Bethlem Royal Hospital en Jane Austen's Day: Bedlam's Beginnings

El Bethlem Royal Hospital es un hospital en Londres, Reino Unido para el tratamiento de enfermedades mentales, que forma parte del South London and Maudsley NHS Foundation Trust. Ha sido conocido por varios nombres, incluidos St Mary Bethlehem, Bethlem Hospital, Bethlehem Hospital y, de manera informal y notoria, Bedlam. Hospital Real de Bethlem Originalmente, el hospital estaba cerca de Bishopsgate, en las afueras de las murallas de la ciudad de Londres. Se mudó a Moorfields, a las afueras de Moorgate en el siglo XVII, luego a St George's Fields en Southwark en el siglo XIX, antes de mudarse a su ubicación actual en Monks Orchard en West Wickham, en el distrito londinense de Bromley en 1930. La palabra " alboroto ", que significa alboroto y confusión, se deriva del apodo anterior del hospital. Aunque el hospital se convirtió en un centro psiquiátrico moderno, históricamente fue representativo de los peores excesos de los asilos en la era de la reforma de la locura. La Bethlem del siglo XVIII fue retratada de manera más notable en una escena de A Rake's Progress (1735) de William Hogarth, la historia del hijo de un rico comerciante, Tom Rakewell, cuya vida inmoral lo lleva a terminar en Bethlem. En un momento, el hospital, en un intento de arrancar piedad (y dinero) de donantes adinerados, abrió sus puertas a un flujo constante de visitantes. Los gobernadores buscaron activamente como visitantes a "personas notables y de calidad", las personas educadas, adineradas y de buena educación. La evidencia limitada sugiere que tuvieron cierto éxito en atraer visitantes de "calidad". En este modelo élite e idealizado de caridad y benevolencia moral, la necesidad del espectáculo, la demostración de los locos para excitar la compasión, era un componente central en la obtención de donaciones, benefacciones y legados. La práctica de mostrar a los pobres y desafortunados a los posibles donantes tampoco era exclusiva de Bethlem, ya que se realizaban espectáculos de desgracias similares para los visitantes públicos del Foundling Hospital y del Magdalen Hospital for Penitent Prostitutes. Las donaciones que se esperaban de los visitantes de Bethlem: nunca hubo un oficial fee - probablemente surgió de la costumbre monástica de dar limosna a los pobres. Si bien una proporción sustancial de ese dinero, sin duda, llegó a manos del personal en lugar de a la caja de los pobres del hospital, Bethlem se benefició considerablemente de dicha caridad, recaudando un promedio de entre £ 300 y £ 350 anuales desde la década de 1720 hasta la reducción de las visitas en 1770. A partir de entonces, el dinero de la caja de los pobres se redujo a alrededor de £ 20 o £ 30 por año. Además de su función de recaudación de fondos, el espectáculo ofrecía instrucción moral para los visitantes extraños. Para el observador "educado", el teatro de los perturbados de Bedlam podría funcionar como una advertencia y ofrecer un ejemplo disuasorio de los peligros de la inmoralidad y el vicio. La locura en exhibición funcionaba como un ejemplo moral de lo que podría suceder si se permitiera que las pasiones y los apetitos destronen a la razón. Como comentó un corresponsal de mediados del siglo XVIII: "[no hay] mejor lección [que] ser enseñada en cualquier parte del mundo que en esta escuela de miseria. Aquí podemos ver a los poderosos razonadores de la tierra, incluso más abajo los insectos que se arrastran sobre él; y de una visión tan humillante podemos aprender a moderar nuestro orgullo y a mantener esas pasiones dentro de límites, que si se complacen demasiado, sacarían a la razón de su asiento y nos nivelarían con los miserables de esta mansión infeliz ". Tanto si eran "personas de calidad" como si no, el principal atractivo para los extraños visitantes no era la edificación moral ni el deber de la caridad, sino su valor de entretenimiento. En la memorable frase de Roy Porter, lo que los atrajo "fue la escalofrío