La asistencia de los sirvientes

Su sabiduría también limitó el número de sus sirvientes a tres; dos sirvientas y un hombre, a quienes rápidamente se les proporcionó de entre los que habían formado su establecimiento en Norland. Sentido y sensibilidad
Inglaterra nunca antes había visto un aumento tan grande de las clases medias. Los avances tecnológicos durante la vida de Jane Austen dieron paso a la Revolución Industrial dos décadas después, pero sus efectos ya estaban remodelando las líneas sociales. A medida que los ricos se hicieron más ricos, muchos de los pobres también encontraron empleo. Con una afluencia de efectivo disponible, los propietarios estaban más que dispuestos a gastarlo en ayuda doméstica. Algo de eso fue necesario. Gran parte de la contratación fue un intento de imitar a las clases altas. Cuanto más rico eras, menos hacías por ti mismo. Como observa Daniel Pool,Ciertamente, a los caballeros ingleses del siglo XIX no se les hubiera ocurrido hacer [trabajo manual], ni tampoco las damas victorianas podían realizar tareas domésticas. Después de todo, ese era el objetivo de ser una dama: no hacías nada, excepto decirles a los sirvientes qué hacer, recibir a las personas que te llamaban y trabajar en tu bordado o tal vez pintar flores decorativas en la pantalla de fuego para el hogar." * En las novelas de Jane Austen, no encontramos familia debajo de la contratación de sirvientes. Incluso la familia Price, empobrecida y descuidada, tiene dos empleadas domésticas. El número de sirvientes que podía emplear una familia se reflejaba en su estatus social y, como era típico de la época, cuantos más, mejor. Los Martins, enEmma, son una familia tan prometedora, con la esperanza de aumentar su respetabilidad con la adición de sirvientes superfluos,“Viven muy cómodamente. No tienen hombre adentro, de lo contrario no quieren nada; y la señora Martin habla de llevarse un niño un año más ". Aún así, a la vieja clase media representada por los Woodhouse no le gustaba mezclarse con estos aspirantes a recién llegados,“Un agricultor no puede necesitar mi ayuda y, por lo tanto, en un sentido, está tan por encima de mi atención como en todos los demás está por debajo de ella”. Los Bennet son más típicos de una familia de caballeros de un país cómodo, pero no demasiado adinerado, con su mayordomo, ama de llaves, cocinera y dos criadas. La Sra. Bennet revela su horror por el trabajo doméstico cuando el Sr. Collins, al intentar agregar otro cumplido a su cena, suplica saber“A cuál de sus hermosas primas se debía la excelencia de su cocina. Pero aquí lo aclaró la señora Bennet, quien le aseguró con cierta aspereza que eran muy capaces de mantener una buena cocinera y que sus hijas no tenían nada que hacer en la cocina ”. Puede parecer extraño que un joven procedente delgran finca de Rosings Park para pensar siquiera en preguntar si alguno de los directores de la casa cocinaba, a menos que recordemos que la propia Jane Austen fue la encargada de preparar el desayuno (tarta, tostadas, pan con mantequilla, té, café y chocolate caliente) en Chawton Cottage; una ocurrencia bastante común en familias menos afortunadas. Cuando la familia Austen se mudó a Bath en 1801, se encontraban en circunstancias reducidas y tenían que depender del "mínimo indispensable" de sirvientes para una familia de cuatro. Ella escribió sobre sus planes a su hermana, Cassandra,"Mi madre espera con tanta certeza como usted puede tener que mantener dos sirvientas ... Planeamos tener una cocinera estable y una sirvienta joven y aturdida, con un hombre de mediana edad tranquilo, que asumirá el cargo doble de marido para el primero y novia para el segundo ". En una casa como Longbourne, gran parte del día a día lo habría gestionado el ama de llaves, que estaba a cargo de las sirvientas y la cocinera, y el mayordomo, responsable de los sirvientes varones. Aunque no participó directamente en la preparación de las comidas, la Sra. Bennet habría tenido un papel activo en su planificación. Si participaban niños pequeños, aumentaba la cantidad de personal esencial. Un bebé necesitaba una nodriza si la madre no iba a asumir la plena responsabilidad de su cuidado. Más tarde sería entregado a una criada de la guardería (una de las posiciones de espera más deseadas). Las criadas de la guardería solían ser adolescentes jóvenes encargadas de cuidar a los niños, sacarlos a pasear a diario y mantener la guardería ordenada. Más tarde, sería puesto al cuidado de una institutriz hasta que lo enviaran a la escuela o, si era una joven, lo dejarían “salir” en sociedad. La institutriz de Sir Joshua Reynolds (16 de julio de 1723-23 de febrero de 1792)Los Bennet nunca contrataron una institutriz para sus hijas, aunque las familias más ricas de Austen aprovechan ese cuidado y enseñanza. Una institutriz tenía la tarea de preparar a un joven para satisfacer las demandas de la