Orgoglio e pregiudizio e il problema di Elizabeth, Jane e Mr. Bennet

Orgoglio e pregiudizio e il problema di Elizabeth, Jane e Mr. Bennet

 

Orgoglio e pregiudizio e il problema di Elizabeth, Jane e Mr. Bennet

 

Diverse relazioni in Orgoglio e pregiudizio meritano un'attenzione primaria. Elisabetta e Charlotte si preoccupano del matrimonio e se una visione romantica del matrimonio (stima, amore e così via) è rilevante in un mondo pragmatico in cui le donne si sposano prevalentemente per "assicurarsi"[1] un marito, come Charlotte ricorda spesso a Elizabeth e lo fa lei stessa quando sposa Collins. Elizabeth e Jane vedono e trattano le persone in modo diverso; Jane tende a cercare il buono negli altri, spesso fino all'ingenuità, mentre la critica di Elizabeth è solitamente sarcastica e cinica.

Poi ci sono Elizabeth e suo padre, il signor Bennet. Tende a difendere le azioni di suo padre e condivide il suo sarcasmo e il cinismo. In quello che segue, esamineremo più da vicino la tendenza di Elisabetta ad essere come suo padre; Jane sarà valutata per fornire una visione opposta. Un problema per il romanzo, quindi, è se l'approccio sarcastico e cinico alla vita di Elizabeth e di suo padre sia migliore della benevolenza di Jane.

Il signor Bennet, in una conversazione con sua moglie nel primo capitolo, favorisce senza riserve Elizabeth rispetto alle sue altre quattro figlie. Lui dice.

[le mie figlie] sono tutte sciocche e ignoranti come le altre ragazze; ma [Elizabeth] ha qualcosa di più veloce delle sue sorelle.

L'atteggiamento meschino e cinico del signor Bennet nei confronti delle sue figlie è evidente poiché tiene molto all'intelletto umano. "Sciocco" e "ignorante" descrivono entrambi ciò che il signor Bennet crede sia la condizione debole e ignorante della mente femminile media ("come le altre ragazze"). La sua esclusione di Elizabeth dalla popolazione femminile - in particolare le altre sue figlie, a causa della "rapidità" della sua mente - è un primo passo per capire perché preferisce Elizabeth e come l'intelletto umano le unisce.

Perché enfatizzare il potere della mente di Elizabeth piuttosto che altre qualità (come le "realizzazioni" femminili, che sono apprezzate da altri personaggi del romanzo o, in questo contesto, essere "di buon umore" (sic) e "bello", attributi menzionati dalla signora Bennet)? Nell'immediato contesto, il narratore attira la nostra attenzione sulle "parti veloci" di Mr. Bennet, che, come Elizabeth, si riferiscono alle sue capacità intellettuali. Di conseguenza, le sue quattro figlie "stupide", insieme alla "comprensione meschina" della signora Bennet, le renderebbero certamente reiette per coloro che possiedono capacità intellettuali superiori.

Mentre un lettore potrebbe sostenere che il signor Bennet semplicemente non è gentile con le sue figlie e la moglie qui, il narratore non sembra simpatizzare con loro, in particolare la signora Bennet, quando dice che la signora Bennet ha solo "conforto" nella vita con "Visite e notizie [relative al marito]"; altrimenti è nervosa. Ciò è significativo perché il narratore, sebbene non sia un difensore del sarcasmo del signor Bennet in senso ufficiale, rafforza il fastidio di quest'ultimo e il valore che attribuisce all'intelletto umano consentendo al signor Bennet di riferirsi ai nervi di sua moglie come ai suoi "vecchi amici" e commentando la "comprensione meschina" della sua mente per passare senza controllo[2]

Insieme all'intelletto umano, il signor Bennet ed Elizabeth condividono le risate. Elisabetta "ama teneramente [s] una risata", ma include una componente morale per guidare la sua risata: lei vuole solo ridere di "[f] ollie e sciocchezze, capricci e incongruenze"; non vuole ridere di ciò che è "saggio e buono". (Fa questa confessione dopo che il signor Darcy l'ha avvertita che un'azione virtuosa è spesso "resa ridicola da una persona il cui primo oggetto nella vita è uno scherzo", che è un eventuale respingimento contro la risata e la filosofia dello "sport" del signor Bennet a cui si farà riferimento in questo saggio). Per Elizabeth, ridere degli altri è un "subacqueo [sion]". Un "diversivo" è di solito qualcosa che porta alla mente un piacere temporaneo; la mente è diretta lontano dal suo corso abituale, ma alla fine riprenderà il suo percorso regolare una volta terminata la "deviazione". Sapere quando la risata è appropriata è importante per Elizabeth, a quanto pare, specialmente quando il signor Darcy sospetta che lei faccia diversamente.

Una distinzione tra Elizabeth e suo padre è l'aspetto morale della risata. Questa differenza viene gradualmente resa nota prima e durante la visita di Collins ai Bennet quando osserviamo come Elizabeth, Jane e il signor Bennet reagiscono di fronte a lui. Il signor Bennet legge la lettera di Collins nel capitolo 13, e Jane ed Elizabeth sono entrambe confuse sul motivo per cui Collins si sarebbe scusato per essere stato il prossimo nella commissione poiché ovviamente non aveva scelta. Se non si ha altra scelta legalmente, allora quella persona è innocente di aver fatto male. Nonostante la confusione iniziale, Jane dice che il "desiderio" di Collins di "farci l'espiazione ... è certamente dovuto al suo merito", mentre Elizabeth dice che la sua scrittura "stile" (sic) è "molto pomposa", e deve essere una "stranezza . " Si chiede persino se Collins sia "ragionevole". Elizabeth, implacabilmente, ma abbastanza accuratamente, riconosce che Collins è uno sciocco, mentre Jane gli concede il beneficio del dubbio e cerca di pensare a lui in termini più gentili. Poiché la valutazione di Elizabeth è corretta, il "pensare troppo bene degli altri" di Jane è problematico poiché il motivo di Collins dietro a riparare le recinzioni è il comando di Lady Catherine de Bourgh piuttosto che la sua buona volontà.

