Fanny Austen Knight (Knatchbull)

Eres inimitable, irresistible. Eres el deleite de mi vida. ¡Qué cartas, cartas tan entretenidas, como las que ha enviado últimamente! ¡Qué descripción de tu extraño corazón! una muestra tan hermosa de lo que hace la imaginación. Vale su peso en oro, o incluso en la nueva moneda de plata. Jane Austen a Fanny Knight 20 de febrero de 1816
Jane Austen tenía diecisiete años en 1793 cuando nació su sobrina, Fanny Cahterine Knight. Jane, la hija mayor del hermano de Jane, Edward Austen (más tarde Knight), adoraba a Fanny y pensaba en ella como "casi otra hermana ... [Yo] no podría haber supuesto que una sobrina hubiera sido tanto para mí. bastante conforme al corazón de uno ... "Edward (1767-1852) fue adoptado a principios de la década de 1780 por los ricos primos sin hijos de los Austen, Thomas y Catherine Knight. Fue enviado por ellos en la "gran gira" de Europa continental en 1786-1788, y finalmente heredó su propiedad de Godmersham, Kent, y tomó el apellido de "Knight". En 1791 se casó con Elizabeth Bridges. Dos años después, la pareja dio la bienvenida a su primer hijo, Fanny. Desafortunadamente para la feliz pareja, Elizabeth murió cuando Fanny aún no tenía dieciséis años (poco después de su undécimo parto). Las tías de Fanny, Cassandra y Jane, que alguna vez habían sido visitantes ocasionales, ahora asumieron un papel mucho más involucrado y maternal en la vida de sus sobrinas y sobrinos. Cassandra, sobre todo, pasó meses en la finca familiar, Godmersham, atendiendo las necesidades de sus jóvenes hijos, mientras su hermano lamentaba la pérdida de su esposa. Para Jane, la difícil situación de la joven Fanny era especialmente preocupante, ya que consideraba su nuevo papel en la familia:
La querida Fanny ahora debe verse a sí misma como su principal fuente de consuelo, su más querida amiga; como el ser que poco a poco le va a suministrar, en la medida de lo posible, lo que ha perdido. Esta consideración la elevará y la alegrará. Adiós. Jane Austen a Cassandra 15 de octubre de 1808
Fanny siempre había sido especialmente querida por Jane y varias piezas de Juvenilia de Jane Austen le fueron dedicadas en su infancia. Los dos compartieron una estrecha amistad durante la vida de Jane y varios de los letras escrito entre los dos sobrevive hasta el día de hoy. Fanny parece haber buscado en su tía la sabiduría y los consejos que no podía pedirle a su madre, especialmente en el área del amor y el cortejo. Algunas de estas cartas tienen más que decir sobre el tema que cualquier otra pieza de correspondencia de Austen que se haya conservado. ¿Es posible que Jane escribiera con la sabiduría de alguien que había amado y perdido? Poco después de la muerte de su esposa, Edward heredó una casa y una propiedad en Chawton y pudo ofrecer la cabaña cercana a su madre y hermanas. Esta proximidad a la familia que tanto amaban debe haber profundizado la intimidad de los dos. Lamentablemente, Jane nunca vivió para ver a Fanny casada con ninguno de los jóvenes de los que hablaron. En 1820, tres años después de la muerte de su tía, Fanny se casó con Sir Edward Knatchbull, noveno baronet, un viudo varios años mayor que ella, con seis hijos. Parece haber sido un matrimonio equitativo y Fanny tuvo nueve hijos más para el Baronet. Como Lady Knatchbull vivió una vida larga y plena, muriendo en 1882 a la edad de 89. Lo que es, quizás, más famosa (¡o infame!) Por sus recuerdos, más tarde en la vida, sobre su tía Jane. Los miembros de la familia estaban recopilando información sobre Jane Austen para incluirla en una biografía que se escribirá próximamente. Fanny, escribiendo a su hermana Margaret, recordó:
[Jane] no era tan refinada como debería haber sido por su talento. . . Ellos [los Austen] no eran ricos y las personas a su alrededor con las que se mezclaban principalmente, no eran todas de alta crianza, o en resumen, nada más que mediocres y, por supuesto, ellos, aunque superiores en poderes mentales y cultivación, estaban al mismo nivel que hasta ahora. a medida que avanza el refinamiento. . . La tía Jane era demasiado inteligente para no dejar a un lado todos los posibles signos de "comunión" (si tal expresión es admisible) y enseñarse a sí misma a ser más refinada. . . Ambas tías [Cassandra y Jane] fueron criadas en la más completa ignorancia del mundo y sus costumbres (me refiero a la moda, etc.) y si no hubiera sido por el matrimonio de papá que las trajo a Kent. . . habrían sido, aunque no menos inteligentes y agradables en sí mismos, muy por debajo de la media en cuanto a la buena sociedad y sus costumbres.
Palabras duras, de hecho, incluso ingratas, y es fácil ver por qué a los Janeitas de todo el mundo les cuesta perdonarla. Aun así, Vic, de El mundo de Jane Austen, lo resume muy bien, "Mientras Jane murió joven, Fanny vivió una gran edad. Sabemos de la infame carta de Fanny sobre su tía, escrita a su hermana menor Marianne en 1869, más de 50 años después de la muerte de Jane, que no exhibió la misma grado de exuberante afecto como las cartas de Jane hacia su sobrina. Pero las palabras de Fanny fueron escritas cuando era una anciana influenciada por las sensibilidades victorianas. En realidad, la relación entre Jane y su sobrina era a la vez cariñosa y compleja, pues Fanny recordó el en numerosas ocasiones sus numerosos paseos con su tía Jane y conversaciones muy interesantes y mañanas deliciosas ". *
Para obtener más información sobre Fanny Knight Knatchbull, lea Casi otra hermana, de Margaret Wilson (1998) Hay una excelente reseña del libro de la autora Marilyn Sachs en la revista en línea Persuasions de JASNA, titulada La ingrata sobrina de Austen.