoción que más nos lleva a la intimidad con nosotros mismos y con los demás.

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Sobre el Autor Rosario Mesta Rodríguezesuna bibliotecaria española obsesionada con Jane Austen y con la época victoriana. Actualmente está estudiando un doctorado en libros de conducta para mujeres en la Inglaterra del siglo XVIII. Los libros son su pasión. ¿Disfrutaste este artículo sobre Anne Elliot? Eche un vistazo a nuestras copias de Persuasion disponibles en nuestro tienda de regalos online.   Persuasion tapa dura