Tuttavia, le opinioni contrastanti di Elizabeth e Jane potrebbero indurre un lettore inizialmente ad alzare le spalle e dire: "Non so cosa pensare di Collins". Il signor Bennet afferma il cinismo di Elizabeth:

Ho grandi speranze di trovarlo esattamente il contrario [di ragionevole]. C'è un misto di servilismo e importanza personale nella sua lettera, che promette bene. Sono impaziente di vederlo.

Essere "impazienti" di solito non è una virtù, né suggerisce di avere una mente calma, qualcosa di apprezzato da Mr. Bennet ed Elizabeth. Tuttavia, ritiene che la lettera preannunci molto divertimento per lui nella prossima visita di Collins. Essere in grado di ridere delle "follie e sciocchezze" degli altri in un particolare momento (un "diversivo") è qualcosa che Elizabeth apprezza, ma non abbiamo un'indicazione che condivide l '"impazienza" di suo padre di vedere Collins. Inutile dire che Collins, in tutta la sua gloria, non delude la ricerca del divertimento del signor Bennet nel capitolo 14.

Elizabeth e il signor Bennet si dividono presto sul comportamento di Collins quando legge circa tre pagine dei sermoni di Fordyce[3]. Lydia (in modo divertente) interrompe il sermone di Collins per chiedere delle azioni di suo zio Philips. Il suo sfogo è sgradevole per Elizabeth e Jane che "hanno detto" a Lydia di "tenere a freno la lingua". Il signor Bennet, il cui obiettivo "impaziente" di trovare Collins "divertente" è stato soddisfatto, non rafforza l '"offerta" di Elizabeth a Lydia di rimanere in silenzio mentre Collins predica contro di loro. Anche se Elizabeth probabilmente trova il sermone di Collins "assurdo", il che è, capisce che l'interruzione di Lydia è inappropriata per l'occasione, così come Jane.

Una domanda da considerare ulteriormente è perché il signor Bennet non "chiede" a Lydia di rimanere in silenzio mentre Elizabeth e Jane lo fanno. Il narratore dice

Le aspettative del signor Bennet sono state pienamente soddisfatte. [Collins] era assurdo come aveva sperato, e lo ascoltò con il più vivo divertimento, mantenendo allo stesso tempo la più risoluta compostezza del volto, e tranne che in uno sguardo occasionale a Elizabeth, che non richiedeva partner nel suo piacere. All'ora del tè, tuttavia, la dose era stata sufficiente e il signor Bennet fu felice di portare di nuovo il suo ospite in salotto e, quando il tè fu finito, felice di invitarlo a leggere ad alta voce alle signore.

Questo è uno dei passaggi chiave del romanzo di Mr. Bennet. Come affermato in precedenza, aveva "aspettative" che sono state "completamente esaudite". "Godere [ly]" "acuto [ly]" L '"assurdo [ity]" di Collin crea un ulteriore problema, "occasionalmente [ly] occhiata [ing]" a Elizabeth per condividere "il suo piacere". Questo "piacere" è condiviso da Elizabeth in un'altra scena in cui dice che ha diritto al "godimento della sua antipatia originale" di Miss Bingley e Mrs. Hurst. "Non mi piace [ing]" qualcuno va bene, perché entrambe le donne sono ostentate e, nei passaggi precedenti, Collins è un idiota. Nella situazione di Elizabeth con le sorelle di Bingley, quando Jane visita Netherfield e si ammala, la signorina Bingley e la signora Hurst, "tre o quattro volte", esprimono quanto fossero "addolorate", quanto fosse "scioccante" avere il raffreddore, e come “Eccessivamente” a loro non piaceva essere malati; poi "non pensarono più alla questione". L'iperbole è il loro modo per mascherare la loro vera indifferenza nei confronti di Jane. Pur dicendo a Jane che a loro non importa davvero sarebbe uno spirito meschino, Elizabeth probabilmente preferirebbe che rimanessero in silenzio piuttosto che fingere di preoccuparsi per Jane. Il cammino di Elizabeth verso Netherfield (che è significativo per diversi motivi), prima di questa scena, è un forte contrappunto alle sorelle di Bingley: Elizabeth ignora i confini sociali (e letteralmente i confini del recinto) per amore del benessere di Jane; il cinismo è assente poiché Elizabeth aderisce al suo cuore (sentimento / emozione), non alla sua mente (ragione).

Sebbene a Elizabeth "non piaccia" Miss Bingley e la signora Hurst, e il romanzo condividerebbe certamente la sua "antipatia", Orgoglio e pregiudizio è turbata dal suo sentirsi autorizzato a questa "antipatia originale". "Originale" si riferisce alla sua prima impressione su di loro. Sebbene la sua prima impressione di queste donne sia, ancora una volta, corretta, "godere" di quella prima impressione non consente il cambiamento più di quanto la benevolenza di Jane la accechi dal vedere la signorina Bingley e la signora Hurst per le quali sono veramente.

Ad esempio, verso la fine del romanzo, Jane ed Elizabeth riflettono su tutte le disgrazie avvenute tra Jane e Bingley. Quando Elizabeth affronta l'argomento del motivo per cui Bingley non si è reso conto che Jane era in città la scorsa primavera, chiede a Jane di dare il "resoconto [di] a Bingley". Dice Jane

Dev'essere stata opera delle sue sorelle. Certamente non erano amici della sua conoscenza con me, cosa di cui non posso meravigliarmi, dato che avrebbe potuto scegliere molto più vantaggiosamente sotto molti aspetti. Ma quando vedranno, come spero che vedranno, che il loro fratello è felice con me, impareranno ad essere contenti e saremo di nuovo in buoni rapporti; anche se non potremo mai essere ciò che eravamo una volta l'uno per l'altro.

