Cerchi di donne spezzati - Parte terza

Circoli femminili interrotti: l'interruzione della sorellanza in tre opere del diciannovesimo secolo

L'autrice del seguente lavoro, Meagan Hanley, ha scritto questo post in più parti come sua tesi di laurea. Il suo obiettivo erano le opere letterarie di autori donne, una delle quali era Jane Austen. Abbiamo pensato che l'intero saggio fosse meraviglioso e quindi, con il suo permesso, abbiamo voluto condividerlo con te.
(Questa è la terza parte del saggio. La seconda parte può essere trovata Qui e la prima parte può essere trovata Qui.)

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COMUNITÀ UTOPIANA DELLE PICCOLE DONNE

Piccole donne introduce un'altra sorellanza: quella delle sorelle March, Meg, Jo, Beth e Amy. Insieme alla madre Marmee, stanno affrontando l'era della guerra civile americana mentre il padre è cappellano sul fronte di guerra. All'inizio di questo romanzo, le ragazze sono proprio questo: ragazze letterali che non sono abbastanza grandi per prendere seriamente in considerazione il matrimonio, ma che ancora incombe nella loro realtà. I lettori sono invitati nella loro cerchia di disavventure e immaginazione, segreti e litigi. Proprio come Rossetti e Austen, Alcott ha tratto ispirazione dai suoi rapporti con sua madre e le sue sorelle. Come la famiglia March, c'erano quattro sorelle Alcott: Anna, Louisa, Abigail (May) ed Elizabeth. Anna la primogenita somigliava di più alla sua controparte Meg nel romanzo come la figura materna quasi perfetta. Jo è stata modellata sull'autrice stessa; Elizabeth era Beth e May era Amy. Le ragazze Alcott hanno avuto un'infanzia molto insolita a causa dell'interesse e del coinvolgimento del padre nel movimento trascendentalista americano; era emotivamente assente come lo era letteralmente il patriarca di marzo. Nella sua prefazione a Jo's Boys, Alcott chiarisce quanto i suoi personaggi fossero basati sulle loro controparti nella vita reale quando si scusa con i suoi lettori dopo la morte di sua sorella May e di sua madre: "Per spiegare l'apparente trascuratezza di Amy , lasciatemi aggiungere che, da quando l'originale di quel personaggio è morto, è stato impossibile per me scrivere di lei come quando era qui per suggerire, criticare e ridere del suo omonimo. La stessa scusa vale per Marmee ”(Alcott). Alcott e sua madre erano incredibilmente vicine; Abigail May ha trasmesso il suo temperamento e la sua vitalità a sua figlia. “Frederick Llewellyn Willis ha scritto che sua cugina Louisa Alcott era 'piena di spirito e di vita; impulsivo e lunatico, a volte irritabile e nervoso. Potrebbe correre come una gazzella. Era la ragazza più bella che abbia mai visto. Poteva saltare una staccionata o arrampicarsi su un albero come qualsiasi ragazzo e amava moltissimo un buon gioco '"(Reisen). Ovviamente, Alcott non era proprio la figlia calma e acquiescente che suo padre sperava e si aspettava che sarebbe stata. Ogni anno, il giorno del suo compleanno, le scriveva messaggi, che spesso finivano con un tono di disapprovazione e di lezioni:
'Lo Spirito buono entra nel petto dei miti e amorevoli ... Rabbia, malcontento, impazienza, cattivi appetiti, desideri avidi, lamentele, maldicenze, ozio, incuria, comportamento scortese ... la povera anima fuorviata a vivere nel proprio disagio ostinato, perverso, orgoglioso. "Era una conferenza familiare ... e una a cui Louisa rispondeva sempre con la promessa scoraggiata e lacrimosa di fare ed essere migliore. Quello che non poteva fare era cambiare la situazione o liberarsene. (Reisen)
In molti modi, dal momento che è rimasta nubile, è stato suo padre e non un potenziale marito a controllare la comunità utopica femminile di sua figlia con la sua costante insistenza sulle loro carenze morali e personali. Il padre di Alcott ha usato l'allegoria di John Bunyan Pilgrim’s Progress per addestrare le sue figlie. È facile vedere la sua influenza duratura su di lei poiché l'ha usata anche come cornice Piccole donne. Nella prefazione al romanzo, ha adattato l'allegoria di Bunyan per le sue giovani lettrici:
Va 'dunque, mio ​​piccolo libro, e mostra a tutti coloro che intrattengono e ti danno il benvenuto, ciò che tieni stretto nel tuo petto; E auguro che ciò che mostri loro possa essere loro benedetto per sempre, possa farli scegliere di essere Pellegrini meglio, di gran lunga, di te o di me. Dite loro di Misericordia; è una che ha cominciato presto il suo pellegrinaggio. Sì, lasciate che le giovani damigelle imparino da lei ad apprezzare il mondo che deve venire, e quindi siate sagge; Per le piccole fanciulle inciampate possono seguire Dio lungo la via che i piedi santi hanno calpestato (Alcott)
