John Heathcoat y la máquina de canillas

john heathcoatJohn Heathcoat era el hijo menor de un pequeño granjero respetable en Duffield, Derbyshire, donde nació en 1732. Cuando estaba en la escuela hizo un progreso constante y rápido, pero fue retirado pronto para ser aprendiz de un herrero cerca de Loughborough. El niño pronto aprendió a manejar las herramientas con destreza, y adquirió un conocimiento minucioso de las partes que componían la estructura de la media, así como de la máquina de urdimbre más compleja. En su tiempo libre estudió cómo introducir mejoras en ellos, y su amigo, el Sr. Bazley, diputado, afirma que ya a la edad de dieciséis años, concibió la idea de inventar una máquina con la que el encaje podría hacerse similar a Buckingham o Encaje francés, luego todo hecho a mano. La primera mejora práctica que logró introducir fue en el marco de urdimbre, cuando, por medio de un ingenioso aparato, logró producir "manoplas" de apariencia de encaje, y fue este éxito lo que lo determinó a seguir el estudio de la mecánica. fabricación de encajes. El armazón de media ya se había aplicado, en una forma modificada, a la fabricación de puntillas de malla, en las que la malla estaba ENROLLADA como en una media, pero el trabajo era ligero y frágil, y por lo tanto insatisfactorio. Muchos mecánicos ingeniosos de Nottingham, durante una larga sucesión de años, habían estado trabajando en el problema de inventar una máquina mediante la cual la malla de hilos se retorciera entre sí en la formación de la red. Algunos de estos hombres murieron en la pobreza, algunos se volvieron locos y todos fracasaron en el objeto de su búsqueda. La vieja máquina de deformación se mantuvo firme. Cuando tenía poco más de veintiún años, Heathcoat se fue a Nottingham, donde rápidamente encontró empleo, por el que pronto recibió la más alta remuneración, como montador de calcetería y armazones de urdimbre, y fue muy respetado por su talento. por la invención, la inteligencia general y los principios sólidos y sobrios que regían su conducta. También continuó con el tema en el que su mente había estado ocupada antes, y se esforzó por comprender el mecanismo de una máquina de red transversal giratoria. Primero estudió el arte de hacer el Buckingham o encaje de almohada a mano, con el objeto de efectuar los mismos movimientos por medios mecánicos. Fue una tarea larga y laboriosa, que requirió el ejercicio de una gran perseverancia e ingenio. Su maestro, Elliot, lo describió en ese momento como inventivo, paciente, abnegado y taciturno, imperturbable ante los fracasos y errores, lleno de recursos y expedientes, y con la más perfecta confianza en que su aplicación de los principios mecánicos eventualmente sería coronada. con éxito. Es difícil describir con palabras una invención tan complicada como la máquina de canilleras. Era, en efecto, una almohada mecánica para hacer encajes, imitando de manera ingeniosa los movimientos de los dedos de la encajera al cruzar o atar las mallas del encaje sobre su almohada. Al analizar los componentes de una pieza de encaje hecho a mano, Heathcoat pudo clasificar los hilos en longitudinales y diagonales. Comenzó sus experimentos fijando a lo largo hilos de paquete comunes en una especie de marco para la urdimbre, y luego pasando los hilos de trama entre ellos mediante capas comunes, entregándolos a otras capas en el lado opuesto; luego, después de darles un movimiento lateral y girarlos, los hilos se volvieron a pasar entre los siguientes cordones contiguos, atando así las mallas de la misma manera que en las almohadas a mano. Entonces tuvo que idear un mecanismo que lograra todos estos movimientos agradables y delicados, y hacer esto le costó una gran cantidad de esfuerzo mental. Mucho después dijo: "La única dificultad de hacer que los hilos diagonales se retuerzan en el espacio asignado era tan grande que si tuviera que hacerlo ahora, probablemente no intentaría lograrlo". Su siguiente paso fue proporcionar discos metálicos delgados, que se utilizarían como bobinas para conducir los hilos hacia atrás y hacia adelante a través de la urdimbre. Estos discos, al estar dispuestos en bastidores portadores colocados a cada lado de la urdimbre, fueron movidos por maquinaria adecuada para conducir los hilos de lado a lado en la formación del cordón. Finalmente logró desarrollar su principio con extraordinaria habilidad y éxito; y, a la edad de veinticuatro años, pudo obtener su invención mediante una patente. Durante este tiempo, su esposa sufrió una ansiedad casi tan grande como él, porque conocía bien sus pruebas y dificultades mientras él se esforzaba por perfeccionar su invento. Muchos años después de haber sido superados con éxito, se recordó vívidamente la