Madame LaTournelle e la Scuola abbaziale

La signora Goddard era l'amante di una scuola - non di un seminario, o di uno stabilimento, o qualsiasi cosa che professava, in lunghe frasi di raffinate sciocchezze, di combinare acquisizioni liberali con una moralità elegante, su nuovi principi e nuovi sistemi - e dove le giovani donne per paga enorme potrebbero essere avvitati dalla salute e nella vanità - ma un vero, onesto, vecchio stile Collegio , dove una quantità ragionevole di risultati sono stati venduti a un prezzo ragionevole, e dove le ragazze potrebbero essere inviate per essere fuori strada, e si arrampicano in una piccola educazione, senza alcun pericolo di tornare prodigi. Emma
Neice di Jane Austen, Fanny Catherine Lefroy, parla di una scuola di Reading, alla quale, in precedenza, furono inviate le zie Cassandra e Jane. La scuola confinava con i resti dell'antica Abbazia di Reading, ed era chiamata Scuola abbaziale. "Questa scuola di Reading", scrive la signorina Lefroy, "era piuttosto libera e facile a giudicare dal racconto della signora Sherwood quando era lì alcuni anni dopo (rispetto agli Austens), e quando diversi emigrati francesi erano tra i suoi padroni. Ai tempi di Cassandra e Jane le ragazze non sembrano essere state tenute molto rigorosamente, poiché a loro e alla loro cugina, Jane Cooper, fu permesso di accettare un invito a cenare in una locanda con i loro rispettivi fratelli, Edward Austen ed Edward Cooper. Sembra che vediamo i volti allegri dei cinque giovani e sentiamo le loro chiacchiere desiderose mentre sedevano a tavola nel vecchio salone della locanda godendo della loro festa di vacanza! Jane era molto giovane in quel momento, perché è stata mandata a scuola
"non perché si pensasse abbastanza grande da trarre molto profitto dalle istruzioni impartite lì, ma perché sarebbe stata infelice (a casa) senza sua sorella; sua madre osservando che 'se Cassandra stava per avere la testa tagliata, Jane avrebbe insistito per condividere il suo destino.'"
Ha fatto la Scuola Abbazia, ci chiediamo, servire come modello per la scuola della signora Goddard in Emma? La signora Goddard "era una semplice donna materna", ci viene detto, la cui scuola non era "un seminario, o un istituto, o qualsiasi cosa che professava, in lunghe frasi di raffinate sciocchezze, di combinare acquisizioni liberali con moralità elegante su nuovi principi e nuovi sistemi, e dove le giovani donne, per una paga enorme, potrebbero essere avvitate dalla salute e nella vanità; ma un vero e proprio collegio onesto vecchio stile, dove una ragionevole quantità di risultati sono stati venduti ad un prezzo ragionevole, e dove le ragazze potrebbero essere inviate per essere fuori strada, e arrampicarsi in una piccola istruzione senza alcun pericolo di tornare prodigi. La signora Goddard "aveva un'ampia casa e giardino, dava ai bambini un sacco di cibo sano, lasciava correre molto in estate e in inverno vestiva i loro chilblains con le sue mani". La signora Sherwood (allora Miss Butt), che andò alla scuola di Lettura nel 1790, pochi anni dopo che Jane Austen l'aveva lasciata, ci dice che "la maggior parte della casa era circondata da un bellissimo giardino vecchio stile, dove alle giovani donne era permesso di vagare sotto alberi ad alto fusto nelle calde serate estive". Intorno a due parti di questo giardino c'era un terrapieno artificiale, dall'alto del quale dice, "guardai dall'alto alcune magnifiche rovine, come suppongo, della chiesa iniziata da Enrico I., e consacrata da Becket nel 1125". L'abbazia stessa consisteva in parte dei resti di un antico edificio, un tempo dimora dei monaci benedettini, e "la terza per dimensioni e ricchezza di tutte le abbazie inglesi", e in parte di aggiunte apportate alla struttura in tempi più moderni. La signora Sherwood parla di "una porta antica con stanze sopra il suo arco, e con vaste scale su entrambi i lati, le cui balaustre erano state originariamente dorate". Questa porta "si trovava senza le mura del giardino, guardando il Forbury, o verde aperto, che apparteneva alla città, e dove i ragazzi del Dottor Valpy giocavano dopo l'orario scolastico". Siamo stati fortunati a scoprire una vecchia stampa di questa stessa "porta antica", che mostra anche una parte della scuola-casa stessa. Oltre il Forbury c'era "la torre della bella vecchia chiesa di San Nicola", mentre, a portata di mano, c'era "l'angolo sporgente di Friar Street" e i "vecchi negozi irregolari del mercato". L'abbazia, con la sua storia passata e le sue reliquie di antica grandezza, deve essere stata una deliziosa dimora per la bambina Jane Austen, e potrebbe non averle suggerito in seguito alcune