Early Fangirls di Jane Austen

Era una tradizione ferrea per descrivere Jane Austen TRANQUILLAMENTE. Un'edizione in brossura del mercato di massa dei suoi romanzi conteneva una prefazione che chiamava la sua vita "tranquilla, tranquilla e circoscritta" e terminava senza trionfo, "l'autore è morto, silenziosamente e serenamente come aveva vissuto".

Biografia di Jane Austen

Per quanto sordo, triste e poco entusiasmante possa sembrare questo riassunto della vita, il consenso degli studiosi e il meme popolare avevano un nocciolo positivo di verità, come spesso hanno. Austen ha vissuto una vita di tranquilla dignità, perché ci credeva per ragioni etiche e ha rifiutato le opportunità di diventare un leone letterario.

Ma enfatizzare eccessivamente la tranquillità sottende sia la vita movimentata di Jane che il primo successo dei suoi romanzi. In effetti storici, i suoi libri godevano di una moda piuttosto vivace, anche se gestibile. Un fandom in via di sviluppo ha iniziato a comparire presto sulla stampa. Dal 1811, quando Senso e sensibilità fu pubblicato, fino al 1817, quando morì, e durante i periodi reggenza e romantico, i romanzi di Jane Austen furono letti, raccomandati e "etichettati" nei libri pubblicati in Gran Bretagna e negli Stati Uniti. Altri autori hanno preso in prestito, emulato o cercato di portare sulle sue opere, e molti si sono concessi riferimenti entusiastici alla stessa Austen. Questo breve articolo riguarda i riferimenti diretti; discutere i tributi indiretti eccederebbe lo scopo qui.

Il bello è che i riferimenti provenivano da altri romanzieri. I revisori letterari dei periodici hanno elogiato il suo lavoro, ovviamente - Sir Walter Scott, anche lui scrittore, ne è un famoso esempio - ma lo stesso hanno fatto i personaggi di fantasia nei romanzi. Gli scrittori possono essere proverbialmente un branco di vespe, da non fidarsi più di quanto possano gettarsi l'un l'altro dietro le rispettive spalle, ma sembrano per lo più aver messo da parte i loro bordi taglienti con Austen, lasciando le armi fuori da un cerchio incantato come i successivi boss della mafia godendo di un abbeveratoio alla moda. Durante la ricerca per un libro su Orgoglio e pregiudizio, Ho trovato diversi riferimenti nei romanzi contemporanei che dimostrano che altri autori, in particolare autori gemelli, leggevano Austen con ammirazione ed erano disposti a dirlo.

 

Il primo vero e proprio plug-in per Austen in un romanzo apparve nel luglio 1817, il mese della morte di Jane Austen. [ILL 2 Shedden] L'opera era una spiritosa parodia di romanzi gotici intitolati L'eroe, o le avventure di una notte, tradotto dal francese all'inglese da Sophia Lewis Shedden. Shedden, come è successo, era la sorella minore dell'autore Matthew Lewis, che aveva creato il best-seller gotico Il monaco (lodato da John Thorpe in L'abbazia di Northanger). Come i film dell'orrore di oggi, i romanzi gotici variavano in termini di qualità dal lurido schlock alle auto-parodie intelligenti, e Austen e la sua famiglia avrebbero apprezzato la traduzione intelligente di Shedden, che ha potenziato i romanzi di Austen in particolare. Nella trama principale, il personaggio centrale è dipendente dai romanzi gotici e il fidanzato di sua figlia si impegna a riabilitarlo con l'aiuto di un amico. Infine, un misterioso "demone" costringe l'eroe per una notte a promettere che non leggerà mai un altro romanzo gotico. Il demone spurio, un conoscente sotto mentite spoglie, gli presenta un contratto da firmare, vincolandolo, "finché vivi", a non leggere mai "nessun romanzo inglese", tranne che da pochi famosi come Fielding, Smollett e Sir Walter Scott— "e Pride and Prejudice, con altri dello stesso autore."

Lo studio di Matthew Carey di Philadelphia, che aveva pubblicato Emma l'anno prima e avrebbe pubblicato i romanzi completi di Austen nel 1832 e nel 1833, ne pubblicò una seconda edizione L'eroe nel 1817. Carey riconobbe una spina quando ne vide una.

