Cerchi di donne spezzati - Parte quarta

Circoli femminili interrotti: l'interruzione della sorellanza in tre opere del diciannovesimo secolo

L'autrice del seguente lavoro, Meagan Hanley, ha scritto questo post in più parti come sua tesi di laurea. Il suo obiettivo erano le opere letterarie di autori donne, una delle quali era Jane Austen. Abbiamo pensato che l'intero saggio fosse meraviglioso e quindi, con il suo permesso, abbiamo voluto condividerlo con te.
(Questa è la quarta parte del saggio. La terza parte può essere trovata Qui, la seconda parte può essere trovata Qui e la prima parte può essere trovata Qui.)

***

“MERCATO GOBLIN”: SORELLE SOFFERENTI

“Goblin Market” può essere letto come uno studio delle dinamiche relazionali tra sorelle. Lizzie e Laura sono due sorelle che differiscono ampiamente nelle loro personalità e moralità. “La poesia stessa pone un forte accento sull'importanza di avere una sorella forte. Laura, la sorella più debole, incapace di frenare prima la curiosità e poi il desiderio, deve la sua vita e forse la salvezza alla forza morale della sorella Lizzie ”(McNaron). Questa idea di una sorella "più debole" che fa affidamento su una più forte riecheggia l'esperienza personale di Rossetti con la sorella maggiore Maria, che era una donna devotamente religiosa. Le due sorelle furono estremamente vicine fino alla morte di Maria, quando Rossetti aveva 46 anni. Rossetti avrebbe poi descritto Maria come la sua "'sorella e amica insostituibile" (McNaron). Molti studiosi sono fermamente convinti che Maria abbia avuto un effetto negativo sulla sorella minore e che Rossetti abbia lottato per raggiungere la perfezione morale che ha visto mostrata in Maria, una perfezione che può essere vista in "Goblin Market's"

Lizzie. Austen, Rossetti e Alcott rimasero tutti nubili; ma Rossetti condivideva un altro parallelo con Austen nel fatto che anche sua sorella maggiore non si sposò mai, sebbene la stessa Rossetti rifiutasse due proposte di matrimonio per motivi religiosi. Rossetti è cresciuta in Inghilterra durante il Movimento Tractarian, che "ha portato con sé una rinnovata enfasi sulla peccaminosità, la debolezza morale e il ruolo della donna nella caduta" (Palazzo xii). All'interno di questa attenzione alla colpa delle donne c'era una spinta a "promuovere le sorellanze" e condurre le giovani "verso le passioni del martirio, reale o immaginario" (Palazzo). "Goblin Market" è probabilmente la versione migliore e più ottimista di molte poesie che ritraggono un giovane Rossetti che lotta per elaborare questa versione complicata della pietà per le donne. Leggere "Goblin Market" attraverso una lente religiosa è utile in molti modi se si considera il complicato background di Rossetti. Il Tractarianism di Rossetti ha sicuramente influenzato la sua scrittura, e per Simon Humphries la sua influenza è stata più forte in un modo particolare. In "Goblin Market", lo stesso frutto che quasi uccide Laura la riporta in vita alla fine. Ciò che cambia non è il frutto in sé ma il modo in cui viene ottenuto e consumato. Questo paradosso si manifesta anche in altri elementi della poesia. Una lettura comune di "Goblin Market" è quella in cui le persone vedono un'unità religiosa in tutta la poesia. Tuttavia, Humphries mostra come Rossetti abbia invece usato la "contraddizione teologica", come il frutto che può "sia distruggere che salvare" (Humphries). Come conclude, "Quando il frutto non viene offerto dai maligni uomini goblin, ma dall'auto-sacrificante Lizzie, diventa curativo" (Humphries). Il legame costruito e coltivato tra le sorelle trasforma il potere malvagio presentato dagli uomini goblin nella sua stessa cura. La forza che Rossetti vedeva nella sorella Maria si prestava alla sua creazione di una forte eroina in Lizzie. La studiosa di letteratura Diane D'Amico scrive nel suo saggio "Maria: Christina Rossetti’s Insreplaceable Sister and Friend" che:

Le due persone che hanno fornito a Christina il sostegno dell'amore quotidiano erano sua madre e sua sorella ... La poesia ["Mercato dei Goblin"] descrive un mondo femminile di ordine, dovere e amore, che si contrappone a un mondo più oscuro e sinistro di evasione e indulgenza, rappresentate da creature prevalentemente maschili ... Inoltre, non ci sono uomini associati al mondo delle sorelle ... Suggerire che Christina stia rifiutando completamente il mondo maschile o rappresentandolo come satanico è una lettura troppo estrema e per molti versi fuori dal resto del suo lavoro. Tuttavia, è significativo che in questa, una delle sue principali poesie, dipinga un'eroina. Da sola Lizzie ha il coraggio di cui ha bisogno; non c'è padre, fratello o amante a cui si rivolge. (McNaron)
È interessante notare che qui possiamo notare ancora una volta l'attenzione su amore, dovere, onore e rispetto riscontrata nelle comunità di donne. Questi sono gli attributi che presentano un netto contrasto con il mondo degli uomini goblin. Oltre a prestarsi a una forte attenzione alla pietà, il fervore religioso di Rossetti ha anche portato a porre l'accento sul perdono e sulla grazia. Quando Laura infrange il codice della sorellanza lasciando sua sorella a favore del frutto degli uomini goblin, Lizzie potrebbe rifiutarla. Tuttavia, fa l'esatto contrario. Invece di rifiutare sua sorella, Lizzie si preoccupa e fa progetti, arrivando alla fine a rischiare la propria vita per salvare quella di sua sorella. Rossetti ha sperimentato esempi simili di grazia e seconde possibilità sul lavoro nella realtà, o come dice Kathleen Vejvoda: "L'importanza delle donne non cadute che salvano le donne cadute era più che un luogo comune per Rossetti" (Vejvoda). Pochi mesi prima di iniziare a scrivere "Goblin Market", Rossetti iniziò a fare volontariato in una casa religiosa per prostitute e altre "donne cadute". Si chiamava St. Mary Magdalene Home for Fallen Women o House of Charity ed era gestita da suore e altre donne volontarie chiamate "suore". D'Amico spiega anche utilmente il pensiero religioso di Rossetti:
Sebbene la sua fede la portasse sicuramente a vedere le donne cadute del suo tempo come peccatrici, per Rossetti quella non era la fine della loro storia. Non solo ogni donna caduta potrebbe diventare una santa, ma ogni individuo dovrebbe anche aspirare ad essere come la penitente e amorevole Maria Maddalena. (Vejvoda)
Per Rossetti, la sorellanza è al suo centro un'esperienza redentiva, una convinzione che ha evocato chiaramente nei personaggi di Lizzie e Laura. Oltre all'ovvia differenza di essere una poesia, l'altra grande distinzione tra “Goblin Market” ei due romanzi è il modo in cui gli uomini interrompono la sorellanza all'interno dell'opera. In nessun momento gli uomini goblin rappresentano potenziali mariti come fanno chiaramente gli uomini Orgoglio e pregiudizio e Piccole donne; tuttavia, trasmettono inequivocabilmente i pericoli e la minaccia che gli uomini possono portare alle comunità di donne. Soprattutto per un pubblico del diciannovesimo secolo, una minaccia costante da parte degli uomini era la potenziale distruzione della virtù di una donna. A quel tempo, alle donne single era fondamentalmente vietato essere in presenza di un uomo da sole, e gli uomini erano spesso ritratti come predatori feroci che depredavano donne incaute o immorali.
Per questo motivo, è facile capire perché c'è una lettura prevalente di "Goblin Market" come una poesia sulla tentazione sessuale, vale a dire i pericoli del sesso prematrimoniale. Molti studiosi hanno visto il frutto offerto dagli uomini goblin come indicativo di allettamento sessuale e hanno sottolineato i continui avvertimenti per le ragazze di stare lontane da ciò che gli uomini goblin stanno vendendo, come i molti avvertimenti di Lizzie a Laura:
'Non dobbiamo guardare gli uomini goblin, non dobbiamo comprare i loro frutti: chissà su quale terreno hanno nutrito le loro radici assetate affamate?'
e
"No", ha detto Lizzie, "No, no, no; Le loro offerte non dovrebbero affascinarci, i loro doni malvagi ci danneggerebbero "(Rossetti)
In tutta la poesia, sentiamo anche avvertimenti con Jeanie, un racconto ammonitore di una ragazza che era caduta vittima degli uomini goblin. Lizzie chiede a sua sorella:
Non ricordi Jeanie, come li ha incontrati al chiaro di luna, ha preso i loro doni sia la scelta che molti, ha mangiato i loro frutti e ha indossato i loro fiori strappati dai pergolati Dove l'estate matura a tutte le ore? Ma sempre alla luce di mezzogiorno Lei si struggeva e si struggeva; Li cercavo giorno e notte, non li trovavo più, ma rimpicciolivano e diventavano grigi; Poi cadde con la prima neve, Mentre fino ad oggi non crescerà erba Dove giace bassa (Rossetti)
Questa è facilmente una scena di prefigurazione in quanto il lettore viene presentato esattamente a ciò che accadrà a Laura ora che ha assaggiato il frutto dei goblin. Se il frutto è la tentazione sessuale e Laura ha ceduto, allora questo mostra che la sua punizione sarà una lenta morte e un tormento causato da una fame inestinguibile. Questa lettura della sessualità e dei pericoli degli uomini è assolutamente valida e facilmente supportata; tuttavia, pone troppo l'accento sulla necessità di evitare uomini cattivi piuttosto che sulla vicinanza tra le due sorelle. Gli uomini goblin sono caratterizzati come uomini per una ragione; la storia sarebbe completamente diversa se le donne goblin fossero invece al mercato.
