Mongolfiera britannica

Mongolfiera britannica

Vincenzo Lunardi aveva solo 22 anni quando arrivò in Inghilterra come segretario del principe Caramanico, ambasciatore napoletano. Nato a Lucca, in Italia, allora parte del Regno di Napoli nel 1759, Vincenzo era uno di tre figli. La sua famiglia era di piccola nobiltà napoletana e suo padre si era sposato in tarda età. Ha viaggiato in Francia nei suoi primi anni prima di essere richiamato a casa, dove è stato messo nel servizio diplomatico. C'era una mania del volo in Francia e Scozia con James Tytler, il primo aeronauta scozzese e il primo britannico a volare (e, per inciso, un editore dell'Encyclopædia Britannica), ma anche così e dopo un anno dall'invenzione del pallone, il Gli inglesi erano ancora scettici, e così George Biggin e 'Vincent' Lunardi, "The Daredevil Aeronaut", decisero insieme di dimostrare un volo in mongolfiera a idrogeno presso l'Artillery Ground della Honorable Artillery Company a Londra il 15 settembre 1784. Il suo pallone fu successivamente esposto al Pantheon di Oxford Street. Tuttavia, poiché 200.000 folla forte (che comprendeva eminenti statisti e il principe di Galles) era diventato molto impaziente, il giovane italiano doveva decollare senza il suo amico Biggin, e con una borsa che non era completamente gonfiata, ma era accompagnato da un cane, un gatto e un piccione in gabbia. Il volo dall'Artillery Ground ha viaggiato in direzione nord verso l'Hertfordshire, con Lunardi che ha fatto scalo a Welham Green, prima di fermare il pallone a Standon Green End. Il nodo stradale a Welham Green vicino al sito che Lunardi fece la sua prima fermata si chiama ancora oggi Balloon Corner per commemorare lo sbarco. Il volo di 24 miglia portò la fama di Lunardi e diede inizio alla moda dei mongolfiere britannica che ispirò le mode del giorno: le gonne Lunardi erano decorate con stili a palloncino, e in Scozia, il cofano Lunardi prese il suo nome (a forma di palloncino e alto circa 600 mm ), ed è anche menzionato dal poeta nazionale scozzese, Robert Burns (1759-96), nella sua poesia 'To a Louse', scritta su una giovane donna di nome Jenny, che aveva un pidocchio che correva nel suo cofano Lunardi, "Ma la signorina sta bene Lunardi, fye ". Nell'ottobre dell'anno successivo (nel 1785) una folla numerosa ed entusiasta riempì i terreni della George Heriot's School di Edimburgo per vedere il decollo del primo pallone scozzese pieno di idrogeno di Lunardi. Il volo di 46 miglia sul Firth of Forth si è concluso a Coaltown of Callange nella parrocchia di Ceres, Fife. Oggi c'è una targa che ricorda questa impresa di mongolfiera britannica nelle vicinanze. All'epoca, The Scots Magazine riportava:
«La bellezza e la grandiosità dello spettacolo potevano essere superate solo dal modo freddo e intrepido con cui si comportava l'avventuriero; e in effetti sembrava infinitamente più a suo agio della maggior parte dei suoi spettatori ».
Il mese successivo il quotidiano Glasgow Mercury pubblicò annunci pubblicitari che annunciavano l'intenzione di Lunardi di "gratificare la curiosità del pubblico di Glasgow, salendo con la sua mongolfiera da un punto cospicuo della città". Vincenzo ha effettuato cinque voli in Scozia con la sua mongolfiera - che era fatta di 140 m² di seta verde, rosa e gialla, e che è stata esposta, 'sospesa nel suo stato fluttuante' nel coro della cattedrale di San Mungo a Glasgow per il tassa di ammissione di uno scellino. Il tempo era bello verso le 14:00 del 23 novembre 1785 quando The Daredevil Aeronaut "salì nell'atmosfera con maestosa grandezza, con lo stupore e l'ammirazione degli spettatori" da St. Andrew's Square a Glasgow. Il volo di due ore coprì 110 miglia e passò sopra Hamilton e Lanark prima di atterrare ai piedi di "pastori tremanti" a Hawick, vicino al confine con l'Inghilterra. Un paio di settimane dopo, all'inizio di dicembre, un `` personaggio '' locale chiamato Lothian Tam è riuscito a rimanere impigliato nelle corde e mentre il pallone è salito - sempre da St. Andrew's Square a Glasgow, Tam è stato sollevato di 6 metri prima di essere liberato. e cadendo, apparentemente senza ferite gravi. Il tempo è peggiorato su questo volo - che è dovuto terminare dopo soli 20 minuti, con l'atterraggio del Grand Balloon a Campsie Glen a Milton of Campsie - a poco più di 10 miglia da Glasgow. Il suo sbarco, il 5 dicembre 1785, è ricordato da una piccola targa nel villaggio. Tuttavia, il volo successivo, il 20 dicembre 1785, fu un disastro. Settanta minuti dopo la risalita dal terreno dell'Heriot's Hospital di Edimburgo, Lunardi è stato costretto a precipitare in mare. Ha trascorso molto tempo nel Mare del Nord fino a quando non è stato salvato da un peschereccio di passaggio che ha attraccato a North Berwick. Il diario del reverendo John Mill delle Shetland afferma:
«Un francese di nome Lunardi fuggì sul Firth of Forth in mongolfiera e si illuminò nella parrocchia di Ceres, non lontano da Cupar, a Fife; e oh! quanto la moltitudine sconsiderata posta su queste e come sciocche vanità a trascurare l'unica cosa necessaria. In seguito, si dice che, quando si librò in alto con la suddetta macchina, fu spinto dal vento lungo il Firth of Forth e precipitò in mare vicino alla piccola isola di maggio, dove era morto se non fosse stata una barca vicino a chi ha salvato lui e la sua macchina.
Poco tempo dopo, (nel 1786) pubblicò Lunardi Un resoconto di cinque viaggi aerei in Scozia in una serie di lettere al suo tutore, Gherardo Campagni. Lunardi avrebbe successivamente inventato anche un dispositivo salvavita per i naufraghi. Chiamato dall'inventore la sua "macchina acquatica" era come una scialuppa di salvataggio con un remo per il governo. Ha effettivamente testato con successo la macchina nel 1787. Dopo il suo ritorno nel continente Lunardi avrebbe fatto un assenso in mongolfiera vicino al Monte. Il Vesuvio nel settembre 1789. Effettuò anche la prima ascesa con successo in mongolfiera in Sicilia nel luglio 1790. Durò due ore. Lunardi non si è mai sposato. Morì a Lisbona, in Portogallo, nel 1806.
Una storia più approfondita del volo in mongolfiera può essere trovata su, Voli di fantasia: Una breve storia, o panoramica, del volo in mongolfiera britannico durante l'epoca georgiana e reggenza: insieme ad interessanti resoconti di testimoni oculari, a cui si aggiungono numerose xilografie e descrizioni dei vari palloncini, può essere trovato su Printsgeorge.com. Ti è piaciuto questo articolo sul volo in mongolfiera britannico? Eccellente! In un'altra nota, perché non dare un'occhiata al nostro Jane Austen Articoli da regalo ...