Catherine Anne Hubback (1818-1877)

“Ora che sei diventata una zia, sei una persona di qualche importanza e devi suscitare grande interesse qualunque cosa tu faccia. Ho sempre mantenuto il più possibile l'importanza delle zie ... " Jane Austen a sua nipote, Caroline Austen, 30 ottobre 1815

Catherine Anne Hubback

Catherine Anne Hubback (nata AUSTEN) era la figlia di Sir Francis William Austen (1774-1865), ammiraglio della flotta, e nipote dell'autore Jane Austen (1775-1817) Catherine Anne Hubback era l'ottavo figlio e la quarta figlia degli undici figli nati da Sir Francis Austen e dalla sua prima moglie, Mary Gibson. Catherine non ha mai conosciuto la sua "zia Jane" quando è morta l'anno prima della nascita di Catherine Anne, ma è cresciuta conoscendo il lavoro della sua celebre zia attraverso sua zia Cassandra, la sorella di Jane Austen che era una frequentatrice assidua Catherine incontrò John Hubback (1811-1885), un avvocato di una famiglia mercantile del paese del nord a casa di suo padre, Portsdown Lodge, vicino a Portsmouth. Si sposarono nel 1842 e ebbero quattro figli. La maggiore, Mary, visse solo il tempo necessario per essere battezzata nel 1843. Poi ebbero tre figli, John Henry (1844-1939), Edward Thomas (1846-1924) e Charles Austen (1847-1924), perpetuando il grande letterario cognome. La coppia ha vissuto a Malvern, poi nel Galles e successivamente a Birkenhead. Nel 1847 John Hubback subì un completo esaurimento nervoso causato da un intenso lavoro eccessivo e fu incaricato al Brislington House Asylum nel 1850 dove avrebbe trascorso il resto della sua vita fino alla sua morte nel 1885. Catherine tornò a casa di suo padre e per distrarsi da ansia perenne, e nella speranza di guadagnare soldi per mantenere se stessa e tre figli, iniziò a scrivere. Nel 1850 ha pubblicato una versione del romanzo incompiuto di Jane Austen del 1803 -05, "The Watsons", come "The Younger Sister". Catherine dedicò il romanzo alla memoria di Jane Austen e scrisse "Sebbene fosse troppo giovane per conoscerla personalmente, fin dalla prima infanzia gli fu insegnato a stimare le sue virtù e ad ammirare i suoi talenti". Nei successivi tredici anni furono pubblicati altri nove romanzi e Catherine Anne Hubback divenne un romanziere minore, molto ammirato dalle "signorine della classe media", tra cui la nonna del romanziere americano Henry James. Nella metà dell'era vittoriana furono emessi alcuni giudizi perversi. "The Rival Suitors", pubblicato nel 1857, fu definito da un recensore, "Il migliore di tutti i romanzi di Mrs Hubback, e uno che dimostra che è quasi alleata dal genio come lo è dal sangue della prima scrittrice inglese, Miss Austen "Catherine ha chiaramente sfruttato la sua relazione con la famosa zia che non ha mai conosciuto. Scrisse a suo figlio, John nel 1871," Intendo in futuro che il mio nome venga stampato come la signora C. Austen Hubback e far credere che . L'ho scritto a lungo in modo che nessuno lo sappia e Austen è un buon nom de plume ". Catherine Hubback era una donna molto ardente, vivace e fantasiosa," vivida ", era come la descrisse suo figlio John. Nel 1871 all'età di 53 anni, seguì John in America dove era emigrato e divenne un prospero mercante di grano. Catherine Anne Hubback morì all'età di 59 anni il 25th Febbraio 1877 a Gainsville, Virginia, a casa del suo terzo figlio, Charley, anch'egli emigrato negli Stati Uniti. John Hubback morì all'età di 74 anni al Brislington House Asylum il 24 febbraio 1885 ed è sepolto nel cimitero di St Luke, Brislington, la sua lapide davanti alla porta ovest dice:

“ANCHE IN MEMORIA DI CATHERINE ANNE, SUA MOGLIE

FIGLIA DI SIR F.W AUSTEN GCB, AMMIRALE DELLA FLOTTA

È MORTA IN VIRGINIA, USA, IL 25 FEBBRAIO 1877 "

"E NON C'ERA PIÙ MARE"


Jonathan Rowe ha scritto questo pezzo come parte di un discorso sulle "Associazioni letterarie di Brislington" che è stato recentemente tenuto per il Brislington Conservation & History Society in concomitanza con una mostra, attualmente in corso a Biblioteca di Wick Road a Brislington. Uno dei membri della nostra Società è la nonna di due dei grandi nipoti di Jane Austen (X 6!) discendenti da Edward Knight.

LO SAPEVI? La duchessa di Cambridge è l'11 di Jane AustenTh cugino, sei volte rimosso!

Lascia un commento

Tutti i commenti sono moderati prima di essere pubblicati