Elizabeth poi dice a Jane che questo è il "discorso più spietato ... che [lei] abbia mai sentito [lei] pronunciare". Il sarcasmo di Elizabeth qui dovrebbe essere istruttivo piuttosto che cinico: non vuole che Jane venga nuovamente "ingannata" dall'insincerità delle sorelle. Ciò che rende interessante l'analisi di Jane è che dice qualcosa di critico sulle sorelle di Bingley anche se non rileva il sarcasmo di Elizabeth. Prima di questa critica, la gentilezza di Jane la spinge a incolpare se stessa: le sorelle di Bingley non desiderano "la sua conoscenza" con lei, e Bingley "avrebbe potuto scegliere molto più vantaggiosamente"; quindi, non potrebbero mai avere torto. Poi la sua ingenuità la convince che le sorelle "vedranno" che il signor Bingley è "felice" con lei e che "impareranno ad essere contente", mettendo tutti di nuovo in "buoni rapporti". La parola "di nuovo" indica un cambiamento rispetto alla condizione originale della relazione. La sua ipotesi, che non è corretta, è che piacesse alle sorelle Bingley finché Bingley non voleva sposarla. Quindi presume erroneamente che la "felicità" del fratello diventerà essenzialmente la loro "felicità": questa "felicità" condivisa[4] riporterà Jane in quella che ritiene sia una buona reputazione originale con le sorelle.

Quanto sopra è il modo in cui Jane comprende la situazione fino a quando non aggiunge: "anche se non potremo mai essere ciò che eravamo l'uno per l'altro". "Mai" esclude qualsiasi possibilità che la relazione ritorni alla sua forma originale come Jane l'ha intesa originariamente. Tuttavia, la sua valutazione finale è un modo accurato di vedere le cose anche se non sono sicuro che Jane capisca perché sia ​​accurata. Nella sua mente, poiché il matrimonio con Bingley era problematico e perché lei incolpa se stessa, lo sforzo delle sorelle per affettuarsi Jane è a dir poco eroico. In realtà, alle sorelle non è mai piaciuta Jane sin dall'inizio, quindi sicuramente "non saranno mai ciò che eravamo una volta" se Jane presume che "ciò che eravamo una volta" significa essere in buoni rapporti. Allo stesso tempo, sarebbe anche corretto perché il livello di antipatia è probabilmente aumentato notevolmente da quando la signorina Bingley voleva che Bingley sposasse Georgiana per rafforzare la sua posizione coniugale con il signor Darcy. Comunque Jane capisca questa situazione, sarà gentile con i suoi nemici, il che moralmente va ben oltre il rispettivo "piacere" di Elizabeth e di suo padre di "non amare" qualcuno; Jane, inoltre, non permette che grosse delusioni oscurino la sua vita e l'eventuale matrimonio. Ciò significa che l'ingenuità di Jane ha stranamente valore. Riconosce una differenza nel suo rapporto con le sorelle Bingley ma pensa onestamente che il suo matrimonio sarà favorito da tutti, permettendole di "godersi" il suo nuovo matrimonio senza fare affidamento sull'approccio sarcastico-cinico alla vita.

Ritornando ora al problematico "appassionato godimento" del comportamento assurdo di Collins da parte del signor Bennet, una volta che si è saziato di Collins, lo invita a leggere ad alta voce alle donne nella stanza. Lydia poi interrompe il sermone, come menzionato sopra. Il signor Bennet permette a Collins di predicare alle sue figlie su come dovrebbero vivere la loro vita. Normalmente, un padre avrebbe una grande mano in tali istruzioni. Tuttavia, in un passaggio che esamineremo più avanti in questo saggio, Elisabetta riconosce che suo padre non ha mai compiuto sforzi appropriati per insegnare alle sue figlie; invece, li ha lasciati a se stessi. Poiché Elizabeth sembra essere naturalmente "veloce", le altre figlie del signor Bennet non lo sono. Piuttosto che sforzarsi di migliorare le loro menti, il signor Bennet ha rivolto il suo favore a Elizabeth e ha occupato il suo tempo rimanente con i suoi "principali godimenti": "il paese e ... i libri". Ben presto sviluppò una visione cinica nei confronti di coloro che non erano come lui. Elizabeth, nel "chiedere" a Lydia di rimanere in silenzio, sta assumendo il ruolo di suo padre su di sé. Anche se questo non è un attacco diretto al signor Bennet, Elizabeth, se ne è coscientemente consapevole, sta raccogliendo il gioco per suo padre. Anche se Collins è inappropriato, riconosce comunque che la maggior parte delle figlie ha bisogno di supervisione per migliorare il loro comportamento "sciocco". Questa opinione respinge il signor Bennet perché i suoi sforzi inutili sembrano essere in gran parte responsabili del comportamento "sciocco" delle sue figlie; avrebbe potuto fare molto di più per migliorarli. Invece, si prende gioco di loro e "si gode" il momento.

Il cinico "godimento" del signor Bennet diventa ulteriormente problematico quando "si gode la scena" mentre la signora Bennet hobnobs con i Bingley dopo il ballo nel capitolo 18. Dovremmo ricordare che Elizabeth, quando il signor Bennet "si è divertito" Collins ' visita, non ha criticato suo padre anche se si è schierata dalla parte di Jane, "dicendo" a Lydia di tacere. Dopo la palla,

la festa di Longbourn fu l'ultima di tutta la compagnia a partire e, per manovra (sic) della signora Bennet, dovette aspettare le loro carrozze un quarto d'ora dopo che tutti gli altri se ne furono andati, il che diede loro il tempo di vedere con che cuore sono stati desiderati da alcuni della famiglia. La signora Hurst e sua sorella aprirono appena la bocca se non per lamentarsi della stanchezza ed erano evidentemente impazienti di avere la casa tutta per loro. Respinsero ogni tentativo di conversazione della signora Bennet e, così facendo, gettarono un languore sull'intera festa, che fu molto poco sollevato dai lunghi discorsi del signor Collins, che si complimentava con il signor Bingley e le sue sorelle per l'eleganza del loro divertimento e dell'ospitalità e della gentilezza che avevano segnato il loro comportamento nei confronti dei loro ospiti. Darcy non ha detto niente. Il signor Bennet, in uguale silenzio, si stava godendo la scena. Il signor Bingley e Jane erano in piedi insieme, un po 'distaccati dal resto, e parlavano solo tra loro. Elizabeth mantenne un silenzio costante come la signora Hurst o la signorina Bingley; e anche Lydia era troppo stanca per pronunciare qualcosa di più dell'esclamazione occasionale di "Signore, quanto sono stanca!" accompagnata da un violento sbadiglio.

