Julio en Regency Bath

"¡Westgate Buildings! ¿Y a quién, por favor, va a visitar la señorita Anne Elliot en Westgate Buildings? ¿Una simple señora Smith, una señora común y corriente? ¡Le doy mi palabra de que tiene un gusto extraordinario!" Edificios de Westgate Bueno, sí, quizás tengamos un gusto extraño. Este mes comenzamos nuestra caminata arrastrándonos en los barrios bajos en el extremo pasado de moda de la ciudad, por lo que no es de extrañar que Sir Walter esté consternado. En una calurosa y húmeda mañana de sábado de julio de 2001, el miserable alojamiento del amigo inválido de Anne Elliot, con sus sucias cortinas de encaje sobre el café, no parece atractivo. Por aquí, entonces, cerca del Avon con sus "fiebres pútridas", la señora Smith viuda vivía, como todavía lo hace, porque el mundo ficticio de un clásico muy querido otorga su propia inmortalidad. Después del doloroso episodio de fiebre reumática, el antiguo amigo de la escuela de Anne se limita a un salón ruidoso y dormitorio trasero oscuro, solo saliendo de la casa para ser llevados por los asistentes del baño al Baño Caliente sobre la calle. Los baños calientesSolo tenemos que atravesar esa misma calle urbana para encontrarnos en un lío oscuro e incoherente de tribunales palladianos e ingeniería de construcción. El baño cruzado y el baño caliente nos llevan al límite de la ciudad. De repente, más allá de la cerca de alambre, hay un enorme agujero en el suelo donde el agua cálida de color cobre brotaba de una tubería hacia una alcantarilla. Aquí es donde todo comenzó Bath hace mucho, mucho tiempo, y aquí es donde comienza el futuro. Porque aquí, sobre el sitio del antiguo baño caliente, donde la pobre viuda ficticia de Jane Austen encontró alivio para su dolor reumático, pronto se elevará una vasta cúpula de placer que celebra las aguas termales, un spa de varios niveles con piscinas y baños de vapor,Construcción Está previsto que los jacuzzis y las suites de hidroterapia lleven a los bañistas al siglo XXI. Mire esta exhibición en la ventana, mire los dibujos de los sueños de los arquitectos, teñidos con ricos tonos de miel y azul agua, y todo estará terminado en dos años, o tal vez tres. "No, no va a ser GRATIS", murmura un anciano residente de Bath, captando el final de la conversación mientras camina arrastrando los pies por la acera en su camino hacia las tiendas en Marchant's Passage. Bath nunca ha sido una ciudad de niveladores. Lo alto y lo bajo son un hecho social de la vida aquí tanto como las colinas y los manantiales lo son para su geografía. Anne Elliot de Jane Austen habría mirado las alturas distantes de su casa en Camden Crescent con un suspiro suave pero sincero ante el funcionamiento insondable de Providence. ¿Y qué había hecho su ex compañera de escuela, la imparcial y atractiva señorita Hamilton, para merecer su actual situación humilde? ¿Qué había hecho ella, Anne Elliot, para merecer esa posición infinitamente superior en el aire fresco y puro de Camden, hasta el que ahora debe hacer su ascenso involuntario? El ascenso del río a las alturas comienza por Sawclose, pasando la imponente fachada de la izquierda. Jane conoció esto por primera vez como la casa del Sr. Beau Nash, un célebre maestro de ceremonias. Pero en el año de Trafalgar, el año de la fiebre de Nelson, su cuarto como residente de Bath,Tribunal de Heiling iba a abrir como el nuevo Teatro Real de Bath. Los asientos eran caros, probablemente más allá de los medios de Jane. Pero entonces, ¿no era toda la vida, o al menos Bath, su teatro? Bien, siempre que pudiera mantenerse en el lado de los críticos de las candilejas. Habría evitado las escenas abarrotadas de Milsom Street. En este momento de un sábado de verano, cuando las sombras y los ánimos son más breves, el entusiasmo por la terapia de compras aumentará a un punto álgido. Podemos sentir el espíritu