Septiembre en Regency Bath

En cualquier lugar menos en Bath Este mes, los Austen comienzan temprano. Después de un desayuno de viajeros en esta fresca y luminosa mañana, se dirigen al White Hart Inn en Cheap Street, a un tiro de piedra del Abbey Churchyard, para ocupar sus lugares en Taunton Mail. Por desgracia, esta hostería de entrenamiento, que se incluye en "Persuasión"como telón de fondo de la fiesta familiar de los Musgrove y la conmovedora defensa de Anne Elliot a Harville sobre la constancia de las mujeres, se ha derribado. Pero Cheap Street todavía nos lleva a Stall Street y al sitio de la antigua Puerta Sur de la ciudad medieval , cruzando el puente que cruza el Avon y subiendo la pendiente constante de Wells Road, o "Wellsway", como se llama ahora. Esta habría sido la ruta de vacaciones de los Austens de Bath a Wells y de allí a Taunton, Exeter y el mar Aunque bien conectados, los Austen estaban lejos de ser ricos y Jane, Cassandra y sus padres ancianos casi con certeza viajaron en una diligencia pública, que avanzaría pesadamente al, para ellos, a un ritmo rápido de ocho millas por hora. Si el verano hubiera sido seco, con un poco de suerte, el éxodo anual hacia las costas más salvajes de West Country podría llevar solo un par de días. ¿Solo? Solo un par de días de camino lleno de baches en un autocar sin suspensión, con al menos una parada nocturna en una cama extraña . Muchos jubilados habrían permaneció a salvo en casa. Pero los padres de Austen parecen haber sido pájaros viejos cuando se trataba de viajar. A pesar de su edad relativamente avanzada, la distinguida figura de cabello plateado del reverendo George Austen se veía cada septiembre alejando a sus mujeres de las ollas de Bath, como un profeta benigno y ordenado del Antiguo Testamento, en busca de nuevas escenas y rostros frescos. Debió de alegrarse al ver a su hija Jane recuperar su antiguo espíritu cuando las calles y plazas de Bath quedaron atrás. No es ningún secreto que a Jane le encantaba esta época del año. Su futura heroína, Anne Elliot, iba a hablar en nombre de su creadora cuando la hicieron "temer los posibles calores de septiembre en todo el resplandor blanco de Bath". Además, Anne dolido ante la posibilidad de tener que renunciar a todas las influencias, tan dulces y tan tristes, de los meses otoñales en el campo. "Jane había sentido añoranza por el mar durante muchos meses. En sus cartas de 1801, el año del traslado a Bath, había curado la herida de su pérdida de la campiña de Hampshire con la anticipación de" veranos junto al mar o en Gales ". Si tuvieran que ir a Bath para vivir, al menos Bath estaría más cerca de la costa de Dorset o Devon. Tal vez podría disfrutar de las glorias de las hojas cambiantes bajo un cielo de pavo real y junto a un cielo azul Los Austens parecían haber visitado el elegante Sidmouth en 1801, el pintoresco Dawlish y el suave Teignmouth en 1802. Descubrieron la joya del oeste de Dorset, Lyme Regis, en el suave verano de San Martín de noviembre de 1803. La marcha de los cabos hacia el este , con Golden Cap y la extensión de la bahía de Lyme hacen de este un trozo de costa a gran escala y con los brazos abiertos. Al oeste se encuentra la exótica jungla de Pinhay o Pinny, como la llamaba Jane, con sus "Abismos verdes entre rocas románticas, árboles dispersos y huertos de exuberante vegetación". Por el contrario, la propia Lyme es apreciada por el robusto brazo de la pared del puerto que se conoce como Cobb. Un curioso conjunto de peldaños que actúan como pasos entre los niveles de Cobb parece haber puesto a trabajar la imaginación de Jane. Aquí, tal vez, algún Capitán valiente podría mostrar una vulnerabilidad entrañable. Tal vez no podría atrapar a una jovencita coqueta mientras saltaba. Podía escucharlo exclamar "¡Oh Dios, su padre y su madre!" y