Mary Elizabeth (Williams) Lucy

Mary Elizabeth (Williams) Lucy è nata il 25 novembre 1803. La sua vita avrebbe potuto essere tratta da un romanzo della Austen: una figlia minore coccolata, come la stessa Austen, la numero sei di otto figli, è stata vicina ai suoi fratelli per tutta la vita ed è cresciuta in quella che lei chiamava "un'infanzia senza nuvole". Con riluttanza sposata all'età di 20 anni con George Lucy di Charlecote Hall, Mary iniziò presto ad amare suo marito e la sua casa. Più tardi nella vita ha scelto di scrivere le sue memorie come un modo per passare il tempo e fornire divertimento ai suoi nipoti. La maggior parte di ciò che sappiamo sulla sua vita proviene da questo libro di memorie e il lavoro risultante potrebbe essere stato scritto da Elizabeth Bennet, Emma Woodhouse o da una ventina di altre eroine (tutte figlie di gentiluomini) che si sono sposate nelle classi superiori della reggenza in declino. Quando Mary si sposò nel 1823, suo marito, di diversi anni più grande di lei, aveva già speso molto tempo e denaro per migliorare la sua tenuta, un monolite elisabettiano caduto in rovina nel corso degli anni. L'attuale casa, ora appartenente al National Trust, è stata ampiamente ristrutturata in epoca vittoriana da Mary Lucy e si presenta oggi come era quando era l'amante della casa. Qui, la storia della famiglia Lucy è resa vivida dai ritratti di ogni generazione; da Sir Thomas Lucy, il magistrato locale che avrebbe flagellato il giovane William Shakespeare per aver bracconato la famiglia Lucy sentito parlare di daini, alla famiglia che viveva nella casa all'inizio del XX secolo. I visitatori possono vedere molte delle stanze utilizzate dalla servitù. Il retrocucina, la cucina, la lavanderia e il birrificio offrono tutti una visione della vita sotto le scale, mentre la rimessa per le carrozze, la rimessa per le carrozze e la selleria includono la collezione di carrozze della famiglia Lucy e l'equipaggiamento da equitazione. "Negli anni '50 Alice Fairfax Lucy, che allora era virtualmente amante di Charlecote Old Hall nel Warwickshire sotto l'ala del National Trust, raccontava la storia di Charlecote e della famiglia Lucy, che viveva lì da oltre 600 anni. cinque taccuini neri scritti da Mary Elizabeth Lucy nei suoi 80 anni e li trovò così interessanti che li preparò per la pubblicazione. Sebbene Mary fosse venuta a Charlecote come sposa riluttante nel 1823, sua madre le aveva detto: "L'amore arriverà quando saprai tutte le buone qualità di Mr Lucy ', e queste memorie, scritte tanti anni dopo pensando ai suoi nipoti, suggeriscono che ha raggiunto l'amore e la felicità. Charlecote divenne la sua amata casa e le nacquero otto figli. Cinque di questi bambini morì durante la sua vita, causando grande angoscia, ma la sua vita come amante di Charlecote continuò. Ci sono vivaci resoconti di balli e gite, visite, incontri e pettegolezzi e brevi descrizioni di molti personaggi mos Tly all'interno dell'aristocrazia terriera, tutto raccontato con vigore e umorismo. La Divina Provvidenza, l'Ordine Sociale e l'Impero erano tutti poli fissi nella vita di Mary, e lei non mostra alcun entusiasmo per l'Età del Progresso, i giganti letterari del tempo (sebbene Sir Walter Scott faccia una breve apparizione) o le correnti politiche pensò, anche se suo marito era un parlamentare. Accetta completamente e senza pensarci le cose come stavano. Le memorie costituiscono un affascinante manuale per chiunque sia interessato all'era vittoriana. Molto di ciò che ci stupirebbe è scontato: un ladro che era entrato a Charlecote e aveva rubato alcuni importanti oggetti di valore è stato condannato al trasporto per 15 anni, e la leggerezza della sentenza ha sorpreso il prigioniero, come del resto 'ha fatto tutto in tribunale più particolarmente me stessa'. Un viaggio in Europa per un periodo di due anni, con quattro bambini piccoli e un neonato, accompagnato da cinque membri del personale, ora sembra molto più simile a un test di resistenza, poiché molto presto il bambino si è ammalato ed è morto, e un altro è nato a Nancy un anno dopo. I resoconti di prima mano della vita aristocratica scritti da donne sono rari, e questa è una straordinaria visione del tempo e una lettura piacevole fine a se stessa ". *

Quella di Mary è stata una vita di grande felicità, perché ha imparato ad amare profondamente suo marito. La sua casa di campagna, i suoi figli, la stagione londinese e un tour all'estero hanno portato gioia e soddisfazione. Ma la sua contentezza è stata segnata dalla tragedia poiché pochi dei suoi numerosi figli le sono sopravvissuti. Le sue parole rivelano un carattere di grande forza e determinazione. Vivace, perspicace e deliziosamente libera dalla pudicizia, Mary Elizabeth Lucy disegna ritratti a penna delle persone che ha incontrato - la regina Vittoria e Sir Walter Scott tra loro - e fornisce una visione autentica della vita nella società alla moda del XIX secolo. I diari che ha lasciato sono pieni di minuzie della vita quotidiana; delle lotte che una ragazza trova nell'essere improvvisamente padrona di una grande famiglia, di feste in casa e cene e persino una presentazione a corte e un tête-à-tête con Giorgio IV. George Lucy morì giovane e sua moglie, come la stessa regina Vittoria, a cui assomigliava così tanto negli anni successivi, visse quasi metà della sua vita da vedova. Ha osservato cambiamenti radicali nella vita, ha partecipato alla mostra del Crystal Palace e prima di morire nel 1889, ha visto tanti cambiamenti nella sua vita come chiunque può aspettarsi. Come scrive Alice Lucy in seguito, "Non c'era niente di straordinario in una signora vittoriana con una casa piena di domestici e tempo a disposizione che si accomodava alla sua scrivania accanto al fuoco per scrivere i suoi ricordi. Cosa ci sorprende se era una donna anziana. ottantenne quando iniziò a farlo, rievocando gli eventi della sua lunga vita in modo fresco come se fosse successo tutto ieri, come se in realtà stesse ancora accadendo, perché ogni fase della sua vita che descrive è carica di sentimenti di quel momento - sente di nuovo tutto, le emozioni del bambino caduto dall'altalena, della sposa svenuta all'altare e della madre in lutto. Un tale ricordo totale deve essere raro, anche durante la mia ricerca attraverso circa 500 anni di documenti della famiglia di Lucy, è stata lei sola a emergere, palpabile, vivida e reale - e la fa appassire all'età in cui viveva ". * Recensioni di Kirkus