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Articolo: Il "pezzo di conversazione"

The 'Conversation Piece' - JaneAusten.co.uk
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Il "pezzo di conversazione"

Mentre conduceva ricerche sul ritratto di "Rice", Robin Roberts ha scoperto un'immagine molto interessante, che sembra essersi passata inosservata in un catalogo di Christie. The sale of the property of Mrs. Robert Tritton took place at Godmersham Park, Kent, between Monday, June 6th and Thursday, June 9th, 1983. Elsie Tritton and her husband had bought the estate in 1936, and the catalogue notes how she and Suo marito aveva salvato amorevolmente la casa e il modo in cui Elsie, un newyorkese di nascita, desiderava che dopo la sua morte, la loro meravigliosa collezione di mobili e orologi, pezzi di conversazione in inglese, objeti e tessuti dovrebbero essere disponibili per gli altri da acquistare le loro collezioni. Questo è un catalogo affascinante da vedere, e penso che il fatto che il dipinto sia uscito dalla vendita di Godmersham Park sia molto eccitante! (

Il dipinto è descritto nel catalogo come appartenente alla scuola inglese, intorno al 1780, a penna e inchiostro nero e acquerello, misurando 15½ per 19½ pollici. Raffigura una famiglia seduta attorno a un tavolo, gli adulti alle estremità opposte, con quattro bambini oltre. Penso che ciò che è così interessante dell'immagine sia che più lo studi; Più i dettagli diventano affascinanti. Sembra essere un meraviglioso puzzle allegorico, pieno di umorismo e sciarada che la famiglia Austen amava, riflettendo così tanto di ciò che sappiamo della loro storia familiare e delle finanze, con tutto il simbolismo letterario che avrebbero goduto così tanto. Ci sono alcune allusioni significative collegate alla famiglia Austen e sono entusiasta di condividere con te i pensieri e le scoperte del signor Roberts. Si chiede se potrebbe essere un'opera di Ozias Humphry dipinta per commemorare l'adozione di Edward Austen da parte della famiglia Knight che erano parenti senza figli e giustiziati in una data simile alla silhouette commemorativa. Quelli che potrebbero essere i simboli del monogramma di Ozias Humphry sembrano essere sparsi in diversi luoghi sul dipinto, sulle figure, in un curlico sopra il mantello, e c'è una possibile firma nell'angolo a destra, sebbene sia difficile essere certi Senza vedere l'originale, e sfortunatamente, è impossibile mostrare tutti i piccoli dettagli su un blog. Se supponiamo che questo sia un dipinto della famiglia Austen, la figura centrale mostra un ragazzo che è più probabile che sia Edward Austen. Tutti la famiglia ha la loro attenzione rivolta verso di lui e, soprattutto, i loro occhi sono concentrati sul gruppo di uva, che tiene in alto nell'aria, come se fosse presentato allo spettatore. Puoi quasi sentirlo dire: “Guardami, non sono il ragazzo più fortunato del mondo? Guarda quello che ho! " Sicuramente le uve rappresentano la buona fortuna e la ricchezza che Edward sta per ereditare, e tutta la famiglia che sembra soddisfatta come il pugno celebra con lui. George Herbert fa le connessioni tra uva, frutta e eredità nella sua poesia, Il tempio. Quello che segue è un estratto da Il mazzo di uva:

Allora abbiamo anche noi i nostri fuochi e le nuvole del Guardian; Le nostre sceneggiature scende rapidamente: abbiamo le nostre sabbie e serpenti, tende e scanalature; Ahimè! I nostri mormori non arrivano. Ma dov'è il cluster? Dov'è il gusto della mia eredità? Signore, se devo prendere in prestito, lasciami anche prendere la loro gioia, come dolore. Ma può voler l'uva, chi ha il vino? Ho il loro frutto e altro ancora. Benedetto sia Dio, che prosperò di Noahs Vine, e lo fece produrre uva un buon negozio. Ma molto più lui devo adorare, chi delle leggi sembrò il vino dolce succo che ha fatto in modo che Dio fosse stato premuto per il mio bene.

Mentre osserviamo il dipinto, la bambina con guance rotonde a sinistra di Edward deve essere la stessa Jane Austen! Questa è anche una delle parti più significative del puzzle. Sembra che stia stringendo quello che potrebbe essere un chiodo a ferro di cavallo in mano, che punta verso Edward, il suo braccio è rimasto in alto allo stesso modo in cui tiene in alto l'uva. È qui che diventa più eccitante e dove viene creata un'altra connessione con Edward Austen. Sul dipinto di Edward Austen a Chawton House, c'è più nettamente, un chiodo a ferro di cavallo sul terreno che punta verso i piedi di Edward. Il signor Roberts mi dice che questa piccola unghie è un simbolo, un'allusione al fatto che i Cavalieri lo hanno adottato. Soprattutto, Jane fa riferimento al chiodo a ferro di cavallo in una lettera datata martedì 9 febbraio 1813. Sta parlando di Miss Clewes, una nuova governante che Edward si è impegnata a prendersi cura dei suoi figli.

Miss Clewes sembra la stessa governante che stavano cercando questi dieci anni; - Arrivo più lungo dell'ultimo shock di mais di J. Bond. - Se lo farà solo bene, amabile e perfetto! Clewes & (sic) è migliore di Clowes. E non è un nome per Edward da giocare? - Non è una bozza un chiodo?