la señorita yacía allí, quieta y blanca, pero no muerta. No habría tragedia en sus libros. Todo se revelaría como obra de la Providencia. Jane Austen caminó sobre la pared y consideró, su imaginación despegó con las nubes y las olas cayendo. Fue bueno alejarse de la ciudad. Nacida en 1775, Jane vio tanto la marea alta de la Era de la Razón como el cambio de rumbo hacia el Romanticismo. El turismo para las clases ociosas estaba experimentando una revolución. Hasta 1800, "tomar las aguas" en Bath había proporcionado una "cura de descanso" cuyo concepto era enteramente del siglo XVIII: una oportunidad para conocer y saludar a gente urbana de ideas afines en un ambiente culto y elegante, pasear con ellos durante el día y bailar. con ellos de noche, en un ritual social bien ordenado, de mutuo acuerdo y predeterminado. Ahora, en los primeros años del siglo XIX, el anhelo de algo más grande, más sublime estaba en el aire. El concepto de Wordsworth de las "formas enormes y poderosas" de la naturaleza, los anhelos de Byronic por esas cualidades de lo salvaje y lejano que te llevan a un mayor conocimiento de ti mismo, se relacionaron por primera vez con la idea de una excursión de vacaciones. Jane Austen, la adolescente escéptica de la Era de la Razón, se mostraría en su vida posterior como una verdadera romántica o incluso una romántica con una R mayúscula en el sentido literario. Como Anne Elliott, se había visto obligada a la prudencia en su juventud; aprendió el romance a medida que envejecía, la secuela natural de un comienzo antinatural ". Después de la muerte de Jane, Cassandra escribió en el margen junto a estas palabras en su propia copia de "Persuasión "- "Querida, querida Jane, esto merece estar escrito en letras de oro". ¿Cuál fue exactamente el romance en cualquier sentido de la palabra que atrajo a Jane a este tramo de costa? "Y debe ser un extraño muy extraño que no siente encantos en los alrededores inmediatos de Lyme y desea conocerlo mejor.. "¿Qué diablos quiere decir cuando dice aquí, en una carta de 1804, de Lyme a Cassandra en la cercana Sidmouth, que fue"absolutamente necesario para mí tener la poca fiebre e indisposición que ha estado de moda este semana en Lyme "? ¿Se le aceleraba el pulso simplemente ante el movimiento de lo que Byron llama "El océano azul profundo y oscuro", o hubo algún otro factor más humano en Lyme que afectó a la normalmente irónica e indiferente Jane? ¿Por qué sospechamos de ella de un mensaje codificado? Solo por la larga leyenda en la familia del romance de la tía Jane en West Country, un capullo de rosa descolorido arrojado por Cassandra a las sobrinas, posiblemente para detener su curiosidad impertinente sobre la vida amorosa de su famosa tía. Pero, curiosamente, Jane se hizo eco de la frase exacta "pequeña fiebre" al escribir sobre el enamoramiento de Louisa y Henrietta Musgrove por el capitán Wentworth. Con ellos, "no fue amor, fue una pequeña fiebre de admiración, pero probablemente debe terminar en el amor de algunos ". Pero quizás estemos siendo fantásticos. Quizás el "Romance" de Jane se debió únicamente a sus respuestas al mundo natural. Tal vez simplemente anhelaba la vista y los sonidos de "las olas que hacen hacia la orilla de guijarros", recordándonos cómo "nuestros minutos se apresuran a su fin", según Shakespeare. Cuarenta y un años no es suficiente para pasear por la orilla, manchado por el viaje y con las extremidades rígidas, para desatarse los cordones del sombrero y mojarse imprudentemente el dobladillo de la túnica mientras camina por el borde mismo de la tierra. La eternidad no es suficiente para Deténgase y mire como todos deben quedarse y contemplar un primer regreso al mar, que merecen mirarlo en absoluto. ¿Disfrutaste este artículo? Visita nuestra tienda de regalos y escapar al mundo de Jane Austen.