del freakshow", donde Bethlem era "una rara diversión" para animar y divertir. Se convirtió en uno de una serie de destinos en el sendero turístico de Londres que incluía lugares de interés como la Torre, el Zoológico, la Feria de Bartolomé, el Puente de Londres y Whitehall. Curiosidad sobre las atracciones de Bethlem, sus "personajes notables",[168] Incluir figuras como Nathaniel Lee, el dramaturgo y el portero de Oliver Cromwell, Daniel, fue, al menos hasta finales del siglo XVIII, un motivo bastante respetable para visitar. A partir de 1770, el acceso público gratuito terminó con la introducción de un sistema por el cual los visitantes requerían un boleto firmado por un gobernador. Las visitas sometieron a los pacientes de Bethlem a muchos abusos, pero su reducción eliminó un elemento importante de la supervisión pública. En el período posterior, con las prácticas del personal menos abiertas al escrutinio público, se produjeron los peores abusos de los pacientes. A pesar de las pretensiones palaciegas, a finales del siglo XVIII sufría un deterioro físico con suelos desnivelados, muros pandeados y un techo con goteras. Parecía "un cadáver loco sin pared todavía vertical, una verdadera auto-sátira hogarthiana". El costo financiero de mantener el edificio de Moorfields era oneroso y la capacidad de los gobernadores para satisfacer estas demandas se vio obstaculizada por la escasez de ingresos de Bethlem en la década de 1780 ocasionada por la quiebra de su tesorero; En la década siguiente, los costos inflacionarios de los salarios y las provisiones impusieron nuevas tensiones monetarias en el contexto de las guerras revolucionarias con Francia. En 1791, el agrimensor de Bethlem, Henry Holland, presentó un informe a los gobernadores que detallaba una lista extensa de las deficiencias del edificio, incluidos los defectos estructurales y la suciedad, y estimó que las reparaciones tardarían cinco años en completarse a un costo de £ 8,660. Sólo se asignó una fracción de esta suma y, al final del decenio, estaba claro que el problema no se había abordado en gran medida. El sucesor de Holland al puesto de Agrimensor, James Lewis, fue encargado en 1799 de compilar un nuevo informe sobre el estado del edificio. Al presentar sus hallazgos a los gobernadores al año siguiente, Lewis declaró que el edificio era "incurable" y opinó que invertir más en cualquier otra cosa que no fueran reparaciones esenciales sería financieramente imprudente. Sin embargo, tuvo cuidado de aislar a los gobernadores de cualquier crítica sobre el deterioro físico de Bethlem ya que, en lugar de condenar el diseño de Hooke o el impacto estructural de las adiciones, criticó la naturaleza descuidada de su rápida construcción. Lewis observó que se había construido en parte en un terreno llamado "Town Ditch", un receptáculo para la basura, y esto proporcionó poco apoyo para un edificio cuya luz se extendía a más de 500 pies (150 m). También señaló que la mampostería no estaba sobre cimientos sino que estaba colocada "sobre la superficie del suelo, unos centímetros por debajo del piso actual", mientras que las paredes, sobrecargadas por el peso de los techos, "no eran sólidas, ni verticales ni niveladas ". Si bien la lógica del informe de Lewis era clara, la Corte de Gobernadores, que enfrentaba continuas dificultades financieras, solo resolvió en 1803 el proyecto de reconstrucción en un nuevo sitio, y se inició una campaña de recaudación de fondos en 1804. Mientras tanto, se realizaron intentos para realojar a los pacientes en los hospitales locales y las admisiones a Bethlem, secciones de las cuales se consideraron inhabitables, se redujeron significativamente de modo que la población de pacientes se redujo de 266 en 1800 a 119 en 1814. Los obstáculos financieros a la mudanza propuesta siguieron siendo importantes. En 1805 se lanzó una campaña de prensa nacional para solicitar donaciones del público. Se presionó con éxito al parlamento para que proporcionara £ 10,000 para