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Artículo: Inglaterra rural en la era de Jane Austen

Rural England in the Age of Jane Austen - JaneAusten.co.uk
Agriculture

Inglaterra rural en la era de Jane Austen

por Marc DeSantis

pintura de la vida en el país

Una Inglaterra rural

Aunque la vida de Jane Austen de cuarenta y un años fue lamentablemente corta, su tiempo en la Tierra, de 1775 a 1817, fue uno de gran y trascendental cambio. Inglaterra todavía era en gran parte rural a fines del siglo XVIII y principios del XIX, y el ritmo de su vida en el país estaba ligado a las necesidades estacionales de la agricultura. La población de Gran Bretaña en los amanecer del siglo XIX era de nueve millones, con cuatro quintos de este total de la vida en el país. Se empleó totalmente un tercio de la población de Inglaterra en la agricultura. Al igual que los agricultores en todos los tiempos y lugares, la gente rural del campo inglés de Jane estaba a merced del clima, que era especialmente voluble a fines del siglo XVIII. Los inviernos a menudo estaban muy fríos, y los resortes muy húmedos y tarde en la llegada. Los veranos pueden ser muy secos o fríos y húmedos. Los cultivos y el ganado podrían verse devastados por demasiado frío o no suficiente lluvia. El mal tiempo también alentó la propagación de tizones y pudriciones. Cuando la cosecha de trigo era mala, el precio del pan se disparó, lo que dificulta a los pobres alimentarse, y los disturbios sobre la comida a veces estallaban entre los rurales hambrientos. La vida en el país tenía otras dificultades. Había autopistas en las carreteras listas para modernizar a los viajeros, grupos de gitanos también robaron el campo de campo, y los ladrones robaron caballos y otros objetos de valor. 

En algunas ocasiones, incluso hubo asesinatos, particularmente cuando se pensaba que una marca vulnerable podría tener algo de dinero con él. El gas y la iluminación eléctrica aún se encuentran en el futuro. La iluminación fue proporcionada por las velas, con la mejor hecha de cera de abejas, que se quemó con un humo mínimo. Las velas ordinarias eran de sebo, hechas de grasa animal. Aunque más baratos, no eran tan brillantes y su olor era menos que ideal. Para la calefacción de casas, el carbón aumentaba en uso gracias a la red de canales en desarrollo de Gran Bretaña, lo que facilitaba el transporte del combustible. Por supuesto, la madera todavía estaba en uso generalizado, especialmente donde se podía tener más barato que el carbón. Aunque recolectar leña era una actividad que requiere mucho tiempo, particularmente para los pobres, trabajar en las minas excavando carbón fue un trabajo aún menos atractivo. El peligro de explosiones letales profundas bajo tierra era constante. Muchos otros mineros perdieron la vida cuando los techos de sus túneles cedieron en o hacia otros percances.

Festividades

Sin embargo, la vida en el país no estaba exenta de encantos y placeres. El aburrido trabajo del trabajo agrícola fue roto por festivales de temporada como el día de mayo. Las ciudades tenían mercados que proporcionaban un lugar en el que la gente del campo podía vender sus alimentos, incluidos comestibles como aves de corral, huevos y verduras. Si estos mercados superaron su entorno original, entonces las ferias se llevaron a cabo fuera de las ciudades en campos cercanos. Las ferias se hicieron cada vez más grandes cuando llegaron los comerciantes que vendían herramientas, queso, ropa, barro y artículos de cuero. Con tanta gente presente, otros vendedores comenzaron a vender comida y bebida a los visitantes. Los deportes y otros juegos también fueron parte de las festividades, y la feria se convirtió en algo mucho más grande que su propósito original de ser un lugar para vender productos agrícolas. El baile también se incluyó en la lista habitual de actividades de una feria, y era una forma popular de entretenimiento en todas partes. 

Para una joven mujer de clase media como Jane, que reside en el país, el baile fue una delicia principal. Fue en la pista de baile donde podía conocer gente y hacer amigos. El campo no estaba desconectado del mundo en general. Cuando la voz llegó a los habitantes de las grandes victorias ganadas contra los enemigos de Inglaterra, estallarían celebraciones, que incluían desfiles, música y fuegos artificiales. Los propios hermanos de Jane, Francis y James, estaban sirviendo con la Royal Navy durante las largas guerras con Francia, y cada uno se elevaría al rango de almirante. Jane, junto con su familia, pasaría los años 1806-1809 en Southampton para estar cerca de la gran base de la Marina de Portsmouth, donde sirvieron sus hermanos.

pintura de pueblo-festival

Guerra en el extranjero, impuestos en el hogar

Gran Bretaña debía estar en guerra durante la mayor parte de la vida de Jane, primero con sus colonias rebeldes en Estados Unidos, y luego con Francia de 1793 a 1815 durante las guerras revolucionarias y napoleónicas. Esto produjo una enorme demanda de alimentos que solo se podían cumplir en el país, que se cultivaba intensamente. No se permitió que no se desperdiciara un solo poco de tierra cultivable. 

La apremiante necesidad de dinero para pagar el ejército y la marina de Gran Bretaña también vio la recaudación de muchos impuestos impopulares, incluida la introducción en 1799 del "impuesto sobre la renta" muy detestado de hasta dos chelines por libra (había veinte chelines en una libra esterlina. ). Esta imposición solo fue derogada en 1815, cuando la era de las grandes guerras llegó a su fin. El dinero a veces era un problema de otra manera. El dinero "real" en el día de Jane todavía era de oro o plata, y los billetes de papel de papel a menudo se rechazaban como tiernos cuando el dinero del metal era escaso. Cuando no había suficiente moneda metálica para rodear la vida ordinaria y no se podía realizar negocios. Esto causó una gran ansiedad cuando las personas se encontraron menos de monedas y se preguntaban cómo iban a pagar por cualquier cosa.

