Longbourn: A Novel, de Jo Baker

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Longbourn: A Novel, de Jo Baker

Reseña de Syrie James ¿Qué estaba pasando debajo de las escaleras en Orgullo y prejuicio? ¿Quiénes eran las figuras fantasmales que mantuvieron la historia y la familia Bennet detrás de escena? Esa es la premisa de la apasionante novela de Jo Baker. Longbourn, que toma la famosa obra de Jane Austen, la pone patas arriba y sacude una historia completamente realizada y absolutamente convincente sobre la vida y el romance entre los sirvientes. A pesar de que Longbourn comienza un poco antes Orgullo y prejuicio y continúa más allá del final de Austen, en su mayor parte coincide con la acción de esa novela, centrándose casi exclusivamente en el personal doméstico. La protagonista es Sarah, una criada joven, bonita, luchadora y con exceso de trabajo, una huérfana que recurre a los libros para escapar de las tareas cotidianas que la repelen y la agotan. Al principio, leer sobre sus deberes también me repelió y anhelaba volver al mundo agradable y limpio de Orgullo y prejuicio, donde las señoritas con bonitos vestidos bailan en los bailes y entablan una conversación inteligente con apuestos caballeros con levitas y calzones. Longbourn nos recuerda que nuestra percepción de ese mundo está altamente idealizada, y que los Bennet, los Bingley y los Darcy disfrutaban de un estilo de vida que dependía enteramente del arduo trabajo de personas cuyas vidas eran todo menos bonitas:
Sarah sacó su orinal de debajo de la cama y lo sacó, con la cabeza vuelta a un lado para no enfrentar su contenido demasiado de cerca. Esto, reflexionó, mientras cruzaba el patio lluvioso, y se dirigía a la casa necesaria, y arrojaba el contenido de la olla por el agujero, ese era su deber, y no podía encontrar satisfacción en ello, y encontró extraño que alguien pudiera creo que una persona podría. Enjuagó el poste en la bomba y lo dejó para que se refrescara bajo la lluvia. Si este era su deber, entonces quería el de otra persona. (pág.115)
El libro ofrece una mirada inquebrantable a las desagradables realidades físicas de la vida a principios del siglo XIX, desde sabañones y piojos hasta acarrear agua en mañanas heladas, pulir pisos, fregar platos con incrustaciones de comida, lavar ropa sucia, lavar trapos empapados de sangre menstrual, e incluso la vista del vello de las axilas de Elizabeth Bennet. ¿Quería leer sobre esas cosas? ¡Realmente no! Pero la naturaleza enérgica de Sarah y su feroz deseo de una existencia más satisfactoria la hacen querer de inmediato y nos hacen ansiosos por aprender más. Ella anhela ser apreciada por las personas a las que sirve, pero permanece invisible para cualquiera que no sea la exigente ama de llaves, la Sra. Hill. Las cosas cambian cuando un lacayo nuevo y atractivo aparentemente aparece de la nada y es empleado del Sr. Bennet. Sarah no está segura de qué pensar de James Smith al principio y está preocupada e intrigada por su misterioso pasado. Aunque Ptolomeo, el libertino lacayo del señor Bingley, le vuelve momentáneamente la cabeza, nunca hay duda de quién es el verdadero héroe, y qué héroe divino es. James Smith puede ser muy pobre y esconder secretos, pero es inteligente, reflexivo, trabajador y amable, un abolicionista comprometido, un gran lector, un amante de los caballos y un caballero; y siempre está al acecho para proteger a nuestra heroína. Los personajes de Orgullo y prejuicio son sólo figuras oscuras en esta novela, y no siempre presentadas bajo una luz favorable; Elizabeth Bennet no tiene mucho que gustarle a través de los ojos de Sarah. Los caballeros le parecen más grandes que la vida, como en este momento cuando abre la puerta para admitir al señor Darcy y al coronel Fitzwilliam:
Un borrón de colores intensos —un abrigo de terciopelo verde, otro azul— y el suave crujido de un buen cuero, y un aroma como savia de pino y fina cera de vela y lana. Vio cómo sus botas brillantes esparcían las hojas de té por el suelo de madera. Los dos caballeros eran tan suaves, tan grandes y de tanta sustancia; era como si pertenecieran a un orden de creación completamente diferente, y se movieran en un elemento separado, y fueran tan diferentes como ángeles. (pág.198)
