Señora Anne Lefroy

Anne Lefroy, conocida como Madame Lefroy, nació en 1749 en la familia Brydges en Wootton Court, cerca de Canterbury. Cuando George Austen fue nombrado rector en Deane por su tío Francis, Francis también vendió sus activos en Ashe a un hombre rico, Benjamin Langlois, para que diez años más tarde, en 1783, también pudiera recompensar a su propio sobrino, el reverendo Isaac Peter George Lefroy. , dándole la vida de Ashe. La muy atractiva y culta Anne se casó con el Reverand en 1778 y vivieron como Ashe, lo que los convirtió en los vecinos más cercanos de Austen. Tuvieron cuatro hijos sobrevivientes; la mayor Lucy y tres hijos; John Henry George (que sucedió a su padre en Ashe), Christopher Edward y Benjamin Langlois (que más tarde se casó con la hija de James Austen, Jane). Anne era una poeta entusiasta y su hermano, Egerton Brydges, pensaba lo suficiente en su trabajo como para publicar dos de sus poemas antes de casarse. En El registro poético y Depósito de poesía fugitiva, hay dos poemas de Miss Brydges *. Los poemas se consideran ingeniosos y contienen temas adecuados a la mente femenina, como la pretensión masculina. Demuestran que se sentía cómoda consigo misma y con sus sentimientos. Anne y Jane, a pesar de su diferencia de edad, formaron una amistad que estuvo marcada por la inteligencia y el respeto. Esta amistad comenzó cuando los Lefroy invitaron a Jane, de 11 años, a jugar con su hija de 7. Debido a un amor mutuo por la literatura, Anne y Jane comenzaron largas discusiones literarias sobre novelas, poesía y obras de teatro. Se cree que Jane compartió sus escritos con Anne, quien actuó como su amiga y mentora. Se le dio rienda suelta a su biblioteca en la casa parroquial de Ashe. Esto debe haber actuado como una fuente importante de autoafirmación para Jane, que era una niña de confianza limitada y necesitaba aliento y apoyo en sus primeros años. Anne era una mujer de encanto, inteligencia y medios y pronto se convirtió en anfitriona del barrio. Abrió una escuela para los niños pobres del barrio vecino y les enseñó a leer; esto muestra su determinación y voluntad fuerte, rasgos de carácter que Jane habría admirado mucho. También vacunó personalmente a cientos de personas en la parroquia de su esposo contra la viruela +. Los Lefroy tenían un carruaje y Anne solía prestar el carruaje a familias que no lo tenían, como los Austen. Estos actos de bondad la llevaron a ser nombrada "Señora" Lefroy por todos los que la conocieron. Anne era la tía de Tom Lefroy que vino a visitarlos en diciembre de 1795 después de graduarse recientemente del Trinity College de Dublín. No está claro el papel que desempeñó ni su opinión sobre la relación amorosa que se está formando entre Tom y Jane. Ella organizó un baile el viernes por la noche (15 de enero de 1796) antes de que Tom regresara a Londres, pero no estamos seguros de lo que sucedió en Ashe esa noche. Jane no recibió ninguna propuesta, tal vez como esperaba, ni siquiera algún tipo de garantía de un vínculo continuo entre los dos amantes. Se ha especulado que Madame Lefroy se dio cuenta de la relación que se estaba formando entre su sobrino y Jane y lo envió de inmediato a Londres antes de que pudiera hacer más daño. Si esta fue la situación que se puede cuestionar por qué ella alentó la amistad entre ellos y organizó este baile antes de que él se fuera. Quizás por algún tipo de culpa o deber hacia Jane, Madame Lefroy seguía muy interesada en sus perspectivas matrimoniales. En el invierno de 1797, un reverendo Samuel Blackall fue invitado a quedarse en Ashe y se familiarizó con Jane. Incluso después de que se fue, las cartas respaldan que Anne Lefroy informó de los eventos en Steventon, mencionando particularmente a Jane. Su respuesta “Me complacería especialmente tener la oportunidad de mejorar mi conocimiento de esa familia, con la esperanza de despertarme un interés más cercano. Pero en este momento no puedo permitirme ninguna expectativa ''. Nada iba a suceder entre Jane y el Reverand y ella no escuchó más sobre él. Aunque probablemente ella no estaba molesta por su indiferencia posterior, es seguro que ha dañado su orgullo como lo haría con el de cualquier mujer. Anne murió prematuramente en un accidente de equitación el 16 de diciembre de 1804, cuando Jane cumplió 29 años, cuando solo tenía 55 años. Los pocos meses que siguieron al trágico accidente de Anne deben haber sido un momento muy difícil para Jane, ya que su padre murió un mes después, el 21 de enero de 1805. Jane estaba a la mitad de la escritura. Los Watson que ella terminó; esto sirve para representar la devastación que estaba experimentando. Cuatro años después, Jane escribió un poema titulado "En memoria de la Sra. Lefroy" que comienza con el reconocimiento de que su amiga murió en su propio cumpleaños. Ella expresa sus sentimientos y opiniones sobre el personaje de "Madam" Anne Lefroy. Aquí hay un extracto conmovedor:

“La veo aquí con todas sus sonrisas benignas Su voz de amor ansioso, sus acentos dulces; Esa voz y semblante casi divino; Expresión, armonía, igualmente completas. Escuche: "No es solo el sonido, es sentido", es el genio, el gusto y la ternura del alma: "Es la genuina calidez del corazón sin pretensiones, y la pureza de la mente que corona el todo".

Aunque Anne Lefroy era claramente una esposa y madre dedicada, está claro que era una dama muy interesante que tenía un sentido de independencia en su mente y espíritu. Madame Anne Lefroy fue escrito por Rachel Kingston para el Convertirse en Jane Fansite. Se adapta aquí con el permiso del autor. Referencias: * Spence, J. 2003, Becoming Jane Austen, 2007, Segunda edición, Continuum International Publishing Group, London Shields, C. 2001. Jane Austen. Publicado por Weidenfeld y Nicolson. Collins, I. 1998. Jane Austen. La hija de un párroco. Publicado por The Hambledon Press + Ray, J.K. 2006. Jane Austen para Dummies. Publicado por Wiley Publishing Inc.

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