Personificando il suo libro, Alcott gli diede l'incarico di formare i suoi giovani lettori, il che non era necessariamente quello che voleva fare come autrice. Il suo libro che nascondeva molto di più nel suo "seno" suggerisce che Alcott sperava che i suoi giovani lettori scoprissero di più nelle sue pagine di quello che appariva solo in superficie. In tutto il romanzo riecheggiano anche i titoli dei capitoli Pilgrim’s Progress—Con il primo capitolo intitolato "Playing Pilgrims" e successivamente "Amy's Valley of Humiliation", "Jo Meets Apollyon" e "Meg Goes to Vanity Fair". L'effetto che Bronson Alcott ha avuto su sua figlia è evidente in altri modi nel romanzo. Quando il signor March scrive lettere di incoraggiamento e rimprovero alle sue figlie, Jo lotta immediatamente con la sua richiesta:
'Cercherò di essere ciò che lui ama chiamarmi,' una piccola donna ', e non essere rude e selvaggio; ma fai il mio dovere qui invece di voler essere da qualche altra parte ", disse Jo, pensando che mantenere la calma a casa fosse un compito molto più difficile che affrontare uno o due ribelli a sud. (Alcott)
Qui è chiaro che per Jo per “fare il suo dovere” di donna, dovrebbe cambiare completamente la sua personalità, ma Jo non raggiunge mai del tutto questo obiettivo che si prefigge. Il fatto che Jo lotta costantemente per trovare un equilibrio tra chi sa di essere e chi ci si aspetta che sia, mostra come Alcott abbia attinto con forza dalla sua stessa realtà e abbia immaginato un mondo migliore per le sorelle March di quello che ha vissuto lei stessa. Alcott ha apprezzato molto le relazioni estremamente strette con le sue sorelle e altre amiche per tutta la vita. Nonostante abbia modellato Piccole donne sulla sua vita con le sue sorelle, Alcott ha lottato nel romanzo per definire un posto nuovo e diverso per le donne anche se il libro stesso si è trasformato in uno spazio per i suoi lettori in cui abitare, imparare e sfidare ciò che sapevano. Elaine Showalter scrive nella sua introduzione a Piccole donne:
La morte della sorella Lizzie nel 1858 e il matrimonio della sua confidente Anna lo stesso anno con un vicino, John Pratt, furono traumi paralleli. Il matrimonio di Anna ha segnato la rottura di una sorellanza sostenitrice. `` Preferirei essere una zitella libera e remare con la mia canoa '', scrisse Louisa in tono di sfida ... Molti dei suoi saggi esploravano le possibilità di una vita da single per le donne, o una comunità sostenuta di donne artiste e professionisti, e spesso criticava i problemi causati dal matrimonio precoce e dal matrimonio: "Metà della miseria del tempo proviene da coppie non sposate che cercano di vivere decorosamente la loro menzogna legale fino alla fine a qualsiasi costo." Eppure in altre storie e romanzi, tra cui Piccole donne, Alcott ha cercato di immaginare sinceramente matrimoni egualitari in cui le donne potrebbero essere forti e amorevoli e in cui potrebbero continuare a lavorare e creare. (Alcott)
La stessa decisione di Alcott di rimanere celibe racconta i suoi pensieri sull'argomento. Alla fine del 1800, non era un'opzione popolare o vantaggiosa; ma proprio come generazioni di scrittori hanno notato di Austen, se fosse stata sposata, nessuno dei suoi romanzi sarebbe esistito. È stato all'interno del mondo dei romanzi di Alcott che ha tentato di creare comunità in cui le donne potessero esistere indipendentemente dalla schiacciante influenza degli uomini. Per quanto riguarda le comunità femminili utopiche in queste opere, Piccole donne si presta come l'esempio più chiaro. La casa della famiglia March è allo stesso tempo un "buon posto" e un "nessun luogo" come implicano i significati delle parole greche. Con il signor March lontano, la casa è letteralmente l'utopia di una donna; tuttavia, questo è complicato dal fatto che è attraverso la sua assenza che il signor March sta “permettendo” all'utopia di esistere. Kathryn Manson Tomasek scrive di questo fenomeno nel suo saggio "Alla ricerca dell'utopia femminista in Piccole donne": "Mentre il signor March è assente per servire come cappellano nella Guerra Civile, la sua potenziale presenza dà alla famiglia March la legittimità di cui hanno bisogno per funzionare in modo indipendente come comunità di donne ”(Tomasek). Il suo ritorno segna la fine ufficiale dell'utopia che avevano creato in sua assenza.
