Eliza de Feuillide: la 'prima extravagante' de Jane Austen

Eliza Hancock nació el 22 de diciembre de 1761 en Calcuta, India, de su madre Philadelphia Austen y su padre Tysoe Saul Hancock, médico de la East India Company. Filadelfia era hermana de George Austen, lo que convirtió a Eliza Jane en prima hermana. Filadelfia Austen había viajado a la India en enero de 1752 sin dote y en busca de marido. Conoció y se casó con Tysoe seis meses después de su llegada. Para 1759, todavía no tenían hijos y se asumió que esto indicaba que tenían un mal matrimonio. Fue por esta época cuando se mudaron de casa, conocieron y se hicieron amigos de Warren Hastings; se rumoreaba que Filadelfia había sido la amante de Hasting. Eliza, o como la conocían en la infancia, Betsy, nació dos años después y la verdadera identidad de su padre aún se cuestiona. Independientemente de su posible paternidad, Hasting se convirtió en el padrino de Eliza, le otorgó un fideicomiso de £ 10,000 y luego asumió el cargo de gobernador general de la India. En 1768, Eliza y su madre viajaron a Inglaterra mientras su padre permanecía en la India. Eligió quedarse en India para financiar su estilo de vida a expensas de estar con su esposa e hija. Murió en 1775 y en 1777 Filadelfia llevó a Eliza a vivir en París, Francia, donde era más barato. Disfrutaron de un estilo de vida afortunado aquí, a menudo asistían a eventos reales y, a los 20 años, Eliza se casó con un capitán del ejército francés llamado Jean-François Capot de Feuillide, que se convirtió en conde francés. En 1786, Eliza muy embarazada partió hacia Inglaterra para visitar la casa de Austen, pero no pasó de Calais antes de dar a luz a un niño, Hastings de Feuillide, que se pensaba que tenía dificultades de aprendizaje. Eliza y Filadelfia continuaron con el bebé y llegaron a Steventon justo antes de la Navidad de 1786. En este momento se cree que Eliza causó una gran impresión en la joven Jane que acababa de cumplir 11 años; ayudó a Jane a sentirse cómoda y más segura con los extraños. Durante esta visita, Henry, el querido hermano de Eliza y Jane, se hizo muy cercano y coqueteaba constantemente a pesar de que Henry era 10 años menor que ella. El esposo de Eliza fue guillotinado en 1794 durante el reinado del terror y Eliza, Hastings y Filadelfia regresaron a vivir a Inglaterra en ese momento. Después de establecerse en Londres, Eliza se casó con Henry Austen en 1797. Durante este tiempo, Eliza y Jane se comunicaron mucho a través de cartas; ambos eran bien educados, inteligentes e ingeniosos y se deleitaban mucho en observar a los demás y describir cómo percibían el mundo. Eliza había viajado por el mundo y esto le permitió una madurez en el conocimiento que sin duda intrigó a Jane. Al leer las cartas existentes de Eliza (principalmente escritas a su prima, Phylly Walter, de quien era muy cercana), muchos historiadores no han estado seguros de cómo juzgar el carácter de Eliza; a veces parece increíblemente egocéntrica y confiada, pero ciertamente también tiene una naturaleza muy cariñosa. Una vez se describió a sí misma como una "prima extravagante", lo que sirve para darnos una impresión del carácter de Eliza. Sufrió muchas decepciones y angustias en la vida y, sin embargo, se mantuvo muy optimista. El humor era muy característico de sus letras; una vez le escribió a su prima Phylly: 'donde la princesa de Gales y yo tomamos un Airing - Sin embargo, éramos tan poco sociables como para ir en diferentes carruajes'. No viviré para ver que esta empresa se convierta en un completo fracaso. Hastings murió en 1801 por lo que se especula que fue epilepsia. Doce años después, el 25 de abril de 1813, Eliza murió tras sufrir una larga enfermedad. Se sabe que Jane visitó Sloane Street (la casa de Eliza y Henry) con regularidad y ayudó a cuidarla durante sus últimos años. Eliza está enterrada con su madre y su hijo en un cementerio en Hampstead, al norte de Londres. Deirdre Le Faye ha hecho un trabajo fantástico en la edición de cartas de Jane Austen. Su libro se llama 3a o Nueva Edición como R.W Chapman editó las cartas de Jane para proporcionarnos las ediciones 1a y 2a. A través del análisis de Le Faye de Jane Austen y sus cartas, se ha considerado que tal vez Jane pudo haber basado el personaje Mary Crawford de Mansfield Park en Eliza. Esta noción se basa en muchos hechos; incluyendo que tanto Eliza como Mary disfrutaron de la actuación amateur a lo largo de la vida, tocaron el arpa y disfrutaron de la vida en Londres en comparación con el país. Jon Spence estuvo de acuerdo con esta posición y la desarrolló aún más a través de afirmar que 'por fin Jane fue capaz de transmitir sus sentimientos ambiguos sobre Eliza de Feuillide y la inquietante experiencia de conocerla'. En realidad tenemos un patrón de punto de cruz recordando a Eliza de Feuillide, echar un vistazo Aquí.
éste Biografía de Eliza de Feuillide fue escrito por Rachel Kingston para el Convertirse en Jane Fansite. Se adapta aquí con el permiso del autor. Foto 1: Eliza de Feuillide (y Henry Austen), tomada de Jon Spence's Becoming Jane Austen (2003) Pic 2: Mrs. Austen (Julie Walters), Eliza (Lucy Cohu), Jane (Anne Hathaway) y Cassandra (Anna Maxwell Martin) en Convertirse en Jane. Foto 3: Eliza (Lucy Cohu) y Henry (Joe Anderson) en Becoming Jane, tomada de Regency World de Jane Austen, número 26. Foto 4: Hay muchos libros que tratan de la relación de Jane Austen con Eliza, incluyendo Querida prima Jane (Jill Pitkeathley), Jane y la Barque de la Fragilidad (Stephanie Barron) y 'Cousin extravagante' de Jane Austen: La vida y las cartas de Eliza de Feuillide (Deirdre Le Faye)

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