Il legame tra Lizzie e Laura è la sorellanza più forte e più evidente. In parte perché la poesia compatta la loro storia e in parte perché si concentra sul sacrificio di sé, il legame delle due sorelle è sorprendente. Laura e Lizzie in "Goblin Market" esistono inizialmente in un regno di ininterrotta comunione con le parole che sono quasi inutili:
Testa d'oro su testa d'oro, come due piccioni in un nido piegati l'uno nelle ali dell'altro, si sdraiano nel loro letto a tendina: come due fiori su uno stelo, come due fiocchi di neve appena caduta, come due bacchette di avorio (Rossetti)
Le sorelle sono letteralmente inseparabili, abbracciate in un legame così stretto che le loro due entità e identità separate si fondono insieme. Nello svolgimento dei loro compiti quotidiani, le due sorelle traggono felicità e scopo dal loro lavoro e dal loro rapporto reciproco. È solo quando gli uomini goblin appaiono con le loro tentazioni che l'idilliaca armonia tra le due sorelle viene distrutta. Solo più avanti nella poesia l'amore di Lizzie alla fine riconquista Laura al legame della sorellanza. Il giorno dopo che Laura ha scelto di mangiare il frutto che i goblin offrono, va felicemente con Lizzie nella speranza di mangiare di nuovo il frutto che desidera. Tuttavia, c'è una grande differenza: solo Lizzie può sentire gli uomini goblin e la reazione di Laura è significativa:
Laura era diventata fredda come la pietra Per scoprire che sua sorella aveva sentito quel grido da sola, quel grido di goblin, "Vieni a comprare i nostri frutti, vieni a comprare"
Il suo desiderio per il frutto la consuma, e quella notte dopo aver aspettato che Lizzie si addormentasse, non piange per quello che ha perso, ma invece per il "desiderio esagerato", quello che non può avere. L'atto di separazione di Laura dalla sorella la porta a sentirsi così diversa che non può nemmeno piangere davanti a lei. Non è tanto l'atto di mangiare il frutto che fa sbiadire lentamente Laura, ma è invece il suo folle desiderio e desiderio di averne di più. Questo senso di egoismo e desiderio non esisteva all'inizio della poesia e Lizzie non ne ha traccia in se stessa. Michie usa "Goblin Market" come focus parziale in uno dei capitoli del suo libro, vedendo il rapporto tra le sorelle Lizzie e Laura come un esempio rappresentativo della negoziazione coerente dell'identità l'una rispetto all'altra:
L'eroismo di Lizzie consiste non tanto nel potenziale sacrificio della sua vita e del suo mondo mentre fa cenno agli uomini goblin, ma nel suo rifiuto di ammettere la differenza. Questo è il motivo per cui il salvataggio di Laura assume la forma familiare della condivisione, della reiterazione. . . Il sacrificio di Lizzie le consente di ricostruire uno spazio sororale condiviso che è ancora una volta retoricamente definito dall'identità, dall'analogia e dall'iterabilità. (Michie)
Secondo le opinioni di Michie, se un aspetto centrale della comunicazione femminile è la capacità di negoziare e nominare le differenze, allora è davvero eroico da parte di Lizzie rinunciare a questo per diventare di nuovo "una" con sua sorella. Un fatto notevole su "Goblin Market" è che il poeta-fratello di Christina, Dante Gabriel Rossetti, diede effettivamente il titolo alla poesia. È interessante notare che anche lui, insieme al resto della sua famiglia, era affascinato dalle donne cadute. Nella sua poesia "Jenny", Dante Rossetti riflette dal punto di vista di un uomo nella stanza di una prostituta mentre dorme. Ad un certo punto verso la fine della poesia, l'oratore si chiede cosa sia che separa Jenny dalle altre donne:
Proprio come un'altra donna dorme! Abbastanza da gettare i propri pensieri in cumuli di dubbi e orrore, - cosa dire o pensare, - questo tremendo segreto ondeggiare, il potere del vasaio sull'argilla! Della stessa massa (è stato detto) per onore e disonore fatti, due vasi gemelli. Eccone uno.
Qui, riflette sul fatto che Jenny è la stessa delle altre donne. Cos'è che la rende "meno" delle altre donne che conosce? Passa poi a un confronto con sua cugina Nell, a cui piace l'amore e le lodi proprio come presume che piacciano a Jenny:
Mia cugina Nell ama il divertimento, e ama vestirsi, cambiare e lodare, così semplice donna nei suoi modi: e se i suoi dolci occhi ricchi di giovinezza sono come le sue labbra che dicono la verità, a mia cugina Nell piace amore. Ed è la ragazza di cui vado più orgoglioso. ... Della stessa massa (come si dice) per onore e disonore, due vasi gemelli. Eccone uno. Fa un goblin del sole. (Rossetti)
Dopo la sua introspezione, l'oratore si rende conto che tutte le donne sono simili e che anche la sua “onorevole” cugina assomiglia a Jenny. Le "navi gemelle" che menziona potrebbero essere un altro modo per descrivere Lizzie e Laura: una sorella che è onorevole e l'altra disonorevole. Prima di passare dall'influenza di Dante sulla poesia di sua sorella, dobbiamo fare una pausa e notare il suo uso della parola "goblin". Un goblin è una creatura del folklore inglese che viene sempre descritta come brutta, birichina e piena di inganni. Pertanto, quando Dante scrive che il sole è un goblin, significa che il sole ha indotto tutti a credere che Jenny sia molto diversa dalle altre donne. C'è una chiara connessione tra l'uso di "goblin" in questa poesia e nel suo suggerimento che Christina lo prenda in prestito per il titolo della sua poesia. Gli uomini goblin sono imbroglioni che convincono le donne a cadere.