Tomasek afferma: "Quando le donne immaginavano le proprie utopie, spesso utilizzavano una visione che combinava i significati di genere dell'autonomia con un piano di genere per la complementarità tra donne e uomini" (Tomasek). Questo pensiero è stato l'impulso dietro il fallito esperimento di Bronson Alcott a Fruitlands quando Louisa era una ragazzina. La trascendentale avventura comunitaria di Bronson Alcott ha sposato l'uguaglianza tra uomini e donne, ma come dice Tomasek, in realtà ha relegato le donne ancora di più a casa poiché erano costrette a fare tutto il lavoro mentre gli uomini erano sul campo. Poiché Fruitlands era un'utopia immaginata e realizzata dagli uomini, non è stata un'utopia per le donne. La "complementarità" di cui scrive Tomasek mancava completamente. In giovane età, ad Alcott fu affidata la responsabilità di prendersi cura dei suoi fratelli e persino degli uomini a Fruitlands quando sua madre era assente. Per Alcott, la famiglia March in Piccole donne era forse la versione migliore di quello che avrebbe potuto essere Fruitlands se fosse stato progettato dalle donne invece che dagli uomini. Delle tre opere considerate in questa tesi, Piccole donne è anche il miglior esempio di spazi e comunità femminili. È quella che ha gli spazi fisici più concreti in cui le suore vivono, crescono e imparano insieme. I lettori si sentono come se fossero invitati nella famiglia March, motivo per cui generazioni di giovani ragazze hanno amato il romanzo: sono immediatamente parte della comunità che il romanzo crea. diversamente da Orgoglio e pregiudizio, dove l'ingresso di un lettore coincide con l'intrusione di uomini; in questo romanzo, i lettori vengono accolti nella comunità delle donne prima che arrivino gli uomini. Con le prime pagine, Alcott si prende il tempo per descrivere le apparizioni delle sorelle. È interessante notare, tuttavia, che inizia le loro presentazioni descrivendo lo spazio in cui abitano:
Poiché ai giovani lettori piace sapere `` come appaiono le persone '', ci prenderemo questo momento per dare loro un piccolo schizzo delle quattro sorelle, che sedevano a lavorare a maglia nel crepuscolo, mentre la neve di dicembre cadeva silenziosamente all'esterno e il fuoco scoppiettava allegramente all'interno . Era una vecchia stanza confortevole, anche se il tappeto era sbiadito e i mobili molto semplici, perché un bel quadro o due erano appesi alle pareti, i libri riempivano i recessi, i crisantemi e le rose di Natale sbocciavano alle finestre e una piacevole atmosfera di casa- la pace l'ha pervasa. (Alcott)
Sappiamo già che questo spazio è sicuro, confortevole e incentrato sulle donne. È anche consumato, amato e ben vissuto. Poche pagine dopo, sentiamo il calore del fuoco e vediamo le ragazze che riorganizzano la loro casa quando Marmee torna alla fine di una lunga giornata:
La signora March si tolse le cose bagnate, le pantofole calde e, sedendosi sulla poltrona, si tirò in grembo Amy, preparandosi a godersi l'ora più felice della sua giornata impegnativa. Le ragazze volavano qua e là, cercando di sistemare le cose, ognuna a modo suo. Meg sistemò il tavolino da tè; Jo portò legno e sedie, facendo cadere, capovolgendo e facendo rumore con tutto ciò che toccava; Beth trottava avanti e indietro tra il salotto e la cucina, tranquilla e indaffarata; mentre Amy dava indicazioni a tutti, mentre sedeva con le mani giunte. (Alcott)