de Jane Austen más en las esquinas arboladas de Queen's Square y en la elegante curva ascendente de Gay Street, y luego en George Street, a lo largo de la acera elevada junto a Edgar's Buildings. Por fin, polvorientos y calientes, Jane y su creación Anne se encuentran al pie de la temible colina de Lansdown. Ambas son mujeres jóvenes todavía, sólo veintisiete años, pero con qué rapidez con este calor uno se fatiga. Por una vez es Jane, la mujer de carne y hueso, cuya voz podemos escuchar: "¡Qué terrible calor hemos tenido! ¡Me mantiene en un estado perpetuo de falta de elegancia! " "¡Ahí, toma mi brazo, así es! ¡No me siento cómodo si no tengo una mujer ahí!" Arriba de la colinaEl almirante Croft está aquí, en la imaginación de Jane, al menos, para acompañarla más allá de Belmont, donde el pavimento elevado parece querer hacer tropezar a uno más adelante. Sin embargo, en la vida real, tal ayuda no estaba disponible. En 1805, los hombres todavía estaban todos en el mar, persiguiendo a los franceses por el Mediterráneo. "Ustedes tienen suficientes dificultades, privaciones y peligros luchar con ". Los hermanos marineros de Jane enviaron dinero y cruces de topacio, pero durante el tenso verano de 1805 la mantendrían mirando el periódico buscando el paradero del barco de Frank, el barco de Frank. Canopus. Su corazón daba un vuelco cada vez que pensaba en el peligro de sus hermanos. ¿Cómo podía quejarse de simplemente caminar cuesta arriba en todo el resplandor blanco de julio en Bath? ¡Virutas de embalaje! Anne Elliot nunca murmuraría quejas. Ah, pero Anne Elliot es ficción. Su creador, quien dice de hecho que "las imágenes de la perfección me hacen sentir enferma y malvada ", a veces tiene ganas de quejarse. El último tramo de la subida por encima de Guinea Lane parecerá interminable, incluso para alguien que ha superado a cierta enérgica Sra. Chamberlayne en Sion Hill un par de veranos antes. La vida para todos nosotros, y Jane Austen fue enfáticamente una de nosotras, puede ser a veces como escalar la Colina de la Dificultad, para llegar al cielo que uno nunca merecería de todos modos. Camdem Crescent Al doblar la esquina, se alcanza por fin la brillante perfección de Camden Crescent. La gran fachada con sus columnas dóricas es tan blanca y regular como una sonrisa de Elliot. ¿Seguimos a Anne hasta el interior con suelo de mármol, donde su hermana y la señora Clay se burlan de toda la creación debajo de ellas, sobre una fría colación? Anne entra sigilosamente, sólo notada por el lacayo, y desaparece del resplandor del mediodía. Después de todo, "Ella era solo Anne " La vista Jane tiene planes para la felicidad futura de Anne, incluso si esta historia tiene que esperar cinco, diez años como la arena en la concha de ostra que produce una perla al final. ¿De qué sirve ser una escritora de ficción si no puede, como su punto de vista favorito de Cowper sobre Dios?, moverse de maneras misteriosas su maravillas para realizar? Y mientras trabaja en recompensa y rescate para su sensible heroína solitaria, se sentará y meditará en este asiento junto a la barandilla y mirará hacia atrás sobre la terraza, sobre la marcha de las chimeneas y las copas de los árboles. En un día despejado como este, vale la pena subir, después de todo, no para sentirse superior, sino para ver el patrón completo. Sue Le Blond ha sido maestra desde 1973. Le encanta enseñar y disfruta entusiasmarse con JA y la literatura en general. Aunque ahora trabaja unos días a la semana en el Centro Jane Austen, pasa el resto de la semana en Chippenham College enseñando inglés. Actualmente estudia Escritura Creativa con fines terapéuticos en la Universidad de Bristol. Sue vive en Bradford-on-Avon con su esposo, dos hijos adolescentes y adorables gatos. ¿Disfrutaste este artículo? Visita nuestra tienda de regalos y escapar al mundo de Jane Austen.