Una parte più complicata del poema sta nel suo finale, dove a prima vista sembra avere la più grande divergenza delle tre opere. Considerando che le sorelle Bennet e le sorelle March devono riadattarsi a esperienze di vita molto diverse con altre donne dopo il matrimonio, Lizzie e Laura apparentemente riacquistano lo stesso senso di vicinanza, se non di più, che avevano all'inizio della storia. Oltre agli uomini goblin, nessun uomo viene nemmeno menzionato tranne i mariti fantasma che Lizzie e Laura hanno magicamente sposato: "Dopo, quando entrambi erano mogli / Con figli propri" (Rossetti). Le ragazze sopravvissute all'incidente con gli uomini goblin sono ora madri, insegnando ai loro figli la morale della storia e l'importanza di una forte sorellanza. Questa scena un po 'troncata di domesticità può creare confusione dato il contenuto del resto della poesia, ma Rossetti mostra anche chiaramente la forza di Laura e Lizzie. I mariti sono fantasmi; non hanno spazio alla fine di questa poesia dove la sfera domestica ha conquistato la sfera pubblica. Questo dibattito tra sfera pubblica e sfera privata nello studio della letteratura del diciannovesimo secolo è rilevante anche per questa discussione come un altro modo di comprendere lo scopo di Rossetti nello scrivere la poesia. Vale a dire, il titolo stesso della poesia fornisce alcune informazioni - "Mercato dei Goblin" - dove gli uomini vendono i loro frutti. Questa focalizzazione sulla produzione ha interessato anche gli studiosi perché si presta facilmente ad un'altra interpretazione. "I dibattiti del diciannovesimo secolo sulle donne in pubblico sono stati tipicamente intesi come derivanti dalle contraddizioni dell'ideologia domestica: la casa era l'origine e il limite del ruolo pubblico delle donne" (Peiss). Lizzie e Laura esistono inizialmente solo nell'ambito dei compiti “femminili”; tuttavia, Lizzie sa molto di più sulla sfera pubblica di quanto sia apparente a prima vista. Quando decide di affrontare gli uomini goblin per salvare sua sorella, Lizzie sa che deve pagare per quello che vendono. Dà loro "il suo soldo" ma chiarisce che si rende conto che i soldi non sono ciò che vogliono veramente:

`` Grazie '', disse Lizzie: `` Ma uno aspetta a casa da solo per me: quindi senza ulteriori parolacce, se non mi venderai nessuno dei tuoi frutti anche se molti e molti, ridammi il mio penny d'argento che ti ho lanciato a pagamento '(Rossetti)
Kathy Peiss, nel suo articolo "Going Public: Women in Nineteenth-Century Cultural History", scrive: "Prima che l'ingresso delle donne nel pubblico diventasse una questione sociale e politica, le donne erano state a lungo coinvolte nella produzione, nel baratto e nello scambio" (Peiss ). Le linee sopra citate mostrano quanto chiaramente Lizzie comprenda il sistema di produzione e vendita degli uomini goblin. L'attenzione al denaro può sembrare fuori luogo all'inizio, ma il fatto che Lizzie riesca a mantenere il suo pagamento rafforza ulteriormente l'immenso legame che condivide con Laura. Alla fine, è in grado di resistere ai loro attacchi a causa del suo impegno a salvare sua sorella; e sulla via del ritorno da Laura, il penny "Rimbalzava nella sua borsa ... era musica per il suo orecchio" (Rossetti). Chiaramente, non sono i soldi che le danno gioia; piuttosto, la sua gioia deriva dal fatto che la sua intelligenza e conoscenza del sistema del baratto le hanno permesso di riportare in salute la sorella. Dopo che Lizzie ha sconfitto gli uomini goblin e si è precipitata a casa da sua sorella, c'è una scena di innegabili immagini omoerotiche. Lizzie prima invita i baci di sua sorella, e Laura torna in vita dopo aver baciato i resti di frutta dal corpo di Lizzie. Le parole "kiss" e "kiss'd" ricorrono sette volte nelle seguenti righe:
Ha gridato: 'Laura,' in giardino, 'Ti sono mancato? Vieni e baciami. Non importa i miei lividi, abbracciami, baciami, succhiami i succhi Spremere per te i frutti di goblin, polpa di goblin e rugiada di goblin. Mangiami, bevimi, amami; Laura, rendimi molto; Per il tuo bene ho sfidato la valle e ho avuto a che fare con uomini mercanti goblin. "Laura si alzò dalla sedia, alzò le braccia in aria, si tenne i capelli:" Lizzie, Lizzie, hai assaggiato per amor mio il frutta proibita? La tua luce come la mia deve essere nascosta, la tua giovane vita come la mia dev'essere sprecata, disfatta nella mia rovina, e rovinata nella mia rovina, assetata, infestata da cancro, dominata dai goblin? '' e baciata e baciata: le lacrime ancora una volta rinfrescarono i suoi occhi rimpiccioliti, cadendo come pioggia dopo una lunga siccità afosa; Tremando per la paura e il dolore, la baciò e la baciò con la bocca affamata. (Rossetti)
La preoccupazione e la paura iniziali di Laura sono per sua sorella quando presume che Lizzie abbia anche mangiato il frutto degli uomini goblin. Non è chiaro se bacia Lizzie più per desiderio di lei o per il frutto che desidera ardentemente. In ogni caso, questa interazione tra di loro mostra un livello di intimità emotiva e persino sessuale che è unicamente femminile e parte integrante del risveglio finale di Laura. Sembrerebbe negligente ignorare l'opinione personale di Rossetti sulla sua poesia alla luce del suo rapporto con sua sorella. Ha "affermato che la poesia era solo una favola, del tutto priva di 'alcun significato profondo o ulteriore" (Arseneau 105). È affascinante vedere quante diverse interpretazioni esistono per "Goblin Market" quando la stessa Rossetti ha detto che era semplicemente una storia divertente pensata per i bambini. Difficilmente si può trattenere dal chiedersi se questo fosse veramente ciò che intendeva. Con una poesia così piena di potenziali analisi, sicuramente sapeva che il suo pubblico avrebbe interpretato la poesia come qualcosa di più di "solo una favola". Richard Menke scrive nel suo saggio che:
Goblin Market è davvero una parabola senza il necessario parallelo allegorico alla sua storia apparentemente semplice, insistentemente materiale ma illimitatamente metaforica: da qui le infinite interpretazioni della sua trama, del suo erotismo, dei suoi uomini goblin, del suo frutto; e da qui la capacità di Christina Rossetti di liquidarla, con una certa plausibilità, solo come una favola. (Arseneau)
È questa mancanza di spiegazione incorporata che lascia così tanto spazio a letture multiple e personaggi così complessi in Lizzie e Laura.

