Eliza de Feuillide: la "stravagante cugina" di Jane Austen

Eliza Hancock è nata il 22 dicembre 1761 a Calcutta, in India, da sua madre Philadelphia Austen e suo padre Tysoe Saul Hancock, un medico della Compagnia delle Indie Orientali. Filadelfia era la sorella di George Austen, diventando la cugina di primo grado di Eliza Jane. Philadelphia Austen si era recata in India nel gennaio 1752 senza dote e in cerca di marito. Ha incontrato e sposato Tysoe sei mesi dopo il suo arrivo. Nel 1759 erano ancora senza figli e si presumeva che questo indicasse che avevano un cattivo matrimonio. Fu in questo periodo che si trasferirono, incontrarono e fecero amicizia con Warren Hastings; si diceva che Filadelfia fosse stata l'amante di Hasting. Eliza, o come era conosciuta durante l'infanzia, Betsy, è nata due anni dopo e la vera identità di suo padre è ancora in discussione. Indipendentemente dalla sua possibile paternità, Hasting è diventato il padrino di Eliza, dandole 10.000 sterline in fiducia, e in seguito ha assunto la carica di Governatore generale dell'India. Nel 1768, Eliza e sua madre si recarono in Inghilterra mentre suo padre rimase in India. Ha scelto di rimanere in India per finanziare il loro stile di vita a scapito di stare con sua moglie e sua figlia. Morì nel 1775 e nel 1777 Filadelfia portò Eliza a vivere a Parigi, in Francia, dove costava meno. Hanno goduto di uno stile di vita fortunato qui, spesso frequentando eventi reali e all'età di 20 anni, Eliza sposò un capitano dell'esercito francese chiamato Jean-François Capot de Feuillide che divenne un conte francese. Nel 1786, un'Eliza molto incinta partì per l'Inghilterra per visitare gli Austen, ma non riuscì a oltrepassare Calais prima di dare alla luce un bambino, Hastings de Feuillide, che si pensava avesse difficoltà di apprendimento. Eliza e Filadelfia continuarono con il bambino e arrivarono a Steventon poco prima del Natale del 1786. In questo momento si pensa che Eliza abbia fatto una buona impressione sulla giovane Jane che aveva appena compiuto 11 anni; ha aiutato Jane a sentirsi a proprio agio e più sicura di sé con gli estranei. Durante questa visita, l'amato fratello di Eliza e Jane, Henry, divenne molto vicino e flirtò costantemente nonostante Henry fosse 10 anni più giovane di lei. Il marito di Eliza fu ghigliottinato nel 1794 durante il regno del terrore e Eliza, Hastings e Filadelfia tornarono a vivere in Inghilterra in questo momento. Dopo essersi stabilita a Londra, Eliza sposò Henry Austen nel 1797. Durante questo periodo Eliza e Jane comunicavano molto tramite lettere; erano entrambi istruiti, intelligenti e arguti e provavano grande gioia nell'osservare gli altri e nel descrivere come percepivano il mondo. Eliza aveva viaggiato per il mondo e questo ha permesso una maturità nella conoscenza che senza dubbio ha incuriosito Jane. Dalla lettura delle lettere esistenti di Eliza (principalmente scritte a sua cugina, Phylly Walter, a cui era estremamente legata), molti storici non sono stati sicuri di come giudicare il carattere di Eliza; a volte sembra incredibilmente egocentrica e sicura di sé, ma c'è sicuramente anche una natura molto premurosa. Una volta si è descritta come una "cugina stravagante" che serve a darci un'idea del carattere di Eliza. Ha sofferto molte delusioni e angosce nella vita e tuttavia è rimasta molto ottimista. L'umorismo era molto caratteristico delle sue lettere; una volta scrisse a sua cugina Phylly: "dove io e la Principessa del Galles abbiamo preso una messa in onda, tuttavia eravamo così poco socievoli da andare in carrozze diverse." Si è anche ipotizzato che abbia convinto Henry ad andare in banca, anche se lo ha fatto Non vivere per vedere questa impresa diventare un completo fallimento. Hastings morì nel 1801 a causa di quella che si ipotizza fosse l'epilessia. Dodici anni dopo, il 25 aprile 1813, Eliza morì dopo aver subito una lunga malattia. È noto che Jane ha visitato regolarmente Sloane Street (la casa di Eliza ed Henry) e l'ha aiutata a curarla durante i suoi ultimi anni. Eliza è sepolta con sua madre e suo figlio in un cimitero di Hampstead, a nord di Londra. Deirdre Le Faye ha fatto un lavoro fantastico nel montaggio di Letters di Jane Austen. Il suo libro si chiama 3a o nuova edizione poiché R.W Chapman ha modificato le lettere di Jane per fornirci la 1a e la 2a edizione. Attraverso l'analisi di Le Faye di Jane Austen e delle sue lettere, è stato considerato che forse Jane potrebbe aver basato il personaggio Mary Crawford di Mansfield Park su Eliza. Questa nozione si basa su molti fatti; compreso il fatto che sia Eliza che Mary si sono divertite a recitare in modo amatoriale per tutta la vita, hanno suonato l'arpa e si sono godute la vita a Londra rispetto al paese. Jon Spence era d'accordo con questa posizione e la sviluppò ulteriormente affermando che "finalmente Jane è stata in grado di trasmettere i suoi sentimenti ambigui su Eliza de Feuillide e l'esperienza inquietante di conoscerla." In realtà abbiamo uno schema a punto croce che ricorda Eliza de Feuillide. uno sguardo Qui.
Questo Biografia di Eliza de Feuillide è stato scritto da Rachel Kingston per il Diventare fan di Jane. È adattato qui con il permesso dell'autore. Foto 1: Eliza de Feuillide (e Henry Austen), tratta da Becoming Jane Austen di Jon Spence (2003) Foto 2: Mrs. Austen (Julie Walters), Eliza (Lucy Cohu), Jane (Anne Hathaway) e Cassandra (Anna Maxwell Martin )in Diventare Jane. Foto 3: Eliza (Lucy Cohu) e Henry (Joe Anderson) in Becoming Jane, tratto da Regency World di Jane Austen, numero 26. Foto 4: Ci sono molti libri che trattano della relazione di Jane Austen con Eliza, incluso Carissima cugina Jane (Jill Pitkeathley), Jane and the Barque of Frailty (Stephanie Barron) e "Outlandish Cousin" di Jane Austen: The Life and Letters of Eliza de Feuillide (Deirdre Le Faye)