Octubre en Regency Bath

Con los cielos llenos de aves migratorias y las hojas volviéndose de color ámbar y marrón, es la temporada para pensar en el tiempo y el cambio. En el otoño de 1801, los Austen se habían mudado a Sydney Place. Ahora, en octubre de 1804, el contrato de arrendamiento de tres años estaba a punto de expirar. Después de varios veranos extravagantes junto al mar, la familia realmente no podía permitirse renovarlo. Habían recurrido a 24, Green Park Buildings como su próxima opción, y esto no era del todo del agrado de Jane. Ella ya lo había rechazado en su Great House Hunt de la primavera de 1801, debido a ... bueno, ¿era la humedad en el sótano o un presentimiento instintivo, algo sorprendentemente parecido a los "vapores"? Sin embargo, era más barato y aparentemente agradable y elegante. Quizás estos temores irracionales se aliviarían con un suave paseo para verlo una vez más antes de la mudanza, acompañada por su respetado padre. Y ese es su programa para esta tarde apacible y nublada. Como de costumbre, Jane mantiene su propio consejo sobre sus preocupaciones mientras camina junto al Sr. Austen, ajustando su paso rápido a su ritmo pausado. Pulteney Street puede presumir de tener las aceras más amplias y mejor cuidadas de Bath, pero ella todavía mete la mano libre bajo su brazo para evitar que tropiece. A los ojos del mundo, por supuesto, este es el gesto de una hija obediente que requiere la escolta y protección de su padre. Hablan amigablemente. Quizás su tema sea el paquete de libros que tiene bajo el otro brazo, volúmenes que pretenden devolver a la biblioteca en circulación en el número 5 de Abbey Churchyard. Al compartir la tarifa de suscripción anual de media guinea, han podido compensar la triste pérdida de la biblioteca de Steventon en el momento de la mudanza a Bath. Esta semana, Jane ha estado releyendo la Investigación de Gisborne sobre los deberes del sexo femenino. Le dice a su padre que, para su sorpresa, le gusta bastante. Ciertamente, es mucho más agradable para las mujeres que los sermones de Fordyce. Fordyce, en su opinión, solo es útil para un propósito: hacer papeles rizados con las páginas rotas, como lo hace Lydia Languish en The Rivals. Lydia: siempre un nombre deliciosamente descarriado y estropeado. Tal vez Lydia Bennet, de esa novela suya inédita, Primeras impresiones, podría mostrarse reaccionando a alguien -dice el pomposo Sr. Collins- leyéndole los sermones de Fordyce en voz alta. Jane declara que siente que es hora de volver atrás y revisar esta, su historia favorita de sus historias, incluso si el editor Cadell no pensó que valiera la pena asumirlo. El señor Austen le da una palmada en el brazo y le recuerda que las cosas se ven esperanzadoras para Susan. Su historia de la primera visita de una niña a Bath ha sido aceptada por Crosby para su publicación inminente, y pronto estará disponible en las librerías. Jane se permite un suspiro feliz ante el recuerdo de esa juerga de gastos que tuvo en Milsom Street con el anticipo de diez libras de Crosby, pero simplemente responde a su padre que el propio Crosby no parece tener prisa en particular. Todo en el buen tiempo de Dios, parece decir la característica sonrisa serena de su padre. Se siente aliviado al escuchar a su hija hablar de nuevo con algo de su antiguo placer por escribir. El nuevo trabajo, The Watsons, le había causado muchos problemas durante el último año. No le había dejado ver ninguno de los borradores borrados y puntuados, pero por lo que pudo deducir, parecían un grupo amargado de solteronas en ciernes. Da un suave suspiro. Si tan solo la familia hubiera logrado encontrarle un esposo, teme pensar en su futuro, una vez que se haya ido a un mundo mejor, sin siquiera su pensión de clérigo para vivir. Sin embargo, ¿dónde habrían encontrado un Benedick para igualar a esta ingeniosa y complicada Beatrice suya? Por fin, llegan al final de la hermosa