Charles Wesley: ministro metodista

Charles-Wesley-predicandoComo hija de un ministro anglicano, Jane Austen habría crecido en una familia cuya vida diaria se centraba en las actividades y necesidades de la iglesia. Como la música siempre fue importante para ella, sin duda se interesó por los salmos e himnos cantados durante cada servicio, y probablemente habría estado familiarizada con las obras de Charles Wesley. Wesley, contemporáneo del padre de Jane, fue influyente en la fundación del movimiento metodista (un grupo del que Austen estaba al tanto, considerando los comentarios de Mary Crawford en Mansfield Park).
—Un discurso bastante bueno, te doy mi palabra. ¿Fue parte de tu último sermón? A este paso, pronto reformarás a todos en Mansfield y Thornton Lacey; y la próxima vez que escuche de ti, puede que sea como un célebre predicador en algún gran lugar. sociedad de metodistas, o como misionero en el extranjero ". -Parque Mansfield
Autor de más de 6.000 himnos, atribuye el mérito a dos de los "Grandes cuatro himnos anglicanos", todos los cuales fueron escritos antes de la vida de Jane Austen. Wesley es, quizás, el más famoso, sin embargo, por escribir el ahora familiar himno de Adviento, Ven tú, Jesús siempre esperado y villancico, Escucha: los ángeles heraldos cantan (aunque no es su forma actual, Wesley imaginó que la canción se cantaría con la misma melodía que su canción "Cristo el Señor ha resucitado hoy".) Charles Wesley (18 de diciembre de 1707-29 de marzo de 1788) era hijo de Susanna Wesley y el clérigo anglicano Samuel Wesley. Nació en Epworth, Lincolnshire, Inglaterra, donde su padre era rector. Fue educado en Westminster School y Christ Church, Oxford. En Oxford, Charles formó un grupo de oración entre sus compañeros de estudios en 1727, al que se unió su hermano mayor, John, en 1729, convirtiéndose pronto en su líder y adaptándolo a sus propias ideas. Se enfocaron en el estudio de la Biblia, el estudio metódico de las Escrituras y vivir una vida santa. Otros estudiantes se burlaron de ellos, diciendo que eran el "Club Santo", los "Sacramentarios" y los "Metodistas", siendo metódicos y excepcionalmente detallados en su estudio bíblico, opiniones y estilo de vida disciplinado. George Whitefield también se unió a este grupo. Después de graduarse con una maestría en lenguas y literatura clásicas, Charles siguió a su padre ya su hermano a la iglesia en 1735. A pesar de su cercanía, Charles y su hermano John no siempre estuvieron de acuerdo en cuestiones relacionadas con sus creencias. En particular, Charles se opuso firmemente a la idea de una ruptura con la Iglesia de Inglaterra en la que ambos habían sido ordenados. El 14 de octubre de 1735, Charles y su hermano John navegaron en Los Simmonds de Gravesend, Kent para Savannah en la colonia de Georgia en la América británica a petición del gobernador, James Oglethorpe. Charles fue nombrado Secretario de Asuntos Indígenas y mientras John permaneció en Savannah, Charles fue como capellán a la guarnición y colonia en el cercano Fort Frederica, St. Simon's Island, llegando allí el martes 9 de marzo de 1736 según la entrada de su diario. las cosas no salieron bien y los colonos lo rechazaron en gran medida. En julio de 1736, Carlos fue enviado a Inglaterra como portador de los despachos a los fideicomisarios de la colonia. El 16 de agosto de 1736, zarpó de Charleston, Carolina del Sur, para no volver nunca más a la colonia de Georgia. Charles Wesley experimentó una "conversión" el 21 de mayo de 1738; John Wesley tuvo una experiencia similar en Aldersgate Street solo tres días después. Una placa azul de la ciudad de Londres en 13, Little Britain, cerca de la iglesia de St Botolph's-without-Alders, frente a St. Martin's Le Grand, marca el sitio de la antigua casa de John Bray, considerada el escenario de la conversión evangélica de Wesley. el 21 de mayo de 1738. Placa en Postman's Park, Londres, en conmemoración de John y Charles Wesley
"Hark! The Herald Angels Sing" es un villancico que apareció por primera vez en 1739 en la colección Himnos y poemas sagrados, habiendo sido escrito por Charles Wesley. Wesley, un hombre sombrío, había solicitado y recibido música lenta y solemne para sus letras, no la alegre melodía que se esperaba hoy. Además, el pareado de apertura original de Wesley es "¡Escuchen! Cómo todos los anillos de Welkin / Gloria al Rey de Reyes". La versión popular es el resultado de alteraciones por varias manos, en particular por el compañero de trabajo de Wesley, George Whitefield, quien cambió el pareado de apertura por el familiar, y por Felix Mendelssohn. Cien años después de la publicación de Himnos y poemas sagrados, en 1840, Mendelssohn compuso una cantata para conmemorar la invención de la imprenta por Johann Gutenberg, y es música de esta cantata, adaptada por el músico inglés William H. Cummings para que se ajuste a la letra de “¡Hark! The Herald Angels Sing ”, que impulsa el villancico que se conoce hoy.
