Jardines de Vauxhall

Vauxhall Gardens fue un jardín de recreo, uno de los principales lugares de entretenimiento público en Londres, Inglaterra, desde mediados del siglo XVII hasta mediados del siglo XIX. Estaba en Kennington, en la orilla sur del río Támesis, que no formaba parte del área urbanizada de la metrópoli hasta el final de la existencia de los Jardines. Vauxhall Gardens se conocía como New Spring Gardens hasta 1785 y parte del sitio es ahora un pequeño parque público llamado Spring Gardens. Se cree que los jardines se abrieron justo antes de la Restauración de 1660, en una propiedad que anteriormente era propiedad de Jane Fauxe, o Vaux, viuda, en 1615. Mientras que John Nichols en su History of Lambeth Parish conjetura que ella era la viuda de Guy Fawkes, ejecutada en 1606, John Timbs en sus Curiosidades de Londres de 1867 afirma con certeza que no existía tal conexión y que el nombre Vaux deriva de un tal Falkes de Breauté, un mercenario que trabaja para el rey John y que adquirió la tierra por matrimonio. Se dice que Jane es la viuda de John, un vinatero. Los jardines constaban de varios acres dispuestos con paseos. Inicialmente, la entrada era gratuita, los propietarios ganaban dinero vendiendo comida y bebida. John Evelyn describió "el New Spring Garden en Lambeth" como una "plantación muy bonita" en 1661. John Aubrey, en sus Antiquities of Surrey, nos da el siguiente relato:
En Vauxhall, Sir Samuel Morland construyó una hermosa habitación, anno 1667, el interior todo de espejo y fuentes muy agradables de contemplar, que es muy visitada por extraños: se encuentra en el medio del jardín, cubierto con pizarra de Cornualles, en la punta del cual colocó un punchinello, muy bien tallado, que sostenía un cuadrante, pero los vientos lo han demolido.
Un plano de 1681 muestra la característica central circular plantada con árboles y arbustos, y los allées formales que seguirían siendo una característica mientras duraran los jardines. Sir John Hawkins, en suHistoria General de la Música (1776), dice:
La casa parece haber sido reconstruida desde la época en que sir Samuel Morland vivió en ella. Hacia el año 1730, el señor Jonathan Tyers se convirtió en su ocupante y, habiendo un gran jardín que le pertenecía, plantado con un gran número de árboles señoriales y dispuesto en senderos sombreados, obtuvo el nombre de Spring Gardens; y la casa, convertida en taberna o lugar de entretenimiento, fue muy frecuentada por los devotos del placer. El Sr. Tyers lo abrió con un anuncio de un Ridotto al Fresco, un término que la gente de este país había sido desconocida hasta ese momento. Estos entretenimientos se repitieron a lo largo del verano y muchos acudieron a participar de ellos. Esto animó al propietario a hacer de su jardín un lugar de entretenimiento musical, para todas las noches durante la temporada de verano. Con este fin, hizo grandes gastos decorando los jardines con pinturas; contrató a una banda de excelentes músicos; emitió boletos de plata en una guinea para cada uno de ellos y, recibiendo un gran estímulo, instaló un órgano en la orquesta y, en una parte visible del jardín, erigió una hermosa estatua del señor Handel.
Los Spring Gardens fueron el vehículo más destacado en Inglaterra para la exhibición pública del nuevo estilo rococó. La primera representación pictórica de Tyers 'Spring Gardens, Vauxhall, es el "Abanico de Vauxhall" (1736), un grabado impreso en azul diseñado para pegarse a un abanico; muestra los primeros grupos de pabellones, con un sobrio gusto clásico, pero los interiores de los palcos de la cena fueron pintados por miembros de la Academia St. Martin's Lane de Hogarth, entre los que destaca Francis Hayman. Hayman proporcionó la mayoría de las materias, que fueron rápidamente ejecutadas por estudiantes y asistentes; Hubert Gravelot proporcionó diseños para otros dos, y los diseños de Hogarth se pusieron en servicio en copias apresuradas que llenaron la parte posterior de cada caja. A una hora determinada, todos los cuadros se bajaron a la vez, para ofrecer cierta seguridad a los invitados durante la cena y un telón de fondo adecuado, pensó un observador, para las bellezas vivas de Londres. Federico, Príncipe de Gales, que había llegado a Inglaterra con su padre Jorge II en 1728 y que era un destacado mecenas del rococó, se interesó lo suficiente por los Jardines como para construir su propio pabellón desde el principio. La primera estructura completamente rococó erigida en Spring Gardens, Vauxhall, fue la "Tienda Turca" que todavía era una novedad en 1744; "Esta estructura fantástica introdujo ese elemento de impermanencia frívola que se volvió tan característico de Vauxhall", ha comentado David Coke. A lo largo de la década de 1740 se le unieron otros ejemplos de chinoiserie rococó y sobre todo la Rotunda, con la decoración interior rococó más vista de Inglaterra, diseñada por George Michael Moser, otro miembro de la St. Martin's Lane Academy; los adornos fueron "ejecutados por franceses e italianos", señaló George Vertue. Popular entre todas las clases sociales, los jardines eran un lugar destacado para las citas románticas en los "paseos oscuros". Una nota a pie de página en una publicación de 2002 proporciona una cita sin atribuir y de doble filo, señalando que los jardines fueron"Tan intrincado que las madres más experimentadas a menudo se pierden buscando a sus hijas". En 1732, su estatus de moda fue confirmado por un baile de disfraces al que asistió Frederick, Príncipe de Gales. En ese momento, el acceso desde el West End era por agua, pero la apertura del puente de Westminster en la década de 1740 hizo que el acceso fuera más fácil aunque menos encantador. En Spring Gardens, Vauxhall se podrían acomodar multitudes enormes. En 1749, un ensayo de la Música de Handel para los fuegos artificiales reales atrajo a una audiencia de 12.000 personas, y en 1786 un jubileo de disfraces para celebrar la larga propiedad del propietario se llenó de 61.000 juerguistas. Muchos de los músicos y cantantes más conocidos de la época actuaron en los jardines, por ejemplo, Sophia Baddeley. Los paseos principales estaban iluminados por la noche con cientos de lámparas. Con el tiempo, se agregaron más características y llamativos: cajas de cena adicionales, una sala de música, un pabellón chino, una orquesta gótica con capacidad para cincuenta músicos y ruinas, arcos, estatuas y una cascada. Se introdujo un cargo de admisión desde el principio y luego James Boswell escribió:
Vauxhall Gardens se adapta peculiarmente al gusto de la nación inglesa; hay una mezcla de espectáculo curioso, - exhibición alegre, musical, vocal e instrumental, no demasiado refinado para el oído general; - por todo lo cual sólo se paga un chelín.