Il passaggio sopra è simile alla visita di Collins. Lydia ha uno sfogo, e il signor Bennet, che "gode" della scena, non fa nulla per intercedere. Il suo "divertimento" passivo è anche a spese della moglie, che viene snobbata dalla signorina Bingley e dalla signora Hurst, e il comportamento sciocco di Collins soddisfa la voglia "impaziente" di "divertimento" del signor Bennet. L'inazione del signor Bennet ha ulteriori conseguenze poiché Jane e Bingley erano "distaccate" dal gruppo e il signor Darcy ha detto "niente di niente". L'osservazione del signor Darcy è importante perché alla fine fa riferimento a questa scena quando difende la sua decisione di separare Bingley-Jane e quando dà a Elizabeth, in una delle proposte più poco romantiche ma brutalmente oneste della letteratura, molteplici obiezioni al suo matrimonio. Inoltre, il "silenzio" di Elizabeth è diverso da quello di suo padre. Qui, è probabilmente imbarazzata dal comportamento della sua famiglia di fronte al signor Darcy, che al momento non le piace, ed è preoccupata per la posizione coniugale di Jane con Bingley. Il signor Bennet è "silenzioso", quindi semplicemente "si gode la scena" senza interruzioni.

Un momento chiave per la graduale separazione di Elisabetta dal padre, filosoficamente parlando, avviene dopo che lei rifiuta la prima proposta del signor Darcy. Le eroine di Austen riflettono spesso sugli eventi precedenti in una stanza tutta loro. Nella sua stanza, Elizabeth legge la lettera del signor Darcy, che spiega la doppiezza di Wickham e perché lui (il signor Darcy) ha separato Jane e Bingley. Finendo la lettera, Elizabeth dice che "non ha mai conosciuto" se stessa fino a "questo momento". Questa rivelazione è significativa per diversi motivi. Nel capitolo quattro, per esempio, Jane ed Elizabeth riflettono sulla danza (dove il signor Darcy snobbava Elizabeth e Bingley ballava con Jane). Jane dice di essere stata "molto lusingata" dal fatto che Bingley le abbia chiesto di ballare due volte e non "si aspettava un simile complimento". Elizabeth continua a rafforzare il "complimento" di Bingley, terminando sarcasticamente con

[Bingley] è certamente molto simpatico, e ti lascio a piacerti. Ti sono piaciute molte persone più stupide

per ribadire che Bingley sembra un brav'uomo per Jane. Da lì, Elizabeth dice a Jane

sei troppo incline ... ad amare le persone in generale. Non vedi mai un difetto in nessun corpo. Tutto il mondo è buono e piacevole ai tuoi occhi. Non ti ho mai sentito parlare male di un essere umano in vita mia.

Jane è d'accordo, dicendo

Vorrei non essere precipitoso nel censurare nessuno; ma parlo sempre quello che penso.

Elizabeth continua a chiamare Jane "onestamente cieca" e si oppone a come Jane sia "candida senza ostentazione o design", ma prende il "buono" del carattere di tutti e lo rende "ancora migliore". Questa conversazione è molto importante perché Jane concorda sul fatto di avere sempre opinioni positive sulle persone, non volendo essere "frettolosa" nel "censurare" nessuno, ma dice sempre ciò che sente veramente. Mentre Elizabeth si sforza anche di essere onesta con ciò che pensa e sente, "conoscersi meglio ora" porta a diverse realizzazioni sorprendenti, una delle quali è che Wickham l'aveva ingannata sul signor Darcy. Anche se questa non è la prima eroina della Austen ad essere ingannata da un uomo bello e ben parlato, il riflesso di Elizabeth è significativo perché riconosce la propria "cecità". (Un'attenta lettura della storia di Wickham riguardante il signor Darcy mostra che Elizabeth commette diversi errori critici sia nel giudizio (ragione) che nella sua interpretazione di ciò che dice Wickham. Ad esempio, il fatto che Wickham racconta la sua storia "senza cerimonie" non significa che stia raccontando la verità. Si può ovviamente dire qualcosa che sembra sincero ma che continua a mentire. Elizabeth ha anche ascoltato il racconto di Wickham con una "determinata" "antipatia" per il signor Darcy.

Un'altra rivelazione nella riflessione di Elizabeth è che lei sceglie Jane. Sebbene Jane sia ovviamente rilevante a causa della decisione del signor Darcy di separare lei e Bingley, questa non è la situazione che per prima cosa viene in mente di Elizabeth:

Io [Elisabetta], che mi sono valorizzata sulle mie capacità! che spesso hanno disprezzato il generoso candore di mia sorella [Jane] e gratificato la mia vanità ... Com'è umiliante questa scoperta! - Eppure, che umiliazione!

Questa confessione cambia il panorama del romanzo in termini di come vede la benevolenza di Jane. Elizabeth "disdegnava" il "generoso candore" di Jane, che è simile ai cinici sentimenti del signor Bennet nei confronti di sua moglie perché lui, come Elizabeth menzionerà in seguito, fu "affascinato da [Mrs. Bennet's] giovinezza e bellezza. " Incolpare la bellezza della signora Bennet per averlo "affascinato" non è solo irragionevole (anche se comprensibile sul motivo per cui sarebbe sconvolto a lungo termine per la sua decisione), ma meschino. Di conseguenza, il signor Bennet diventa sarcastico e cinico nello sforzo di affrontare i problemi della vita, in particolare il suo errore nello sposare la signora Bennet.

Sebbene si possa scrivere molto perché Elizabeth "disdegna" il "generoso candore" di Jane, un punto di partenza è il crescente disgusto di Elizabeth nei confronti delle persone che vivono nel suo mondo. In precedenza, Elizabeth, dopo aver appreso del matrimonio di Charlotte con Collins, dice

Più vedo il mondo, più ne sono insoddisfatto; e ogni giorno conferma la mia convinzione dell'incoerenza di tutti i caratteri umani e della poca dipendenza che può essere posta sull'apparenza del merito o del senso. Ultimamente ho incontrato due casi; uno che non menzionerò (Bingley e Jane); l'altro è il matrimonio di Charlotte. È inspiegabile! Sotto ogni punto di vista, è inspiegabile!

