Fangirls tempranas de Jane Austen

Solía ​​ser una tradición acorazada describir a Jane Austen TRANQUILAMENTE. Una edición de bolsillo de sus novelas para el mercado masivo incluía un prólogo que llamaba a su vida "tranquila, plácida y circunscrita" y que terminaba sin triunfo, "la autora murió, tan silenciosa y serenamente como había vivido".

Biografía de Jane Austen

A pesar de lo aburrido, aburrido y poco inspirador que suena este resumen de la vida, el consenso académico y el meme popular tenían un núcleo positivo de verdad, como suele suceder. Austen vivió una vida de tranquila dignidad, porque creía en hacerlo por razones éticas, y rechazó las oportunidades de convertirse en un león literario.

Pero enfatizar demasiado la tranquilidad subestima tanto la agitada vida de Jane como el éxito inicial de sus novelas. De hecho histórico, sus libros gozaron de una moda bastante vivaz aunque manejable. Un fandom en desarrollo comenzó a aparecer en forma impresa temprano. Desde 1811, cuando Sentido y sensibilidad se publicó, hasta 1817, cuando murió, y durante los períodos de la Regencia y el Romántico, las novelas de Jane Austen fueron leídas, recomendadas y "etiquetadas" en libros publicados en Gran Bretaña y Estados Unidos. Otros autores tomaron prestado, emularon o trataron de aprovechar sus obras, y varios se complacieron en referencias entusiastas a la propia Austen. Este breve artículo se refiere a las referencias directas; discutir los tributos indirectos excedería el alcance aquí.

El truco es que las referencias provienen de otros novelistas. Los críticos literarios de las publicaciones periódicas elogiaron su trabajo, por supuesto —Sir Walter Scott, también novelista, es un ejemplo famoso— pero también lo hicieron los personajes de ficción en las novelas. Los escritores pueden ser proverbialmente un grupo de avispados, en los que no se puede confiar más de lo que pueden arrojarse unos a otros a sus respectivas espaldas, pero parece que en su mayoría han dejado de lado sus filos con Austen, dejando las armas fuera de un círculo encantado como los jefes de la mafia posteriores. disfrutando de un abrevadero de moda. Durante la búsqueda de un libro sobre Orgullo y prejuicioHe encontrado varias referencias en novelas contemporáneas que muestran que otros autores, especialmente los autores hermanos, leían a Austen con admiración y estaban dispuestos a decirlo.

 

El primer tapón de Austen en una novela apareció en julio de 1817, el mes de la muerte de Jane Austen. [ILL 2 Shedden] La obra fue una ingeniosa parodia de novelas góticas titulada El héroe o las aventuras de una noche, traducido del francés al inglés por Sophia Lewis Shedden. Shedden, como sucedió, era la hermana menor del autor Matthew Lewis, quien había creado el best-seller gótico El monje (alabado por John Thorpe en Abadía de Northanger). Al igual que las películas de terror de hoy, las novelas góticas variaban en calidad, desde chillones espeluznantes hasta autoparodias inteligentes, y Austen y su familia habrían disfrutado de la inteligente traducción de Shedden, que impulsó específicamente las novelas de Austen. En la trama principal, el personaje central es adicto a los romances góticos y el prometido de su hija se compromete a rehabilitarlo con la ayuda de un amigo. Finalmente, un misterioso "demonio" obliga al héroe por una noche a prometer que nunca volverá a leer otra novela gótica. El demonio espurio, un conocido disfrazado, le presenta un contrato para firmar, obligándolo, "mientras vivas", a no leer nunca "ninguna novela inglesa", excepto por unos pocos famosos como Fielding, Smollett y Sir Walter. Scott— "y Pride and Prejudice, con otros del mismo autor".

La firma de Matthew Carey en Filadelfia, que había publicado Emma el año anterior y publicaría las novelas completas de Austen en 1832 y 1833, publicó una segunda edición de El héroe en 1817. Carey reconoció un enchufe cuando vio uno.

La referencia de Sophia Shedden fue solo una de las indicaciones más directas de que las redes de fans de Austen comenzaron a crecer temprano. Para una descripción general rápida, en 1821, Mary Ann Kelty's El favorito de la naturaleza contenía una lista de la compra que le recordaba a la heroína que comprara las novelas de Austen. [ILL 3 Kelty] Luego vino Thomas Henry Lister Granby en 1826; De la novelista estadounidense Mary Jane Mackenzie Vida privada, o variedades de carácter y opinión en 1829; Catherine Grace Gore Modales del día en 1830; y de Letitia Elizabeth Landon Romance y realidad en 1831, todos mencionaban a Austen por su nombre o sus novelas por título, o ambos. [ILL 4 Mackenzie] [ILL 5 ​​Gore] [ILL 6 Landon]

Los diferentes autores tenían diferentes estilos, lo que demuestra la amplitud del atractivo de Austen. Algunos autores que mencionaron explícitamente a Jane Austen la mencionaron más de una vez, como Mary Jane Mackenzie, quien en Vida privada creó un club de lectura, extendió las conversaciones literarias y un personaje principal, Constance, agradecida e informada sobre la literatura, discutió y recomendó la escritura de "Miss Austen". En otras novelas, Austen se menciona brevemente, en una referencia rápida y pasajera que evidentemente no necesita explicación, como en la parodia gótica traducida de Shedden.

Más de una vez, un novelista que mencionó a Austen la convirtió en una piedra de toque literaria. Tenga cuidado con cualquier personaje de ficción de este período al que no le guste Austen; tal falta de gusto se condena a sí mismo, revelando defectos de carácter o falta de intelecto, como ocurre con el personaje de Mackenzie, que no puede diferenciar a Jane Austen de Mary Russell Mitford. (La propia Mitford elogió a Austen como "la escritora más correcta". [ILL 8 Mitford]) En Lister's Granby, una charlatana de moda revela inconscientemente su ignorancia cuando rechaza a Austen y se equivoca Abadía de Northanger para un romance gótico típico de una fábrica de celulosa. [ILL 7 Lister] Los personajes de Landon que critican a Austen también se autocondena sin saberlo.

Como se indicó, existen otras referencias y homenajes de los primeros años, directos e indirectos. En resumen, la admiración espontánea se manifestó tanto en la no ficción como en la ficción, y los homenajes de los escritores comenzaron antes de que Carey y Lea publicaran su nueva edición (más barata en una tercera) de las novelas de Austen en 1832 en Filadelfia y Richard Bentley publicara su edición en 1833 en Londres. Entre las personas que leen novelas, es decir, la mayoría de las personas que saben leer, la popularidad de Austen comenzó temprano. Y si bien algunos de los homenajes son breves o sutiles, nuevamente son referencias en otras novelas, insertadas como parte de la historia, donde Austen es mencionado en el diálogo de los personajes o por el narrador, a veces con humor pero siempre con buena voluntad. En contexto, son signos bastante impresionantes de fandom cuando uno recuerda que no hubo gira publicitaria, ni lista de suscripción de celebridades, y solo una modesta fiesta de lanzamiento.

Las novelas de Austen se mantuvieron o cayeron enteramente por sus propios méritos.

Sobre el Autor

Margie Burns, Ph.D., autora de "Jane Austen's Early Fangirls", es una escritora con formación académica y experiencia. Da conferencias como adjunta en inglés en la Universidad de Maryland, Condado de Baltimore. Su último libro es Publishing Northanger Abbey: Jane Austen y la profesión de escritor (https://vernonpress.com/book/1186).

Contacto en margie.burns@gmail.com.

 

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