Segundas impresiones: una revisión

 
Al principio, el señor Darcy apenas le había permitido ser bonita; la había mirado sin admirar el baile; y cuando se volvieron a encontrar, él la miró solo para criticar. Pero tan pronto como dejó en claro a sus amigos y a sí mismo que ella apenas tenía un buen rasgo en su rostro, comenzó a descubrir que la hermosa expresión de sus ojos oscuros lo hacía extraordinariamente inteligente. A este descubrimiento le sucedieron otros igualmente mortificantes. Aunque había detectado con ojo crítico más de un fallo de perfecta simetría en su forma, se vio obligado a reconocer que su figura era ligera y agradable; ya pesar de que él afirmaba que sus modales no eran los del mundo de la moda, le cautivó su facilidad para jugar. -Orgullo y prejuicio
Cuando abrí por primera vez mi copia de Segundas Impresiones, Sabía poco de la historia aparte del hecho obvio de que era una secuela de Jane Austen Orgullo y prejuicio (que, en sus primeras etapas, se tituló Primeras impresiones) Sabía mucho más sobre la autora, Ava Farmer, en realidad, Sandy Lerner, el hada madrina de la literatura femenina. Como muchos lectores sabrán, en 1987, la mujer de negocios y filántropa estadounidense Sandy Lerner (cofundadora de Cisco Systems y Urban Decay Cosmetics) compró un contrato de arrendamiento de 125 años en Chawton Great House y las tierras circundantes. Gran casa de Chawton era el hogar del hermano de Jane Austen, Edward Knight, y fue su residencia allí lo que hizo posible que Jane, su madre y su hermana Cassandra se establecieran en Chawton Cottage durante los últimos años de la vida de Jane. Todas las novelas de Jane Austen fueron escritas o editadas para su publicación desde esta casa, a un corto paseo por el camino de la Gran Casa. En julio de 2003, después de un proyecto de renovación y restauración de diez años, la Gran Casa finalmente pudo abrir sus puertas como la Biblioteca de la Casa Chawton. Hoy en día, la biblioteca cuenta con una colección excepcional de más de 9,000 libros, destacando a las escritoras inglesas de 1600 a 1830. La mayoría de estos fueron reunidos y donados por Sandy Lerner antes de la apertura de la biblioteca. El proyecto Novels On Line de la biblioteca pone a disposición del público el texto completo de muchas de sus obras. También se encuentra en la Biblioteca de Chawton House la Colección Knight, una colección privada de libros de la familia Knight. Estas obras fueron propiedad del hermano de Jane Austen, Edward, y se sabe que a ella le gustaba leer su biblioteca. La Sra. Lerner es una fanática de toda la vida del trabajo de Jane Austen y durante su tiempo trabajando en el proyecto de la biblioteca de Chawton House, vertió ese amor por Austen en una secuela, un homenaje en realidad, no solo a Orgullo y prejuicio, pero también muchas de las otras obras de Austen. 23 años en la escritura Segundas Impresiones es de hecho un volumen imponente (dos volúmenes, en realidad, encuadernados como uno solo, al estilo antiguo) Llegó bellamente adornado con una encantadora sobrecubierta, también "al estilo antiguo" que se parece mucho a un álbum encuadernado en cuero repujado dorado. El papel pesado y la excelente composición tipográfica, las fuentes y otras decoraciones dan la sensación de un trabajo sustancial y antiguo. Uno que podría haber venido, incluso de la extensa biblioteca del Sr. Darcy. Estas fueron mis “primeras impresiones”. La Sra. Lerner, al parecer, no es una erudita de Austen, habiendo dado conferencias y hablado extensamente sobre el autor, así como sobre sus obras (busque un ejemplo en la “Teoría de Austen de Lerner”, que se encuentra en el epílogo del libro). Con los recursos de la biblioteca de Chawton House a su disposición, y un amor apasionado por el trabajo de Austen, su novela se presenta, no como un seguimiento ligero o una lectura rápida de verano, sino como un trabajo de amor. Por mucho que deseara dar a todos los fanáticos de Austen, incluida ella misma, otro sabor de Pemberley, e incluso de las vidas y amores de figuras de Emma y Persuasión, entre otros, buscó, aún más, crear personajes y escenarios que pudieran haber existido realmente en Austen's Regency. Con este fin, el lenguaje, desde la ortografía real hasta la estructura de la oración, se basa en el inglés utilizado en generaciones pasadas. Los párrafos rebosan de descripciones de eventos, lugares y sentimientos. Mientras está absorto en la historia, el lector es tratado con una verdadera cartilla de la vida de Regency, y aunque la composición tipográfica, el uso de la correspondencia e incluso la omisión de las designaciones de nobleza hacen que las páginas parezcan, a primera vista, como si pudieran haber sido tomadas de una novela de Austen, se acerca más a leer una versión anotada, donde las notas se han incorporado al texto; una novela, si se me permite decirlo, acercamiento, que deja a uno resurgir, después de leer, un poco mareado, en el ritmo frenético de 21S t Vida del siglo. Sin embargo, no se equivoque, esto no es Austen. Los Darcy ya no deben estar confinados a "tres o cuatro familias en una aldea rural". Este "pedacito de marfil" ha crecido y se ha ido a Londres. La Sra. Lerner escribe con fascinantes detalles no solo sobre la vida en las casas de campo de la Regencia, sino también sobre la vida en la ciudad, e incluso ofrece a los Darcy un largo y descriptivo "Gran Tour" por el continente. (El hermano de Jane Austen, Edward Austen-Knight, hizo una gira "Grand" de cuatro años por el continente a fines de la década de 1780, y sus diarios se han publicado recientemente como El hermano de Jane Austen en el extranjero.) La Sra. Lerner se toma un poco de libertad con los finales previstos por Austen para varios personajes, sin embargo, yo, por mi parte, no puedo quejarme, porque seguramente algunos personajes estaban destinados el uno al otro, y todos merecen algo de felicidad, después de todo. Otros emparejamientos son verdaderamente notables y solo son posibles en la fértil imaginación de un devoto entusiasta de Austen. Sin embargo, son entretenidos y, en palabras de la inmortal Miss Prism, “los buenos terminaron felizmente y los malos infelizmente. Eso es lo que significa ficción ". La Sra. Lerner ahora reside en Virginia y pasa gran parte de su tiempo experimentando con razas tradicionales, agricultura y técnicas agrícolas. Los ingresos de la venta de Segundas Impresiones están siendo donados al trabajo continuo de la biblioteca de Chawton House.