delle caratteristiche della Abbazia di Northanger? La scuola era gestita da una signora Latournelle (il suo nome era Sarah Hackitt), una donna inglese, ma vedova di un francese. Era entrata per la prima volta nel mondo del lavoro come insegnante di francese, tuttavia, Dierdre LaFaye, nel suo recente libro Jane Austen - Un record di famiglia (A Family Record), osserva che: "Non sapeva parlare una parola di francese, ma ovunque avesse l'opportunità di resistere, parlava di opere teatrali e di recitazione, di aneddoti da camera verde e della vita privata degli attori ... adatto solo per dare i vestiti per il bucato, per preparare il tè, per ordinare la cena e, di fatto, per fare il lavoro della governante. " Poco altro si sa di lei. La Sig.ra Sherwood ci racconta che la Sig.ra Latournelle "era una persona della vecchia scuola - una persona robusta appena sotto i settant'anni, ma molto attiva, anche se aveva una gamba di sughero. Non era mai stata vista o conosciuta per aver cambiato la sua moda Il suo fazzoletto di mussola bianca era sempre appuntato con lo stesso numero di spilli, il suo grembiule di mussola era sempre appeso nella stessa forma; indossava sempre le stesse maniche corte, polsini e volant, con un fiocco sul petto per rispondere al fiocco nel suo berretto , essendo entrambi piatti con due estremità dentellate. " "La signora Latournelle mi ha ricevuto", scrive, al suo primo arrivo a scuola, "in un salotto rivestito di pannelli, la zoccolatura un po 'appannata, mentre la stanza era circondata da pezzi di ciniglia che rappresentavano tombe e salici piangenti. Un paravento in stoffa- il lavoro si trovava in un angolo e c'erano diverse miniature sopra l'alta mensola del camino. " La signora Sherwood descrive il suo soggiorno in questa scuola come "molto felice", sottolineando che "per la facilità e la vivacità del modo di vivere" è stato "particolarmente delizioso" per lei. Prima di partire, la scuola era passata nelle mani di un signore e di una signora St. Quintin (la prima era un'emigrata francese), mentre la signora Latournelle fungeva principalmente da loro domestica. Pochi anni dopo Monsieur e Madame St. Quintin si trasferirono a Londra e fondarono un collegio a Hans Place. Là Miss Mitford andò come allieva nel 1798. Molte delle tradizioni della scuola di lettura furono continuate a Londra. La signora Sherwood parla degli intrattenimenti teatrali con cui i termini scolastici si chiudevano ai suoi tempi, e forse questi sono stati introdotti anche prima. Gli Austen, come famiglia, amavano recitare e vi eccellevano; e sebbene Cassandra e Jane, quando erano a scuola, sarebbero state troppo giovani per prendere la direzione di tali questioni, avrebbero partecipato volentieri a esse. Leggiamo in Miss Mitford's Life: "Prima che gli alunni tornassero a casa a Pasqua oa Natale c'era o un balletto, quando i lati dell'aula erano attrezzati con i bowers, in cui le bambine, che dovevano ballare, erano sedute , e da dove uscivano a un segnale del signor Duval, il maestro di danza, vestito come silfidi o pastorelle, per saltare o scivolare attraverso i movimenti labili, alla musica del suo corredo; o c'era una performance drammatica, come quando lo stesso la stanza è stata trasformata in un teatro per la rappresentazione di "Search after Happiness" di Hannah More; e un maestro di elocuzione ha assistito alle prove e ha istruito gli attori nelle loro parti ". In un'occasione la signorina Mitford dovette recitare il prologo, ma prima di farlo fu ritenuto necessario dal maestro di ballo che lei eseguisse una riverenza elaborata, una riverenza che dovrebbe comprendere nel suo rispettoso abbassarsi, girare a semicerchio e rialzarsi, tutto il pubblico. Questa manovra fu ripetuta più e più volte durante l'ultima prova generale sotto le chiassose istruzioni di Monsieur Duval, l'allievo che desiderava segretamente di effettuare la sua fuga, quando improvvisamente apparve sul palco il professore di elocution, "un acuto pedante della crescita di Oxford", che denunciò la riverenza è ridicola. Al che seguì una scena tra i gentiluomini molto simile a quella del "Bourgeois Gentilhomme" tra il Maître de Philosophic e il Maître de Danse - che si concluse felicemente con un verdetto che l'elaborata riverenza doveva essere abolita e che tre brevi curve del corpo dovevano essere dato al suo posto.
A partire dal: Jane Austen: le sue case e i suoi amici (John Lane The Bodley Head, 1923) di Constance Hill. Maggiori informazioni sul tempo dell'Austen presso la Scuola abbaziale sono disponibili in Jane Austen: Un record di famiglia di Dierdre LeFaye e William Austen-Leigh (Cambridge University Press; 2003).