Sebbene Jane abbia delle delusioni nella vita, non perde mai la sua natura gentile e la fede nella bontà umana, quindi "l'incoerenza di tutti i caratteri umani" di Elizabeth non è l'opinione di Jane, che è direttamente influenzata dalla partenza di Bingley. Elisabetta, come suo padre, ha avuto molteplici delusioni, alcune delle quali ha portato a se stessa (come già accennato) e avrebbe potuto altrimenti evitare se non avesse "valutato" le sue capacità tanto quanto lei. Tale orgoglio e pregiudizio non guastano mai il temperamento di Jane poiché concede sempre a tutti il ​​beneficio del dubbio. Questa è una delle ragioni per cui non può incolpare né Wickham né Darcy dopo aver sentito della storia di Wickham. A quanto pare, la colpa è di Wickham. Tuttavia, poiché Jane ha anche scagionato le sorelle Bingley dal male, l'ingenuità e la benevolenza di Jane non portano al numero di errori dannosi che la ragione di Elizabeth spesso fa. Il suo errore di valutazione del signor Darcy, il matrimonio del signor Bennet con la signora Bennet e il ruolo del signor Bennet nella caduta di Lydia sono tre dei più spettacolari errori del romanzo.

Inoltre, dice Elizabeth, "sotto ogni punto di vista", il matrimonio di Charlotte e la presunta eliminazione di Jane da parte di Bingley sono entrambi "inspiegabili". Il cinismo di Elisabetta è problematico qui poiché la sua "insoddisfazione" nei confronti del mondo l'ha convinta che tutti gli esseri umani sono "incoerenti". Anche se non è un'affermazione irragionevole che le persone siano "incoerenti", il pragmatismo di Charlotte è "coerente" e anche la malleabilità di Bingley è "coerente". Entrambi i personaggi hanno fornito vari indizi che Elizabeth ha scelto di non prendere sul serio (ad esempio, quando Charlotte ha detto a Elizabeth che vuole "assicurarsi" un marito e che nel matrimonio "la felicità è una questione di fortuna", Elizabeth rise e disse a Charlotte che il suo pensiero era non "suono. [Charlotte] sa [s] che non è suono ... e ... non agirebbe mai in questo modo"). Qualcosa è "inspiegabile" solo se altre possibilità sono state chiuse. Il "conoscersi meglio ora" di Elizabeth accetterebbe apparentemente possibilità "inspiegabili" viste in precedenza in modo che possa rivedere le sue opinioni originali. Il signor Bennet non rivede mai il suo pensiero.

L'ultimo punto della lettera del signor Darcy degno di nota è la consapevolezza di Elizabeth di quanto sia ridicola la sua famiglia. Il suo senso di "vergogna era grave". Quando è in grado di mettere da parte la persona, il signor Darcy, dall'accusa, la "scorrettezza di condotta" della sua famiglia, e considera onestamente la scena del ballo, si rende conto che il signor Darcy non ha sbagliato ad agire contro Bingley e Jane, soprattutto non sapendo che Jane aveva dei sentimenti per Bingley (in una precedente discussione, Charlotte aveva avvertito Elizabeth che Jane aveva bisogno di essere più aperta o che Bingley potrebbe non pensare che fosse interessata a lui; Elizabeth ha sostenuto il contrario. Per come stanno le cose, Charlotte aveva ragione, e Elizabeth si rende conto che ora: “non poteva fare a meno di ricordare quale era sempre stata l'opinione di Charlotte.”) Dobbiamo ricordare che il signor Bennet non si è sentito “vergognoso” dopo il ballo; ancora una volta, ha semplicemente "apprezzato la scena".

Dopo la riflessione di Elizabeth e una maggiore conoscenza di sé, le trenta pagine successive trattano in gran parte di Elizabeth, Jane e Mr Bennet. Queste pagine sono significative perché Elizabeth continua a vedere il mondo in un modo diverso da quello che fa suo padre e ora inizia a riconoscere quella differenza. Ad esempio, Elizabeth e Jane decidono di non rivelare la vera natura di Wickham. Dice Elizabeth

Il signor Darcy non mi ha autorizzato a rendere pubblica la sua comunicazione. Al contrario, ogni particolare parente di sua sorella doveva essere tenuto il più possibile per me, e se mi sforzo di disingannare le persone riguardo al resto della sua condotta, chi mi crederà? Il pregiudizio generale contro il signor Darcy è così violento che sarebbe la morte di metà delle brave persone di Meryton, per tentare di metterlo in una luce amabile. Io non sono all'altezza. Wickham presto se ne andrà; e, quindi, non significherà per nessuno qui ciò che è veramente. A volte, da qui, sarà tutto scoperto, e allora potremmo ridere della loro stupidità nel non saperlo prima. Al momento non dirò nulla al riguardo.

Jane è d'accordo:

Rendere pubblici gli errori [di Wickham] potrebbe rovinarlo per sempre. Ora è forse dispiaciuto per quello che ha fatto e ansioso di ristabilire un carattere. Non dobbiamo farlo disperare.

La valutazione di Jane è normale. Sebbene informare il pubblico sulla doppiezza di Wickham abbia dei vantaggi, cosa che verrà spiegata quando esamineremo il punto di vista di Elizabeth nel paragrafo successivo, Jane è più preoccupata per la reputazione di Wickham che esporlo come cattivo. L'umanità di Jane è encomiabile qui, perché la reputazione di una persona può essere rovinata per sempre una volta che i panni sporchi vengono messi in onda per la visione pubblica. Tuttavia, Wickham non fornisce mai la prova di essere "ansioso" di riscattarsi; la sua "ansia" è un prodotto del fatto che Jane assume il meglio di lui.