In questo spazio introduttivo governato dalla benevola e saggia Marmee, vediamo una comunità completamente femminile, senza fretta e non toccata da intrusioni maschili, dove ogni donna ha il proprio posto e un particolare fardello da portare. Tuttavia, in questa comunità femminile, le sorelle usano la loro immaginazione per creare le proprie versioni di professioni dominate dagli uomini, che è qualcosa che Stephanie Foote sottolinea nel suo articolo "Piccole donne risentite: genere e sensazione di classe in Louisa May Alcott": "il il romanzo tende a presentare scene in cui i facsimili del mondo sono assimilati alla famiglia March: le ragazze creano il proprio ufficio postale, il proprio giornale e mettono in scena le proprie rappresentazioni teatrali private ”(Foote). Le sorelle creano il Pickwick Club, così intitolato a causa del loro amore per Charles Dickens; il loro club “pubblica” il quotidiano Pickwick Portfolio. Ben distinto dall'attenzione di Austen per le lettere e la sfera privata delle donne all'inizio del XIX secolo, questo spazio progressivo creato da Alcott è una replica della sfera pubblica dominata dagli uomini. Alcott dedica una buona parte di un capitolo alla descrizione dei dettagli dello spazio per riunioni del Pickwick Club:
[Si] riunivano ogni sabato sera nella grande soffitta, nelle quali le cerimonie erano le seguenti: Tre sedie erano disposte in fila davanti a un tavolo su cui era una lampada, anche quattro distintivi bianchi, con una grande "P.C." in diversi colori su ciascuno, e il settimanale intitolato The Pickwick Portfolio, a cui tutti hanno contribuito con qualcosa, mentre Jo, che si dilettava di penne e inchiostro, era l'editore. Alle sette, i quattro membri salirono nella sala del club, si legarono i distintivi intorno alla testa e presero posto con grande solennità. Meg, come la maggiore, era Samuel Pickwick, Jo, di una svolta letteraria, Augustus Snodgrass, Beth, perché era rotonda e rosea, Tracy Tupman e Amy, che cercava sempre di fare ciò che non poteva, era Nathaniel Winkle. Pickwick, il presidente, ha letto il giornale, che era pieno di racconti originali, poesie, notizie locali, pubblicità divertenti e suggerimenti, in cui si ricordavano bonariamente i loro difetti e le loro mancanze. (Alcott)
Anche se questo è uno spazio letterale occupato da una comunità di donne, è per descrizione una comunità di uomini. Alcott usa anche pronomi maschili quando si riferisce alle presunte identità maschili delle ragazze. Ristampa anche l'intero giornale, prendendosi il tempo di dire ai suoi lettori che il giornale "è una copia autentica di uno scritto da ragazze in buona fede una volta" (Alcott). Consentendo alle sorelle March di prendere in prestito gli ornamenti ei nomi degli uomini, in particolare i personaggi maschili di un libro scritto da un famoso autore maschio, Alcott offre loro libertà di azione e intelligenza. Queste ragazze non sono più semplicemente sedute pigramente davanti al caminetto a lavorare a maglia; anzi, hanno trasformato il loro “nulla” utopico femminile in uno spazio non solo riconosciuto ma anche “abitato” dagli uomini. Auerbach ha scritto diversi saggi su entrambi Orgoglio e pregiudizio e Piccole donne. In un saggio scrive che:
Piccole donne ... è una delle celebrazioni dell'infanzia più amate d'America, i suoi matrimoni conclusivi piuttosto superficiali che danno un sapore crepuscolare al passaggio forzato alla femminilità vera e propria. Ma l'arguzia adulta sfrenata dell'una [Orgoglio e pregiudizio] e la nostalgia contagiosa dell'altra trattano un processo simile: il passaggio di uno stuolo di sorelle dalla colonia collettiva di donne presieduta dalla madre all'autorità ufficiale di protezione maschile. (Auerbach)
Come accennato in precedenza, la stessa Alcott inizialmente non voleva che le ragazze di March crescessero nel romanzo. Auerbach cita una lettera che Alcott scrisse a un amico affermando che "gli editori sono molto perversi e non lasciano che gli autori facciano a modo loro, quindi le mie piccole donne devono crescere e sposarsi in uno stile molto stupido" (17). Invece di scrivere solo su come le ragazze crescono per diventare mogli, Alcott si è invece concentrata sui forti legami tra le sorelle. Auerbach rafforza ancora una volta questo fatto:
