Madame LaTournelle y la escuela de la abadía

La Sra. Goddard era la maestra de una escuela, no de un seminario, o de un establecimiento, o cualquier cosa que profesara, en largas frases de refinadas tonterías, combinar las adquisiciones liberales con una moral elegante, sobre nuevos principios y nuevos sistemas, y donde las señoritas por una paga enorme podían perder la salud y convertirse en vanidad, pero un internado real, honesto y anticuado, donde se vendía una cantidad razonable de logros a un precio razonable, y donde se podía enviar a las niñas apartarse del camino y apresurarse a recibir un poco de educación, sin peligro de volverse prodigios. Emma
Sobrina de Jane Austen, Fanny Catherine Lefroy, habla de una escuela en Reading, a la que, en una fecha anterior, fueron enviadas sus tías Cassandra y Jane. La escuela colindaba con los restos de la antigua Abadía de Reading y se llamaba Abbey School. "Esta escuela en Reading", escribe la señorita Lefroy, "era más bien libre y fácil a juzgar por el relato de la señora Sherwood cuando estuvo allí algunos años más tarde (que los Austens), y cuando varios emigrados franceses estaban entre sus maestros. En los días de Cassandra y Jane, las niñas no parecen haber sido mantenidas de manera muy estricta, ya que a ellas y a su prima, Jane Cooper, se les permitió aceptar una invitación para cenar en una posada con sus respectivos hermanos, Edward Austen y Edward Cooper ". ¡Parece que vemos los rostros alegres de los cinco jóvenes y escuchamos su charla entusiasta mientras se sentaban a la mesa en el salón de la antigua posada disfrutando de su festín navideño! Jane era muy joven en ese momento, porque la enviaron a la escuela.
"no porque se pensara que tenía la edad suficiente para beneficiarse mucho de la instrucción allí impartida, sino porque se habría sentido miserable (en casa) sin su hermana; su madre observaba que 'si a Cassandra le iban a cortar la cabeza, Jane insiste en compartir su destino '".
Nos preguntamos, ¿sirvió la Abbey School como modelo para la escuela de la Sra. Goddard en Emma? La Sra. Goddard "era una mujer sencilla y maternal", se nos dice, cuya escuela "no era un seminario, ni un establecimiento, ni nada que profesara, en largas frases de refinadas tonterías, combinar las adquisiciones liberales con la elegante moralidad principios y nuevos sistemas, y donde las señoritas, por una paga enorme, podrían perder su salud y convertirse en vanidad; pero un verdadero internado antiguo y honesto, donde una cantidad razonable de logros se vendía a un precio razonable, y donde las niñas podrían ser enviadas para que se aparten y se apresuren a recibir una pequeña educación sin peligro de volver prodigios ". La Sra. Goddard "tenía una casa y un jardín amplios, les daba a los niños abundante comida sana, los dejaba correr mucho en el verano y en invierno les curaba los sabañones con sus propias manos". La señora Sherwood (entonces señorita Butt), que fue a la escuela de lectura en 1790, unos años después de que Jane Austen la dejara, nos dice que "la mayor parte de la casa estaba rodeada por un hermoso jardín antiguo, donde a las jóvenes se les permitía vagar bajo los árboles altos en las calurosas noches de verano ". Alrededor de dos partes de este jardín había un terraplén artificial, desde cuya parte superior dice, "contemplamos ciertas ruinas magníficas, como supongo, de la iglesia iniciada por Enrique I. y consagrada por Becket en 1125". La abadía en sí consistía en parte de los restos de un edificio antiguo, que una vez fue la morada de los monjes benedictinos, y "la tercera en tamaño y riqueza de todas las abadías inglesas", y en parte por adiciones hechas a la estructura en tiempos más modernos. La señora Sherwood habla de "una puerta de entrada antigua con habitaciones sobre su arco, y con vastas escaleras a cada lado, cuyas balaustradas originalmente habían sido doradas". Este portal "se encontraba fuera de los muros del jardín, mirando al Forbury, o green abierto, que pertenecía a la ciudad, y donde los niños del Dr. Valpy jugaban después del horario escolar". Hemos tenido la suerte de descubrir un grabado antiguo de este mismo "portal antiguo", que también muestra una parte de la propia escuela. Más allá del Forbury "se elevaba la torre de la hermosa y antigua iglesia de San Nicolás", mientras que, muy cerca, estaba "la esquina saliente de Friar Street" y las "viejas tiendas irregulares del mercado". La abadía, con su historia pasada y sus reliquias de antigua grandeza, debe haber sido una encantadora morada para la niña Jane Austen, y tal vez no le haya sugerido en la vida posterior algunas