Wesley sintió una renovada fuerza para difundir el Evangelio a la gente común y fue por entonces cuando comenzó a escribir los himnos poéticos por los que se haría conocido. No fue hasta 1739 que los hermanos comenzaron a predicar en el campo, bajo la influencia de George Whitefield, cuya predicación al aire libre ya estaba llegando a un gran número de mineros de Bristol. Después de dejar de predicar en el campo y viajar frecuentemente debido a una enfermedad, Wesley se estableció y trabajó en el área alrededor de la iglesia parroquial de St Marylebone. En abril de 1749, se casó con Sarah Gwynne (1726-1822), mucho más joven, también conocida como Sally. Era hija de Marmaduke Gwynne, un acaudalado magistrado galés que Howell Harris había convertido al metodismo. Se mudaron a una casa en Bristol en septiembre de 1749. Sarah acompañó a los hermanos en sus viajes evangelísticos por Gran Bretaña, hasta al menos 1753. Después de 1756, Charles no hizo más viajes a partes distantes del país, principalmente moviéndose entre Bristol y Londres. Placa en Westminster que conmemora el sitio de la casa de Wesley. En 1771, Charles obtuvo otra casa, en Londres, y se mudó a ella ese año con su hijo mayor. En 1778, toda la familia se había trasladado de Bristol a la casa de Londres, en 1 Chesterfield Street, Marylebone, donde permanecieron hasta la muerte de Charles y hasta el siglo XIX. La casa en Bristol todavía está en pie y ha sido restaurada, sin embargo, la casa de Londres fue demolida a mediados del siglo XIX. Solo tres de los hijos de la pareja sobrevivieron a la infancia: Charles Wesley hijo (1757-1834), Sarah Wesley (1759-1828), quien, al igual que su madre, también se conocía como Sally y Samuel Wesley (1766-1837). Sus otros hijos, John, Martha Maria, Susannah, Selina y John James están enterrados en Bristol tras haber muerto entre 1753 y 1768. Tanto Samuel como Charles junior fueron niños prodigios musicales y, como su padre, se convirtieron en organistas y compositores. Charles junior pasó la mayor parte de su carrera como organista personal de la familia real inglesa, y Samuel se convirtió en uno de los músicos más consumados del mundo y a menudo llamado "el Mozart inglés". Además, el hijo de Samuel Wesley, Samuel Sebastian Wesley, fue uno de los compositores británicos más importantes del siglo XIX. Monumento erigido en el antiguo cementerio de St Mary le Bone para marcar la posición de la tumba original de Charles Wesley. En su lecho de muerte, Charles llamó al rector de la iglesia, John Harley, y le dijo: "Señor, diga lo que el mundo diga de mí, he vivido y muero como miembro de la Iglesia de Inglaterra. Le ruego que me entierre en su cementerio . " A su muerte, su cuerpo fue llevado a la iglesia por seis clérigos de la Iglesia de Inglaterra, y una piedra en su memoria se encuentra en los jardines de Marylebone High Street, cerca de su lugar de entierro. Uno de sus hijos, Samuel, se convirtió en organista de la iglesia. La conversión de Wesley tuvo un impacto claro en su doctrina, especialmente en la doctrina del Espíritu Santo. El cambio de doctrina puede verse en sus sermones posteriores a 1738, pero es más notable en sus himnos escritos después de 1738. De su obra publicada, "Himnos y oraciones a la Trinidad" y en el Himno número 62, escribe "El Espíritu Santo en parte Sabemos, Porque con nosotros Él reside, Todo nuestro bien se lo debemos, A quien por Su gracia Él guía, Él inspira nuestros pensamientos virtuosos, El mal que evita, Y toda semilla de buen deseo, Él plantó en nuestros corazones. " Charles comunica varias doctrinas; tenemos la morada personal del Espíritu Santo, la obra santificadora del Espíritu Santo, la depravación de la humanidad y nuestra responsabilidad personal ante Dios. Esta fue una contribución vital no solo al metodismo, sino a la teología moderna en su conjunto.
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