Il riferimento di Sophia Shedden era solo una delle indicazioni più dirette che le reti di fan di Austen iniziarono a crescere presto. Per una rapida panoramica, nel 1821, Mary Ann Kelty's Il preferito della natura conteneva una lista della spesa che ricordava all'eroina di acquistare i romanzi di Austen. [ILL 3 Kelty] Poi è arrivato Thomas Henry Lister Granby nel 1826; La scrittrice americana Mary Jane Mackenzie's Vita privata o varietà di carattere e opinione nel 1829; Catherine Grace Gore's Le buone maniere del giorno nel 1830; e Letitia Elizabeth Landon's Romanticismo e realtà nel 1831, tutti menzionavano la Austen per nome oi suoi romanzi per titolo, o entrambi. [ILL 4 Mackenzie] [ILL 5 ​​Gore] [ILL 6 Landon]

I diversi autori avevano stili diversi, mostrando l'ampiezza dell'appello di Austen. Alcuni autori che hanno esplicitamente inserito Jane Austen l'hanno menzionata più di una volta, come Mary Jane Mackenzie, che in Vita privata ha creato un club del libro, conversazioni letterarie estese e un personaggio principale, Constance, riconoscente e informato sulla letteratura, discutendo e raccomandando la scrittura di "Miss Austen". In altri romanzi, Austen viene menzionato brevemente, in un rapido riferimento di passaggio che evidentemente non necessita di spiegazioni, come nella parodia gotica tradotta di Shedden.

Più di una volta, un romanziere che ha menzionato Austen l'ha resa una pietra di paragone letteraria. Attenzione a qualsiasi personaggio di fantasia di questo periodo a cui non piace Austen; tale mancanza di gusto condanna se stessa, rivelando difetti di carattere o mancanza di intelletto, come nel personaggio di Mackenzie che non può distinguere Jane Austen da Mary Russell Mitford. (La stessa Mitford ha elogiato Austen come "la scrittrice più corretta". [ILL 8 Mitford]) In Lister's Granby, una chiacchierona alla moda rivela inconsapevolmente la sua ignoranza quando rifiuta Austen e commette errori L'abbazia di Northanger per un tipico romanzo gotico da cartiera. [ILL 7 Lister] Anche i personaggi di Landon che criticano Austen si condannano inconsapevolmente.

Come indicato, ci sono altri riferimenti e tributi dei primi anni, diretti e indiretti. Riassumendo, l'ammirazione spontanea si manifesta sia nella saggistica che nella narrativa, e gli omaggi degli scrittori iniziarono prima che Carey e Lea pubblicassero la loro nuova (più economica di una terza) edizione dei romanzi di Austen nel 1832 a Filadelfia e Richard Bentley ne pubblicasse l'edizione in 1833 a Londra. Tra le persone che leggono romanzi, ovvero la maggior parte delle persone che sanno leggere, la popolarità di Austen è iniziata presto. E mentre alcuni dei tributi sono brevi o sottili, ancora una volta si tratta di riferimenti in altri romanzi, inseriti come parte della storia, in cui Austen è menzionato nei dialoghi dei personaggi o dal narratore, a volte in modo umoristico ma sempre con buona volontà. Nel contesto, sono segni piuttosto impressionanti di fandom quando si ricorda che non c'era un tour pubblicitario, nessun elenco di abbonamenti di celebrità e solo una modesta festa di lancio.

I romanzi di Austen stavano o cadevano interamente per i loro meriti.

Circa l'autore

Margie Burns, Ph.D., autrice di "Jane Austen’s Early Fangirls", è una scrittrice con formazione ed esperienza accademica. Tiene conferenze in inglese presso l'Università del Maryland, nella contea di Baltimora. Il suo ultimo libro è Pubblicazione di Northanger Abbey: Jane Austen and the Writing Profession (https://vernonpress.com/book/1186).

Contatta a margie.burns@gmail.com.

 

Lascia un commento

Tutti i commenti sono moderati prima di essere pubblicati