Cosa c'è in una Janeite?

"Beh, come ha detto Pore Macklin, è una società molto selezionata, e devi essere un Janeite nelle orecchie, o non avrai alcun successo."

Qualche mese fa, sono stato coinvolto in una discussione online che ha virato verso i costumi sociali dell'inizio del XIX secolo. Ho pubblicato alcune informazioni, citando le lettere di Lord Nelson e altri resoconti contemporanei, e ho detto che ero un Janeite per spiegare il mio interesse per il periodo. Un signore che ha risposto al mio messaggio mi ha rimproverato per essermi definito un Janeite. Secondo lui, i Janeiti erano interessati solo a un'esoterismo senza senso come i tea party, gli abiti e i secondi nomi dei personaggi; una persona ovviamente premurosa e ben informata come me non dovrebbe abbassarsi per rivendicare il titolo. Risposi che ero davvero, anche secondo la sua definizione, un Janeite. Ho letto le storie. Ho letto le opere critiche. Eppure trovo ancora gran parte della mia gioia nel lavoro di Jane Austen nelle minuzie che a volte vengono ignorate dai più dotti. La veemenza del signore, tuttavia, mi affascinò. Mi definisco Janeite da anni; quando il termine è diventato dispregiativo?

Molte persone pensano che Rudyard Kipling abbia inventato la parola quando scrisse il suo racconto The Janeites, su un gruppo di soldati britannici nella prima guerra mondiale che trovò sollievo dagli orrori della guerra nel lavoro di Jane Austen. Tuttavia, la prima apparizione della parola in stampa (con l'ortografia leggermente diversa di "Janite") fu una prefazione a un'edizione del 1894 di Orgoglio e pregiudizio scritta da George Edward Bateman Saintsbury, che usò il termine per riferirsi ai devoti fan di Jane. (Hanaway 28)

I primi Janeiti come Saintsbury custodivano gelosamente l'immagine di Jane Austen propagata da Henry Austen e James Edward Austen-Leigh: la zitella modesta e corretta che viveva tranquilla in campagna mentre scriveva i suoi "pezzi d'avorio". La borsa di studio austriaca divenne più critica nell'ultima parte del ventesimo secolo, quando, alimentata da un'ondata di nuovi adattamenti cinematografici, l'interesse popolare per il suo lavoro esplose. "Ogni dannata cosa di Jane è notevole per una pukka Janeite!"

C'è chi vorrebbe farci pensare che ci sono due distinti campi di fan di Jane Austen. Il primo gruppo è costituito dagli accademici irriducibili, che tendono a disdegnare il secondo gruppo e gli ornamenti della cultura popolare ad esso associati. Il secondo gruppo è quello che alcuni considerano i veri "Janeites", che si dilettano in tutte le cose di Austen. Dai romanzi ai film, ai sequel di merci come t-shirt, tazze, articoli di cancelleria e altri oggetti, che raccolgono alle riunioni della Jane Austen Society come un'orda di locuste affamate.

Jane Austen non è più solo un'autrice; è un'icona culturale. Tuttavia, a volte sembra che la borsa di studio austenita debba necessariamente escludere questi piaceri innocenti per mantenere l'obiettività critica. Questo scisma percepito nel fandom si riflette nella biografia e nella critica di Jane Austen. Le prime memorie dei membri della famiglia e dei fan devoti (che tendono a dipingere Jane Austen come la figlia di un pio parroco che vive in una pensione rurale inglese) contrastano fortemente con alcune delle produzioni più recenti, alcune delle quali ritraggono Jane come una vecchia zitella cinica e amareggiata. Allora qual è la verità? La "vera" fan di Jane Austen è devota alle attività accademiche o fa la fila al Cineplex? Jane Austen era una signora spiritosa devota alla Chiesa, alla famiglia e ai suoi pezzi d'avorio, o una zitella che odiava gli uomini che brandiva una penna avvelenata? Suggerisco umilmente di guardare alla signora stessa per le risposte.

Jane diffidava degli estremi nella vita reale; la sua scrittura riflette la realtà che la verità di solito risiede da qualche parte nel mezzo. Nessuna persona è puramente buona o puramente cattiva; nessuna scelta di vita è completamente buona o completamente cattiva. Abbiamo la responsabilità verso noi stessi e verso la società nel suo insieme, e la vita ci respinge da molte direzioni mentre i venti tempestosi colpiscono uno sloop in panne. Il messaggio di Jane per noi è questo: guardare una scelta da tutte le parti, applicare il buon senso e la buona moralità al processo decisionale e, soprattutto, mantenere il proprio senso dell'umorismo. Che si tratti di un accademico o di un fan più occasionale, questo è un messaggio difficile con cui discutere.

Siamo fortunati nel nostro fandom ad avere un sontuoso buffet di piaceri davanti a noi. Primo e più importante, abbiamo i romanzi. Abbiamo anche i meravigliosi (e non così meravigliosi) adattamenti cinematografici; abbiamo biografie e storie; abbiamo sequel, racconti e fan fiction; abbiamo borse per libri, adesivi per paraurti e abiti Regency. Possiamo scegliere tra tutte queste deliziose manifestazioni della nostra ossessione prescelta, e in vero stile Janeish, forse prendere in giro un po 'di dolcezza il più ridicolo. Siamo tutti Janeiti, sotto la pelle e nei nostri cuori.

"Credetemi, fratelli, non c'è nessuno che tocchi Jane quando siete in difficoltà. Dio vi benedica, chiunque fosse."

Tutte le citazioni da "The Janeites" di Rudyard Kipling Works Cited: Hanaway, Lorraine. "Janeite" a 100. Persuasions 16 (1994): 28-29. Kipling, Rudyard. I Janeites, debiti e crediti. Garden City, NY: Doubleday, Page & Company, 1926. 124-147. Margaret C. Sullivan è la webmistress di Tilneys e Trapdoors ed è orgogliosa di definirsi una Janeite.