de las características de Abadía de Northanger? La escuela estaba dirigida por una Sra. Latournelle (su nombre de pila era Sarah Hackitt), una inglesa, pero viuda de un francés. Había empezado a trabajar como profesora de francés, sin embargo, Dierdre LaFaye, en su libro reciente Jane Austen, Un registro familiar, señala que, "Ella no podía hablar una palabra de francés, pero siempre que tenía la oportunidad de hablar, hablaba de obras de teatro y de teatro, de anécdotas de sala verde y de la vida privada de los actores ... sólo sirve para dar la ropa para lavar, hacer té, pedir la cena y, de hecho, hacer el trabajo del ama de llaves ". Poco más se sabe de ella. La Sra. Sherwood nos dice que la Sra. Latournelle "era una persona de la vieja escuela, una persona corpulenta de poco menos de setenta años, pero muy activa, aunque tenía una pierna de corcho. Nunca se había visto ni conocido que hubiera cambiado la moda de su Su pañuelo de muselina blanca estaba siempre prendido con el mismo número de alfileres, su delantal de muselina siempre colgaba de la misma forma; siempre usaba las mismas mangas cortas, puños y volantes, con un lazo en el pecho para responder al lazo en su gorra. , siendo ambos planos con dos extremos con muescas ". "La señora Latournelle me recibió", escribe en su primera llegada a la escuela, "en un salón revestido de madera, con el revestimiento un poco empañado, mientras que la habitación estaba decorada con piezas de chenilla que representaban tumbas y sauces llorones. Un biombo de tela ... el trabajo estaba en una esquina, y había varias miniaturas sobre la alta repisa de la chimenea ". La Sra. Sherwood describe su estadía en esta escuela como "muy feliz", señalando que "por la facilidad y vivacidad del modo de vida" había sido "particularmente placentera" para ella. Antes de irse, la escuela había pasado a manos de Monsieur y Madame St. Quintin (la primera era una emigrada francesa), mientras que la Sra. Latournelle actuaba principalmente como su ama de llaves. Unos años más tarde, Monsieur y Madame St. Quintin se mudaron a Londres y abrieron un internado en Hans Place. Allí fue la señorita Mitford como alumna en 1798. Muchas de las tradiciones de la escuela de lectura continuaron en Londres. La Sra. Sherwood habla de los entretenimientos teatrales con los que cerraron los cursos escolares en su día, y posiblemente estos se introdujeron incluso antes. A los Austen, como familia, les gustaba actuar y sobresalían en ella; y aunque Cassandra y Jane, cuando estaban en la escuela, habrían sido demasiado jóvenes para tomar la dirección de tales asuntos, con mucho gusto habrían participado en ellos. Leemos en Miss Mitford's Life: "Antes de que las alumnas se fueran a casa en Semana Santa o Navidad, había un ballet, cuando los lados del aula de la escuela estaban equipados con enredaderas, en las que se sentaban las niñas, que tenían que bailar. y de donde salían a una señal de Monsieur Duval, el maestro de baile, ataviado como sílfides o pastoras, para saltar o deslizarse por los laberínticos movimientos, al son de su equipo; o había una actuación dramática, como cuando el mismo La sala se convirtió en un teatro para la representación de 'Search after Happiness' de Hannah More, y un maestro de elocución asistió a los ensayos e instruyó a los actores en sus papeles ". En una ocasión, la señorita Mitford tuvo que recitar el prólogo, pero antes de hacerlo, el maestro de baile consideró necesario que realizara una elaborada reverencia, una reverencia que debería comprender en su respetuoso hundimiento, girando en semicírculo y levantándose de nuevo. toda la audiencia. Esta maniobra fue practicada en el último ensayo general una y otra vez bajo las vociferantes instrucciones de Monsieur Duval, la alumna anhelando secretamente efectuar su escape, cuando de repente apareció en el escenario el profesor de elocución, "un agrio pedante del crecimiento de Oxford", quien denunció la reverencia como ridícula. Con lo cual se produjo una escena entre los caballeros muy parecida a la del "Bourgeois Gentilhomme" entre el Maître de Philosophic y el Maître de Danse, que terminó felizmente en un veredicto de que la elaborada reverencia debería ser abolida y que tres breves curvas del cuerpo deberían ser eliminadas. dado en su lugar.
Desde: Jane Austen: sus casas y sus amigos (John Lane The Bodley Head, 1923) de Constance Hill. Puede encontrar más información sobre la época de Austen en la Abbey School en Jane Austen: un récord familiar por Dierdre LeFaye y William Austen-Leigh (Cambridge University Press; 2003).

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