Cassandra Austen: l'amata sorella maggiore di Jane Austen

Cassandra Austen, l'amata sorella di Jane

Se Cassandra avesse intenzione di farsi tagliare la testa, Jane insisterebbe per condividere il suo destino. " Signora Austen
Sagoma di Cassandra Austen Cassandra Austen - secondo nome Elizabeth - è nata il 9 gennaio 1773, due anni prima della sua famosa sorella Jane. In una famiglia di 6 ragazzi, le ragazze sono diventate amiche intime e veloci. L'istruzione era estremamente importante per gli Austen. Il padre delle ragazze, il reverendo George Austen, gestiva un collegio fuori dalla loro casa, la canonica, a Steventon. Nel 1783, Jane e sua sorella maggiore Cassandra andarono per un breve periodo ad essere istruite da una signora Cawley (la sorella di uno dei loro zii). Sono stati portati a casa dopo che una malattia infettiva è scoppiata a Southampton. Nel 1785-1786 Jane e Cassandra andarono al collegio dell'Abbazia a Reading, che a quanto pare aveva una certa somiglianza con la scuola informale della signora Goddard ad Emma. (Jane era considerata quasi troppo giovane per beneficiare della scuola, ma si dice che la madre lo abbia detto "se la testa di Cassandra fosse stata tagliata, a Jane sarebbe stata tagliata anche la sua".) Questa era l'unica educazione di Jane Austen al di fuori della sua famiglia. All'interno della loro famiglia, le due ragazze hanno imparato a disegnare, a suonare il piano, ecc. Chiesa di SteventonJane e Cassandra Austen tornarono a casa e vissero presso la canonica, parte integrante della loro comunità fino al loro trasferimento a Bath nel 1800. Con i fratelli maggiori che si sposavano e si avviavano alla carriera nella Chiesa o nell'esercito, fu reso disponibile spazio per i due loro, che hanno condiviso una stanza per tutta la vita, di appropriarsi di un salotto accanto. Con le sue due finestre, il caminetto e il tappeto a motivi marroni, era qui che tenevano i libri, il pianoforte, i materiali per cucire, disegnare e scrivere. Fu anche in queste stanze che Jane sperimentò per la prima volta la sua scrittura e scrisse The History of England (da uno storico parziale, pregiudicato e ignorante) che Cassandra, sempre artista della famiglia, illustrò con i ritratti dei vari re e regine ivi menzionati (ma che curiosamente somigliavano a membri della famiglia Austen.) Intorno al 1794, Cassandra si fidanzò con un ex studente di suo padre, Thomas Fowle . Questo fidanzamento è andato avanti per un po 'di tempo mentre Tom stava aspettando che una famiglia che vive nello Shropshire diventasse disponibile. Alla fine, decise di arruolarsi nell'esercito come cappellano dell'esercito e fu inviato nei Caraibi. Sfortunatamente contrasse la febbre gialla e vi morì nel 1797. Passò del tempo prima che gli Austen venissero a conoscenza della notizia e mentre Cassandra beneficiava di un'annualità rimasta nel suo testamento (ereditò i risparmi di Tom di 1000 sterline che fruttarono circa 50 sterline all'anno). non si è mai ripreso da questo colpo e, come Jane, non si è mai sposato. Forse a causa di questo legame le sorelle rimasero le amiche e le confidenti più intime l'una dell'altra. Cassandra (come Jane) visitava spesso i suoi fratelli e le loro famiglie, e altri parenti e amici. Erano le separazioni tra lei e Jane, risultanti da visite alle quali non si erano recate entrambe, a rendere necessaria la corrispondenza tra di loro. Le sorelle si scrivevano quasi ogni giorno mentre erano separate e più di 100 di queste missive sopravvivono oggi dandoci un'immagine migliore sia di Jane, l'autore, sia della sorella che amava così tanto. Nel gennaio 1805, durante la loro lunga permanenza a Bath, il reverendo Austen morì. Come sarebbe stato il caso dei Bennet in Orgoglio e pregiudizio se il signor Bennet era morto, il reddito dovuto alla famiglia rimanente (la signora Austen e le sue due figlie, gli unici figli ancora a casa) era considerevolmente ridotto, poiché la maggior parte delle entrate del signor Austen proveniva da "vivi" clericali che decaduto con la sua morte. Quindi dipendevano in gran parte dal sostegno dei fratelli Austen, per un totale di circa 450 sterline all'anno. Più tardi, nel 