Louisa May Alcott conferisce al suo matriarcato la dignità di comunità ma vieta la sua fusione finale con la storia che cerca di sottomettere. Per questo "lieto fine" la famiglia non basta; sebbene con amore o coercizione possa addestrare le sue figlie all'arte dell'attesa, non può essere sia colonia di nuove donne che scuola di formazione per nuove mogli. La sua vacuità e la sua gloria risiedono nel mondo sotterraneo che stabilisce tra di loro. (Auerbach)
In Piccole donne, Alcott ha creato uno spazio in cui le ragazze potevano essere felici insieme in un'utopia tra l'infanzia e il matrimonio all'interno della sorellanza che Alcott immaginava come alternativa al matrimonio e alla dipendenza da un marito. Oltre al signor March, la presenza di un altro maschio nella storia è fondamentale per la trama: Laurie, la giovane vicina delle sorelle March. Laurie guarda malinconicamente dalla sua finestra mentre le ragazze giocano; desidera far parte della loro comunità utopica. Tuttavia, quando Jo lo sorprende a spiare, risponde con imbarazzo ed emozione:
Laurie arrossì, ma rispose francamente: 'Perché, vedi, ti sento spesso chiamarti l'un l'altro, e quando sono da solo qui, non posso fare a meno di guardare la tua casa, sembra che tu stia sempre così bene volte. Ti chiedo scusa per essere così scortese, ma a volte ti dimentichi di abbassare la tenda alla finestra dove sono i fiori. E quando le lampade sono accese, è come guardare un quadro per vedere il fuoco, e tu intorno alla tavola con tua madre. Il suo viso è proprio di fronte e sembra così dolce dietro i fiori, non posso fare a meno di guardarlo. Non ho una madre, sai. "E Laurie attizzò il fuoco per nascondere una piccola contrazione delle labbra che lui non poteva controllare. (Alcott)
Al contrario della famiglia March, per Laurie, è l'assenza di donne - non uomini - nella sua vita che lo spinge a desiderare ardentemente l'ingresso nella comunità utopica. Quando incontriamo Laurie per la prima volta, lui e Jo hanno quasi la stessa età: quindici anni. È difficile non chiedersi se Laurie avesse altri motivi per spiare le ragazze di marzo. Jo non sembra capire l'effetto che Laurie avrà sulla sua famiglia quando lo accoglierà con tutto il cuore nella loro utopia: "Non tireremo mai più quella tenda, e ti do il permesso di apparire quanto vuoi. Vorrei solo, però, invece di sbirciare, che venissi a trovarci. La mamma è così splendida, ti farebbe un sacco di bene, e Beth canterebbe per te se la pregassi di farlo, e Amy ballerebbe. Meg e io vi faremmo ridere delle nostre divertenti proprietà sul palco, e ci divertiremmo "(Alcott). L'accettazione di Laurie nella famiglia March va in frantumi per come erano andate le cose. La prima intrusione di Laurie nella sorellanza inizia con il Pickwick Club. Jo, parlando come "Mr. Snodgrass ", propone che Laurie possa entrare a far parte" come membro onorario del P.C. " (Alcott). Amy vota contro, dicendo che "questo è un club per donne, e desideriamo essere privati ​​e adeguati", mentre Meg si preoccupa che "riderà del nostro giornale e ci prenderà in giro" (Alcott). Questo è il primo momento in cui l'influenza maschile provoca un disaccordo tra le sorelle, non importa quanto piccolo o apparentemente insignificante. Con l'intrusione di un uomo, si svalutano e il loro artificio maschile si trasforma immediatamente in un "club per donne". Prima che le ragazze possano decidere di non dare il benvenuto a Laurie, Jo rivela che è stato nascosto nell'armadio per tutto il tempo, "arrossato e scintillante di risate soffocate" - che è esattamente la reazione che Meg si aspettava da lui (Alcott 105). Le sorelle chiamano Jo un "traditore", anche se Laurie si è assicurata come nuovo membro prima della fine della pagina e ammette che il trucco è stato una sua idea. Tuttavia, la sua ammissione è suggellata dal dono di un ufficio postale tra le loro case, di cui Alcott scrive "quante lettere d'amore che quel piccolo ufficio postale terrebbe negli anni a venire!" (Alcott). Già con la sua presenza iniziale nella comunità delle donne, Laurie ha piantato il seme che crescerà nel matrimonio e nella separazione permanente delle sorelle.
