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Artículo: La asistencia de los sirvientes

The Assistance of Servants - JaneAusten.co.uk
Mrs Martin

La asistencia de los sirvientes

Su sabiduría también limitó el número de sus sirvientes a tres; Dos criadas y un hombre, con quienes fueron proporcionados rápidamente entre las que habían formado su establecimiento en Norland.

Sentido y sensibilidad

Nunca antes Inglaterra había visto un aumento en las clases medias. Los avances tecnológicos durante la vida de Jane Austen dieron paso a la revolución industrial dos décadas después, pero sus efectos ya estaban remodelando las líneas sociales. A medida que los ricos se hicieron más ricos, muchos de los pobres también encontraron empleo. Con una afluencia de efectivo listo, los propietarios estaban más que dispuestos a gastarlo en ayuda doméstica. Algo de eso era necesario. Gran parte de la contratación fue un intento de simular las clases altas. Cuanto más rico eras, menos lo hiciste por ti mismo.

Como observa Daniel Pool, 

Ciertamente no habría ocurrido a los caballeros ingleses del siglo XIX para hacer [trabajo manual], ni las mujeres victorianas tampoco podrían emprender las tareas domésticas. Ese fue, después de todo, el objetivo de ser una dama: no hiciste nada, excepto decir a los sirvientes qué hacer, recibir tus llamadas y trabajar en tu bordado o tal vez pintar flores decorativas en la pantalla de fuego para la pantalla de fuego para la hogar.*

En las novelas de Jane Austen, no encontramos familia debajo de los sirvientes de contratación. Incluso la empobrecida y descuidada familia de precios tiene dos empleadas de casa. El número de sirvientes que una familia podría emplear reflejado sobre su estatus social y, como era típico del tiempo, cuanto más mejor. Los martins, en Emma, son solo una familia tan prometedora, con la esperanza de agregar a su respetabilidad con la adición de sirvientes superfluos, “Viven muy cómodamente. No tienen hombre en interiores, de lo contrario no quieren para nada; Y la Sra. Martin habla de llevar a un niño otro año ". Aún así, la antigua clase media representada por las casas de madera no le gustaba la mezcla con estos aspirantes a recién llegados, “Un agricultor no puede necesitar nada de mi ayuda y, por lo tanto, es, por lo tanto, en cierto sentido, tanto por encima de mi aviso como en cualquier otro, está debajo de él."

Los Bennets son más típicos de una familia de caballeros de campo cómodas, pero no demasiado ricas, con su mayordomo, ama de llaves, cocinero y dos crías. La Sra. Bennet revela su horror del trabajo doméstico cuando el Sr. Collins, intentando agregar otro cumplido a su cena. “A cuál de sus justos primos, se debía la excelencia de su cocina. Pero aquí fue fijado por la Sra. Bennet, quien le aseguró cierta aspereza que eran muy capaces de mantener un buen cocinero, y que sus hijas no tenían nada que hacer en la cocina ".

Puede parecer extraño para un joven que viene del gran patrimonio de Rosings Park para pensar en preguntar si alguno de los principales de la casa cocinó, a menos que recordemos que la propia Jane Austen fue responsable de preparar el desayuno (pastel, tostadas, pan y mantequilla, té, café y chocolate caliente) en Chawton Cottage; Un hecho bastante común en familias menos afortunadas. Cuando la familia Austen se mudó a Bath en 1801, estaban en circunstancias reducidas y tuvieron que confiar en "el mínimo" de los sirvientes para una familia de cuatro. Ella escribió sobre sus planes a su hermana, Cassandra, 

"Mi madre espera con tanta certeza como pueda hacer para mantener a las dos criadas ... Planeamos tener un cocinero estable y una criada joven y vertiginosa, con un hombre tranquilo y de mediana edad, que debe emprender el cargo doble de marido al primero y al amor a lo segundo.

En un hogar como Longbourne, gran parte del negocio del día a día habría sido administrado por el ama de llaves que estaba a cargo de las criadas y el cocinero y el mayordomo responsable de los sirvientes masculinos. Aunque no está directamente involucrada en la preparación de comidas, la Sra. Bennet habría tenido un papel activo en su planificación. Si los niños pequeños estuvieran involucrados, el número de personal esencial creció. Un bebé requirió una enfermera húmeda si la madre no asumiera toda la responsabilidad por su cuidado. Más tarde sería entregado a una criada de guardería (una de las posiciones de espera más deseadas). Las criadas de la guardería tendían a ser jóvenes adolescentes acusados ​​de mirar a los niños, llevarlos a caminar diariamente y mantener la guardería ordenada. Aún más tarde, lo colocarían al cuidado de una institutriz hasta que fuera enviado a la escuela o, si una joven, dejaría "salir" en la sociedad.

La institutriz de Sir Joshua Reynolds (16 de julio de 1723 - 23 de febrero de 1792)Los Bennets nunca contrataron una institutriz para sus hijas, aunque las familias más ricas de Austen aprovechan tal cuidado y enseñanza. Un gobierno tenía la tarea de preparar a un joven para satisfacer las demandas de la sociedad con gracia y facilidad. Fue responsable de impartir educación básica junto con el lenguaje (preferido francés e italiano), música temprana, baile, pasatiempos artísticos como dibujo y pintura, habilidades de costura y bordado y alguna forma de ejercicio deportivo. Dependiendo de la riqueza de la música familiar, el baile y otras habilidades podrían pulirse por los maestros visitantes. La institutriz estaba en una posición poco envidiable de no ser sirviente ni miembro de la familia.