La regencia

Gran Bretaña se sometió a importantes cambios políticos y culturales durante la vida de Jane. Conocería solo a un rey, George III, que reinaría durante casi sesenta años. Sin embargo, el rey fue acosado por episodios de enfermedad mental severa, con la última y más grave que llegó en 1810. Se descubrió que era incapaz de llevar a cabo sus deberes como monarca, y el Parlamento aprobó el Proyecto de Ley de Regencia en 1811, que hizo su Hijo, el príncipe de Gales de Raguish y de alta vida, regente del reino hasta que el rey murió en 1820. Se dijo del príncipe frívolo que "era adicto a mentir, tippling y baja compañía". 

El Regente del Príncipe también tenía un hambre insaciable para las mujeres y una propensión sorprendente a aterrizar profundamente en deudas. Sin embargo, eventualmente ascendería al trono tras la muerte de su padre y se convertiría en George IV. Estos años llegaron a ser conocidos como Regency, una era considerada una de alto logro en el arte, la arquitectura, la música y la literatura, pero también de profunda laxitud moral. La vida suelta de la regencia fue en muchos sentidos una reacción a la propiedad aburrida y aburrida del reinado de George III. No todos compartieron el entusiasmo del "Príncipe del placer" de Inglaterra. A la vanguardia de estos estaban los evangélicos, que parecían con recelo a muchas de las diversiones comunes del día, como bailar, combates de premios y juegos de cartas, creyéndolos peligrosos para el alma de uno. A pesar de su perspectiva a menudo dour y puritana, el cristianismo evangélico fue una fuerza creciente para la mejora moral en torno a Gran Bretaña, ganando fuerza de la necesidad de corregir la inmoralidad percibida del período y remediar la dureza general de la vida para las personas comunes. 

En contraste con los malos ejemplos establecidos por demasiados aristócratas, los evangélicos predicaron la disciplina y la responsabilidad personal. Este espíritu humanitario también buscó convertir la religión cristiana en una fuerza para el bien social, siendo una de las principales luces del movimiento el abolicionista William Wilberforce, quien fundó la Sociedad para la Supresión del Vice en 1797. El cristianismo práctico de Wilberforce fue uno de los principales del evangelicismo. Guías a una forma de vida más moral, y en general el movimiento no estuvo exento de éxito. La abolición legal del comercio de esclavos en 1807 es en gran medida atribuible a los esfuerzos de los evangélicos.

pintura en el país de la granja

Hacia una nación industrial de clase media

El esnobismo hacia la próspera clase media, que crece en tamaño e influencia, todavía era muy fuerte en la Inglaterra de Jane. "[No es absolutamente una nación de comerciantes", olfateó una revista de caballeros, pero "[si] tiene mucho miedo de que nueve décimas de la media. . . Una especie de personas entre nosotros pertenecen a esta clase reprobada de comerciantes y comerciantes, y tienen los mismos modales con sus hermanos en Estados Unidos ".

Pero el futuro finalmente pertenecería a la clase media. Los cambios tectónicos estaban llegando a la economía de Inglaterra lejos del campo bucólico que Jane conocía, con comerciantes, propietarios de fábricas e inventores del rango medio que avanzan. Las ciudades se hinchaban mientras dibujaban cada vez más personas para la oportunidad de encontrar trabajo. Estos fueron los años en que la revolución industrial de Gran Bretaña aceleró, con sus fábricas multiplicadoras que consumían grandes cantidades de carbón y producen cantidades cada vez mayores de hierro y textiles terminados hechos de algodón. La producción industrial se disparó hacia Skyward, duplicando en solo los veinte años entre 1780 y 1800. 

La demanda de trabajo y materias primas para las fábricas solo aumentaría, y Gran Bretaña estaba en camino de convertirse en la primera nación industrializada mundial. La creciente mecanización del trabajo en las fábricas produjo una reacción violenta de trabajadores descontentos conocidos como luditas. No se aplastarían los nuevos telares mecánicos, como se piensa comúnmente, porque querían detener el progreso tecnológico, sino porque las máquinas que atacaron estaban produciendo medias inferiores que inundaron el marcador y los precios deprimidos incluso para artículos de mejor calidad. La disputa básica no era sobre la tecnología, sino el asco de que algunos empleadores estaban tomando un atajo a las ganancias rápidas eliminando los bienes de calidad inferior. No obstante, la justicia inglesa era extremadamente dura e implacable hacia los luditas. 

Después de un juicio de 1813 en York, se ahorcaron una docena de máquina de máquina. La derrota de Napoleón en Waterloo en 1815 marcó el final de las largas guerras con Francia. La Royal Navy era la amante de los mares indiscutible, una posición preeminente que mantendría durante el resto del siglo XIX. La Gran Bretaña que Jane dejó cuando falleció en 1817 era ahora la nación más poderosa y económicamente avanzada del mundo, sentada en el centro de un gran imperio en el extranjero.

Marc DeSantis es historiador y autor en falta de esposa. Él vive en Nueva York.
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5 comentarios

Excellent article !
Many thanks

Isnard

Loved the article, Marc! I’m not sure if you saw the post above mine, but there might be a Mrs. DeSantis in the offing. Anyone filling that role would never lack for interesting and stimulating company.

Alene Scoblete

James Austen was a clergyman. Francis and Charles were in the Navy.

QNPoohBear

Wonderful article! Thanks.
May McGoldrick

May McGoldrick

It’s a very interesting article!
I would like to read any others like this one. And if he is looking for a wife….I’m here!

EmmaWoodhouse76

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