El mes de noviembre en Regency Bath

El mes es noviembre y estamos de regreso en el siglo XIX explorando Regency Bath.

El otoño ha sido suave, vacilante y prolongado, y luego, de repente, para tomar prestada la frase de Coleridge, "de un solo paso llega la oscuridad". Samuel Taylor ColeridgeEra poco probable que Jane Austen hubiera leído "The Ancient Mariner" o incluso que hubiera oído hablar de su autor un poco de mala reputación, aunque Coleridge hizo varias visitas a Bath en la época de la conexión de Jane con la ciudad. La posteridad podría enviar a estos dos grandes escritores al mismo estante de la biblioteca porque coinciden en la historia, pero en la vida un gran abismo los dividió. Las barreras de género, clase y afinidad política, sin mencionar las asfixiantes convenciones sociales, habrían hecho que la señorita Austen pasara apresuradamente por delante de "STC", si alguna vez se hubiera encontrado con su figura desaliñada y tambaleante. Qué lástima, el debate que nunca tuvieron, entre la imaginación y la autodisciplina, podría haber durado hasta bien entrado el nuevo siglo XIX. Habrían tenido mucho que debatir sobre el tema del miedo y su control. Aunque Jane Austen luchó por mantenerse al timón del viaje de su propia vida, piense en su tono de ironía nítida, sus narrativas de cumplimiento de deseos, no era ajena a "la pesadilla, la vida en la muerte" o incluso al albatros de la culpa. El conflicto central de Jane no era la adicción al láudano, sino el secreto culpable de su propia inteligencia. Si una mujer tiene la desgracia de saber algo, será mejor que lo oculte lo mejor que pueda. Durante dieciocho meses después de la muerte de su padre en 1805, parecía que estaba siendo castigada por sus ambiciones poco femeninas. Su barco se quedó en calma, tuvo que adaptarse a una vida de gentil pobreza soltera con una madre viuda e inquieta, sin idea de a qué cuarto de la brújula llegaría el viento para llenar sus velas nuevamente. Durante sus momentos más oscuros, debió haber imaginado que estaría atrapada en Bath eligiendo bizcochos por el resto de su vida. Este mes, rastreamos el deslizamiento descendente de las damas Austen, desde Gay Street hasta Queen Square, lenta pero seguramente hasta la temida Trim Street. No encontraremos a Jane tomando la botella de láudano, aunque la droga está disponible gratuitamente para curar los dolores de cabeza por tensión de una solterona en todas las boticas locales. No, la forma de Jane era controlar sus frustraciones y miedos con su habitual determinación y discreción. Mientras tuviera una amiga, Martha Lloyd, tal vez, en un brazo y su amada hermana en el otro, podría fingir que la perspectiva de la noche y el invierno en su vida no era más que una historia de fantasmas chismosa, que debía contar. con ironía y relacionado con un humor de autoprotección en el camino a casa para una cena junto al fuego. Alrededor de los pocos cientos de metros de Gay Street, Queen Square, el camino de grava y el Circo, abundan "Tales of the Beyond". Hay una historia de fantasmas para cada noche de esta temporada, a través de Hallowe'en, All Saints, All Souls y hasta bien entrado el sombrío noviembre. Ahora es el momento de recordar a la generación anterior, las personas que se han ido antes. Las dos Miss Austens y su amiga Martha, una visitante frecuente de la zona rural de Hampshire, son casi visibles desde la esquina de nuestra visión colectiva. Subimos en el crepúsculo desde el número 25 de Gay Street hasta el Circus, o nos dirigimos al tranquilo y retirado paseo de grava a través de la vía que ahora se llama Queen's Parade Place. Éstas eran las rutas familiares para las tres modestas solteronas y populares entre Jane en particular. Le gustaba una ruta para estar al borde de las cosas, pero no demasiado lejos de la civilización. Le gustaba estar activa mientras durara la luz y tomar una bocanada de aire antes de que la noche se cerrara a su alrededor, con las inevitables exigencias de la mesa de juego de la señora Austen. En la época de Jane, el camino de grava en la parte trasera del Circo era el campo de duelo de Bath. Este método brutal y medieval de resolver las disputas se prolongó