Gran parte del entretenimiento fue ofrecido por la propia compañía bien vestida. Las pausas entre piezas musicales fueron intencionalmente lo suficientemente largas como para que la multitud tuviera tiempo de hacer circular los jardines de nuevo. M. Grosely, en suTour a Londres (1772) dice, en relación con Ranelagh Gardens y Vauxhall:
Estos entretenimientos, que comienzan en el mes de mayo, continúan todas las noches. Reúnen a personas de todos los rangos y condiciones; y entre ellas, un número considerable de hembras, cuyos encantos sólo quieren ese aire alegre, que es la flor y quintaesencia de la belleza. Estos lugares sirven igualmente como punto de encuentro tanto para negocios como para intrigas. Forman, por así decirlo, camarillas privadas; allí se ve a padres y madres, con sus hijos, disfrutando de la felicidad doméstica en medio de las diversiones públicas. Los ingleses afirman que tales entretenimientos nunca pueden subsistir en Francia debido a la frivolidad del pueblo. Es cierto que las de Vauxhall y Ranelagh, que sólo están protegidas por la decencia exterior, se llevan a cabo sin tumultos ni desórdenes, que a menudo perturban las diversiones públicas de Francia. No sé si los ingleses se benefician de ello; la alegría que parecen buscar en esos lugares no se refleja en sus rostros; se ven tan serios en Vauxhall y Ranelagh como en el banco, en la iglesia o en un club privado. Todas las personas allí parecen decir, lo que un joven noble inglés le dijo a su gobernador: ¿Estoy tan feliz como debería ser?
El nuevo nombre Vauxhall Gardens, de uso popular durante mucho tiempo, se hizo oficial en 1785. Después de la época de Boswell, el precio de la entrada aumentó constantemente: a dos chelines en 1792, a tres y seis peniques a principios del siglo XIX y a 4/6 en la década de 1820. . También se vendieron abonos. El entretenimiento en este período incluyó ascensos en globo aerostático, fuegos artificiales y caminantes por la cuerda floja. En 1813 hubo una fiesta para celebrar la victoria en la Batalla de Vittoria, y en 1827 la Batalla de Waterloo fue recreada por 1000 soldados. El colaborador de la Enciclopedia de Edimburgo (edición de 1830) comenta que:
El gran atractivo del jardín surge de su espléndida iluminación con unas 15 000 lámparas de cristal. Estos, colgados con buen gusto entre los árboles, que bordean los caminos, producen una impresión similar a la que se genera al leer algunas de las historias de Arabian Nights Entertainments. En algunas ocasiones ha habido más de 19.000 personas en ellos, y este inmenso concurso, la mayoría de los cuales están bien vestidos, visto en relación con los paseos iluminados, agrega no poco al efecto brillante y asombroso de toda la escena.
Charles Dickens escribió sobre una visita diurna a los jardines de Vauxhall, enBocetos de Boz, publicado en 1836:
Pagamos nuestro chelín en la puerta, y luego vimos por primera vez, que la entrada, si había algo mágico en ella, ahora estaba decididamente desencantada, siendo, de hecho, nada más ni menos que una combinación de tablas y serrín muy toscamente pintados. Echamos un vistazo a la orquesta y al comedor mientras pasábamos apresuradamente; los reconocimos y eso fue todo. Doblamos nuestros pasos hacia el campo de los fuegos artificiales; allí, al menos, no deberíamos decepcionarnos. Lo alcanzamos y nos quedamos clavados en el lugar con mortificación y asombro. ¡Esa torre morisca, ese cobertizo de madera con una puerta en el centro y manchas de carmesí y amarillo alrededor, como una gigantesca caja de reloj! Que el lugar donde noche tras noche habíamos contemplado al intrépido señor Blackmore hacer su tremenda ascensión, rodeado de llamas de fuego y repiquetes de artillería, y donde las vestiduras blancas de Madame Somebody (ahora olvidamos incluso su nombre), que noblemente dedicó su vida a la fabricación de fuegos artificiales, ¡tantas veces se la había visto ondeando en el viento, mientras llamaba una luz roja, azul o de color de fiesta para iluminar su sien!
Los Jardines pasaron por varias manos. En 1840, los propietarios se declararon en quiebra y los jardines cerraron. Fueron revividos al año siguiente y nuevamente en 1842 bajo una nueva administración, pero en 1859 cerraron definitivamente. DesdeWikipedia.com ¿Disfrutaste este artículo? Explore nuestro librería en janeaustengiftshop.co.uk