1805, Martha Lloyd (la sorella della moglie di James Austen, Mary) andò a vivere con la signora Austen, Cassandra e Jane, dopo che sua madre era morta. Nel 1806 si trasferirono da Bath, prima a Clifton, e poi, nell'autunno 1806, a Southampton. Due anni dopo, Jane ha ricordato (in una lettera a Cassandra) con "che felici sentimenti di fuga!" aveva lasciato Bath. Southampton era convenientemente vicino alla base della marina di Portsmouth e ai fratelli navali Frank e Charles. Chawton Cottage Nel 1809 Cassandra Austen, sua madre, la sorella Jane e Martha Lloyd si trasferirono a Chawton, vicino ad Alton e Winchester, dove suo fratello Edward fornì una piccola casa in una delle sue tenute. Era nell'Hampshire, non lontano dalla sua casa d'infanzia, Steventon. La vita a Chawton era piacevole e non diversa da quella che avevano condotto all'inizio a Steventon. Sfortunatamente, questa tregua, con Jane che scriveva furiosamente (cinque dei suoi sei romanzi sono stati scritti qui) e Cassandra che dominava le faccende domestiche, non durò a lungo. L'amata Jane di Cassandra si era ammalata di quello che i medici ora credono essere il morbo di Addison. All'inizio del 1817, le sorelle si trasferirono a Winchester, ad Alton, in modo che potesse essere sotto le cure di un medico. Jane vi morì venerdì 18 luglio 1817, all'età di 41 anni. Jane Austen fu sepolta nella cattedrale di Winchester, vicino al centro della navata nord. "È una soddisfazione per me pensare che [è] a giacere in un edificio che ammirava così tanto ... ho perso un tesoro, una sorella, un'amica che non avrebbe mai potuto essere superata. Era il sole del mio la vita, doratrice di ogni piacere, leccatrice di ogni dolore, non le avevo nascosto un pensiero, ed è come se avessi perso una parte di me " Cassandra in seguito scrisse. Cassandra ha distrutto molte delle lettere di sua sorella; centosessanta sopravvissero ma nessuno scritto prima del suo ventesimo compleanno. Cassandra era destinata a sopravvivere a lungo a sua sorella Jane. Ha continuato a Chawton con visite regolari ai suoi fratelli, nipoti e nipoti. Nel 1827 la signora Cassandra Austen, la madre delle ragazze, morì e fu sepolta nel cimitero di Chawton. Poco dopo (intorno al 1828) anche Martha Lloyd lasciò la famiglia, questa volta per sposare il fratello minore di Cassandra, Frank, l'allora ammiraglio Sir Francis Austen. Cassandra ha continuato a vivere da sola fino alla sua morte all'età di 72 anni, nel 1845. Molte persone incolpano Cassandra per il modo in cui ha gestito la proprietà di Jane Austen dopo la sua morte. Altri ritengono che fosse la sorella maggiore pudica e rigida che disprezzava la volubilità e la gaiezza di Jane. Altri ancora la biasimano per quello che considerano il suo poco lusinghiero ritratto ad acquerello di sua sorella. In realtà, la maggior parte di ciò che sappiamo di Jane Austen oggi, lo dobbiamo a sua sorella Cassandra. È stata lei a colmare le lacune nella vita di sua sorella per le generazioni successive, lasciando un verbale per integrare lo scritto. È stata lei a darci le uniche due sembianze autentiche di sua sorella. È stata lei che, mentre ha distrutto molte delle lettere, ha conservato la maggior parte dei vasti scritti di sua sorella e, cosa più importante, è stata lei a cui sono state scritte le lettere, senza la quale non avremmo mai potuto conoscere il lato umano di uno dei autori preferiti del mondo. Come per tutti quelli che conosceva, Jane Austen ha incluso schizzi di Cassandra nei suoi personaggi. I lettori più esigenti pensano di poterla intravedere in Jane Bennet ed Elinor Dashwood, amate sorelle maggiori che sopportano coraggiosamente la perdita dell'amore. Altri la trovano nei sentimenti della signora Croft nel discutere di fidanzamento e matrimonio, "Preferirei che i giovani si accontentassero subito di un piccolo reddito e dovessero lottare insieme con alcune difficoltà, piuttosto che essere coinvolti in un lungo impegno". Senza dubbio, con la morte della sua fidanzata fresca nella sua mente, la questione fu molto discussa tra le sorelle. Estratti dal Pagina di informazioni di Jane Austen, Jane Austen's World di Maggie Lane e altre fonti.