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Artículo: Los efectos de las desgracias de la familia en la muerte de Jane Austen

The effects of the family’s misfortunes on Jane Austen's death - JaneAusten.co.uk

Los efectos de las desgracias de la familia en la muerte de Jane Austen

Por Caroline Kerr Taylor

La muerte de Jane Austen

2017 marca el 200th Aniversario de la muerte de Jane Austen. Ella es una de las gigantes literarias más populares del mundo. Fue una pérdida trágica que ella murió a los 41 años, justo cuando su estrella estaba ganando terreno en los firmas literarias. Nunca sabremos con certeza la causa exacta de su muerte. La comunidad médica ha conjeturado a la enfermedad de Addison, una insuficiencia suprarrenal o alguna forma de cáncer como el linfoma. Cualquiera de estas enfermedades habría sido exacerbada por largos períodos de estrés extremo. Aunque disfrutó de una gran cantidad de éxito literario en sus últimos años, hay mucha evidencia de que también estaban llenos de inseguridad y preocupación.

La familia era el centro del mundo de Jane. Como nunca se casó, vivió toda su vida dentro del círculo familiar. George Austen, el padre de Jane, era miembro del clero y Oxford educado. Su familia era parte de la sociedad local gentil; Sin embargo, financieramente apenas estaban dentro de los límites de la sociedad educada. Las mujeres de su clase no funcionaban. Jane y su hermana Cassandra, como mujeres solteras, continuaron viviendo con sus padres. Si bien la conexión más cercana y más profunda de Jane era con su única hermana Cassandra, también disfrutó de una relación cercana con sus hermanos. A medida que los niños crecieron, salieron de su casa, tenían carreras y criaron familias propias. Sin embargo, mantuvieron una conexión familiar extendida cercana con visitas entre familias, y correspondientes cuando están separados. George Austen se retiró en 1800 y le dio a la parroquia de Steventon viviendo a su hijo mayor James. Los Austens, junto con sus hijas, luego se mudaron a Bath. Aquí alquilaron varios alojamientos temporales. Después de vivir en una casa grande del país, no fue un ajuste fácil.

El Sr. Austen murió repentinamente en 1805, dejando a su esposa e hijas con un escaso ingreso. La anualidad ministerial del Sr. Austen cesó y la iglesia no ofreció ayuda para los cónyuges o niños sobrevivientes. Los hermanos intervinieron para ayudar. James, Henry y Frank dieron £ 50 al año. Edward dio otras £ 100. Más tarde, después de años de mudarse entre alojamientos de baño y pasar tiempo con varios miembros de la familia, las mujeres de Austen, junto con la querida amiga Martha Lloyd, se les ofreció una casa propia. Esto surgió como resultado de un 19 comúnth práctica del siglo. Si una pareja rica no tuviera herederos, a menudo adoptaban a un niño de la familia extendida para que su propiedad permaneciera dentro de la familia y que su nombre continuaría.

Edward Austen, el tercer hermano de Jane, fue adoptado por los primos Thomas y Catherine Knight. Por difícil que fuera la decisión, el reverendo y la Sra. Austen vieron esto como una enorme oportunidad para su hijo. Edward heredó dos grandes propiedades, una en Kent y otra en Hampshire. Chawton Cottage en su finca Hampshire recibió alquiler gratis para las mujeres de Austen. Imagine su deleite, después de años de empacar y desempacar, en tener un lugar permanente para llamar hogar. Los hermanos continuaron su ayuda financiera con su madre y sus hermanas. Los años en Chawton fueron los años de escritura más productivos de Jane. Ella volvió a trabajar Sentido y sensibilidad, orgullo y prejuicio y Abadía de Northanger. Ella escribió Mansfield Park, Emma y Persuasión. Austen regaló las primeras copias de sus libros a sus hermanos y buscó a la familia sus comentarios y respuestas.

Es lamentable que durante los últimos tres años de su vida su amada familia haya comenzado a experimentar serios problemas financieros. La primera dificultad financiera ocurrió cuando Edward Austen-Knight recibió una orden judicial en octubre de 1814 por la familia Hinton-Baverstock de Chawton Lodge en Hampshire. Afirmó que la escritura que desactiva Chawton Estate al comienzo de los 19th El siglo había sido elaborado incorrectamente. Afirmaron ser herederos legítimos de las propiedades de Hampshire. Si ganaron su caso, Edward habría perdido dos tercios de sus propiedades y riqueza. También significaba que las mujeres de Austen perderían su hogar. Vivir durante años bajo la nube de posiblemente perder su hogar habría causado una gran agitación emocional. El hecho de que los Hinton-Baverstocks fueran vecinos que vivían cerca también crearon una situación social incómoda. Al final, Edward les dio £ 15,000 para dejar su demanda. No fue sino hasta 1818, después de la muerte de Jane, que el caso finalmente se resolvió.