perspectiva del bulevar. Pasan la fuente en Laura Place, se pasean por Argyle Street y llegan al mismo puente Pulteney. Mientras Jane, a quien le encanta mirar escaparates, se detiene para admirar una muestra de encajes, el señor Austen disfruta un poco de su propio reflejo en el cristal. Espera que se le perdone por querer que los transeúntes sepan que sus mechones nevados son todo su propio cabello. Examina sus rasgos eruditos: su nariz puntiaguda, su sonrisa benévola. Si. En su juventud lo habían llamado "el guapo supervisor" y él siente con cierta complacencia que incluso ahora no es un hombre mal parecido a los setenta y tres. Toca el pavimento con un ritmo suave con el bastón, esperando a que su hija termine de examinar los chales y las gorras, solo para darse cuenta de que sus ojos brillantes y astutos en el reflejo se encuentran con los suyos. —Cuidado con la vanidad, papá, de lo contrario te pondré en un libro. Estoy pensando en un absurdo anciano que vive con fría elegancia en, digamos, Camden Place, que no tiene nada más que gafas en las paredes de su casa ... "" Estaba ... ah ... simplemente reflexionando, querida, como se podría decir, meditando en las inmortales palabras de George Herbert:
"Un hombre que mira en el vidrio en él puede detener su ojo o si le place pasar a través de él y que los cielos espíen".
Qué agradable vista al río a través de la ventana. Me han dicho que las tiendas de Pulteney Bridge están inspiradas en un famoso puente de Venecia. "Pero Jane no se deja engañar, ni él tampoco; la esencia de su relación es este elemento de bromas afectuosas. Se ríen juntas y miran a través del Avon que fluye lentamente debajo de ellos. A ambos les da un escalofrío detenerse en el puente, atrapados de esta manera entre el pasado y el futuro. Caminan por el centro de la ciudad, por las avenidas más estrechas de Bath medieval, a través del cementerio de la abadía, y suben un tramo de escaleras hasta la biblioteca espléndidamente surtida del señor Meyler en el número 5. Disfrutan del primer incendio de la temporada y escanean los periódicos de Londres en busca de detalles sobre el paradero de Frank y Charles, los hermanos marineros. el Guildhall para comprar algunas peras maduras para recordarles a Hampshire, y para mirar la figura de la justicia en la azotea con sus escamas levantadas.Su espada no tiene terrores para un hombre justo que ha estado en constante preparación para el próximo mundo. Por fin, padre e hija, que pronto serán separados por la muerte, llegan a 27, Green Park Buildings. La hija, como es su costumbre, intenta sacar el máximo partido al lugar. Ella señala, como había hecho el joven del propietario en 1801, la elegante tracería de abanico sobre la puerta, la agradable situación abierta en King's Mead y el Avon. Estaría más cerca de los baños y la sala de bombas y de los médicos y de toda la parafenalia, si fuera necesaria, de la mala salud. Vivir aquí tendría ventajas para ambos padres ancianos. Pero el verano había terminado, ¿cómo sería a fines de noviembre, con el río inundado de leonado, o en un día empapado en el melancólico enero? Una Navidad verde hace un cementerio gordo, como dice el viejo refrán. ¿Qué tenían los edificios de Green Park de los que Jane desconfiaba? Estaba húmedo, sí, eso era, y seguramente eso era solo eso. Jane sonrió irónicamente para sí misma. Seguramente no necesitaba ningún fantasma para decirle que una casa cerca del río estaría húmeda. Sue Le Blond vive en Bradford-on-Avon y trabaja a tiempo parcial en el Centro Jane Austen como guía. Es escritora independiente, profesora de escritura creativa y crítica de teatro. Los artículos del sitio web recopilados, Jane en Bath se publicará el próximo año. Sue agradece sus comentarios y puede ser contactada por correo electrónico a través de sue@le-blond.f ¿Disfrutaste este artículo? Visita nuestra tienda de regalos y escapar al mundo de Jane Austen.