Inoltre, Jane dice "forse" Wickham è "dispiaciuto per quello che ha fatto". Da un lato, il "forse" di Jane si rende conto che Wickham non si è mai scusato direttamente, né ha dato alcuna indicazione di essere "dispiaciuto" per le sue malefatte. In effetti, la storia suggerisce il contrario nel modo in cui ha approfittato della famiglia Darcy e poi ha ingannato Elizabeth e gli altri a suo vantaggio. Le persone possono cambiare e alcuni lo fanno. Wickham non è uno di loro, quindi il "forse" di Jane è meglio che dire "gli dispiacerà", ma è comunque un risultato irrealistico.

D'altra parte, il "forse" di Jane è seguito dal fatto che lei presume che Wickham sia "ansioso" di ripristinare la sua reputazione. Sebbene Wickham non sia "ansioso", il modo in cui Jane pensa bene di Wickham, di per sé, non è male. È onesta su come si sente, e non è cinica o sarcastica qui, in contrasto con i soliti processi di pensiero di Elizabeth e del signor Bennet. Tuttavia, se Wickham non prova rimorso, diventa sempre più difficile non informare il pubblico sulle sue cattive azioni.

Elizabeth, a differenza di Jane, ora pensa al peggio di Wickham. Il suo pensiero iniziale onora il desiderio del signor Darcy di mantenere i dettagli relativi a Wickham e sua sorella tranquilli, perché sarebbe preoccupato per la reputazione di sua sorella. La scelta spetta a Georgina e al signor Darcy su quante informazioni dovrebbero essere trapelate al pubblico, ed Elizabeth è d'accordo. È buono.

Dopo la sua iniziale buona volontà nel rimanere in silenzio su Wickham, l'orgoglio di Elisabetta inizia a influenzare il suo pensiero. Sarcasticamente, Elizabeth esagera l'opinione pubblica quando dice che il "pregiudizio generale" contro il signor Darcy è "così violento, che sarebbe la morte di metà delle brave persone a Meryton, per tentare di metterlo in una luce amabile". Elizabeth non ha modo di confermare quella dichiarazione, né quel sentimento ha influito sul suo motivo originale, che era quello di proteggere la reputazione di Georgiana Darcy.

Elisabetta poi dice che presto le persone impareranno a conoscere la vera natura di Wickham. A quel tempo, Elizabeth "riderà" della loro "stupidità" per non aver saputo prima del tradimento di Wickham. La buona volontà iniziale di Elisabetta è ora cinica. Perché potrebbe essere cinica qui quando il suo motivo per proteggere Georgiana è buono? Guardando indietro al cinismo del signor Bennet nei confronti di sua moglie, che lui accusa di essere bella, vediamo un modo di pensare simile qui con Elizabeth. All'inizio del romanzo, sia per la signora Gardiner che per il signor Darcy, Elizabeth ha sostenuto con fervore la causa di Wickham. In questo passaggio, sembra essersi dimenticata del suo favoritismo nei confronti di Wickham e si è dimenticata di essere stata tentata da lui. Mentre il suo pregiudizio contro Darcy ha contribuito ad alimentare la tentazione, Wickham aveva ancora la capacità di influenzare i sentimenti di Elizabeth, sia con il suo aspetto che con la sua retorica. Elizabeth di solito è una donna razionale, e anche il defunto padre del signor Darcy ha un'alta stima di Wickham. Se riesce a convincerli a pensare bene di lui, allora Elizabeth non dovrebbe sorprendersi che anche gli altri possano essere ingannati da lui. "Ridere" di coloro che Wickham ha ingannato non è utile né gentile.

Un ultimo punto, che è un'estensione del punto precedente, è che altre donne potrebbero, e Lydia lo fa, innamorarsi di Wickham. Elizabeth, grazie soprattutto alla lettera del signor Darcy e all'impegno temporaneo della signorina King, fu risparmiata (non lasciò Wickham per sua volontà; Wickham la lasciò). Invece di Elizabeth, Lydia prende la caduta quando va a Brighton e alla fine incontra Wickham. Se il signor Darcy non avesse forzato la mano di Wickham a sposare Lydia, la sua reputazione sarebbe stata rovinata per sempre. Non è degno di "risate".

Una domanda, quindi, è se tacere su Wickham sia un bene, considerando i pro e i contro di cui sopra. Prima di affrontare questa domanda, è necessario considerare il punto di vista del signor Bennet sul viaggio di Lydia a Brighton e sul suo matrimonio con Wickham. Nel capitolo 41, Elisabetta esprime la sua preoccupazione a suo padre per il viaggio di Lidia. Vedendo che "tutto il cuore di Elizabeth era nell'argomento", la logica del signor Bennet dietro al permesso a Lydia di visitare Brighton è alimentata dal suo solito cinismo e sarcasmo:

[S] fortunatamente è troppo povero per essere oggetto di preda di qualcuno. A Brighton, sarà di minore importanza anche come flirt comune di quanto non sia stata qui. Gli ufficiali troveranno le donne che valgono meglio la loro attenzione. Speriamo quindi che la sua presenza le insegni la propria insignificanza. In ogni caso non può peggiorare di molti gradi, senza autorizzarci a rinchiuderla per il resto della sua vita.

Anche se Lydia non ha mostrato virtù e manca di una mente ragionevole, abbiamo stabilito che la passività del signor Bennet è problematica. Questo è il caso qui. Il fatto che a Lydia venga insegnata una lezione con un oggetto non è male, perché questi insegnamenti possono spesso indurre a riflettere e cambiare il comportamento in meglio una volta capito che l'attuale stile di vita non è vantaggioso. Tuttavia, affidare la sua responsabilità al colonnello Forster di "tenere [Lydia] fuori da ogni vero male" non è ciò che farebbe un padre responsabile. Anche desiderare che sua figlia venga abbandonata da più uomini è duro. Elizabeth può solo

costringere ... [se stessa] ad essere contenta; ma la sua opinione [sul viaggio di Lydia a Brighton] continuò lo stesso, e lasciò [suo padre] deluso e dispiaciuto.

Sapendo che non poteva fare nulla per cambiare l'opinione di suo padre, la consolazione di Elizabeth era che aveva "compiuto il suo dovere".

