Scrivendo in tempi difficili: Jane Austen a Bath e Southampton

Contenuto esclusivo di Rebecca Smith, autrice del The Jane Austen Writers 'Club

Rebecca Smith

Una delle cose più difficili della scrittura è andare avanti. Molte persone sanno scrivere bene, ma per finire un romanzo, ricevere rifiuti, continuare a modificare e rivedere e poi rifare tutto da capo richiede una vera resistenza. I primi romanzi della maggior parte degli autori pubblicati non sono affatto i loro primi romanzi. Molti giovani creativi vogliono scrivere ma rinunciano a vent'anni o trent'anni quando il successo precoce sfugge loro e la vita prende il sopravvento.

Jane Austen avrebbe potuto facilmente arrendersi, ea prima vista potrebbe sembrare che lo abbia fatto per un po '. È facile pensare che Jane Austen non abbia scritto molto durante i suoi anni a Bath e Southampton. Sappiamo dalle lettere di Jane e dai ricordi di famiglia che all'inizio era inorridita per il trasferimento a Bath, ma poi si è rassegnata e non vedeva l'ora di essere in città e trascorrere le estati al mare:

“Mi riconcilio sempre di più con l'idea della nostra rimozione. Abbiamo vissuto abbastanza a lungo in questo quartiere: i balli di Basingstoke sono sicuramente in declino, c'è qualcosa di interessante nel trambusto dell'andare via, e la prospettiva di trascorrere le future estati al mare o in Galles è molto deliziosa. Per un po 'ora avremo molti dei vantaggi ai quali ho spesso pensato con invidia alle mogli di marinai o soldati. Non deve essere generalmente noto, tuttavia, che non sto sacrificando molto per lasciare il paese, o posso aspettarmi di non ispirare tenerezza, nessun interesse, a coloro che lasciamo indietro ". (Lettera a Cassandra, Steventon, sabato 3 gennaiord 1801)

 

Jane, Cassandra ei loro genitori si trasferirono a Bath nel 1801, rimanendo prima con i Leigh-Perrots e poi prendendo in affitto 4 Sydney Place dove rimasero (anche se con molti viaggi al mare e per visitare amici e parenti) fino all'ottobre 1804, quando si trasferirono a Green Park edifici est. Tuttavia, dopo la morte del signor Austen nel gennaio 1805, le signore di Austen dovettero trasferirsi due volte all'interno della città, ogni volta in alloggi un po 'meno piacevoli. I periodi che hanno trascorso con i parenti devono aver aiutato anche le finanze. Alla fine lasciarono Bath nel luglio 1806, e Jane in seguito ricordò come si erano sentiti: "Saranno due anni domani da quando abbiamo lasciato Bath per Clifton, con quali felici sentimenti di fuga!" (Lettera a Cassandra, Godmersham: giovedì 30 giugnoth a venerdì 1 luglio 1808) Successivamente vissero a Southampton con Frank e la sua famiglia fino al trasferimento a Chawton nel luglio 1809.

Perché Jane non ha completato I Watsons durante la sua permanenza a Bath o Southampton, e poiché è stato solo quando si è stabilita felicemente a Chawton che ha rivisto con successo Elinor e Marianne e Prime impressioni, potrebbe facilmente sembrare che Jane non stesse scrivendo o facendo molto lavoro in quegli anni. Ovviamente il dolore e l'essere turbati hanno un impatto sugli scrittori come su tutti. Jane avrebbe potuto facilmente arrendersi. Sappiamo che suo padre aveva mandato Prime impressioni a Cadell e che era stato restituito non aperto.

Non ci sono registrazioni sopravvissute di altri rifiuti o negoziazioni, ma non riesco a credere che ci avrebbero provato uno editore per solo uno dei suoi romanzi completati. Dopo Elinor e Marianne e Prime impressioni, Ha scritto Jane Susan (dopo L'abbazia di Northanger) e iniziò I Watsons. I Watsons è stato scritto su carta filigranata 1803, quindi deve essere stato scritto in quell'anno o subito dopo. Sappiamo anche che nella primavera del 1803 Jane vendette Susan a Crosby and Son per £ 10. Jane era davvero molto impegnata con la sua scrittura durante i suoi anni a Bath. Prima di questo, l'11 giugno 1799, Jane scrisse a Cassandra:

«Non lascerei che Martha leggesse Prime impressioni di nuovo per qualsiasi ragione, e sono molto contento di non averlo lasciato in tuo potere. È molto astuta, ma vedo attraverso il suo design; intende pubblicarlo a memoria e un'ulteriore lettura le consentirà di farlo. "

Erano passati diciotto mesi dal rifiuto di Cadell. Ovviamente Jane stava scherzando sulla pubblicazione di Martha Prime impressioni, ma sembra ancora l'affermazione di qualcuno il cui lavoro è rimasto prezioso e attuale per lei, nonostante non abbia ancora trovato un editore. Penso che suggerisca anche che non aveva finito con il romanzo, sperava ancora di essere pagata per questo e stava pensando a cosa avrebbe fatto prima che fosse pronto per uscire di nuovo nel mondo. Jane era lontana da casa quando scrisse quella lettera, quindi doveva avere con sé il manoscritto. Sappiamo anche che la scatola per scrivere che Jane ricevette, molto probabilmente per il suo compleanno nel 1794, rimase con lei per tutta la sua vita e così sarebbe stato con lei quando viveva a Bath e Southampton. Il suo lavoro era sempre con lei. Durante questi tempi difficili e instabili, Jane scriveva ancora e puntava alla pubblicazione. Gli anni difficili tra Steventon e Chawton sono stati eccellenti anche per fornire materiale. Jane Austen Writers 'ClubMentre stavo lavorando The Jane Austen Writers 'Club Ho pensato molto agli anni di Jane's Bath e Southampton e al loro contrasto con i suoi anni nell'Hampshire. Oltre al talento (nel caso di Jane, il genio) gli scrittori hanno bisogno di grande resilienza e determinazione. Aveva entrambi. Il modo in cui ha continuato ad affrontare i tempi difficili è stimolante. Jane Austen è un ottimo esempio da seguire per gli aspiranti autori.

Oltre a guardare i metodi di Jane, i consigli sulla scrittura e il modo in cui ha affrontato gli aspetti del mestiere (trama, caratterizzazione, dialogo, ambientazione e così via), il mio libro parla del modo in cui ha vissuto la sua vita e dei suoi atteggiamenti , le sue abitudini e le decisioni che ha preso che l'hanno aiutata ad avere successo. Ho anche usato ciò che ho imparato durante le centinaia di ore felici che ho trascorso all'House Museum di Jane Austen, dove ho avuto la fortuna di essere lo scrittore residente. Amo visitare i luoghi che erano importanti per Jane. Vivo a Southampton (c'è molto di più in città del pesce puzzolente menzionato in Amore e amicizia) e visito spesso Bath, che è facilmente raggiungibile in treno. Io e mia figlia una volta abbiamo avuto la fortuna di essere le uniche persone in una delle eccellenti visite guidate del bagno di Jane Austen.

È così stimolante vedere i luoghi presenti nei romanzi di Jane e visitare i luoghi che conosceva così bene. Possiamo imparare così tanto seguendo le orme di Jane. io spero The Jane Austen Writers 'Club sarà una lettura piacevole per altri scrittori e aiuterà anche loro a farlo.

 

Bibliografia Le Faye, Deirdre Lettere di Jane Austen. Quarta edizione. (Oxford University Press, Oxford. 2014.) Le Faye, DeirdreJane Austen: A Family Record (Cambridge University Press, Cambridge. 2004) Sutherland, Kathryn Le vite testuali di Jane Austen: da Eschilo a Bollywood (Oxford University Press, Oxford.2007)  

Rebecca SmithIl libro più recente è The Jane Austen Writers 'Club: ispirazione e consigli dal romanziere più amato al mondo (Bloomsbury, 2016). È anche autrice di tre romanzi: The Bluebird Café, buon compleanno e tutto il resto e Un po 'di terra (tutto Bloomsbury) e Jane Austen's Guide to Modern Life’s Dilemmas che è stato pubblicato in tutto il mondo. Dal 2009 al 2010 è stata Writer in Residence presso la Jane Austen's House Museum di Chawton. Insegna scrittura creativa presso l'Università di Southampton.

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