conversación que tuvo lugar una noche agitada. "Bueno", dijo la esposa ansiosa, "¿funcionará?" "No", fue la triste respuesta; "He tenido que desarmarlo todo de nuevo". Aunque todavía podía hablar esperanzado y alegremente, su pobre esposa no pudo contener más sus sentimientos, se sentó y lloró amargamente. Sin embargo, sólo le quedaban unas pocas semanas más para esperar, porque el éxito por el que había trabajado durante mucho tiempo y muy merecido, llegó por fin, y un hombre orgulloso y feliz fue John Heathcoat cuando trajo a casa la primera tira estrecha de red de bobinas hecha por su padre. máquina, y la puso en manos de su esposa. Como en el caso de casi todas las invenciones que han demostrado ser productivas, se disputaron los derechos de Heathcoat como titular de la patente y se cuestionaron sus afirmaciones como inventor. Sobre la supuesta invalidez de la patente, las encajeras adoptaron audazmente la máquina de bobinas y desafiaron al inventor. Pero se sacaron otras patentes por supuestas mejoras y adaptaciones; y fue sólo cuando estos nuevos titulares de patentes se separaron y se hicieron legales entre sí que se establecieron los derechos de Heathcoat. Un fabricante de encajes interpuso una demanda contra otro por una presunta infracción de su patente, el jurado dictó un veredicto a favor del demandado, en el que el juez estuvo de acuerdo, sobre la base de que AMBAS las máquinas en cuestión eran infracciones de la patente de Heathcoat. Fue con motivo de este juicio, "Boville v. Moore", que Sir John Copley (luego Lord Lyndhurst), quien fue contratado para la defensa en interés del Sr. Heathcoat, aprendió a manejar la máquina de red de bobinas para para que pudiera dominar los detalles de la invención. Al leer su escrito, confesó que no comprendía bien el fondo del caso; pero como le pareció de gran importancia, se ofreció a bajar al campo inmediatamente y estudiar la máquina hasta comprenderla; "y luego", dijo, "te defenderé lo mejor que pueda". En consecuencia, se metió en el correo de esa noche y fue a Nottingham para resolver su caso, ya que tal vez el abogado nunca lo había abordado antes. A la mañana siguiente, el erudito sargento se colocó en un telar de encaje y no lo abandonó hasta que pudo hacer hábilmente un trozo de red con sus propias manos y comprendió a fondo los principios y los detalles de la máquina. Cuando el caso llegó a juicio, el erudito sargento pudo trabajar el modelo sobre la mesa con tal caso y habilidad, y explicar la naturaleza precisa de la invención con tan feliz claridad, que asombró tanto al juez como al jurado y a los espectadores. ; y la minuciosidad y maestría con que manejó el caso sin duda influyó en la decisión del tribunal. Después de que terminó el juicio, el Sr. Heathcoat, en una investigación, encontró alrededor de seiscientas máquinas en funcionamiento después de su patente, y procedió a imponer regalías a los propietarios de ellas, que ascendieron a una gran suma. Pero las ganancias obtenidas por los fabricantes de encajes fueron muy grandes y el uso de las máquinas se extendió rápidamente; mientras que el precio del artículo se redujo de cinco libras la yarda cuadrada a unos cinco peniques en el transcurso de veinticinco años. Durante el mismo período, la rentabilidad media anual del comercio de encajes ha sido de al menos cuatro millones de libras esterlinas, y da empleo remunerado a unos 150.000 trabajadores. Volviendo a la historia personal del Sr. Heathcoat. En 1809 lo encontramos establecido como fabricante de encajes en Loughborough, en Leicestershire. Allí llevó a cabo un próspero negocio durante varios años, dando empleo a un gran número de operarios, con salarios que variaban desde £ 5. a £ 10. una semana. A pesar del gran aumento en el número de manos empleadas en la confección de encajes a través de la introducción de las nuevas máquinas, se empezó a murmurar entre los trabajadores que estaban reemplazando al trabajo, y se formó una extensa conspiración con el propósito de destruirlos en cualquier lugar. encontró. . . . Entre los numerosos fabricantes cuyas obras fueron atacadas por los luditas, se encontraba el mismo inventor de la máquina de bobinas. Un día soleado, en el verano de, un grupo de alborotadores entró en su fábrica en Loughborough con antorchas y le prendió fuego, destruyendo treinta y siete máquinas de encaje y más de £ 10,000 en propiedades. Diez de los hombres fueron detenidos por el delito grave y ocho de ellos fueron ejecutados. El Sr. Heathcoat hizo un reclamo al condado por una compensación, y se resistió; pero el Tribunal de Queen's Bench decidió a su favor y decretó que el condado debía compensar la pérdida de 10.000 libras esterlinas. Los magistrados buscaron unir al pago de los daños la condición de que el señor Heathcoat gastara el dinero en el condado de Leicester; pero a esto no asintió, pues ya había decidido trasladar su manufactura a otro lugar. Fábrica de encajes Tiverton de John Heathcoat c. 1836
