La moda de los retratos en miniatura

Miniaturas de retrato

"¡Oh, Elinor!" exclamó: "Tengo un secreto que contarte sobre Marianne. Estoy segura de que se casará con el señor Willoughby muy pronto". -Tú lo has dicho -respondió Elinor- casi todos los días desde que se conocieron en Highchurch Down; y creo que no se habían conocido una semana antes de que tuvieras la certeza de que Marianne llevaba su foto alrededor del cuello; pero resultó ser sólo la miniatura de nuestro tío abuelo ". Sentido y sensibilidad

En 1761, el rey Jorge III le dio a su novia un regalo de bodas de un pequeño retrato en miniatura de él mismo. Poco sabía él que estaba inspirando una moda. Cuando la Reina posó para un retrato a tamaño completo con la miniatura en un brazalete de perlas, la moda del día tomó nota y la moda despegó. Las clases altas pululaban para hacerse sus propias miniaturas, y algunos artistas se hicieron conocidos por ese trabajo. Richard Cosway fue posiblemente el miniaturista más prolífico y exitoso, contando al Príncipe de Gales, entre muchos otros, como patrocinador. Se estaban produciendo miniaturas de retratos en toda Europa, pero nada igualaba la popularidad que encontró en Gran Bretaña, especialmente entre 1769 y 1830. En resumen, era una forma de expresión y decoración favorita de la Regencia. La práctica de hacer retratos en miniatura comenzó como una forma de que los monarcas y otros miembros de la corte produjeran similitudes que pudieran regalarse, principalmente con fines diplomáticos. Menos costosos que los retratos completos y mucho más portátiles, eran inminentemente prácticos en una época sin fotografía. Sin embargo, pronto se volvieron atesorados como objetos preciosos y se colocaron en opulentos marcos de oro, perlas y marfil. Sus tamaños iban desde tan pequeños como 1x1 y un cuarto de pulgada hasta 7x 4 con todas las variaciones intermedias. La mayoría eran ovalados, pero había variaciones en la forma y en la forma de llevarlos pegados al cuerpo. miniaturas de retrato Además de una pulsera, por ejemplo, las miniaturas de retratos a menudo se usaban como collar, en un reloj o como broche. Durante la Regencia, ya no era solo la realeza quien los encargaba, sino un número creciente de la clase media. ¿La principal razón para tener o regalar uno? Para mantener a los seres queridos en el corazón. ¿Qué mejor manera de recordar el amor de uno que luciendo la semejanza del amado? Las miniaturas eran especialmente populares entre los marineros que estarían en el mar durante años. Solo piense en las circunstancias que rodearon el retrato en miniatura del capitán Benwick en Persuasión! Una variación interesante de las miniaturas de retratos fue el Ojo del amante: ¡un pequeño retrato de un ojo completo! Minúsculo y más íntimo que un retrato completo, el ojo se consideraba la ventana del alma, por lo que recibir una imagen visual era una muestra de intimidad que "superaba en rango" a la miniatura habitual. Además, incluso los amantes secretos podían intercambiarlos de forma segura, ya que el anonimato estaba garantizado. miniaturas de retrato En 1786, el príncipe de Gales (el futuro regente) pagó cinco guineas por miniaturas oculares de él y de la señora Fitzherbert, que estaban encerradas en relicarios de oro. Más tarde, el príncipe hizo que le hicieran otro ojo en miniatura e incluso uno de su boca, presumiblemente para dárselo a la señora Fitz. Y antes de su muerte en 1830, aunque la había abandonado en vida, el rey insistió en ser enterrado con la miniatura de la señora Fitzherbert alrededor del cuello; en efecto, cerca de su corazón. El duque de Wellington, para estar seguro, revisó el cadáver antes del entierro. Efectivamente, la miniatura, engastada con diamantes, estaba allí. Otros usos de la miniatura del retrato fueron como herramientas de duelo y duelo, en las que el difunto sería recordado como era en vida; o como declaraciones de estados emocionales profundos, como la melancolía, en las que lo más probable es que el sujeto apoye la cabeza en una mano. Sin embargo, el uso sentimental de miniaturas como muestras de amor o como medio de recuerdo es en gran medida lo que estimuló su popularidad en el pasado, al igual que las fotos son tremendamente populares por tales razones en la actualidad. La popularidad de las miniaturas alcanzó su punto máximo alrededor de 1830 y luego disminuyó rápidamente con el advenimiento de la fotografía. El calibre de la obra de arte en ellos no es menos excelente que en las obras de arte más grandes, y hoy en día son piezas de museo y reliquias. A menudo estas pequeñas obras de sentimiento son la única representación pictórica que tenemos de figuras históricas, como Tom LeFroy, el primer Amor de Jane Austen. Sin Portrait Miniatures sólo sería un nombre perdido en la historia.
Linore Rose Burkard escribe Inspirational Regency Romance, así como artículos sobre Regency Life, Homeschooling y Self-Improvement. Publica un eZine mensual "¡Sobre mi palabra!" (Sitio web). La Sra. Burkard se graduó de la Universidad de la Ciudad de Nueva York con un título Magna Cum Laude en Literatura Inglesa, y ahora vive en Ohio con su esposo y sus cinco hijos.