Jane Austen- The Bermuda Connection

"¡Qué gran viajero debe haber sido, señora!" dijo la Sra. Musgrove a la Sra. Croft. —Bastante bien, señora, en los quince años de mi matrimonio; aunque muchas mujeres han hecho más. He cruzado el Atlántico cuatro veces, y he estado una vez a las Indias Orientales y de regreso, y sólo una vez; además de estar en diferentes lugares de mi hogar: Cork, Lisboa y Gibraltar. Pero nunca fui más allá de los Streights, y nunca estuve en las Indias Occidentales. No llamamos a las Bermudas ni a las Bahamas, ya sabes, las Indias Occidentales ". Persuasión
Las Bermudas (oficialmente, las Islas Bermudas o las Islas Somers) son el territorio británico de ultramar restante más antiguo y poblado, colonizado por Inglaterra un siglo antes de que las Actas de Unión crearan el Reino de Gran Bretaña. La primera capital de las Bermudas, St. George's, se estableció en 1612 y es la ciudad inglesa habitada más antigua de las Américas. Bermuda fue descubierto en 1503 por un explorador español, Juan de Bermúdez. Se menciona en Legatio Babylonica, publicado en 1511 por Peter Martyr d'Anghiera, y también se incluyó en las cartas españolas de ese año. Tanto los barcos españoles como los portugueses usaban las islas como lugar de reabastecimiento de carne fresca y agua, pero las leyendas de espíritus y demonios, ahora se cree que provienen solo de los llamados de aves estridentes (muy probablemente el Petrel de las Bermudas, o Cahow), y de condiciones perpetuas de tormentas (la mayoría de los primeros visitantes llegaron en tales condiciones) y un anillo circundante de arrecifes traicioneros les impidió intentar cualquier asentamiento permanente en la Isla de los Diablos. Bermúdez y Gonzalo Fernández de Oviedo se aventuraron a las Bermudas en 1515 con la intención de dejar un plantel de cría de cerdos en la isla como futuro stock de carne fresca para los barcos de paso. Sin embargo, las inclemencias del tiempo les impidieron aterrizar. Unos años más tarde, un barco portugués que regresaba a casa desde Santo Domingo se encajó entre dos rocas del arrecife. La tripulación trató de salvar tanto como pudo y pasó los siguientes cuatro meses construyendo un nuevo casco de cedro de las Bermudas para regresar a su punto de partida inicial. Uno de estos marineros varados es probablemente la persona que grabó las iniciales "R" y "P", "1543" en Spanish Rock, que todavía se encuentra en "Spittal Pond". Las iniciales probablemente significaban "Rex Portugaline" y más tarde se atribuyeron incorrectamente a los españoles, lo que llevó al nombre incorrecto de este afloramiento rocoso de las Bermudas. Durante el próximo siglo, se cree que la isla fue visitada con frecuencia, pero no permanentemente poblada. Las dos primeras colonias inglesas en Virginia habían fracasado, y el rey Jaime I de Inglaterra inició un esfuerzo más decidido, quien otorgó una Carta Real a la Compañía de Virginia. En 1609, una flotilla de barcos salió de Inglaterra bajo el mando del almirante de la Compañía, Sir George Somers, para relevar a la colonia de Jamestown, asentada dos años antes. Somers tenía experiencia previa navegando con Sir Francis Drake y Sir Walter Raleigh. La flotilla fue destruida por una tormenta y el buque insignia, el Sea Venture, naufragó frente a las Bermudas (como se muestra en el escudo de armas del territorio), dejando a los sobrevivientes en posesión de un nuevo territorio. (Se cree que la obra de William Shakespeare La tempestad se inspiró en el relato de William Strachey sobre este naufragio.) La isla fue reclamada por la Corona inglesa, y se amplió el estatuto de la Compañía de Virginia para incluirla. St. George's se estableció en 1612 y se convirtió en la primera capital de las Bermudas. Es la ciudad inglesa continuamente habitada más antigua del Nuevo Mundo. En 1615, la colonia pasó a una nueva empresa, Somers Isles Company (The Somers Isles sigue siendo el nombre oficial de la colonia), formada por los mismos accionistas. Los estrechos vínculos con Virginia se conmemoraron incluso después de la separación de Bermuda haciendo referencia al archipiélago en muchos topónimos de Virginia, como Bermuda