Sir Walter Scott: autore e critico

Chi era Sir Walter Scott?

Leggete anche di nuovo, e per la terza volta almeno, il romanzo scritto molto finemente di Miss Austen Orgoglio e pregiudizio. Quella giovane donna aveva un talento nel descrivere il coinvolgimento, i sentimenti e i personaggi della vita ordinaria che è per me il più meraviglioso che abbia mai incontrato. Il grande sforzo Bow-wow posso fare da solo come qualsiasi ora, ma il tocco squisito che rende le cose e i personaggi ordinari comuni interessanti dalla verità della descrizione e del sentimento mi viene negato. Che peccato che una creatura così dotata sia morta così presto! Sir Walter Scott Journal, 14 marzo 1826
Ritratto di Sir Walter Scott, di Sir Edwin Henry Landseer Sir Walter Scott, Bart. (14 agosto 1771 - 21 settembre 1832) è stato un prolifico romanziere storico scozzese e poeta popolare in tutta Europa. In un certo senso è stato il primo autore ad avere una carriera veramente internazionale nella sua vita, con molti lettori contemporanei in tutta la Gran Bretagna, Irlanda, Europa, Australia e Nord America. A volte è conosciuto come il "Grande Mago". I suoi romanzi e le sue poesie vengono ancora letti, ma con niente a che vedere con la popolarità che un tempo godeva. Ma molte delle sue opere rimangono negli elenchi attuali di opere classiche nella letteratura inglese. I titoli famosi includono Ivanhoe, Rob Roy, Signora del lago e Talismano. Nato a Edimburgo, in Scozia nel 1771, figlio di un avvocato scozzese di mezzi limitati, il giovane Walter Scott sopravvisse a un attacco di poliomielite infantile che lo avrebbe lasciato zoppo alla gamba destra per il resto della sua vita. Per ristabilirsi la salute fu mandato a vivere per alcuni anni nel distretto rurale degli Scottish Borders con i nonni. Qui apprese gli schemi del linguaggio e molti dei racconti e delle leggende che caratterizzavano gran parte del suo lavoro. Inoltre, per la sua salute, ha trascorso un anno a Bath, in Inghilterra. Imparò anche a memoria le poesie ossiane di James Macpherson, che si sosteneva all'epoca fossero traduzioni risalenti al Medioevo, ma successivamente screditate quando si scoprì che ciò non era vero. Dopo aver studiato legge all'Università di Edimburgo, ha seguito le orme di suo padre ed è diventato avvocato nella sua nativa Scozia. Nel 1799 fu nominato deputato dello sceriffo della contea di Selkirk. Dopo una storia d'amore infruttuosa con Williamina Belsches di Fettercairn - sposò Sir William Forbes - Scott sposò nel 1797 Margaret Charlotte Charpentier (o Charpenter), figlia di Jean Charpentier di Lione in Francia. Avevano cinque figli. Nei suoi primi giorni di matrimonio, Scott aveva una vita dignitosa grazie ai soldi che guadagnava alla legge, il suo stipendio come vice sceriffo, il reddito di sua moglie, alcune entrate derivanti dalla sua scrittura e la sua quota del patrimonio piuttosto scarso di suo padre. All'età di 25 anni ha iniziato a dilettarsi con la scrittura, prima traducendo opere dal tedesco, poi passando alla poesia. Tra queste due fasi della sua carriera letteraria, ha pubblicato una serie di tre volumi di ballate scozzesi raccolte, The Minstrelsy of the Scottish Border. Questo è stato il primo segno del suo interesse per la Scozia e la storia da un punto di vista letterario. Dopo che Scott aveva fondato una tipografia, la sua poesia, a cominciare da Il laico dell'ultimo menestrello nel 1805, gli ha portato la fama. Ha pubblicato una serie di altre poesie nei successivi dieci anni, tra cui nel 1810 il popolare Signora del Lago ambientato nei Trossachs, parti dei quali (tradotte in tedesco) sono state musicate da Franz Schubert. Una di queste canzoni, Ellens dritter Gesang, è popolarmente chiamata "Schubert's Ave Maria". Un altro lavoro di questo periodo di tempo, Marmion, ha prodotto alcune delle sue battute più citate (e spesso attribuite erroneamente). Canto VI. La Stanza 17 dice: Eppure le domande acute di Clare devo evitare, devo separare Constance dalla suora Oh! che ragnatela aggrovigliata tessiamo Quando per la prima volta pratichiamo per ingannare! Anche un Palmer! Nessuna meraviglia perché mi sono sentito rimproverato sotto i suoi occhi; Quando la stampa fu coinvolta in difficoltà pecuniarie, Scott decise, nel 1814, di scrivere una mucca da soldi. Il risultato è stato Waverley, un romanzo che non ha nominato il suo autore. Era un racconto dell'ultima ribellione giacobita nel Regno Unito, la "Quarantacinque", e il romanzo riscosse un notevole successo. Seguì una vasta serie di romanzi nei successivi cinque anni, ciascuno della stessa vena generale. Consapevole della sua reputazione di poeta, mantenne l'abito anonimo con cui aveva iniziato Waverley, pubblicando sempre i romanzi sotto il nome di "Autore di Waverley" o attribuiti come "Racconti di ..." senza autore. Anche quando era chiaro che non ci sarebbe stato nulla di male a uscire allo scoperto, manteneva la facciata, apparentemente per un senso di divertimento. Durante questo periodo il soprannome "Il mago del nord" è stato comunemente applicato al misterioso scrittore di bestseller. La sua identità di autore dei romanzi era ampiamente diffusa, e nel 1815 Scott ebbe l'onore di cenare con George, il principe reggente, che voleva incontrare "l'autore di Waverley". Nonostante sia stato lui stesso un successo, Scott ha anche letto ampiamente e pubblicato recensioni di letteratura corrente. Nel 1816, ha lodato Emma nel numero di marzo di Revisione trimestrale come uno di
"una classe di finzioni che è sorta quasi ai nostri tempi, e che attinge i personaggi e gli incidenti introdotti più immediatamente dalla corrente della vita ordinaria di quanto fosse consentito dalle precedenti regole del romanzo", e "copia dalla natura come lei realmente esiste nei comuni percorsi di vita, e presenta al lettore, invece delle splendide scene di un mondo immaginario, una rappresentazione corretta e suggestiva di ciò che gli accade quotidianamente intorno ".
Grandi elogi, davvero. Nel 1820 smise di scrivere sulla Scozia con Ivanhoe, una storia d'amore storica ambientata nell'Inghilterra del XII secolo. Anche questo è stato un successo travolgente e, come ha fatto con il suo primo romanzo, ha liberato una sfilza di libri sulla stessa linea. Man mano che la sua fama cresceva durante questa fase della sua carriera, gli fu concesso il titolo di baronetto, diventando Sir Walter Scott. In questo momento organizzò la visita del re Giorgio IV in Scozia, e quando il re visitò Edimburgo nel 1822 lo spettacolare sfarzo che Scott aveva inventato per ritrarre George come una reincarnazione piuttosto tozza di Bonnie Prince Charlie fece tartan e kilt alla moda e li trasformò in simboli dell'identità nazionale. A partire dal 1825 entrò di nuovo in gravi difficoltà finanziarie, poiché la sua azienda quasi crollò. Anche il fatto che fosse l'autore dei suoi romanzi divenne una conoscenza generale. Invece di dichiarare bancarotta, mise la sua casa, Abbotsford House e le sue entrate in un fondo che apparteneva ai suoi creditori, e procedette a scrivere per uscire dal debito. Continuò la sua prodigiosa produzione di narrativa (oltre a produrre una biografia di saggistica di Napoleone Bonaparte) fino al 1831. A quel punto la sua salute stava peggiorando e morì ad Abbotsford nel 1832. Anche se a quel punto non era chiaro, i suoi romanzi ha continuato a vendere e ha saldato i suoi debiti dall'oltretomba. Fu sepolto nell'abbazia di Dryburgh dove nelle vicinanze, opportunamente, si può trovare una grande statua di William Wallace, una delle figure storiche più romantiche della Scozia. Il memoriale di Sir Walter Scott a Edimburgo Scott è stato responsabile di due tendenze principali che portano avanti fino ad oggi. In primo luogo, ha reso popolare il romanzo storico; un numero enorme di imitatori (e imitatori di imitatori) apparirebbe nel 19 ° secolo. È una misura dell'influenza di Scott che la stazione ferroviaria centrale di Edimburgo, aperta nel 1854, è chiamata Stazione Waverley. In secondo luogo, i suoi romanzi scozzesi riabilitarono la cultura delle Highlands dopo anni nell'ombra dopo le ribellioni giacobite. Vale la pena notare, tuttavia, che Scott era uno scozzese delle Lowland, e che le sue ri-creazioni delle Highlands erano più che fantasiose. È noto che inventò molti tartan del clan da tessuti interi, per così dire, per la visita di Giorgio IV in Scozia nel 1822. Tuttavia, anche se è meno popolare in questi giorni, gli echi di Waverley e dei suoi sequel si riverberano ancora. Scott fu anche responsabile, attraverso una serie di lettere pseudonime pubblicate sull'Edinburgh Weekly News nel 1826, di mantenere il diritto delle banche scozzesi di emettere le proprie banconote, che si riflette ancora oggi nella sua continua apparizione sul fronte di tutte le banconote emesse dalla Bank of Scotland. Molte delle sue opere furono illustrate dal suo amico William Allan.