La principale preoccupazione di Elisabetta è la reputazione sia di Lydia che della famiglia Bennet. È già stata la destinataria delle critiche del signor Darcy nei confronti della sua famiglia e Jane, per ora, ha perso l'opportunità di sposare Bingley a causa del comportamento imbarazzante della sua famiglia. Lydia avrebbe solo peggiorato le cose. Mentre Elizabeth non sfida suo padre né si sofferma sulla sua decisione di non fare nulla, è "delusa" da lui.

Questa "delusione" incoraggia quindi Elizabeth a riflettere ulteriormente su suo padre. Dice, in un passaggio che avevamo menzionato in precedenza in questo saggio,

[Sig. Bennet] amava la campagna e i libri; e da questi gusti erano nati i suoi principali piaceri. Con sua moglie, era molto poco altrimenti indebitato, come la sua ignoranza e follia avevano contribuito al suo divertimento. Questo non è il genere di felicità che un uomo in generale vorrebbe dover a sua moglie; ma dove mancano altri poteri di intrattenimento, il vero filosofo trarrà beneficio da ciò che gli viene dato. Elisabetta, tuttavia, non era mai stata cieca di fronte all'irregolarità del comportamento di suo padre come marito. L'aveva sempre visto con dolore; ma rispettando le sue capacità e grata per il trattamento affettuoso di se stessa, si sforzò di dimenticare ciò che non poteva trascurare e di bandire dai suoi pensieri quella continua violazione dell'obbligo coniugale e del decoro che, esponendo sua moglie al disprezzo dei propri figli, era così altamente riprovevole. Ma non si era mai sentita così forte come adesso, gli svantaggi che dovevano andare incontro ai figli di un matrimonio così inadatto, né era mai stata così pienamente consapevole dei mali derivanti da una direzione di talenti così mal giudicata; talenti, che giustamente utilizzati, avrebbero potuto almeno preservare la rispettabilità delle sue figlie, anche se incapaci di allargare la mente della moglie.

Il signor Bennet non è "il vero filosofo". "Il vero filosofo" trova la felicità in ogni circostanza; detto "filosofo" non è sarcastico e cinico come lo sono Bennet ed Elizabeth. Elizabeth sente "fortemente" gli "svantaggi" dell'uso improprio dei suoi "talenti" da parte del signor Bennet perché questa riflessione è immediatamente dopo la sua "delusione" per il fatto che suo padre non ha impedito a Lydia di recarsi a Brighton per flirtare con gli uomini. Inoltre, il signor Darcy aveva appena proposto a Elizabeth, nonostante avesse diversi problemi con la sua famiglia, e Bingley ascoltò il signor Darcy e interruppe temporaneamente il suo coinvolgimento con Jane. Mentre il pregiudizio e la ragione imperfetta di Elizabeth sono responsabili di molteplici problemi nella sua vita, il romanzo sembra dare più colpa al signor Bennet mentre Elizabeth, sebbene "grata per il trattamento affettuoso di se stessa [di suo padre]", non esita a biasimarlo qui . Il romanzo inoltre non mette in discussione la critica di Elisabetta come fa altrove.

Il momento decisivo per il sarcasmo e il cinismo del signor Bennet nel romanzo è quando è "orgoglioso" di Wickham, l'uomo che ha sedotto, poi ha cercato di abbandonare, e ha sposato Lydia solo quando è intervenuto il signor Darcy. Dice il signor Bennet

[Wickham] è un bravo ragazzo ... come non ho mai visto. Scherza, sorride e fa l'amore con tutti noi. Sono prodigiosamente orgoglioso di lui. Sfido persino lo stesso Sir William Lucas a produrre un genero più prezioso.

Wickham è "prezioso" per il signor Bennet a causa delle sue spregevoli qualità. (Vediamo un sarcasmo e un cinismo simili quando dice a Elizabeth, all'inizio del romanzo, che Wickham l'avrebbe abbandonata "credibilmente"). Inoltre, l '"impazienza" del signor Bennet di vedere Collins fu frustrata quando Charlotte lo sposò. Poiché la "filosofia" del signor Bennet fa molto affidamento sugli altri per "divertirlo", Wickham ora soddisfa l '"impazienza" che una volta il signor Bennet aveva di vedere Collins, motivo per cui "sfida" Sir William Lucas a "produrre un genero." Questa "sfida" non è il modo in cui "il vero filosofo" trova la felicità nella vita.

Considerando ora le motivazioni del signor Bennet e considerando il silenzio di Elizabeth e Jane su Wickham, Jane ne esce fuori, perché è la più altruista delle tre. Elizabeth si vanta di avere ragione, mentre altri potrebbero essere ingannati da Wickham, e il signor Bennet vuole un genero "prezioso" per il suo divertimento. Inoltre, la colpa è più attribuita al signor Bennet perché la sua mancanza di genitorialità è in gran parte responsabile della situazione di Lydia. Se fosse intervenuto, Lydia non si sarebbe mai innamorata di Wickham.

L'ultima culatta filosofica tra Elizabeth e suo padre è nel capitolo 57. La convinzione del signor Bennet è che ciò per cui lui ed Elizabeth vivono è "fare sport per i nostri vicini (sic), e ridere di loro a nostra volta". Il contesto è che il signor Bennet ha ricevuto la notizia che il signor Darcy vuole sposare Elizabeth. Con il solito sarcasmo, dice a Elizabeth che il signor Darcy guarda le donne solo per vedere un "difetto" e probabilmente non ha mai guardato Elizabeth in vita sua. Elizabeth, come ha fatto in modo simile in precedenza nel romanzo, "forza [d]" un "sorriso molto riluttante". Lo "spirito" di suo padre non le era "gradevole". Questo è il momento in cui il signor Bennet pone a Elizabeth la domanda di cui sopra, seguendo la sua domanda notando come "l'indifferenza" del signor Darcy e l '"antipatia acuta" di Elizabeth rendano l'intera idea della proposta del signor Darcy "deliziosamente assurda". Elizabeth “forza” una risata, e il capitolo si conclude con Elizabeth che si domanda se avesse “immaginato troppo” riguardo al matrimonio con il signor Darcy. Il signor Bennet infastidisce inconsapevolmente sua figlia, ma crede solo che il signor Darcy sia "indifferente" perché Elizabeth lo ha detto cinicamente in tutto il romanzo; in un certo senso, ha un assaggio della sua stessa medicina mentre suo padre "gode" del momento a sue spese, ma presume che anche lei condivida il suo "divertimento".