Baker tiene una forma de usar una palabra inesperada aquí y allá que me gustó bastante, como en su descripción de la lluvia que "rebotaba en las losas, se precipitaba por las canaletas, saltaba por las bajantes". Algunas de las lagunas y alusiones en Orgullo y prejuicio se completan: la riqueza heredada del Sr. Bingley se basa en el comercio de azúcar, tabaco y esclavos; nos damos cuenta de las viciosas realidades de la esclavitud; y los oficiales del ejército no son meros objetos coquetos con batas rojas; aquí, son sujetos a actos brutales y enviados al extranjero para luchar en condiciones horribles. Si bien todos estos son temas muy valiosos, tuve problemas con la sección del libro que cubre las experiencias de un personaje en la Guerra Napoleónica. Era demasiado largo y violento, pasaba demasiado tiempo lejos de la historia principal y no parecía encajar con el tono del resto de la novela. La narrativa en Longbourn cambios entre las perspectivas en tercera persona, generalmente desde el punto de vista de Sarah, pero ocasionalmente de otros como Polly, la inocente criada de la cocina (presa tentadora de un Wickham particularmente diabólico), la Sra. Hill (que alberga sus propios secretos y profundas decepciones), y nuestro héroe James Smith. A diferencia de Austen, Baker nos da una muestra de la pasión que anhelamos leer entre nuestros protagonistas románticos:
Aquí estaba James, ahora, con su mano envuelta alrededor de su brazo, y su toque y su cercanía y su voz era baja y urgente, y todo parecía importar, y todo le estaba haciendo cosas extrañas y agradables. Se sintió ablandarse y relajarse, como un gato que se deleita con el resplandor del fuego. Y estaba justo ahora, sólo en este momento, cuando se tambaleó al borde del mundo que siempre había conocido y el mundo más allá, y si no actuaba ahora, nunca lo sabría.  Ella lo atrapó, por así decirlo, en el salto. Sus labios chocaron con los de él, sorprendiéndolo; se balanceó un poco hacia atrás, contra el brazo que ella había extendido a su alrededor. Sus labios eran suaves, cálidos y torpes, y su pequeño cuerpo presionaba con fuerza el de él. Era demasiado para resistir. Deslizó sus brazos alrededor de su estrecha cintura, la atrajo hacia él y se dejó besar. (pág.154)
La tensión aumenta cuando un giro inesperado de los acontecimientos separa a los jóvenes amantes, y Sarah se ve obligada a lidiar con el problemático pasado de James y las interminables demandas de los Bennet. Hay un gran giro en la historia y, aunque lo vi venir desde el principio, se manejó de una manera conmovedora. Encontré que la secuencia de la trama que involucra a Sarah al final del libro es apresurada e inverosímil. Espero que no sea un spoiler decir que será consigue tu final feliz; sin embargo, la escena fue tan breve que resultó insatisfactoria, con una sola línea de diálogo. Jane Austen a menudo pasa por alto de manera similar los momentos culminantes de sus amantes, y es una de las pocas fallas que tengo con su escritura. Cuando inviertes todo un libro en estos personajes (especialmente cuando han estado separados durante tanto tiempo), esperas un clímax romántico que se desarrolle y despierte las emociones. Me moría por escuchar a Sarah y James expresarse sus sentimientos en voz alta, y me decepcionó que no lo hicieran. Aparte de estas objeciones, encontré Longbourn para ser una novela fascinante con personajes inolvidables que realmente me importaban. Nunca leeré Orgullo y prejuicio o cualquier novela sobre las "clases altas" de nuevo de la misma manera.
  • Libro de bolsillo: 448 páginas
  • PVP: £7.99
  • Editor: Black Swan (1 de enero de 2014)
  • Idioma: Desconocido
  • ISBN-10: 0552779512
  • ISBN-13: 978-0552779517
Syrie JamesAutorFoto2012Syrie James es la autora más vendida de las novelas aclamadas por la crítica.El manuscrito perdido de Jane Austen, Las memorias perdidas de Jane Austen, Los diarios secretos de Charlotte Brontë, Drácula mi amor, Prohibido, Nocturne,Pájaro cantor, yProposiciones. Su próxima novela, El primer amor de Jane Austen, que da vida a la historia no contada de la relación romántica de Jane con Edward Taylor cuando era adolescente, saldrá de Berkley el 5 de agosto de 2014. Sigue a Syrie engorjeo, visitarla enFacebooky aprenda más sobre ella y sus libros en syriejames.com. Esta revisión apareció originalmente en Austenprose.com. Se usa aquí con permiso.