Convertirse en una institutriz fue una de las pocas oportunidades ocupacionales abiertas para una mujer bien criada requerida para trabajar. Jane Fairfax era una de esas jóvenes y la perspectiva no era atractiva, 

“No tengo miedo de estar desempleado durante mucho tiempo. Hay lugares en la ciudad, oficinas, donde la investigación pronto produciría algo, oficinas para la venta, no del todo carne humana, sino de intelecto humano ... no estaba pensando en el comercio de esclavos ... regaleo de gobierno, lo aseguro Tú, fuiste todo lo que tenía a la vista; ampliamente diferente ciertamente en cuanto a la culpa de aquellos que lo llevan a cabo; Pero en cuanto a la mayor miseria de las víctimas, no sé dónde se encuentra ”.

Para asegurarse de que no todo fue miserable y muchas señoritas encontraron una posición ventajosa. Algunos, como EmmaLa señorita Taylor incluso pudo casarse con esa clase a la que habían servido durante tanto tiempo. Cuando Elizabeth Bennet refleja eso, "¡Ser amante de Pemberley podría ser algo!" No es solo una casa grande y grandes opiniones que estaba asumiendo. Convertirse en amante de todo esto no sería una tarea fácil para la hija de un caballero del país. Aunque ella afirma "Al casarme [Sr. Darcy], no debería considerarme a mí mismo como dejar esa esfera [en la que ha sido criada]. Él es un caballero; soy la hija de un caballero; hasta ahora somos iguales". La realidad habría sido muy diferente. Pemberley habría tenido un ejército de sirvientes (¡y dos o tres cocineros franceses, al menos!) Eaton Hall, el hogar del duque de Westminster requirió 50 sirvientes de interior para mantenerlo en buen estado. Con 11,000 acres, esta finca es un tercio del tamaño de Chatsworth, que muchos académicos consideran que es la inspiración para Pemberley. ¿Cómo se hubiera visto ese personal en 1800? Servidores de Hogarth por William Hogarth C.1750.

Informar al Maestro de la Cámara habría sido el alguacil o agente (ambos términos se usan en el trabajo de Austen) que habría sido responsable de mantener las preocupaciones de propiedad y cobrar alquiler. En casas grandes, también se empleó un mayordomo que dirigiría a todo el personal interior, incluido el ama de llaves y los mayordomos. En fincas más pequeñas, un mayordomo fue suficiente como jefe del personal masculino. Informar al mayordomo serían los lacayos, novios, entrenadores, guardabosques, jardinero, valet y página (o "niño" como a menudo lo llamaban). La ama de llaves estaba a cargo de todo el personal femenino. Estaba en contacto cercano con la amante de la casa y también podría estar bajo la dirección del mayordomo. La lista de criadas para tareas específicas a menudo parece interminable, pero uno no puede olvidar a los cocineros, criadas de homenaje (superior e inferior), camareras y la crème de la crème, la criada de damas.

En la jerarquía de la clase de servicio (16% de la población de Gran Bretaña en 1891), la criada de las damas fue superada por la propia ama de llaves. Esencial para la rutina diaria de la élite social, ella era responsable de la ropa de su amante, el cabello y la apariencia general y la comodidad. Idealmente, una mujer francesa, era un corte por encima de la niña servicial habitual. Se le exigió que fuera gentil y realizada en las artes del estilo más finas. A menudo estaba al tanto de los pensamientos y sentimientos de su amante, y las relaciones cercanas eran comunes. Por esto fue recompensada con la primera elección de la ropa descartada de su amante. Un valet proporcionó un servicio similar para el maestro de la casa y en casas más pequeñas, el mayordomo y la criada tendrían el mismo propósito. Como puede ver, fue fácil determinar el tamaño y el estado de un patrimonio simplemente revisando el personal. Pemberley, Kellynch Hall, Donwell Abbey y Mansfield Park emplean agentes y administradores. Longbourne y Hartfield mantienen mayordomos. Los precios, Martins y Dashwoods pueden permitirse solo dos o tres sirvientes como máximo.

 

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* Lo que Jane Austen comió y Charles Dickens, Simon y Schuster/1993

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2 comentarios

It’s so interesting how many of Austen’s characters had servants. Even the impoverished Mrs and Miss Bates had a maid. And male servants must’ve cost more, because Mrs Elton made a point about having more than one (pretending they had so many, she couldn’t even remember their names).

In Pride and Prejudice, everyone seems to forget the poor old footman, mentioned in chapter 7. We only meet him the once, I believe.

‘Mrs. Bennet was prevented replying by the entrance of the footman with a note for Miss Bennet; it came from Netherfield, and the servant waited for an answer.’

There were outdoor servants as well, of course, to run the Longbourn estate farm, tend the gardens, the horses, drive the coach, and so on. Could the Bennets be living beyond their means, in order to keep up the appearance of wealth?

Cindy

You list only a butler for male servants in Pride and Prejudice. Would the butler have driven the coach, attended to the horses, and gardened?

Lisa

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