Poco dopo questa scena, il signor Darcy propone a Elizabeth, e hanno una conversazione chiave che delinea le loro rispettive filosofie di vita. Elisabetta dice che "dovremmo solo pensare al passato poiché il suo ricordo ci dà piacere". Questa filosofia non è la benevolenza di Jane e non è esattamente ingenuità, ma è simile nel modo in cui si concentra sui bei momenti precedenti della vita e non coinvolge sarcasmo e cinismo o il motto di vita di suo padre per "fare sport" e "ridere" di vicinato. Inoltre, questa filosofia è diversa dai passaggi precedenti in cui Elisabetta si soffermava sui suoi errori. Anche il signor Bennet ha commesso degli errori, ma la sua soluzione è stata punire la moglie con commenti sarcastici e trascurare le altre quattro figlie. Elisabetta sceglie di lasciarsi alle spalle i suoi errori ora e solo di "ricordare" ciò che porta "piacere". Il "piacere" del signor Bennet è costituito da libri e campagna; nessuno di questi, sebbene sia rispettivamente buono, implica prendersi cura di un'altra persona; invece, implicano l'isolamento di se stesso dagli altri.

Anche il signor Darcy si è proposto a Elizabeth. Spesso, quando una persona soffre di errori o gli effetti degli errori, si rimprovererà a se stessa. Elizabeth ora è felice, quindi la sua mente è in grado di lasciarsi alle spalle quegli errori. Inoltre, il signor Darcy si sta rimproverando per la sua lettera, che è stata esaminata in precedenza in questo saggio, a Elizabeth. Sapendo che il signor Darcy sta soffrendo, Elizabeth potrebbe affermare la sua filosofia per gentilezza e amore, desiderando che entrambe le parti si godano il loro nuovo matrimonio e la loro vita insieme. Se il signor Darcy ha rimpianti per tutta la vita, quei rimpianti possono rendere il matrimonio infelice, come Elizabeth ha visto con i suoi genitori, e ricordarle i suoi errori di valutazione riguardo al signor Darcy. Tuttavia, Elizabeth non si sforza necessariamente di migliorare se vuole semplicemente dimenticare tutto ciò che non porta "piacere", e il signor Bennet non ha usato i suoi errori precedenti per migliorare se stesso oi suoi figli, trovando "piacere" a scapito degli altri . Sebbene entrambi questi "piaceri" abbiano problemi, quello di Elisabetta non è a scapito degli altri, il che lo rende migliore dell'approccio sarcastico-cinico.

Nel complesso, Jane, Elizabeth e Mr.Bennet sono probabilmente i tre personaggi più problematici in Orgoglio e pregiudizio nel modo in cui sfidano un lettore a pensare a quale sia il migliore: la benevolenza di Jane, che deriva in gran parte dall'ingenuità, o il pensiero razionale sarcastico e cinico del signor Bennet (e la tendenza di Elizabeth ad essere come suo padre)? Mentre il romanzo tende a favorire la ragione, questa visione non significa che il desiderio di Jane di essere gentile con tutti sia negativo, perché il modo in cui trattiamo le persone è spesso della massima importanza. Abbiamo anche visto che la ragione può avere gravi carenze; a volte, ciò che ha senso non è sempre corretto. Forse, come in Emma, il motivo dietro una decisione è più importante, a volte, della decisione stessa. In ogni caso, vale la pena discutere per sempre il problema di Elizabeth, Jane e Mr. Bennet.

 

[1] In tutto questo saggio, quando mi riferisco a parole specifiche da Orgoglio e pregiudizio Metterò queste parole tra virgolette.

[2] Questo punto è importante perché i narratori di Jane Austen sono capaci di ironia e critica. (ad esempio, Emma "sembrava unire alcune delle migliori benedizioni dell'esistenza", il matrimonio di Charlotte con Collins era "l'unico (sic) provvedimento onorevole" per una donna nella sua posizione, e così via. Questi passaggi, e ce ne sono molti altri , chiedersi se il narratore parla in modo diretto o ironico).

[3] Questi sermoni erano di contenuto religioso e trattavano argomenti ritenuti rilevanti per le donne che includevano appuntamenti, matrimonio, istruzione e così via. In breve, questi sermoni usavano la religione per promuovere il dovere e l'obbedienza nelle donne; inoltre, la forte disapprovazione di Collins per i romanzi, che presentavano personaggi solitamente riconducibili alla maggior parte dei lettori, era vista come un degrado della mente femminile e presumibilmente l'avrebbe suscitata in un'eccessiva emozione (o sensibilità) poiché la mente femminile era vista come debole (o, come accennato in precedenza, "stupido"). In Jane Eyre, Il signor Brocklehurst, un tirannico e religioso prepotente che il romanzo disprezza, per fortuna, sottopone le ragazze a punizioni inumane e ingiuste quando non si sottomettono e obbediscono all'autorità. Mary Wollstonecraft, in A Rivendicazione dei diritti della donna, dice: "Non dovrei permettere alle ragazze di esaminare [Fordyce], a meno che non abbia progettato di cacciare ogni scintilla della natura dalla loro composizione, fondendo ogni qualità umana in mitezza femminile e grazia artificiale. Dico artificiale, perché la vera grazia nasce da una sorta di indipendenza di mente. "

[4] Questa felicità condivisa è simile al narratore di John Keats, in "Ode to a Nightingale", quando crede che il suo cuore "soffra" per essere "troppo felice nella felicità [dell'usignolo]" (la vera fonte del "dolore" del narratore è discutibile nella poesia).


Seth Snow ha conseguito un master in letteratura inglese presso l'Università di Akron e tiene un corso chiamato Jane Austen, dove lui ei suoi studenti leggono e discutonoEmmaePersuasione. Insegna ancheOrgoglio e pregiudizioeSenso e sensibilitàrispettivamente in British Literature e Women’s Literature.