Otra secuencia angustiosa de eventos afectó a la extensa familia Austen. Henry se convirtió en banquero y agente del ejército después de servir en la milicia de Oxford. Lo hizo muy bien durante varios años. Sin embargo, con el final de las guerras napoleónicas, la economía de la posguerra estaba en una espiral descendente. Las industrias relacionadas con la guerra ya no eran necesarias. Menos soldados significaban que agentes de Paymaster como Henry vieron reducciones drásticas en sus ingresos. La nómina del regimiento manejada por Austen & Co. cayó de £ 112,000 en 1813 a £ 63,000 en 1814 y finalmente a £ 34,000 en 1815. Muchos de los préstamos bancarios se volvieron incobrables. Todo esto funcionó para socavar a los bancos de Henry. La sucursal de Alton se derrumbó a fines de 1815. Su agencia del ejército y el Banco de Londres fallaron en marzo de 1816. La bancarrota de Henry devastó a todo el clan Austen. Henry perdió todo, pero otros miembros de la familia también sufrieron pérdidas. Los más grandes fueron los del tío Leigh-Perrot y Edward que habían puesto £ 10,000 y £ 15,000 respectivamente como garantías. Frank y James también perdieron sus inversiones. Frank, como hombre de la Marina, ya estaba a medio pago desde que la guerra había terminado. Tanto él como Henry ya no podían darle a su madre y a las hermanas las £ 50 por año para sus gastos de vida. Mientras Jane tuvo la mayoría de sus ganancias en la Marina Fives ahorros, perdió una pequeña cantidad, £ 13. Las mujeres de Austen todavía tenían su hogar, aunque había una preocupación constante ya que la demanda de la ley de Hinton-Baverstock estaba en curso.

Henry tenía una relación especial con Jane. Si bien Cassandra fue el primero en estar al tanto de sus novelas mientras se escribían, fue Henry quien actuó como enlace con sus editores. El 19th Century era el mundo de un hombre. Fue Henry quien encontró a sus editores y quien lideró el dinero en los primeros libros tomados en consignación. Jane pasó largos períodos de tiempo en la casa de Henry en Londres mientras corrigía las páginas impresas de su editor antes de ir a la prensa. Con las quiebras, Henry perdió su casa de Londres y Jane tuvo que enviar las pruebas a Chawton para su corrección. Estos problemas financieros habrían causado una gran angustia para todos los miembros de la familia unida. Mientras el mundo de los negocios de Henry se derrumbaba, Charles, el hermano más joven de Austen, tenía dificultades para su cuenta. Charles, como Frank, era un hombre de la marina de carrera. Cuando terminaron las guerras napoleónicas, Charles, como capitán del fénix, fue asignado para librar al archipiélago griego de los piratas. A fines de febrero de 1816, durante el mal tiempo, su barco se dañó fuera de reparación cerca de Smyrna (día actual Izmir). No hubo pérdida de vidas y los bienes del barco fueron rescatados. Charles, sin embargo, fue marcial de la corte. La noticia del naufragio habría llegado a Chawton sobre el momento de las quiebras de Henry. En abril, Charles fue absuelto. La culpa cayó sobre los pilotos griegos que guiaban el barco en ese momento. Aunque su nombre fue despejado, el hecho de que había perdido un barco trabajó contra él. No se le dio otro comando durante diez años. Con una familia en crecimiento, luchó financieramente para llegar a fin de mes. La familia extendida, incluida Jane, habría estado profundamente preocupada por Charles. Amaba a su madre y a las hermanas, pero nunca pudo ayudarlos monetariamente mientras luchaba contra la pobreza la mayor parte de su vida adulta.

Un último capítulo ansioso de estos últimos tres años fue la muerte del hermano de la Sra. Austen, James Leigh-Perrot, en marzo de 1817. Al igual que su hermano Edward, el tío de Jane había heredado una gran casa y sumas sustanciales de dinero de parientes distantes sin hijos. Los Leigh-Perrots disfrutaron de los niños de Austen y habían hablado de incluirlos en sus voluntades. La Sra. Austen había estado contando con cierto apoyo financiero de su hermano tras su muerte. Desafortunadamente, dejó todo a su esposa para su vida. La Sra. Austen estaba profundamente angustiada por esta noticia y Jane tuvo una recaída en su salud cuando se enteró del revés. Estos eventos que se acercan tan de cerca el uno del otro habrían causado una ansiedad profunda. Estas circunstancias familiares habrían creado un sentido de inseguridad constante e implacable. Por lo tanto, es razonable conjeturar que la enfermedad de Jane y su muerte temprana pueden haber sido exacerbadas por las diversas desgracias de la familia, impactando severamente su bienestar físico y emocional.

Caroline Kerr Taylor Anteriormente contribuido a la revista en línea con el artículo La fama y la fortuna de Jane Austen: de vez en cuando. Es autora de muchos libros de trabajo educativo como editora de Creative Teaching Press, Cypress, California. Después de algunos años viviendo en el extranjero en Nueva Zelanda, ahora vive en Newport Beach, California, y disfruta de la escritura independiente.
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2 comentarios

After reading Miss Taylor’s article I can hardly hold my breath. I’ve read of
of Miss Austens’ life in the past; but not so outlined as the above. What a tragedy for one that was so prolific. I suppose that was the way of life for them at that time.

I must tell you, that I just came back from the Utah Shakespeare Festival. We saw “Emma”
in Cedar City. What a delight. Miss Austen would be proud!!

Ronnie Lynn Sander

The timing of this interesting article is appropriate for me, as I had just done a study for our local JASNA group of the last years of Jane’s life. I too was so struck by this concentration of financial anxieties in Jane’s life during her last 18 months. I had never quite realized this before, and am glad this aspect is getting a wider audience. One fact I had missed was Charles’ court-martial so I am pleased to learn this additional fact. I really feel that these worries did hasten Jane’s decline,, and perhaps her amazing output (Persuasion, NA’s revision and the unfinished Sandition) towards the end were her hope to help shore up the family’s and her own depleted finances.

joanar

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