Laurie è apparentemente presentata come il potenziale interesse amoroso di Jo, e molti lettori nel corso degli anni sono rimasti delusi da questo punto di vista. Quando Jo rifiuta la sua proposta, dà motivi per voler mantenere la sua amicizia. Lo ama come amico e fratello ma non come amante e marito: "'Non credo che sia il giusto tipo di amore, e preferirei non provarlo', è stata la risposta decisa" gli ha dato (Alcott ). Laurie è sconvolta dal suo rifiuto, ma in tutto il romanzo, è un potenziale interesse amoroso per ciascuna delle sorelle a turno. Minogue lo menziona nella sua dissertazione: “Primo, i pettegolezzi dicono che Meg ha gli occhi puntati su di lui per assicurarsi il suo futuro finanziario; poi Jo crede che Beth si stia struggendo per lui. Col tempo, Laurie subisce il rifiuto da parte di Jo e l'accettazione da parte di Amy mentre fa di quest'ultima sua moglie ”(Minogue). Dopo aver sofferto il rifiuto di Jo e aver impiegato un po 'di tempo per crescere, "Laurie ha deciso che Amy era l'unica donna al mondo che poteva occupare il posto di Jo e renderlo felice" (Alcott). È strano però dopo quando Laurie spiega il suo matrimonio con Jo:
'Jo, cara, voglio dire una cosa, e poi la metteremo da parte per sempre. Come ti ho detto, nella mia lettera, quando ho scritto che Amy era stata così gentile con me, non smetterò mai di amarti; ma l'amore è alterato, e ho imparato a vedere che è migliore così com'è. Tu e Amy cambiate posto nel mio cuore, ecco tutto ... Entrambe siete entrate nel posto giusto, ed ero sicuro che andava bene con il vecchio amore, prima che fosse con il nuovo; che potevo condividere onestamente il mio cuore tra la sorella Jo e la moglie Amy, e amarle entrambe teneramente. Ci crederai e tornerai ai vecchi tempi felici, quando ci siamo conosciuti per la prima volta? "(Alcott)
Anche mentre fa la sua richiesta e la sua spiegazione, sembra ovvio che Laurie non abbia completamente superato il suo amore per Jo. Vuole tornare all'utopia che ricorda dalla loro infanzia. È interessante notare che è Jo che gli ricorda che è impossibile tornare ai "bei vecchi tempi". Troppe cose sono cambiate e Laurie è stata una parte importante di quei cambiamenti, che lo ammettesse o meno. Oltre agli uomini che causano l'azione centrale della trama e le interruzioni in entrambi i romanzi, i due romanzi - Orgoglio e pregiudizio e Piccole donne - condividono molte somiglianze, una delle principali sono le molteplici somiglianze tra i personaggi centrali di Elizabeth Bennet e Jo March, entrambi i quali sono la seconda più anziana in una famiglia di tutte le figlie. Entrambe le loro sorelle maggiori sono più stolide e dignitose con pochi cambiamenti nel loro temperamento solitamente calmo; Meg March è calma, attenta e preoccupata per la correttezza, mentre Jane Bennet è così timida e di carattere costante che il signor Darcy è convinto che non le importi nemmeno del signor Bingley. Jo ed Elizabeth si comportano in modo diverso da quello che le loro società si aspettano da loro. Mary Ellen Minogue affronta questo problema nella sua dissertazione, "The Sororal Relationship in the Nineteenth-Century Novel: Potential and Power", quando scrive:
Fondamentale per entrambe le opere è l'omaggio di Austen e Alcott al tipo ribelle;
Elizabeth e Jo sono le cinetiche inconfutabili delle rispettive opere. Si staccano dalla folla sororale e si affermano come femmine uniche ... Paradossalmente, le risposte diametralmente opposte di entrambi i "ribelli" sono sottolineate dalla fedeltà sororale. Elisabetta è devota a Jane quanto Jo è leale alle sue sorelle ... Come una sorta di femminismo preveggente, la devozione orale prefigura il sostegno reciproco tra le donne incoraggiate alla fine del diciannovesimo secolo. (Minogue)
Secondo Minogue, la sorellanza è la relazione principale e più importante sia per Jo che per Elizabeth. Non importa cosa o chi altri possano essere, i legami con le loro sorelle sono ciò che dà loro il loro più forte senso di identità e appartenenza. Non importa cosa o chi altri possano essere, i legami con le loro sorelle sono ciò che dà loro il loro più forte senso di identità e appartenenza.