el fondo en virtud de un acuerdo por el cual los gobernadores de Bethlem proporcionarían alojamiento permanente a los soldados o marineros lunáticos de las guerras francesas. El interés inicial en trasladar el hospital a un sitio en Gossey Fields tuvo que abandonarse debido a restricciones financieras y estipulaciones en el contrato de arrendamiento de Moorfields que impedían su reventa. En cambio, los gobernadores entablaron negociaciones prolongadas con la ciudad para cambiar el sitio de Moorfields por otro lugar de propiedad municipal en St. George's Fields en Southwark, al sur del Támesis. El canje se concluyó en 1810 y proporcionó a los gobernadores un sitio de 12 acres (4,9 ha; 0,019 millas cuadradas) en un área pantanosa, empobrecida, altamente poblada e industrializada donde habían estado la taberna Dog and Duck y St George's Spaw. Bethlem Acero Grabado 1828 Se llevó a cabo un concurso para diseñar el nuevo hospital en el que el célebre paciente de Bethlem, James Tilly Matthews, no tuvo éxito. Los gobernadores eligieron darle la tarea a James Lewis. Al incorporar los mejores elementos de los tres diseños ganadores del concurso, produjo un edificio de estilo neoclásico que, aunque se basaba en gran medida en el plano original de Hooke, evitaba el adorno de su predecesor. Terminado después de tres años en 1815, se construyó durante la primera ola de construcción de asilo del condado en Inglaterra en virtud de la Ley de asilo del condado ("Ley de Wynn") de 1808. Se extiende a 180 m (580 pies) de longitud, el nuevo hospital, que Corría a lo largo de Lambeth Road, consistía en un bloque central con dos alas de tres pisos a cada lado. Los pacientes mujeres ocuparon el ala oeste y los hombres el este; como en Moorfields, las celdas estaban ubicadas fuera de las galerías que atravesaban cada ala. Cada galería contenía solo un inodoro, un lavabo y baños fríos. Los pacientes incontinenciales se mantuvieron en camas de paja en celdas en la galería del sótano; este espacio también contenía habitaciones con chimeneas para los asistentes. Un ala para los criminales dementes, una categoría legal creada a raíz del juicio de un delirante James Hadfield por intento de regicidio, se completó en 1816. Esta adición, que albergaba a 45 hombres y 15 mujeres, fue financiada en su totalidad por el estado. Los primeros 122 pacientes llegaron en agosto de 1815 tras haber sido transportados a su nueva residencia por un convoy de entrenadores de Hackney. Pronto se notaron problemas con el edificio, ya que la calefacción de vapor no funcionaba correctamente, las galerías del sótano estaban húmedas y las ventanas de los pisos superiores no estaban vidriadas ", por lo que las celdas para dormir estaban expuestas a la ráfaga de aire frío o estaban completamente oscurecidas ". Aunque se colocó vidrio en las ventanas en 1816, los gobernadores inicialmente apoyaron su decisión de dejarlas sin vidriar sobre la base de que proporcionaba ventilación y así evitaba la acumulación de "las desagradables efluvias propias de todos los manicomios". Ante el aumento de las admisiones y el hacinamiento, se agregaron nuevos edificios, diseñados por el arquitecto Sydney Smirke, a partir de la década de 1830. El ala para criminales lunáticos se amplió para acomodar a 30 hombres más, mientras que las adiciones a las alas este y oeste, extendiendo la fachada del edificio, proporcionaron espacio para 166 reclusos adicionales y se agregó una cúpula, que brinda un toque de grandeza muy necesario. la capilla del hospital. Al final de este período de expansión, Bethlem tenía capacidad para 364 pacientes. Vista del Hospital de Bethlam, 1896 Los finales del siglo XVIII y principios del XIX se consideran típicamente decisivos en el surgimiento de nuevas actitudes hacia el manejo y tratamiento de los locos. Cada vez más, el énfasis se desplazó del control externo de los locos a través de la restricción física y la coacción a su manejo moral mediante el cual se inculcaría la autodisciplina mediante un sistema de recompensa y castigo. Para los defensores de la reforma de la locura, el Retiro de York dirigido por cuáqueros, fundado en 1796, funcionó como un ejemplo de este nuevo enfoque que buscaría resocializar y reeducar a los locos. Bethlem, envuelto en un escándalo desde 1814 por sus condiciones de recluso, llegaría a simbolizar su antítesis.