En Tiverton, en Devonshire, encontró un gran edificio que anteriormente se había utilizado como fábrica de lana; pero el comercio de telas de Tiverton había caído en decadencia, el edificio permanecía desocupado y la ciudad misma se encontraba en general en una condición muy pobre. El Sr. Heathcoat compró el viejo molino, lo renovó y amplió, y allí reinició la fabricación de encajes a mayor escala que antes; manteniendo en pleno funcionamiento hasta trescientas máquinas y empleando un gran número de artesanos con buenos salarios. No solo se dedicó a la fabricación de encajes, sino también a las diversas ramas de negocio relacionadas con él: duplicación de hilo, hilado de seda, confección de redes y acabado. También estableció en Tiverton una fundición de hierro y trabaja para la fabricación de implementos agrícolas, lo que resultó de gran conveniencia para el distrito. Una de sus ideas favoritas era que la energía del vapor podía aplicarse para realizar todos los trabajos pesados ​​de la vida, y trabajó durante mucho tiempo en la invención de un arado a vapor. En 1832 completó su invento hasta el momento en que pudo obtener una patente; y el arado de vapor de Heathcoat, aunque desde entonces ha sido reemplazado por el de Fowler, se consideraba la mejor máquina del tipo que se había inventado hasta ese momento. El Sr. Heathcoat era un hombre de grandes dotes naturales. Poseía una sólida comprensión, una percepción rápida y un genio para los negocios del más alto nivel. Con ellos combinó rectitud, honestidad e integridad, cualidades que son la verdadera gloria del carácter humano. Siendo él mismo un diligente autoeducador, animó a los jóvenes que lo merecían en su empleo, estimulando sus talentos y fomentando sus energías. Durante su ajetreada vida, se las ingenió para ahorrar tiempo para dominar el francés y el italiano, de los cuales adquirió un conocimiento preciso y gramatical. Su mente estaba almacenada en gran medida con los resultados de un estudio cuidadoso de la mejor literatura, y había pocos temas sobre los que no se hubiera formado puntos de vista perspicaces y precisos. Los dos mil trabajadores en su empleo lo consideraban casi como un padre, y él cuidaba cuidadosamente su comodidad y mejora. La prosperidad no lo echó a perder, como a tantos; ni cerrar su corazón contra las demandas de los pobres y luchadores, que siempre estuvieron seguros de su simpatía y ayuda. Para proporcionar la educación de los hijos de sus trabajadores, construyó escuelas para ellos a un costo de aproximadamente £ 6,000. También era un hombre de disposición singularmente alegre y alegre, uno de los favoritos de los hombres de todas las clases y más admirado y querido por quienes mejor lo conocían. En los electores de Tiverton, de cuya ciudad el señor Heathcoat había demostrado ser un benefactor tan genuino, lo volvió a representar en el Parlamento, y continuó siendo miembro durante casi treinta años. Durante gran parte de ese tiempo tuvo a Lord Palmerston como colega, y el noble lord, en más de una ocasión pública, expresó la gran estima que tenía por su venerable amigo. Al retirarse de la representación en, debido a la edad avanzada y las enfermedades crecientes, mil trescientos de sus obreros le obsequiaron un tintero de plata y un bolígrafo de oro, en señal de su estima. Disfrutó de su ocio sólo dos años más, falleciendo en enero de 1861, a la edad de setenta y siete años, y dejando tras de sí un carácter de probidad, virtud, virilidad y genio mecánico, del que bien pueden estar orgullosos sus descendientes.

Samuel Smiles (1812-1904) fue un escocés que originalmente se formó como médico antes de dedicarse al periodismo a tiempo completo. Smiles escribió para una audiencia popular para mostrarle a la gente la mejor manera de aprovechar los cambios provocados por la revolución industrial que arrasó Gran Bretaña y otras partes del mundo en la primera mitad del siglo XIX. En su obra más conocida, Autoayuda; con ilustraciones de carácter y conducta (1859) combina la moral victoriana con ideas sólidas del libre mercado en relatos morales que muestran los beneficios del ahorro, el trabajo duro, la educación, la perseverancia y un carácter moral sólido. Se basó en las historias personales de éxito de los millonarios que se habían hecho a sí mismos emergentes en la industria de la cerámica (Josiah Wedgwood), la industria ferroviaria (Watt y Stephenson) y la industria del tejido (Jacquard) para señalar que los beneficios del mercado eran abierto a cualquiera.