Come in Orgoglio e pregiudizio, il matrimonio è il fulcro che sconvolge l'armonia tra le donne. Jo March si lamenta con sua madre in Piccole donne quando viene a sapere del fidanzamento di Meg: "Sapevo che si stavano preparando dei guai; L'ho sentito, e ora è peggio di quanto immaginassi. Vorrei solo poter sposare Meg me stesso e tenerla al sicuro in famiglia ”(Alcott). C'è un preciso senso di perdita che va di pari passo con il matrimonio: un senso di separazione dalle altre donne e di relegazione a una vita di isolamento come moglie e madre. Ancora una volta, Minogue lotta con questo mentre scrive: “La secondogenita Jo emerge chiaramente come il personaggio che più prontamente interiorizza la condanna dell'egemonia patriarcale poiché influisce sulla coesione religiosa. Jo considera ogni prospettiva di uscita di Meg dall'ovile sororale tramite il matrimonio come una potenziale distruzione della sorellanza di marzo ”(Minogue). Quando Meg solleva per la prima volta l'argomento degli uomini e del matrimonio, Jo è colta alla sprovvista: "Jo stava con le mani dietro di lei, sembrando sia interessata che un po 'perplessa, perché era una cosa nuova vedere Meg arrossire e parlare di ammirazione, amanti e cose del genere. E Jo si sentiva come se durante quelle due settimane sua sorella fosse cresciuta in modo sorprendente e si stesse allontanando da lei in un mondo dove non poteva seguirla ”(Alcott). È questo mondo pieno di corteggiamento e matrimonio che inizia a separare le sorelle.
Il matrimonio non è l'unica tensione sui legami tra le sorelle. Come sappiamo, la morte di Beth è la frattura più tragica del romanzo. Tuttavia, è fondamentale notare che Alcott vedeva il matrimonio come una rottura totale della comunità fraterna. Come scrive Auerbach:
L'inclusione dell'amore giovane tra questi sconvolgimenti lo definisce implicitamente più come uno strappo della sorellanza che come una progressione emotiva al di là di essa; e l'equazione tra la partenza del matrimonio e la morte continua nell'ultima metà del libro, dove la malattia e la morte di Beth corrono parallele ai matrimoni del resto delle sorelle. (Auerbach)
La stessa Alcott lo ha sentito fortemente nella sua vita. Quando sua sorella maggiore si è sposata, la sua descrizione dell'evento in una lettera potrebbe essere esattamente ciò che Jo avrebbe scritto dopo il matrimonio di Meg: "'Dopo la partenza dello strascico nuziale, le persone in lutto si sono ritirate nelle rispettive case; e la famiglia in lutto ha consolato il loro dolore lavando i piatti per due ore e imbullonando i resti delle carni al forno funebri "" (Auerbach). In nessuna di queste tre opere il matrimonio è visto come sinonimo di morte, ma, per Alcott, la perdita di una sorella a causa di un nuovo marito equivaleva a perderla completamente.
Lo sviluppo del personaggio di Jo è probabilmente il più evidente e drastico di tutti i personaggi. Incontriamo un maschiaccio di quindici anni e salutiamo una moglie, una madre e un'insegnante matronali e tranquille. Alla fine del romanzo, tutte e tre le sorelle sopravvissute si siedono con la madre e le famiglie e discutono di quanto sono felici. Jo non è circondato da donne, ma da una famiglia di ragazzi. Jo ha dovuto affrontare molte difficoltà per arrivare a questo senso di armonia idilliaca, che per molti versi ha sostituito la comunità femminile dall'inizio della storia. In Jo's Boys, tutto è diverso dall'inizio. Stranamente, Alcott decide di presentare Jo e Meg come "Mrs. Jo "e" Mrs. Meg ", consentendo loro di mantenere la loro identità di donne non etichettando i loro nomi da sposati ma aggiungendo comunque il titolo" Mrs. " Tuttavia, è in Jo's Boys che vediamo una delle parti più autobiografiche della storia di Alcott mostrata nella vita di Jo. Jo è diventata una moglie, una madre e un'insegnante devota pur permettendo alla sua scrittura di cadere da un lato fino a quando non ha una "lunga malattia" e:
Limitata nella sua stanza, Jo si disperò per lo stato delle cose, finché non ricadde sulla penna da tempo in disuso come l'unica cosa che poteva fare per colmare le lacune di reddito. Un libro per ragazze ricercato da un certo editore, ha scarabocchiato frettolosamente una piccola storia che descrive alcune scene e avventure nella vita di se stessa e delle sue sorelle, sebbene i ragazzi fossero più nella sua linea, e con poche speranze di successo inviate in cerca di fortuna. (Alcott)
Queste frasi descrivono quasi esattamente l'esperienza di Alcott nello scrivere Piccole donne, anche nei dettagli dell'editore che richiede una storia per ragazze. Fa anche eco alla prefazione originale di Piccole donne in cui lei invoca Pilgrim’s Progress e la narrazione allegorica della ricerca personificando il suo libro e la sua missione. Un altro fatto degno di nota è che Jo è tornata alla sua scrittura solo quando era sola, lontana dalla frenesia dell'insegnamento e della maternità.
