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Artículo: El guardia de correo

The Mail Guard - JaneAusten.co.uk
Mail Coach

El guardia de correo

Ni calor ni la tristeza de la noche se mantiene estos correos desde la rápida finalización de sus rondas designadas

A partir de 1784, las cartas enviadas por Royal Mail viajaron por Mail Coach. Estas eran escenógrafos especiales que transportaban pocos o ningún pasajeros y estaban especialmente vigilados. Promediando una velocidad de once millas por hora, fueron mucho más rápido que otros entrenadores. El guardia de correo llevaba la librea real que consistía en un abrigo escarlata recortado con trenza dorada. También se le proporcionó un error, un reloj en una bolsa de cuero, una pistola de caballos y una bocina para advertir a otros usuarios de la carretera, así como para anunciar la llegada y la salida del entrenador. Los deberes del guardia de correo, un empleado de la oficina de correos, fueron la entrega y la seguridad del correo y mantenían al coachista a tiempo.

Cada entrenador llevaba un reloj bloqueado y el guardia tuvo que transferir el tiempo registrado por eso a una factura de tiempo. El Royal Mail Guard tuvo que escribir en una explicación para cualquier retraso presenciado por el post-master. En un intento por evitar el soborno y la corrupción, el Royal Mail pagó bien a sus guardias, 10s-6d por semana (una suma muy grande en ese momento). El guardia del correo también recibió un nuevo sombrero y un abrigo escarlata con trenza dorada cada año. También les dieron una buena pensión cuando se retiraron. Además de esto, estaban los consejos.

"El conductor y el guardia deben pagarse al final de cada etapa de aproximadamente veinte millas. Esta costumbre [llegó a tener casi] la fuerza de la ley; y el requisito generalmente se exige como una cuestión de derecho. La donación habitual, Para tal es, es seis peniques para cada uno, pero a menudo se da un chelín y aún más, y nunca se rechazan.*"

Un chelín de plata por pasajero se consideró normal para un largo viaje. El Post Horn fue la cuerda de señal reconocida utilizada por todos los guardias de los entrenadores de Royal Mail. La bocina estándar emitida por la oficina de correos estaba hecha de estaño y tres pies de largo. Por lo tanto, se conocía coloquialmente como el patio de estaño. Sin embargo, los guardias se enorgullecían de su bocina, por lo que generalmente se proporcionaban instrumentos hechos de cobre o latón que eran más melodiosos en tono. El cuerno del entrenador tenía un anillo peculiar de las notas debido a la longitud y la forma del instrumento.

Los entrenadores de correo viajaron por las carreteras de peaje de forma gratuita, por lo que la llamada posterior a la bocina se suena para alertar a los guardianes de Tollgate para que abran inmediatamente la puerta bajo el dolor de una multa de 40 chelines en caso de que fallaran. Algunas otras llamadas fueron: despejar el camino, pasando, tirar hacia arriba, girar a la derecha y girar a la izquierda. La llamada de la bocina del entrenador alertó a los Postmasters en los sitios de recogida para que la bolsa de correo estuviera lista para tirar al guardia. El sonido de la llamada de la bocina del entrenador también advirtió a los ostlers que prepararan un nuevo equipo para ser enganchado al entrenador de Royal Mail. La idea de Palmer de usar soldados como guardias no era factible, pero los guardias empleados por la oficina de correos tenían el mismo propósito. Eran buenas tomas y vigilaban honorablemente el correo. La mayoría de los guardias eran soldados retirados. Con la llegada del robo de correos de los correos de los correos de correo cesó prácticamente.

*De las cartas de Joshua White en Inglaterra, escritas en 1810.

Reimpreso con Persmission Sharon Waggoner, curadora de El índice georgiano. ¡Visite su sitio para una gira histórica a través de Regency London!

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