hasta la era de la elegancia, a pesar de la estricta prohibición que intentó Beau Nash. Entonces, como ahora, había muchas oportunidades para que los jóvenes de sangre caliente y empapados de vino tiraran el precioso regalo de la vida. Bath era conocido por sus mesas de juego, sus historias de seducción y traición. En el crepúsculo del Gravel Walk, realmente puedes disfrutar asustarte como un verdadero adicto al gótico. Deténgase y escuche y todavía podrá escuchar, por encima del rumor de las hojas muertas, el sonido de espadas chocando. Ellos dicen que algunos incluso experimentan un escalofrío mortal repentino alrededor del corazón. Y aquí está el tejo hendido junto a la puerta trasera negra. Ellos dicen (¡Qué deliciosamente escalofriantes suenan las palabras, como el suspiro frío de una noche de noviembre!) que aquí se puede ver a un pobre joven tembloroso, de solo dieciocho años, salir de la puerta junto al árbol y cruzar al valle junto al río. acebo, allí para encontrar su muerte prematura. Quizás el estremecimiento no sea tan delicioso después de todo. Sigamos adelante rápidamente. Un poco más adelante, y los árboles raleados dan paso a una vista gloriosa de la Media Luna - elegante, sí, pero un poco implacable con todas esas ventanas mirando, alerta a cualquier irregularidad, cualquier fuga. La señorita Austen más joven habría sabido todos los chismes literarios. Treinta años antes de la residencia de Jane en Bath, el señor Richard Sheridan, un joven irlandés apuesto y sin un centavo. . . ¿Hubo una mirada maliciosa entre las hermanas en este punto de la historia de Jane? ¿Se atrevió Cassandra alguna vez a burlarse de ella por su preferencia por los jóvenes irlandeses apuestos y sin un centavo? Puede que no hubiera sido nada, pero Cass había estado al tanto del baile de Jane y se había sentado en un baile de Navidad en Hampshire con el irlandés Tom Lefroy. Hace diez años, cuando Jane era dulce y tenía veinte. Todo ese tipo de cosas se ha dejado hace años entre la lavanda con los vestidos de fiesta blancos de la juventud. Martha Lloyd no atrajo al hermano marinero de Austen, Frank. El prometido de Cassandra murió de fiebre amarilla en el '97. En cuanto a Tom Lefroy de Jane, debe haberse casado hace mucho tiempo. Sigamos con los chismes sobre Sheridan, rápido, al menos tiene un buen final. En la década de 1770, el entonces desconocido autor futuro de Los rivales se escapó con Miss Elizabeth Linley del número 11, The Crescent. No terminó en un duelo: el padre de la joven los arrastró a casa desde Francia en desgracia. Pronto cambió de tono cuando la obra del joven tuvo éxito en Drury Lane. Verá, se puede ganar dinero con un esfuerzo literario, incluso cuando se trata de jóvenes irlandeses sin un centavo en el caso. A Jane le hubiera gustado esa historia. Para ella, la esperanza del reconocimiento de su talento era más que un simple sueño, era un deber cristiano. La publicación final era una esperanza racional, ya que dos años antes de la muerte de su padre, los editores Crosby and Co habían aceptado su novela "Susan". El señor Austen nunca vio el trabajo de su hija en los puestos de libros, y Jane todavía estaba esperando mientras sus meses en Bath llegaban a su fin. El anticipo de diez libras de Crosby se había gastado mucho tiempo atrás con júbilo en Milsom Street, pero seguramente Jane suponía que eso era una garantía de su buena fe. Jane Austen nunca llegó a ver esta novela, conocida por nosotros como "Northanger Abbey", impresa. Cae la noche. Un pequeño cortador de viento malicioso envía las hojas muertas a bailar en una esquina de Queen Square. Es hora de tomar té y cribbage en el número 25 de Gay Street. Las damas Austen mantuvieron esta dirección bastante respetable durante seis meses en este momento. Más tarde, se trasladaron a Queen Square. Era un poco estrecho, confinado como estaban a solo dos pisos. Solo esperaban no seguir bajando la colina. Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para evitar Trim Street. De hecho, terminaron en este callejón sin salida durante unas últimas seis semanas desesperadas antes de dejar Bath para siempre.

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