Scrivendo delle sue sorelle, Jo è in grado di riconnettersi con la sorellanza perduta a causa della morte o del matrimonio. Molti critici sono rimasti scontenti per la fine di Piccole donne il che sembra mostrare a Jo che si accontenta solo della vita domestica di una moglie e di una madre. Il romanzo la segue da quindici anni, e ne ha trent'anni quando lei, Meg, Amy e Marmee chiudono il romanzo con la loro conversazione. Tuttavia, una lettura più attenta dei paragrafi finali rivela un po 'di più:
"Sì, Jo, penso che il tuo raccolto sarà buono", iniziò la signora March, spaventando un grosso grillo nero che fissava Teddy senza volto. << Non buona la metà della tua, mamma. Eccolo, e non potremo mai ringraziarti abbastanza per la paziente semina e mietitura che hai fatto ", esclamò Jo, con quell'amorevole impetuosità che non avrebbe mai superato. "Spero che ogni anno ci sarà più grano e meno zizzania", disse Amy dolcemente. "Un grande fascio, ma so che nel tuo cuore c'è posto per questo, cara Marmee", aggiunse la voce tenera di Meg. Toccata al cuore, la signora March non poté che stendere le braccia, come a raccogliere figli e nipoti a sé stessa, e dire, con viso e voce pieni di amore materno, gratitudine e umiltà ... 'Oh, ragazze mie, per quanto a lungo vivrai, non potrò mai augurarti una felicità più grande di questa! '(Alcott)
Invece di concentrarsi sul fatto che tutte e quattro le donne alla fine sono relegate nella sfera domestica, è più importante rendersi conto che il romanzo si chiude con l'assenza di uomini e il raduno di donne. È Marmee, la matriarca della famiglia March, che spalanca le braccia, circondando le sue restanti figlie nei resti della comunità che hanno creato e tengono insieme nonostante il matrimonio e l'intrusione maschile.
Il terzo e ultimo lavoro da discutere in questa tesi è diverso dai primi due in particolare nel suo genere letterario. "Goblin Market" come poesia ha inevitabilmente più vincoli quando si tratta di creare un forte senso di comunità tra le donne, ma Rossetti riesce a plasmare una storia vibrante e complessa di amore fraterno, separazione e impegno tra Laura e Lizzie. Lo spazio letterale riempito dalla poesia è molto più piccolo di quello dei romanzi, ma anche in questo spazio ristretto, la forza della comunità femminile è evidente e sfugge ai potenziali confini stabiliti dalla lunghezza del poema.
Parte quarta, “MERCATO GOBLIN”: SORELLE SOFFERENTI, può essere letto qui.

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Circa l'autore
Meagan Hanley vive nell'Illinois, negli Stati Uniti, appena a est di St. Louis, nel Missouri, con il suo nuovo marito e una collezione di libri in continua crescita. Ha amato tutte le cose di Jane Austen sin dalla sua prima esperienza Orgoglio e pregiudizio a 14 anni, i suoi amici e la sua famiglia hanno imparato a convivere con la sua ossessione. Ha conseguito una laurea in Lingua e Letteratura Inglese presso la Greenville University e un Master in Letteratura presso la Southern Illinois University di Edwardsville. Meagan lavora come manager di ufficio e, quando non legge, la si può trovare a godersi la vita all'aria aperta con gli amici e andare in bicicletta con suo marito. Inoltre scrive sul blog di vita e letteraturahttps://meagangunn.wordpress.com.

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