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Articolo: In difesa di Jane Austen

In Defence of Jane Austen - JaneAusten.co.uk
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In difesa di Jane Austen

Di Rhian Helen Fender   “La signora Edwards pensa che tu sia ancora un bambino. Ma sappiamo meglio di così, no. "

Così iniziò l'adattamento televisivo del 2008 del romanzo del 1811 di Jane Austen Senso e sensibilità, con il CAD Willoughby che seduce l'ingenuo reparto dell'eroico colonnello Brandon. L'atmosfera seducente con scarsa luminosa e camino che bruciava, strappi e parole sussurrate ... nella sua recensione, il Telegrafo ha descritto come gli spettatori si sono sintonizzati in "con le mascelle lasciate cadere, a questa apertura inaspettata per un adattamento di Austen".

La domanda è: perché? Perché gli spettatori dovrebbero ritenere una scena sensuale inaspettata in un adattamento del lavoro di Austen? Austen sembra avere una reputazione per rappresentare tutto ciò che è leggero e adorabile, con l'ammiraggio di Sir Walter Scott che descrive Orgoglio e pregiudizio (1813) come "una cosa molto carina". La stessa Austen sembrava consapevole - e preoccupata - della sua delicata reputazione, affermando la sua paura che il romanzo Scott così ammirato fosse "troppo leggero, luminoso e scintillante".

Mentre è vero affermare che Austen era in gran parte focalizzato sulla nobiltà inferiore di cui era personalmente consapevole, sarebbe un disservizio per il suo lavoro supporre che non considerasse più grandi influenze sociali o eventi, né le azioni più scandalose di coloro che Il mondo descrive così accuratamente. All'interno dei romanzi di Austen ci sono vari temi che vengono spesso ignorati o invisibili quando si analizzano il suo lavoro, considerati troppo sinistri nelle opere della presunta gentile Jane Austen.

Mansfield Park (1814) racconta la storia di Young Fanny Price, una ragazza in grado di elevarsi sopra la sua stazione a causa della ricchezza e della buona volontà della sua famiglia allargata. La fonte di quel potere, tuttavia, è controversa a causa del capo dei legami della famiglia con il commercio di schiavi. Sarebbe un'esagerazione proclamare il romanzo come prosa di schiavitù - le allusioni al sistema sono rare e implicite - ma il fatto stesso che Austen sceglie di fare persino sottolineare la schiavitù è una mossa audace. L'unico riferimento diretto alla schiavitù arriva mentre Fanny descrive una conversazione in famiglia con i suoi cugini e zio: “E desideravo ardentemente farlo - ma c'era un silenzio così morto. E mentre i miei cugini erano seduti senza dire una parola, o sembravano interessati all'argomento. "

Austen lascia al lettore per dedurre perché la famiglia di Fanny potrebbe tacere quando si discute della schiavitù - disinteresse, imbarazzo, vergogna, ignoranza - ed è questo potenziamento del lettore nel giungere alle loro conclusioni che danno questo breve passaggio. Austen non predica ai suoi lettori, ma consente loro di fare le proprie detrazioni. Gli anni di Sir Thomas Bertram nella sua piantagione di Antigua sono ciò che consente a gran parte dell'azione del romanzo - matrimoni, flirt e seduzione insoliti - e il lettore non è errato nel supporre che il focus di Sir Thomas sarebbe stato posizionato meglio a casa, piuttosto a casa rispetto ai rapporti subdoli all'estero.

Jane Austen stava scrivendo nel contesto delle guerre napoleoniche, la minaccia e la paura di un'imminente invasione francese. La milizia locale fa apparizioni regolari nei suoi romanzi, ma è probabilmente in Persuasione (1817) che la minaccia straniera è più tangibile. Nel raccontare le sue avventure in mare, il Capitano Wentworth è sincero nella sua descrizione della sua nave "l'ASP" quando ha affermato "Sapevo che dovremmo andare in fondo o che sarebbe stata la creazione di me". La vera possibilità che Brave Wentworth avrebbe potuto essere persa per una tomba acquosa - solo "un galante capitano Wentworth, in un piccolo paragrafo in un angolo dei giornali" - è evidente nei suoi ricordi e nella perdita del fratello di Musgrove.