City y Bermuda Hundred. Aquí se acuñaron las primeras monedas británicas en América. La mayoría de los supervivientes del Sea Venture se habían trasladado a Jamestown en 1610 a bordo de dos barcos construidos por las Bermudas. Entre ellos estaba John Rolfe, que dejó a una esposa y un hijo enterrados en Bermuda, pero en Jamestown se casaría con Pocahontas, una hija de Powhatan. El asentamiento intencional de Bermuda comenzó con la llegada del Plough, en 1612. En 1624, John Smith escribió una de las primeras Historias de Bermuda (en concierto con Virginia y Nueva Inglaterra). Debido a su área de tierra limitada, Bermuda ha tenido dificultades con la superpoblación. En los dos primeros siglos de asentamiento, se basó en la emigración humana constante para mantener a la población manejable. A menudo se afirma que, antes de la Revolución Americana, más de diez mil bermudas (más de la mitad de la población) emigraron, principalmente al sur de Estados Unidos, donde Gran Bretaña estaba desplazando a España como la potencia imperial europea dominante. Continuó un goteo constante de migración hacia el exterior. Dado que la navegación es la única industria real, a finales del siglo XVIII al menos un tercio de la mano de obra de la isla estaba en el mar en cualquier momento. La limitada superficie terrestre y los recursos del archipiélago llevaron a la creación de lo que pueden ser las primeras leyes de conservación del Nuevo Mundo. En 1616 y 1620 se aprobaron leyes que prohibían la caza de ciertas aves y tortugas jóvenes. En 1649, la Guerra Civil Inglesa estalló y el rey Carlos I fue decapitado en Whitehall, Londres. La ejecución resultó en el estallido de una guerra civil en las Bermudas; fue terminado por milicias encarnadas. Esto creó un fuerte sentido de devoción a la corona durante la mayoría de los colonos y obligó a los que no juraban lealtad, como puritanos e independientes, al exilio en las Bahamas. En el siglo XVII, la Compañía de las Islas Somers suprimió la construcción naval, ya que necesitaba a los bermudas para cultivar para generar ingresos de la tierra. Sin embargo, la producción agrícola tuvo un éxito limitado. Según los informes, las cajas de cedro de las Bermudas que se usaban para enviar tabaco a Inglaterra valían más que su contenido. La colonia de Virginia superó con creces a las Bermudas tanto en calidad como en cantidad de tabaco producido. Los habitantes de las Bermudas comenzaron a recurrir al comercio marítimo relativamente a principios del siglo XVII, pero la Compañía de las Islas Somers utilizó toda su autoridad para reprimir el abandono de la agricultura. Esta interferencia llevó a los isleños a exigir y recibir la revocación del estatuto de la Compañía en 1684; disolución de la propia Compañía. Después de la disolución de Somers Isle Company, los habitantes de las Bermudas abandonaron rápidamente la agricultura para la construcción naval, replantando tierras de cultivo con los árboles nativos de enebro (Juniperus bermudiana, también llamado cedro de las Bermudas) que crecían densamente en toda la isla. Estableciendo un control efectivo sobre las Islas Turcas, las Bermudas deforestaron su paisaje para comenzar el comercio de sal que se convertiría en el más grande del mundo y seguirá siendo la piedra angular de la economía de las Bermudas durante el próximo siglo. Sin embargo, los marineros de las Bermudas se dedicarían a muchos más oficios que al suministro de sal. La caza de ballenas, el corso y el comercio mercantil se llevaron a cabo con vigor. Los barcos navegarían por las rutas de navegación normales, pero tenían que enfrentarse a un barco enemigo sin importar el tamaño o la fuerza, y como resultado muchos barcos fueron destruidos. El balandro de las Bermudas se hizo muy apreciado por su velocidad y maniobrabilidad. De hecho, fue el balandro de las Bermudas HMS Pickle, uno de los buques más rápidos de la Royal Navy, el que trajo la noticia de la victoria en Trafalgar y la muerte del almirante Nelson a Inglaterra. ¿Disfrutaste este artículo? Visita nuestra tienda de regalos y escapar al mundo de Jane Austen.

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