Círculos de mujeres rotos - Primera parte

Círculos de mujeres rotos: la ruptura de la hermandad en tres obras del siglo XIX

La autora del siguiente trabajo, Meagan Hanley, escribió esta publicación de varias partes como su tesis de posgrado. Su enfoque fueron las obras literarias de autoras, una de las cuales fue Jane Austen. Pensamos que todo el ensayo era maravilloso y, con su permiso, queríamos compartirlo contigo.

***

INTRODUCCIÓN

"Es una verdad universalmente reconocida, que un hombre soltero en posesión de una buena fortuna, debe estar necesitado de una esposa". Si los hombres ricos deben ir a cazar esposas, entonces las mujeres presumiblemente tienen suerte de conseguirlas, pasando su tiempo luchando y luchando para vencer a la competencia y convertirse en la esposa elegida. Sin embargo, Jane Austen y otras autoras del siglo diecinueve como Louisa May Alcott y Christina Rossetti vieron la verdad en la sociedad que las rodeaba. Por supuesto, en la superficie, la búsqueda frenética de maridos ricos era una realidad; las mujeres fueron capacitadas para convertirse en esposas. Dado que las mujeres tienen tan limitadas oportunidades a su disposición, el matrimonio es la opción más viable para sobrevivir. Sin embargo, una conexión interesante que se encuentra entre la literatura escrita por mujeres en ese momento es la forma en que las mujeres prosperan juntas en comunidades, hasta que los hombres entran en escena. Muchas mujeres se sienten extremadamente infelices después del matrimonio y lamentan la pérdida de la comunidad que habían compartido con sus hermanas. Una vez que los hombres, o más comúnmente, un hombre que también es el futuro esposo, interrumpen estas comunidades centradas en las mujeres, se rompe el vínculo estrecho entre las mujeres.      
 