Il lieto fine del romanzo è guastato dall'incertezza la protagonista Anne, e in effetti la stessa Austen, si sarebbe sentito per quanto riguarda la futura sicurezza della nazione: “La sua professione era tutto ciò che poteva mai far desiderare ai suoi amici meno quella tenerezza; Il terrore di una guerra futura era tutto ciò che poteva sfidare il suo sole. " Austen era preoccupata per le piccole comunità che i suoi personaggi abitavano, ma non era ignaro del fatto che le minacce straniere potessero influire su Meryton e Kellynch così amati dai suoi personaggi. Le impostazioni di Austen sono piccole: il suo ambito è molto più grande di quanto all'inizio appare. Austen è in gran parte noto come scrittore romantico.

I suoi personaggi, dopo qualche malinteso e problemi, trovano la felicità insieme a tutte le estremità sciolte ben legate-o lo fanno? È vero che tutti i protagonisti sembrano ottenere il loro felici e sempre più dopo, ma Austen era consapevole che non tutti i personaggi erano così fortunati, come lei stessa poteva attestare personalmente. Personaggi come Charlotte Lucas di Orgoglio e pregiudizio, sebbene alla fine sposato con il reverendo Collins, a malapena piace quello che chiunque potrebbe descrivere come il finale perfetto. Come pronuncia Elizabeth Bennet, "Collins è un uomo presuntuoso, pomposo, di mentalità ristretta e sciocca", eppure Charlotte si accontentò della sua accettazione della sua proposta a causa della sicurezza che il loro matrimonio può fornire. In un certo senso questo è il lieto fine di Charlotte, ha la sicurezza che desiderava così tanto, ma il lettore non ha dubbi quando Elizabeth visita la coppia appena sposata che Charlotte ha sacrificato la passione per la sicurezza, l'affetto per i soldi-si è risolta.

Allo stesso modo, rimane un punto interrogativo sul matrimonio di Marianne Dashwood e del colonnello Brandon. Il fatto che Brandon sia un uomo onorevole dedicato a Marianne non è mai in discussione, ma se quell'adorazione è reciproca non è mai completamente risolta alla fine del romanzo. Austen descrive come Marianne "si sia trovata a diciannove anni, presentandosi a nuovi attaccamenti, entrando in nuovi doveri, collocato in una nuova casa, una moglie, l'amante di una famiglia e la patrona di un villaggio". Questa descrizione, sebbene dottosa, non ha alcun senso di passione che la Marianne all'inizio del romanzo ha desiderato così desiderato, e Austen parla di "sua considerazione" nei confronti di Brandon - difficilmente una dichiarazione di spuntare l'amore. Mentre Austen dichiara che alla fine, dopo il tempo, il cuore di Marianne era "tanto devoto a suo marito, come una volta era stato a Willoughby" la sua successiva descrizione del prolungato rimpianto di Willoughby e la sua convinzione che Marianne fosse il suo "standard segreto di perfezione "Lascia il lettore che si chiede se, mentre un lieto fine, questo non è il felice che Willoughby o Marianne avrebbero scelto, se le circostanze fossero state diverse.

La società raffinata ed educata di Jane Austen è spesso descritta come romantica, in modo abbastanza accurato, ma quel romanticismo non è un sostituto della passione. Ci sono allusioni all'attrazione fisica e al sesso durante le opere di Austen. Basta guardare i due personaggi di Willoughby e Wickham - Philanders e CADS, entrambi tentano e talvolta riescono a sedurre innocenti ingenui. Austen potrebbe non rappresentare esplicitamente queste seduzioni, come si vede nell'adattamento del 2008 di Senso e sensibilità, ma esistono molto.