Jane stava punendo sulla parola sgranatura (o indizio) e la vecchia parola francese, Clou (de girofle), che a sua volta derivava dal latino, Clavus, che significa unghie (dell'albero del garofano). Il bocciolo di fiori secchi dell'albero del garofano ricorda una piccola unghie o una virata. Certo, era un nome per Edward giocare a causa delle sue stesse associazioni con un piccolo chiodo a ferro di cavallo. Ora ci rivolgiamo al gentiluomo a sinistra del dipinto che è vestito esattamente come il signor Austen nella silhouette attribuita ai Wellings della presentazione di Edward alla famiglia Knight. È seduto, le mani giunte insieme come se offrivano una preghiera riconoscente per la loro buona fortuna. Alla sua stretta sembra che stia tenendo un libro di preghiere, o messal, il cui nastro di seta è drappeggiato sulle dita, un'indicazione forse del suo status di rettore e un uomo di stoffa. È interessante notare che è l'unica figura i cui occhi non sono concentrati sul gruppo di uve, ma forse questo è per indicare che è più preoccupato di offrire ringraziamenti grati nel suo ruolo di sacerdote. Tra il signor Austen e Jane c'è Cassandra che poggia la mano in modo protettivo sulla spalla di sua sorella, fornendo anche un eccellente dispositivo compositivo che conduce l'occhio attraverso il braccio di Jane sulla punta del triangolo d'oro dove il mazzo di uva è sospeso. Il dipinto segue la composizione tradizionale basata su un triangolo per il posizionamento ottimale dell'interesse principale del lavoro. Penso anche che sia interessante notare che gli abiti delle ragazze sono del semplice tipo di mussola solitamente indossati dai bambini in questo momento. Per lo più bianchi, erano indossati con una fascia a nastro, all'altezza della vita o più in alto come nel caso di Jane. Dall'altra parte di Edward, si pensa che questo bambino sia molto probabile che sia Francis. James sarebbe stato a scuola in questo momento e anche Henry avrebbe potuto essere via. Charles era troppo giovane per essere raffigurato e sarebbe stato ancora alloggiato con la famiglia che si occupava del bambino Austens, così come l'usanza. All'estrema destra, mentre guardiamo il dipinto c'è la formidabile figura della signora Austen vestita per l'occasione con una serie di perle e un girocollo a nastro intorno al collo, completa di più di una "piuma nel suo berretto", che deve Rappresenta il suo orgoglio e il suo piacere per l'intero evento e, per estensione, i simboli della nobiltà e della gloria. Sta inoltre sottolineando l'importanza di Edward indicando la sua direzione, e penso che sarebbe difficile immaginare una mamma più contenta, nella sua elegante aria e il suo sorriso. Sul tavolo c'è un'ulteriore connessione con la signora Austen.

L'ananas, un frutto prezioso, che rappresenta la salute e la prosperità, fu introdotto per la prima volta in Inghilterra nel 1772 e il duca di Chandos, il grande zio della signora Austen, fu uno dei primi a coltivarli. Il simbolismo dell'ananas rappresenta molte cose, non da ultimo il grado della padrona di casa, ma era anche associato a ospitalità, buona allegria e affetto familiare. Altri piatti del cibo illustrano ulteriori abbondanza, ricchezza e associazioni spirituali dei valori cristiani. C'è pane e vino sul tavolo: i simboli cristiani, che rappresentano non solo la vita e la comunione, ma mostrano anche che c'è motivo di gratitudine e celebrazione. Gli occhiali non sono ancora riempiti, ma ci sono occhiali posti prima degli adulti per un brindisi.

Più vicino a noi in primo piano, c'è un altro piatto fruttuoso, forse budino di prugne, che rappresenta non solo la ricchezza a venire, ma anche un futuro abbondante. Posto davanti a Edward, un altro piatto, che sembra anche suggerire l'immagine di un cane spaniel, può essere un'allusione all'amore di Edward per la caccia. Lo sfondo del dipinto ha i suoi indizi. È stato suggerito che il dipinto sopra il caminetto potrebbe essere Zeus che abducerà Ganimede agli dei, un altro riferimento alla fortuna del giovane Edward che è stato adottato dalla famiglia Knight e sulla parete opposta, potrebbe essere un riferimento al ritratto in miniatura di George Austen, il bel procuratore, anche se questo sembra essere un ritratto più grande? Nel tappeto, i motivi suggeriscono che la data può essere nuovamente replicata, e anche una M per simboleggiare il fatto che la coppia nel dipinto è sposata. Sopra il vetro dello sguardo c'è una cresta con quella che sembra essere la data. Sarebbe bello dare un'occhiata all'originale per vedere tutto in modo più dettagliato!

Sfortunatamente, non sembra esserci alcuna registrazione della vendita del dipinto e so che il signor Roberts e sua sorella, la signora Henry Rice, sarebbero interessati a saperne di più sul dipinto. Mi hanno chiesto di fare un appello per loro conto per qualsiasi informazione, e se qualcuno sa dove dove si trova o può dirci qualcosa, per favore mettiti in contatto con me o con Museo della casa di Jane Austen.


Jane Odiwe è un autore e un artista. È completamente ossessionata da tutto ciò che Austen ed è autrice della storia di Lydia Bennet, il ritorno di Willoughby e il neo pubblicato Mr. Darcy's Secret, e autore e illustratore di Effusions of Fancy, composto da diversi schizzi annotati della vita di Jane Austen. Vive con suo marito e tre figli a nord di Londra e Bath, in Inghilterra. Se non vuoi perdere un battito quando si tratta di Jane Austen, assicurati di essere iscritto al Newsletter Jane Austen per aggiornamenti esclusivi e sconti da Il nostro negozio di articoli da regalo online. 

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