Tres obras de literatura que comparten esta similitud son las de Jane Austen. Orgullo y prejuicio, "Mercado de duendes" de Christina Rossetti y Louisa May Alcott Pequeña mujer. Austen Orgullo y prejuicio se publicó en 1813, a principios del siglo XIX, cuando muchas personas aún tenían que cuestionar la relegación social del "lugar de la mujer" al hogar. Sin embargo, a mediados del siglo XIX, cuando Rossetti publicó "Goblin Market" en 1862 y Alcott publicó Pequeña mujer en 1868, ya hubo un impulso temprano para el sufragio femenino tanto en los Estados Unidos como en Inglaterra. Estos tres autores se dieron cuenta de que las mujeres debían tener más opciones que el matrimonio, aunque ni siquiera ellas podían visualizar del todo cuáles podrían ser estas opciones. Lo que anhelaban era una forma de que las mujeres mantuvieran la hermandad después del matrimonio en lugar de dejarla completamente atrás y que se les permitiera un lugar en la esfera pública. Podían ver esta mejor opción, una hermandad solidaria, segura, amorosa e ininterrumpida. ¿Cómo y por qué las mujeres prosperaron juntas en estas tres comunidades ficticias del siglo XIX? ¿Cómo se comunicaron? ¿En qué espacios existieron estas comunidades? ¿De qué manera los hombres interrumpieron estas comunidades y fue posible que las mujeres recuperaran un nivel similar de cercanía entre sí después de la interrupción de los hombres (es decir, el matrimonio)? Algunas respuestas a estas preguntas se aclararán a medida que esta tesis analice los diversos puntos de vista y tratamientos que cada autor aportó a las comunidades de mujeres, su importancia, formación y la intromisión de los hombres en ellas.
En cada una de las obras analizadas, un personaje femenino se ve afectado más particularmente por la disrupción masculina. Para Elizabeth Bennet en Orgullo y prejuicio, uno de los casos más obvios de intrusión masculina ocurre cuando el Sr. Collins se lleva a su querida amiga Charlotte lejos de ella. La pérdida de su amistad e intimidad afecta profundamente a Elizabeth. Jo March en Pequeña mujer Casi desprecia al hombre que se casa con su hermana mayor Meg y la aparta de la querida comunidad de hermanas, y después de que Laura come la fruta que se le ofrece en el poema "Goblin Market", se aleja de su hermana Lizzie y avanza rápidamente hacia la muerte. . En consecuencia, Lizzie también se ve profundamente afectada cuando debe descubrir una forma de salvar la vida de su hermana. Todos estos personajes navegan por un mundo que cambia drásticamente con la entrada de los hombres y, en el caso de ambas novelas, los cambios que trae el matrimonio.
Las dos novelas utilizan el realismo para ilustrar aspectos de espacios, relaciones y luchas utópicas femeninas, mientras que al final del poema, Lizzie y Laura existen en una verdadera utopía femenina: un mundo desprovisto de hombres y dedicado a la hermandad. De la mano del evento casi inevitable del matrimonio en la vida de las mujeres estaba el hecho de que se verían obligadas a dejar estas utopías femeninas por mundos en su mayoría habitados y controlados por hombres. En estos escritos de mujeres del siglo XIX, las mujeres buscan constantemente un espacio libre de la abrumadora presencia y el poder de los hombres. Debido a los trasplantes provocados por el matrimonio, estas mujeres buscan constantemente comunidades de mujeres, nuevas utopías y lugares de refugio con sus propias formas de comunicarse entre sí que a menudo son muy diferentes de las formas de comunicación masculinas dominantes. Las comunidades de estas mujeres han sido consideradas como alternativas utópicas a las sociedades patriarcales que las rodean. La palabra "utopía" se creó en 1516 cuando Sir Thomas More escribió la novela del mismo nombre. Lo tomó de la palabra griega ou-topos que significa "en ninguna parte" o "ningún lugar", pero la extremadamente similar eu-topos también significa un buen lugar. Es dentro de esta área intermedia donde existen las mujeres en estas obras de literatura, el espacio entre la nada y un buen lugar. La palabra "utopía" comúnmente connota perfección y unidad, pero las utopías de estas mujeres no se ajustan del todo a esta definición. Las utopías que crean no son reconocidas por la sociedad patriarcal, y debido a esto, las utopías de las mujeres están mucho más cerca de la definición original de More de "ninguna parte". Donde los hombres a menudo se reúnen en grupos grandes y bulliciosos, las mujeres se reúnen en espacios pequeños y privados. Desde el salón hasta las cartas escritas, los lugares y formas en que las mujeres se comunican difieren drásticamente de los de los hombres.
En la búsqueda de un espacio alejado de la autoridad de los hombres, las mujeres crean la suya propia. Muchos de estos espacios son únicos de sus contrapartes dominados por hombres. Por ejemplo, las mujeres en estas obras reclaman la escritura de cartas como un espacio distintivamente suyo. Si bien no se suele ver como un "espacio" literal, las cartas crean un lugar en el que las mujeres comparten sus pensamientos y sentimientos verdaderos y ocultos entre sí, libres de las miradas indiscretas de sus maridos. Las cartas actúan como un espacio privado para compartir detalles íntimos sobre la vida, el amor, la frustración y la soledad, pero también un espacio para compartir noticias alegres y aliento. La escritura y la narración de historias tienen un papel importante en las relaciones entre las mujeres, no solo a través de sus cartas, sino también a través de diarios e historias que se repiten alrededor de la chimenea, en el salón, la cocina y otros lugares que las mujeres hacen suyos. En Espacio, lugar y género, Doreen Massey analiza los importantes roles que juegan los espacios y lugares literales y metafóricos en la vida de las mujeres, específicamente en el siglo XIX. Massey sostiene que los críticos deberían pensar “en el espacio social en términos de la articulación de relaciones sociales que necesariamente tienen una forma espacial en sus interacciones entre sí” (Massey). Unas líneas más tarde, elabora:
Pensar los lugares de esta manera implica que no son tanto áreas delimitadas como redes abiertas y porosas de relaciones sociales. . . Refuerza la idea, además, de que esas identidades serán múltiples (dado que los diversos grupos sociales en un lugar estarán ubicados de manera diferente en relación con la complejidad general de las relaciones sociales y dado que su lectura de esas relaciones y lo que hacen de ellas también ser distinto). Y esto, a su vez, implica que cuál será la imagen dominante de cualquier lugar será un tema de impugnación y cambiará con el tiempo.
Las mujeres construyen sus identidades dentro de espacios literales y metafóricos en estas tres obras, más comúnmente el hogar o la "esfera privada". Sin embargo, como explica Massey, las propias mujeres también tienen distintas definiciones de identidad en comparación con lugares específicos. Las mujeres no definen sus identidades basándose únicamente en los espacios que habitan; más bien, las formas en las que eligen utilizar ciertos espacios confieren identidad a los espacios mismos. En esta transferencia mutua de identidad, casi cualquier espacio disponible para las mujeres puede transformarse en una utopía femenina, otorgando a las mujeres un tipo de poder propio.
Massey también escribe que “es necesario entender ... las relaciones de género como significativas en la estructuración de espacio y lugar, espacios y lugares” (Massey). Al centrarse en cómo las mujeres afectan los espacios que habitan, queda claro que las construyen de manera diferente a los espacios masculinos y específicamente para ellas mismas. Para Massey, “Significa que la espacialidad no puede ser analizada a través de un cuerpo masculino y una experiencia masculina heterosexual, pero sin reconocerlas como características importantes y altamente específicas, y luego generalizadas a la gente en general” (Massey). Orgullo y prejuicio, mujercitas, y “Goblin Market” nacieron todos de estrictas sociedades patriarcales, pero los personajes dentro de ellas buscan y descubren formas de definir espacios y significados sin hombres. En cada capítulo se encontrará más discusión sobre las definiciones de espacio e identidad de personajes específicos. Al leer y escribir sobre las relaciones entre mujeres, puede resultar fácil llegar a la suposición incompleta de que todas las mujeres buscan estar unidas en un terreno común; y si bien eso es cierto en cierto sentido, las conexiones de las mujeres tienen múltiples dimensiones. Las mujeres del siglo XIX se unieron con mayor frecuencia en su lucha por un lugar que pudieran llamar suyo, donde sus voces pudieran ser escuchadas, pero sus métodos para crear espacios eran tan diversos como sus personalidades. Una crítica, Helena Michie, acuñó su propio término para describir un aspecto de la comunicación entre las mujeres. En su libro Diferencias de sororofobia entre mujeres en literatura y cultura, shace un uso continuo de la palabra del título "sororofobia", que "intenta describir la negociación de igualdad y diferencia, identidad y separación, entre mujeres de la misma generación, y pretende abarcar tanto el deseo como el retroceso de la identificación con otras mujeres ”(Michie). Es este anhelo simultáneo y este alejamiento de la igualdad lo que da lugar a muchos elementos de la comunicación de las mujeres. En las tres obras discutidas aquí, queda claro que las mujeres son diferentes incluso dentro de las mismas familias, y a menudo son estos diálogos entre hermanas y amigos los que impulsan las tramas casi tanto como los matrimonios inminentes y las rupturas de los hombres.
Patricia Meyer Spacks escribe en La imaginación femenina ese "Orgullo y prejuicio se centra en el matrimonio. En la sociedad que describe, el matrimonio mide el éxito de una mujer; las madres se valoran por casar a sus hijas; las niñas se valoran a sí mismas y son valoradas por su capacidad para atraer y retener a hombres elegibles ”(Spacks). En "Goblin Market", hay un tema subyacente definido de las chicas que se preparan para el matrimonio. Con tanto énfasis puesto en convertirse en "casables", no es de extrañar que influya en las comunidades de mujeres. Sin embargo, como veremos, el matrimonio no era el único foco de la vida de las mujeres. Incluso en la fase de “esperar” a que lleguen los hombres, las mujeres —y especialmente las hermanas— en estas obras literarias crean espacios alternativos, a menudo utópicos, para ellas mismas. Cada trabajo que se analiza aquí muestra diversas diferencias en la comunicación de las mujeres, su nivel de cercanía antes y después del matrimonio, los lugares que podrían llamar propios y las formas en que veían los matrimonios inminentes y la probable separación entre sí.