Le emozioni represse dei personaggi sono un tema comune in tutti i romanzi e, a volte, questa attrazione fisica inizia a manifestarsi in modi sottili. Il momentaneo collocamento del Capitano Wentworth di Anne Elliot in una carrozza lascia Anne agitata al pensiero che "le sue mani lo avevano fatto", mentre il suo tocco quando le prese un bambino la lascia "perfettamente senza parole". A volte l'attrazione fisica non viene mostrata attraverso il tocco ma attraverso lo sguardo. Quando l'incontro per la prima volta Elizabeth Bennet, la risposta del signor Darcy è dettagliata da Austen: "Girando, ha cercato un momento a Elizabeth, fino a quando non ha attirato la sua attenzione, ha ritirato la sua". Ciò a cui Austen allude sottilmente è che Darcy voleva che Elisabetta fosse consapevole del suo controllo fisico, sapere che era un oggetto del suo sguardo di valutazione.

In effetti, mentre il suo amore per Elizabeth è puro, non si può negare che anche l'ammirazione di Darcy per Elizabeth sia altamente sessualizzata. Che si tratti di fare riferimento ai suoi "occhi pregiati" o di stazionarmi "in modo da comandare una visione completa del volto della fiera performante", Darcy gode della figura "leggera e piacevole" di Elizabeth. Questa attrazione fisica non toglie il romanticismo dei romanzi di Austen; Si aggiunge ad esso. Non sposata, per quanto lei potesse essere stata, come donna che si era divertita a conversare, socializzare e flirtare con gli uomini, Austen sarebbe stata pienamente consapevole che l'attrazione assume molte forme e tutte sono spiegate all'interno della sua prosa.

Charlotte Bronte, un critico continuo delle opere di Austen, una volta disse al momento della lettura Orgoglio e pregiudizio: “E cosa ho trovato? ... una faccia banale; un giardino accuratamente recintato e altamente coltivato, con bordi ordinati e fiori delicati; Ma nessuna occhiata a una luminosa vivida fisionomia, nessun paese aperto, niente aria fresca senza blu collina, nessuna boony beck. " Mentre il lavoro delle sorelle di Bronte era senza dubbio più scuro, con i mori spalancati e il dolore straziante e il tradimento dei protagonisti, ciò che loro-e molti appassionati fan di Austen-non riescono a capire è che ciò non rende il diverso stile di Austen mediocre, inferiore in tema o trama. Come ha affermato l'ammiratore E. M. Forster, molti lettori di Austen "come tutti i clienti abituali regolari ... notano appena ciò che viene detto".

Le sottili allusioni alla schiavitù, l'imminente destino della guerra, le connotazioni sessuali e le emozioni e l'attrazione represse sono tutte evidenti ad Austen, se ci si cerca solo. La seduzione di Maria Bertram da parte di Henry Crawford è tanto malvagia come lo stalking di Isabella Linton da parte di Heathcliff Wuthering Heights. Il desiderio incessante del Capitano Wentworth e Anne Elliot ricordano la separazione tra Rochester e Jane Eyre. Mentre ci sono molti momenti luminosi e romantici all'interno di Austen, non è ignorante, né non preoccupata, gli aspetti più oscuri e più sinistri sia dei personaggi che della società che abitano. Proprio come il suo primo titolo per Orgoglio e pregiudizio, sono le prime impressioni dei romanzi di Austen che sono fuorvianti. Significata e protetta, potrebbe essere stata, ma guardare sotto la superficie e gli inferi della Regency Society è lì per vedere, dimostrando che Austen è un autore più informato e appassionato di cui le viene spesso dato credito. È forse la Virginia Woolf che è meglio descrivendo Jane Austen quando ha dichiarato che "di tutti i grandi scrittori è la più difficile da catturare nell'atto della grandezza".

Rhian Helen FenderL'amore per i romanzi di Jane Austen è iniziato dopo una visione casuale della BBC del 1995 Orgoglio e pregiudizio adattamento. Questa ammirazione per le opere letterarie ha portato al suo godimento di molti adattamenti, sequel e spin-off, oltre a rileggere molte volte i testi originali. Questo interesse ha molto modellato i suoi studi accademici, con conseguente tesi finale della sua laurea in storia che esplora il mutevole ideale della mascolinità durante il diciannovesimo secolo.
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