Dos vistas de Napoleón

La campaña rusa de Napoleón por el conde Phillipe-Paul de Segur

Este es un relato crudo de la campaña rusa de 1812 de Napoleón, no solo de un testigo, sino de un oficial francés y ayudante de Napoleón. Phillipe-Paul de Segur rara vez estuvo a más de unos pocos pies del lado de Napoleón durante esta campaña y no se desvía de hacer observaciones sobre Napoleón tanto positivas como negativas. Pero una gran parte del poder de este libro proviene de las crudas observaciones del horror que causó esta marcha descuidada hacia Rusia. Hay una buena razón por la que este relato, publicado por primera vez en 1824, se ha vuelto a publicar tantas veces, es muy bueno, y se utilizó como fuente principal para varios autores, incluido Tolstoi (quien improvisó varios eventos para Guerra y paz de él), Victor Hugo y Chateaubriand. Curiosamente, no fue hasta 1965 que se publicó la primera versión en inglés. Es un período tan corto de la historia, menos de seis meses, pero la tonta acción le costó a Napoleón su dominio en Europa y marcó su vuelta al poder. Porque es aquí donde perdió a miles de hombres y demostró cuán vulnerable podía ser. En la primavera de 1812, Napoleón, enojado porque el emperador ruso había defraudado el Tratado de Tilsit e ignorado su sistema continental, decidió lanzar todas sus fuerzas a invadir Rusia. El ejército ruso se reunió y trató de detener el implacable ataque de los franceses en el río Neimen, pero derrotados retrocedieron en retirada, quemando todo a medida que avanzaban. Napoleón avanzó con fuerza hacia Moscú, pensando que los rusos pedirían la paz una vez que estuviera en esa ciudad tan importante. No lo hicieron, y el 19 de octubre con un ejército enorme, pocos suministros y el duro invierno acercándose, se dio cuenta de que tenía que retirarse a través del país diezmado quemado de regreso a la seguridad del oeste. Napoleón sabía, como todo el ejército, que ya era demasiado tarde ... pero tenían que irse. Ese es el trasfondo de este relato muy conmovedor. Libro de bolsillo: 306 páginas Editor: Reimpresión de Greenwood Press Idioma: Inglés ISBN: 0837184436 Precio de lista: desde 5,50 €

La habitación negra de Longwood: el exilio de Napoleón en Santa Elena por Jean-Paul Kauffmann

Esta es una mezcla extraña y tengo que admitir que no me gustó mucho cuando la tomé por primera vez. Es una versión traducida de lo que originalmente era una obra francesa y el inglés me pareció un poco florido y dramático. No estoy seguro de si esa es la traducción o si los franceses escriben naturalmente en ese estilo. Sin embargo, recomendaría a las personas que estén interesadas en Napoleón que perseveren; es un libro extraño pero vale la pena leerlo. Digo esto por otras dos razones: en primer lugar, porque Kauffmann ha leído casi todas las fuentes primarias sobre el exilio de Napoleón en Santa Helena, una pequeña isla en el medio del Océano Atlántico y, en segundo lugar, porque Kauffmann conoce de primera mano el cautiverio. Después de leer un poco este libro y no disfrutarlo, leí la biografía del autor: este hombre pasó algunos años cautivo en Beirut en la década de 1980. Volviendo al libro, comencé a darme cuenta de que esto es más que un libro sobre Napoleón o sobre un diario de viaje a la isla. Esta es una historia sobre el cautiverio y su lado psicológico. Kauffmann es claramente el hombre indicado para escribir sobre ello. La opresión del cautiverio abruma a veces la escritura. Kauffman claramente encontró el lugar opresivo, sigue hablando de la ciudad en sí apretujada entre dos montañas, es uno de sus temas repetitivos y tengo la sensación de que si no navegó allí esperando que no le gustara el lugar, su aversión por él coloreó sus escritos posteriores al respecto. Creo que este libro podría nombrarse fácilmente 8 días en St Helens, ya que el libro está dividido en capítulos para cada día. Por lo tanto, su viaje se trata cronológicamente, la información sobre los patos y las inmersiones de Napoleón, a menudo con aparentemente poca lógica. Sin embargo, si está buscando aprender sobre los últimos años de Napoleón, se mencionan, más aún, se revela a Napoleón como hombre. Su impaciencia (conducía todos los días por la isla en un carruaje con dos esposas de sus oficiales, pero iba tan rápido como para arrojarlas por ahí, ¿una demostración de poder?) Y su arrogancia. También hay ideas interesantes sobre el hombre antes de su cautiverio, por ejemplo, nunca supe que Napoleón no pudiera hablar un francés perfecto (lo hablaba mal y de manera confusa a veces, confundiendo sus palabras y pronunciaciones). Sin embargo, no creo que Kauffman explique nada nuevo a la mayoría de los estudiosos de Napoleón. Menciona que Napoleón consideró ir a Estados Unidos antes de conformarse con rendirse a los ingleses. ¿Por qué cambió de opinión? Puede leer este libro en muchos niveles diferentes: una historia de St Helens, una mezcla de historia napoleónica o una historia de cautiverio. Todos tienen diferentes méritos en esto, pero todos están mezclados. No sé si recomendaría hacer un viaje especial para conseguirlo, pero vale la pena leerlo si no tiene mucho más que hacer. Libro de bolsillo: 320 páginas Editorial: Four Walls Eight Windows Idioma: Inglés ISBN: 1568581718 Precio de lista: £7.85 Anne Woodley es una de las 500 mejores críticas de Amazon, así como la patrona de Janeites, la discusión en Internet, así como dueña del anillo de regencia. Su excelente página, La colección Regency es un tesoro de información.

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