Se ha argumentado que las comunidades de mujeres en ambas novelas se acercan más a través de las dificultades que surgen de la “falta” de hombres en sus vidas. Nina Auerbach escribe en Comunidades de mujeres que "a lo largo de las novelas completas de Austen, las mujeres llevan juntas una existencia purgatoria ... sus vidas se presentan evitando la presentación detallada como sin forma, irreal, un limbo" hasta que los hombres entran en escena (Auerbach). Esta declaración simplifica las complejidades que pueden lograr las comunidades de mujeres. Si bien es cierto hasta cierto punto que las mujeres de estas historias existen en una cultura de espera y entrenamiento hasta que el matrimonio se convierte en una posibilidad, hasta que el matrimonio termine las comunidades que han construido juntos, sus comunidades no son “purgatorias” como afirma Auerbach. Por el contrario, estas comunidades son frágiles y siempre corren el riesgo de ruptura o disolución causada por el matrimonio. El ejemplo más claro de esto se puede encontrar en las hermanas Bennet, que viven en una unidad familiar cercana hasta que los hombres casables llegan a la ciudad. Orgullo y prejuicio específicamente ha sido etiquetado como una novela matrimonial. A primera vista, toda la trama avanza con matrimonios inminentes. La primera oración en sí misma parece enfocar a los lectores en el hecho de que todos los hombres ricos y solteros están buscando esposas, pero hay mucho más sucediendo bajo la superficie. El lenguaje de Austen aquí también se puede leer con sarcasmo; los hombres ricos en realidad no necesitan esposas porque son hombres ricos, pero su cultura exige el matrimonio. Sin embargo, aunque la trama conduce a matrimonios, la mayor parte de la novela se centra en las comunidades de mujeres. Los lectores ven los aspectos sociales de los bailes y las cenas y las conversaciones susurradas entre las mujeres, pero también vemos a Elizabeth Bennett evitando estratégicamente un matrimonio con el Sr. Collins. Para ella, el matrimonio es más que una simple seguridad, y se niega a conformarse con una vida con un hombre que la haría sentir miserable.
Cassandra Austen y Jane Austen en Becoming Jane
Austen, Alcott y Rossetti tenían relaciones importantes con sus hermanas de una forma u otra. Lo más famoso es que la novela de Alcott se basa en su infancia con sus hermanas, y la estrecha relación de Austen con su hermana Cassandra también se ha especulado y discutido ampliamente. La tumultuosa relación de Rossetti con su hermana no es tan conocida, pero igualmente influyente. Para bien o para mal, estas relaciones fraternales tuvieron un impacto duradero en qué y cómo escribieron estos tres autores. Otra similitud significativa compartida entre los tres autores es que todos optaron por permanecer solteros. En una época en la que casi todas las mujeres se casaban por necesidad, el hecho de que estas tres no estuvieran casadas es significativo. Se ha vuelto cada vez más común evitar la biografía del autor al escribir sobre literatura, pero los fuertes paralelos en este caso crean un espacio para la inclusión y justificación de detalles biográficos. Si bien el análisis biográfico no figurará mucho en este artículo, cada autor tenía fuertes vínculos con al menos una hermana y permaneció soltero, experiencias de vida comunes que son demasiado importantes para omitir. Los tres autores sabían una cosa en particular que aparece a menudo en sus escritos: las mujeres crean comunidades cuando están juntas. Pueden transformar espacios inverosímiles en comunidades femeninas para fortalecerse y apoyarse mutuamente. En estas obras literarias, las heroínas luchan con la interrupción y la consiguiente pérdida de estos sistemas de apoyo, con mayor frecuencia a través de los hombres y el matrimonio. Los personajes de los que hablaremos y nos haremos amigos en estas páginas no odian a los hombres, pero aman más a sus hermanas. Las comunidades que crean no se oponen a las comunidades masculinas, pero son esenciales para que las mujeres funcionen y prosperen. porque Son sus espíritus resistentes los que atraen a los lectores a Elizabeth Bennet y Jo March siglos después. La devoción de Lizzie por Laura en su derrota de los hombres duendes es magnética; nos atrae hacia el poema y nos desafía a ver más allá de las palabras de la página. Las comunidades de mujeres del siglo XIX son efímeras, pero incluso sus debilidades producen fuerza entre las mujeres, uniéndolas estrechamente hasta la ruptura del matrimonio y, a menudo, continúa después del matrimonio. Estas comunidades son espacios donde las mujeres definen y reivindican identidades, se desafían y se apoyan mutuamente. Cuando a las mujeres se les prohíbe ingresar a la esfera pública, se crean mejores espacios para sí mismos que no están definidos por los hombres, espacios que permiten la perseverancia y la reconstrucción de la comunidad. Para ver por primera vez este tipo de fortaleza que se encuentra en las comunidades de mujeres, recurrimos a Jane Austen Orgullo y prejuicio.
La segunda parte, Orgullo y prejuicio: los hombres entran en escena, se puede leer aquí.

*****

Sobre el Autor
Meagan Hanley vive en Illinois, EE. UU., Al este de St. Louis, Missouri, con su nuevo esposo y una colección de libros en constante crecimiento. Ha amado todas las cosas de Jane Austen desde que se encontró por primera vez Orgullo y prejuicio a los 14 años, y sus amigos y familiares han aprendido a vivir con su obsesión. Obtuvo una licenciatura en Lengua y Literatura Inglesas de la Universidad de Greenville y una Maestría en Literatura de la Universidad de Southern Illinois en Edwardsville. Meagan trabaja como gerente de oficina, y cuando no está leyendo, se la puede encontrar disfrutando del aire libre con amigos y en bicicleta con su esposo. También escribe blogs sobre la vida y la literatura enhttps://meagangunn.wordpress.com.