Entrambe le sorelle soffrono a causa della decisione di Laura. I due hanno condiviso tutto fino a questo momento e ora non riescono a capirsi. Questa separazione è ovviamente reciproca. Prenditi un momento per riflettere su quale altro pezzo di letteratura sarebbe questa poesia se entrambe le sorelle avessero mangiato ciò che gli uomini goblin offrono. Se Lizzie, vedendo la gioia iniziale di sua sorella, avesse mangiato anche il frutto, quale sarebbe stata la fine? Entrambe le sorelle sarebbero sprecate proprio come aveva fatto Jeanie prima di loro? Oppure, se Lizzie non fosse stata la sorella più forte che ha salvato Laura in modo sacrificale, le due sorelle avrebbero comunque condiviso un senso di comunità condividendo letteralmente la stessa sofferenza? Non possiamo conoscere le risposte a queste domande, ma Rossetti aveva uno scopo per scriverlo come faceva lei.

Un potenziale aspetto di questo scopo è il fatto che l'amore sacrificale di Lizzie è molto più indicativo delle relazioni comunitarie delle donne. La storia si legge anche come un capovolgimento della storia del Giardino dell'Eden. Invece della donna che fa cadere l'uomo, gli uomini sono quelli che fanno cenno con frutti proibiti che promettono la morte a coloro che li mangiano. Nel loro reciproco amore l'uno per l'altra, Laura e Lizzie in "Goblin Market" hanno un impegno che dura nonostante questa tentazione, malattia e persino il matrimonio con gli oscuri uomini sconosciuti. Le battute finali di Rossetti in "Goblin Market" parlano in modo eloquente della profonda importanza della sorellanza e delle comunità di donne:
'Perché non c'è amica come una sorella con tempo calmo o tempestoso; Per incoraggiare uno per la strada noiosa, Per prenderne uno se uno si smarrisce, Per sollevarlo se uno vacilla, Per rafforzare mentre si sta in piedi "(Rossetti)

Parte quinta, CONCLUSIONE può essere letto qui.

*****

Circa l'autore
Meagan Hanley vive nell'Illinois, negli Stati Uniti, appena a est di St. Louis, nel Missouri, con il suo nuovo marito e una collezione di libri in continua crescita. Ha amato tutte le cose di Jane Austen sin dalla sua prima esperienza Orgoglio e pregiudizio a 14 anni, i suoi amici e la sua famiglia hanno imparato a convivere con la sua ossessione. Ha conseguito una laurea in Lingua e Letteratura Inglese presso la Greenville University e un M.A. in Letteratura presso la Southern Illinois University di Edwardsville. Meagan lavora come manager di ufficio e, quando non legge, la si può trovare a godersi la vita all'aria aperta con gli amici e andare in bicicletta con suo marito. Inoltre scrive sul blog di vita e letteraturahttps://meagangunn.wordpress.com.