[196] A través de los informes de los periódicos inicialmente y luego la evidencia dada al Comité Parlamentario de Madhouses de 1815, el estado del cuidado de los reclusos en Bethlem fue publicitado principalmente por Edward Wakefield, un agente de tierras cuáquero y principal defensor de la reforma de la locura. Visitó Bethlem varias veces a fines de la primavera y principios del verano de 1814. Sus inspecciones fueron del antiguo hospital en el sitio de Moorfields, que entonces estaba en mal estado; gran parte de ella era inhabitable y la población de pacientes se había reducido significativamente. Contrariamente a los principios del tratamiento moral, Wakefield descubrió que los pacientes de las galerías no se clasificaban de manera lógica, ya que tanto los pacientes muy perturbados como los inactivos se mezclaban indiscriminadamente. Más tarde, al informar sobre el estado encadenado y desnudo de muchos pacientes, Wakefield trató de describir sus condiciones de tal manera que maximizara el horror de la escena mientras denunciaba el trato aparentemente bestial de los reclusos y la naturaleza matona de los encargados del asilo. James Norris El relato de Wakefield se centró en un paciente en particular, James Norris, un infante de marina estadounidense de 55 años que había estado detenido en Bethlem desde el 1 de febrero de 1800. Alojado en el ala incurable del hospital, Norris había sido inmovilizado continuamente durante aproximadamente un década en un aparato de arnés que restringió severamente su movimiento. Wakefield declaró que:
... un fuerte anillo de hierro estaba remachado alrededor de su cuello, desde el cual una cadena corta pasaba a un anillo hecho para deslizarse hacia arriba y hacia abajo en una barra de hierro maciza vertical, de más de seis pies de alto, insertada en la pared. Alrededor de su cuerpo estaba remachada una fuerte barra de hierro de unos cinco centímetros de ancho; a cada lado de la barra había una proyección circular, que al estar moldeada y rodeando cada uno de sus brazos, los inmovilizaba cerca de sus costados. Esta barra de cintura estaba asegurada por dos barras de hierro similares que, pasando sobre sus hombros, estaban remachadas a la cintura tanto por delante como por detrás. El anillo de hierro alrededor de su cuello estaba conectado a las barras de sus hombros por un enlace doble. De cada una de estas barras pasaba otra cadena corta hasta el anillo de la barra vertical ... Había permanecido así enjaulado y encadenado más de doce años.
Las revelaciones de Wakefield, combinadas con informes anteriores sobre el maltrato de pacientes en el Asilo de York, ayudaron a impulsar una campaña renovada para la reforma de la locura nacional y el establecimiento de un Comité Selecto de la Cámara de los Comunes de 1815 sobre manicomios, que examinó las condiciones bajo las cuales los locos estaban confinados en asilos del condado, manicomios privados, asilos de beneficencia y en los pabellones de locos de los asilos de pobres. En junio de 1816, Thomas Monro, médico principal, dimitió como resultado de un escándalo cuando fue acusado de "querer en humanidad" a sus pacientes. En 1930, el hospital se trasladó a un suburbio exterior de Londres, en el sitio de Monks Orchard House entre Eden Park, Beckenham, West Wickham y Shirley. Lord Rothermere compró el antiguo hospital y sus terrenos y los presentó al Ayuntamiento de Londres para su uso como parque; la parte central del edificio se conservó y se convirtió en el hogar del Museo Imperial de la Guerra en 1936.
Información e imágenes de Wikipedia.com
 

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