Reverendo Brook Edward Bridges y Bridges of Goodnestone Park

Estábamos gratamente sorprendidos por la compañía de Edward Bridges ... Había llegado, extraño decirlo, demasiado tarde para el partido de cricket, demasiado tarde al menos para jugar él mismo, y, al no pedirle que cenara con los jugadores, volvió a casa. Es imposible hacer justicia a la hospitalidad de sus atenciones hacia mí; se propuso pedir queso tostado para la cena por mi cuenta. Jane Austen a Cassandra 27 de agosto de 1805
  El reverendo Brook Edward Bridges nació en 1779, hijo de Sir Brook William Bridges, tercer Bt. y Fanny Fowler. Él era uno de los trece hijos nacidos en una familia donde todos los hijos se llamaban Brook (Brook, Brook William, Brook Henry, Brook Edward, Brook George, etc.) Con tantos hijos menores en una familia, no es sorprendente que muchos hicieron de la iglesia su profesión. Como clérigo, Bridges tuvo participaciones de por vida en Wingham, en Kent y la vicaría en Lenham, además de servir en otras parroquias, incluida su iglesia local en Goodnestone. En 1809, se casó con Harriot Foote, con quien tuvo varios hijos, uno de los cuales se convirtió en el octavo y último baronet, el reverendo Sir George Talbot Bridges (n. 10 de mayo de 1818, muerto el 27 de noviembre de 1899). Viajaba a menudo entre Ramsgate en Lenham debido a la enfermedad de su esposa y la necesidad de aire del mar, y a menudo se detenía en Goodnestone o Godmersham para pasar la noche. Irónicamente, su esposa le sobrevivió por casi 40 años, muriendo en 1864. El reverendo Bridges murió en Wingham en 1825. Jane Austen estaba a menudo en compañía de la familia Bridges en su casa, Parque Goodnestone, en Kent, después del matrimonio de su hermano, Edward Austen, a su hija, Elizabeth. De hecho, esa joven pareja pasó los primeros años de su matrimonio viviendo en Rowling House en la finca Goodnestone antes de heredar Godmersham, ubicado a solo unas millas de distancia. Tanto Jane como Cassandra se encontraban a menudo visitando a su hermano y a su creciente familia (que finalmente incluyó a once hijos) y no hay duda de que aquí experimentó por primera vez algunas de las compañías más elevadas socialmente sobre las que escribiría más tarde. De hecho, ella comenzó Primeras impresiones, la novela que eventualmente se convertiría Orgullo y prejuicio, después de una visita a Goodnestone en 1796. Edward Bridges, como se le conocía en la familia, se menciona varias veces en las cartas de Jane Austen (al igual que muchos otros miembros de la familia Bridges) siempre en altos términos como un querido amigo de proporcionando al autor una variedad de diversiones e incluso una vez como habiendo ofrecido una invitación que se vio obligada a rechazar. Sin una idea de lo que podría haber incluido esa invitación, no hay razón para sospechar una alianza romántica entre él y Jane. Pero, de nuevo, tampoco hay razón para no hacerlo. Ella escribe sobre él con cariño y él claramente disfrutaba complaciéndola. La noticia de su compromiso en 1808 (después de su "invitación" ese mismo año) la tomó por sorpresa:
Tu noticia de Edward Bridges fue bastante noticias, porque no he recibido carta de Wrotham. Le deseo feliz de todo corazón y espero que su elección resulte de acuerdo con sus propias expectativas y más allá de las de su familia; y me atrevo a decir que lo hará. El matrimonio mejora enormemente y, en una situación similar, Harriet puede ser tan amable como Eleanor. En cuanto al dinero, eso vendrá, puede estar seguro, porque no pueden prescindir de él. Cuando lo veas de nuevo, ora para darle nuestras felicitaciones y mejores deseos. Este partido sin duda pondrá en marcha a John y Lucy.
Sin embargo, una vez que se hizo la unión, no parece haber aprobado a su esposa, como muestran estas cartas de su estancia en Godmersham en el otoño de 1813:
En esta Cámara hay una sucesión constante de pequeños eventos, siempre hay alguien yendo o viniendo; Esta mañana tuvimos a Edwd Bridges inesperadamente para desayunar con nosotros en su camino desde Ramsgate, donde está su esposa, hasta Lenham, donde está su iglesia, y mañana cena y duerme aquí a su regreso. Han sido el verano en Ramsgate. , para su salud, ella es una pobre Cariño, el tipo de mujer que me da la idea de estar decidida a no estar bien nunca, y a la que le gustan sus espasmos y nerviosismo y las consecuencias que le dan, más que cualquier otra cosa ...
Y posteriormente durante la misma estancia:
Hemos tenido otra de las visitas dominicales de Edward Bridges. Creo que la parte más placentera de su vida matrimonial deben ser las cenas, desayunos, almuerzos y billares que recibe de esta manera en G [odmersham]. ¡Pobre desgraciado! es un desastre de familia en cuanto a suerte. Jane Austen a Cassandra 28 de octubre de 1813
Los guionistas a menudo se sienten tentados a embellecer hechos conocidos para agregar valor de entretenimiento y hacer progresar su trama. Gwyneth Hughes, no es una excepción y su película, Miss Austen lamenta, nos proporciona un retrato de la relación de Austen con Edward Bridges como un pretendiente rechazado pero lamentado. Dado que nunca sabremos qué contenían las cartas que quemó Cassandra, es entretenido especular sobre "lo que podría haber sido". Aún así, como Catherine Morland aprendió una vez, las conjeturas pueden ser entretenidas, pero la verdad a menudo es mucho más mundana.

The Bridges Baronetcy y Goodnestone Estate

The Bridges Baronetcy, de Goodnestone en el condado de Kent, fue creado en el Baronetage de Gran Bretaña el 19 de abril de 1718 para Brook Bridges. Su nieto, el tercer baronet, representó a Kent en la Cámara de los Comunes. En 1842, su nieto, el quinto baronet, reclamó sin éxito la antigua baronía de FitzWalter (que había estado en suspenso desde 1756) como descendiente de Mary, hermano del decimoséptimo barón FitzWalter. Más tarde se sentó como miembro del Parlamento de Kent East. En 1868 fue creado Baron FitzWalter, de Woodham Walter en el Condado de Essex, en la Nobleza del Reino Unido. Sin embargo, la nobleza se extinguió a su muerte, mientras que su hermano menor, el sexto baronet, lo sucedió en la baronet. A su muerte, el título pasó a su primo hermano, el séptimo baronet. Era hijo del reverendo Brook Henry Bridges, tercer hijo del tercer baronet. Cuando murió, esta línea de la familia también fracasó y el título pasó a su primo hermano, el octavo baronet. Era hijo del reverendo Brook Edward Bridges, cuarto hijo del tercer baronet. Nunca se casó y a su muerte en 1899 se extinguió la baronetía. La sede de la familia Bridges fue Goodneston Park en Kent. La casa fue construida en 1704 por el primer Baronet de Bridges. Después de la muerte del último baronet en 1899, la casa pasó a formar parte de la familia Plumptre a través del matrimonio de Eleanor Bridges, hija del cuarto Baronet de Bridges, con el reverendo Henry Western Plumptre. En 1924 se terminó la suspensión de la baronía de FitzWalter a favor del hijo de este último, John Bridges Plumptre. Fuentes: Cartas de Jane Austen, editado por Dierdre Le Faye, La noblezay Wikipedia. Puede encontrar más información histórica sobre el estilo de vida de la familia Bridges y Elizabeth Bridges-Austen-Knight en Página de información de Jane Austen  

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