sociedad con gracia y facilidad. Fue responsable de impartir educación básica junto con el idioma (prefiriéndose francés e italiano), música antigua, baile, pasatiempos artísticos como dibujar y pintar, costura y bordado y alguna forma de ejercicio atlético. Dependiendo de la riqueza de la música familiar, los maestros visitantes podrían pulir el baile y otras habilidades. La institutriz se encontraba en una posición poco envidiable al no ser ni sirviente ni miembro de la familia. Convertirse en una institutriz era una de las pocas oportunidades laborales abiertas a una mujer bien educada que necesitaba trabajar. Jane Fairfax era una de esas mujeres jóvenes y la perspectiva no era atractiva,“No tengo miedo de estar desempleado durante mucho tiempo. Hay lugares en la ciudad, oficinas, donde la investigación pronto produciría algo - Oficinas para la venta - no del todo de carne humana - sino de intelecto humano ... No estaba pensando en la trata de esclavos ... la trata de institutrices, lo aseguro. tú, era todo lo que tenía a la vista; ciertamente muy diferente en cuanto a la culpabilidad de quienes la llevan a cabo; pero en cuanto a la mayor miseria de las víctimas, no sé dónde está ”. Sin duda, no todo fue miserable y muchas jóvenes la encontraron una posición ventajosa. Algunos, comoEmmaLa señorita Taylor incluso pudieron casarse en esa clase en la que habían servido durante tanto tiempo. Cuando Elizabeth Bennet refleja eso,"¡Ser la amante de Pemberley podría ser algo!" no era sólo una casa grande y unas vistas grandiosas lo que estaba disfrutando. Convertirse en dueña de todo esto no sería tarea fácil para la hija de un caballero rural. Aunque ella dice"Al casarme con [el señor Darcy], no debería considerarme como abandonando esa esfera [en la que ella se ha criado]. Él es un caballero; yo soy la hija de un caballero; hasta ahora somos iguales". La realidad hubiera sido muy diferente. Pemberley habría tenido un ejército de sirvientes (¡y dos o tres cocineros franceses, al menos!) Eaton Hall, hogar del duque de Westminster, requería 50 sirvientes de interior para mantenerlo funcionando en buen estado. Con 11,000 acres, esta finca es un tercio del tamaño de Chatsworth, y muchos estudiosos piensan que fue la inspiración para Pemberley. ¿Cómo habría sido un bastón así en 1800? Los sirvientes de Hogarth por William Hogarth c.1750. Reportando al dueño de la casa habría sido el alguacil o agente (ambos términos se usan en el trabajo de Austen) quien habría sido responsable de mantener las preocupaciones sobre la propiedad y cobrar el alquiler. En las casas grandes, también se contrató a un mayordomo que encabezaría todo el personal de interior, incluidos el ama de llaves y los mayordomos. En fincas más pequeñas, un mayordomo era suficiente como jefe del personal masculino. Reportando al mayordomo estarían los lacayos, mozos de cuadra, cocheros, guardabosques, jardinero, ayuda de cámara y paje (o "niño" como a menudo se le llamaba). El ama de llaves estaba a cargo de todo el personal femenino. Estaba en estrecho contacto con la dueña de la casa y también podría estar bajo la dirección del mayordomo. La lista de sirvientas para tareas específicas a menudo parece interminable, pero no se pueden olvidar las cocineras, las sirvientas (superiores e inferiores) de la cocina, las camareras y la crème de la crème, las Ladies Maid. En la jerarquía de la clase de servicio (16% de la población de Gran Bretaña en 1891), las Ladies Maid ocupaban el segundo lugar después del Ama de llaves. Esencial para la rutina diaria de la élite social, era responsable de la ropa, el cabello y la apariencia general y la comodidad de su ama. Idealmente una mujer francesa, estaba muy por encima de la sirvienta habitual. Se le exigía que fuera gentil y consumada en las bellas artes del estilo. A menudo estaba al tanto de los pensamientos y sentimientos de su amante, y las relaciones cercanas eran comunes. Por esto, fue recompensada con la primera elección de la ropa desechada de su amante. Un Valet proporcionó un servicio similar para el Amo de la Casa y en casas más pequeñas, el Mayordomo y la Criada cumplirían el mismo propósito. Como puede ver, fue fácil determinar el tamaño y el estado de un patrimonio simplemente revisando al personal. Pemberley, Kellynch Hall, Donwell Abbey y Mansfield Park emplean agentes y administradores. Longbourne y Hartfield mantienen Butlers. Los Price, Martins y Dashwood solo pueden permitirse dos o tres sirvientes como máximo. Austentation: Sombreros y accesorios Regency a medida Laura Boyle es fanática de todo lo relacionado con Austen. Dirige Austentation: Regency Accessories, creando sombreros, gorros, retículas y más hechos a medida para clientes de todo el mundo. * Lo que Jane Austen Ate y Charles Dickens sabían, Simon & Schuster / 1993 ¿Disfrutaste este artículo? Explore nuestro librería en janeaustengiftshop.co.uk